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CAPTULO 1 LA HISTORIA DE LOS ESTUDIOS DE OPININ PBLICA EN AMRICA LATINA: APUNTES PARA UN PROGRAMA DE INVESTIGACIN.

CSAR A. AGUIAR EQUIPOS-MORI URUGUAY

Introduccin El desarrollo de los estudios de opinin pblica en Latinoamrica, aunque reciente, ha tenido una expansin vertiginosa. A pesar del notable incremento de las instituciones dedicadas al estudio de la opinin pblica, los expertos en el rea y la incorporacin de prcticas y mtodos de medicin ms avanzados, una de las grandes deudas de los estudiosos de la opinin pblica y los miembros de esta naciente industria ha sido una dbil institucionalizacin. Ello se ha reflejado en la ausencia de una comunidad de investigadores en red, la casi inexistencia de espacios de publicacin en el rea, marcos regulatorios de la actividad, y produccin de investigacin sustantiva que vaya ms all de la mera descripcin de resultados de encuestas. La reciente realizacin del I Congreso Latinoamericano de Opinin Pblica (Colonia, Uruguay, Abril 2007), convocado en el marco de la World Association of Public Opinin Research (en adelente, WAPOR), marca un hito en el desarrollo de una disciplina en el continente1. A partir de all, de un modo indudable, se ha estructurado y hecho visible una comunidad profesional de referencia, que supera las referencias locales e institucionales y que tiene suficiente masa crtica como para desarrollarse progresivamente, a poco que se satisfagan los requerimientos bsicos de un proceso de tipo institution building. Un aspecto relevante en todo proceso de institucionalizacin se refiere al rol que cumple la historia y los modos en que sta es construida y narrada (ligando actores, eventos y procesos), en tanto una forma que permite entender las condiciones de posibilidad y proyecciones, en este caso, de un campo de produccin de conocimiento como el de la

1 El Congreso fue convocado por una comisin organizadora liderada Mara Braun e integrada por Manuel Mora y Araujo y el autor, que cont con la Secretara Ejecutiva de Cecilia Straw. Participaron ms de cientotreinta investigadores de ms de quince pases. Estuvieron presentes integrantes de ms de cincuenta consultoras y veinte universidades. Pueden verse referencias en www.waporcolonia.com. Una revisin sinttica de la evolucin de las relaciones entre WAPOR y la investigacin latinoamericana en opinin pblica puede verse en Aguiar (2007)

opinin pblica. El carcter narrativo de cualquier historia nunca est desprovisto de juicios crticos, as como tampoco de evaluacin de evidencia emprica, identificacin de variables y relaciones de causalidad, y observacin comparada. En este marco, el objetivo de este captulo es acotado pero enrgico: contribuir a delinear un programa de investigacin colectiva sobre la historia de los estudios de opinin pblica en Amrica Latina a travs de la reflexin de sus posibilidades y caractersticas. La falencia en el conocimiento de la historia de las encuestas de opinin pblica en el continente se manifiesta en la existencia de fragmentados antecedentes aportados por diversos estudios2, pero que carecen de una perspectiva global que permita entender el desarrollo de la industria de la opinin pblica, sus dinmicas, actores, influencia e impacto en la estructuracin del conocimiento sobre la vida pblica y la democracia en Latinoamrica. La idea de un programa de investigacin no debe tomarse aqu en el sentido bastante fuerte con el que fue originalmente propuesta por Lakatos (1978), pero s en otro, ms limitado y posiblemente ms preciso: un programa con objetivos, instrumentos, metas intermedias, actividades y productos finales, articulado en algn tipo de soporte o contexto institucional3. El presente captulo tiene como propsito avanzar en delinear algunos aspectos sustantivos para la reconstruccin de la historia de la industria de la opinin pblica en Latinoamrica y, en consecuencia, ampliar el campo de conocimiento respecto del impacto de los estudios de opinin en la vida pblica y poltica de la regin. En el marco de la discusin emprendida en este volumen, los trabajos relativos al caso de Argentina (Mora y Araujo, captulo 2) y Chile (Cordero y Tapia, captulo 3), desde una sociologa histrica, representan contribuciones sustantivas para el avance de un programa de investigacin como el que a continuacin se quiere esbozar. Para avanzar en esta tarea el propsito de este captulo es, en primer trmino, realizar una caracterizacin de la situacin actual de los estudios de opinin

2 la informacin emprica manejada se alimenta fundamentalmente del Cono Sur de Amrica Latina, es muy escasa respecto al norte de Amrica del Sur y prcticamente inexistente respecto a Mxico y Centro Amrica 3 La propia Asociacin Mundial de Investigacin en Opinin Pblica (WAPOR) ofrece un marco adecuado para el desarrollo de un programa de este tipo, y la produccin de artculos o monografas encontrar all seguramente un mbito apropiado para su difusin y discusin: eventualmente, un Grupo de Trabajo en el marco de la asociacin puede ser un camino adecuado para avanzar la formulacin e implementacin de ese programa.

pblica en Amrica Latina, para desde all proponer algunas pistas para el desarrollo de estudios especficos que alimenten un programa de investigacin sobre el tema, e ilustrar diferentes formas de abordar ese programa. Para ello, la argumentacin se fundamenta en algunas fuentes e informaciones empricas sobre algunos pases de la regin, las que son utilizadas como ilustracin, aunque bien es posible argumentar que los patrones descritos se encuentran de manera ms o menos generalizada en todos los pases.

La Fisonoma de una Industria en Crecimiento. Una rpida mirada a los estudios de opinin pblica en la inmensa mayora de los pases latinoamericanos muestra claramente una actividad en ebullicin: en prcticamente todos ellos hay una actividad regular de encuestas opinin pblica y en varios de ellos comienza a haber tambin una actividad acadmica relativamente sistemtica en la disciplina. Inclusive en Cuba han comenzado a aparecer algunas encuestas profesionales, que son objeto de difusin y discusin a nivel internacional (Ros y Godoy 2007). No obstante lo anterior, en general no existen estudios detallados sobre el desarrollo de la actividad pas a pas, como son habituales en los pases con mayor tradicin en la materia (Worcester 1991)4. Sin pretender una caracterizacin exhaustiva, una revisin sumaria de algunas caractersticas bsicas de esta expansin puede identificar varios rasgos relevantes que ilustran las principales modalidades de emergencia de una comunidad profesional en torno a la medicin de las opiniones colectivas. Entre los aspectos ms destacados se pueden mencionar, sin ninguna pretensin de jerarquizacin u ordenamiento conceptual: a) un crecimiento acelerado de la produccin y publicacin de encuestas, b) consolidacin y diversificacin de actores, (c) fuerte protagonismo de consultoras privadas locales, (d) creciente presencia de empresas privadas internacionales, (e) inclusin de los pases latinoamericanos en la naciente opinin pblica internacional, (f) desarrollo exitoso de esfuerzos endgenos de investigacin comparativa, (g) inters y creciente presencia en medios masivos, (h) progresiva, aunque todava escasa, presencia en mbitos universitarios,
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Como excepciones pueden ser considerados los trabajos de Aguiar (1999), Cordero y Tapia (2008), Huneeus (2003), y Tuesta Soldevilla (1997).

(i) construccin de los primeros de Bancos de Datos locales, (k) presencia contempornea de muchos founding fathers locales en actividad y, finalmente, aunque slo muy recientemente, (l) comienzo de una mayor preocupacin por la creacin de sistemas de normas colectivamente asumidas de regulacin de la actividad -tica profesional, regulacin de controversias, buenas prcticas, proteccin de informacin, certificacin de calidad o difusin pblica de encuestas-. El crecimiento acelerado de las encuestas y los estudios de opinin pblica en casi todos los pases Amrica Latina ha sido un fenmeno vinculado a los procesos de democratizacin en la regin (Geer 2004). An cuando prcticamente no existen inventarios sistemticos de la actividad ni de su desarrollo, los pocos estudios existentes pas a pas confirman con claridad ese crecimiento, que puede medirse en cantidad de encuestas realizadas o difundidas, en nmero de organizaciones (consultoras o centros acadmicos) activas en las sucesivas elecciones, en la cantidad de profesionales vinculados a la actividad, en la cantidad de medios que publican en forma regular encuestas de opinin pblica o en cantidad de publicaciones o apariciones de encuestas diferentes en los diferentes medios. An cuando la medicin de estas dimensiones no se haya encarado en general en casi ninguno de los pases de la regin, en los casos como Chile - donde s se ha hecho - los resultados son abrumadores (ver Cordero y Tapia, en este volumen) Ms all del crecimiento, la evolucin de los estudios de opinin pblica en Amrica Latina muestra tambin tendencias claras de consolidacin y diversificacin. La consolidacin puede observarse por la edad promedio de las organizaciones activas pas a pas, por la cantidad de indicadores clsicos de opinin pblica a partir de los cules pueden construirse series cronolgicas robustas en cada pas, por la extensin de algunas de las series cronolgicas disponibles, por la presencia protagnica de un conjunto de investigadores senior que se mantiene activo en cada pas a lo largo de ms de una dcada, entre otros aspectos. La diversificacin puede medirse por la variedad de temas estudiados o por la cantidad progresivamente mayor de agencias de gobierno, instituciones acadmicas,

corporaciones y medios de comunicacin que requieren estudios de opinin, ya sea en forma sistemtica o ad-hoc. An cuando las pautas difieren significativamente pas a pas, en todos los pases de la regin las consultoras privadas locales tienen un protagonismo relevante, eventualmente compartido con corporaciones acadmicas o con la presencia temprana de algunas marcas internacionales. Este es el caso de la temprana presencia de firmas profesionales como Ibope en Brasil, Mora y Araujo & Asociados, Estudios (Edgardo Catterberg) y Aresco en Argentina, Adimark en Chile, Apoyo en Per, Datos en Venezuela, y Equipos en Uruguay. Por cierto su existencia ha coincidido con el nacimiento de vinculados al mundo acadmico como CERC y FLACSO en Chile, y con la presencia heterognea pero generalizada de Gallup en varios pases de la regin5. Un cuarto rasgo generalizado del proceso de desarrollo profesional de la investigacin de opinin pblica en Amrica Latina es el protagonismo creciente de las principales empresas privadas internacionales de investigacin (tales como IPSOS, Mori, TNS Gallup, GFK, entre otras). Si bien las empresas internacionales de investigacin tienen un protagonismo atendible desde el propio surgimiento de la actividad profesional, hasta fines de los 80 ese protagonismo se da en forma restringida, con relativamente pocos actores en juego tpicamente Gallup, en la mayor parte de los pases-, y mediante modalidades operativas como el licenciamiento de marcas o la incorporacin a redes de empresas independientes, de actividad transitoria o sin gestin internacional unificada que normalmente no implicaban vnculos patrimoniales-. Pero en la dcada de los 90, y particularmente a partir del ao 2000, las modalidades de presencia internacional varan y, sin excepcin, todas las grandes empresas internacionales de investigacin comienzan a extenderse por la regin mediante compra de empresas locales o mediante asociaciones que implican relacin patrimonial y que suponen una estrategia global de largo plazo. Aunque ya ha cubierto con creces la mayor
5 Hace 50 anos un investigador francs reconstrua la historia de la que segn el fue la primer encuesta de opinin pblica realizara en Chile y Uruguay, por encargo de la UNESCO en el ano 1955 (Girard, 1958). Esa historia reune a IFOP en Paris, a Luis Alberto Ferreira en Uruguay y Ral Samuel en Chile. N. de R.: Agradezco a Carlos Hunneus esta informacin). Poco tiempo despus y en base a ese antecedente, Ferreira tomar la representacin de Gallup en Uruguay, que mantendr hasta comienzos de los 90. Ferreira tambin fue activo en la creacin y funcionamiento de Gallup Chile y Gallup Venezuela. En el caso uruguayo, la firma fue perdiendo posicin hasta casi desaparecer luego de la apertura democrtica.

parte de los pases latinoamericanos, el proceso similar al que ocurriera desde los aos 80 con las agencias de publicidad y desde los 90 con las firmas internacionales de auditora y consultora- muy probablemente continuar en el futuro6. En quinto lugar, la actual fisonoma de la industria de la opinin pblica en la regin responde a una creciente integracin y protagonismo regional en la red internacional de investigacin en opinin pblica. Ello se refleja en al menos en cuatro direcciones conceptualmente distintas, fcilmente reconstrubles en trminos empricos. En primer lugar, desde la dcada de 1980 ha crecido en forma regular la presencia de investigadores

latinoamericanos en los mbitos internacionales de la profesin en instancias tales como WAPOR, ESOMAR e inclusive AAPOR. Asimismo, esta tendencia ha sido acompaada por incremento en la masa crtica de profesionales dedicados al estudio de la opinin pblica, especficamente producto del incremento en el nmero de graduados latinoamericanos que siguen sus estudios de maestra o doctorado en los principales centros internacionales de formacin en opinin pblica como Ann Arbor, Storrs o Lincoln. En tercer lugar, esta mayor integracin en la una red internacional de produccin de conocimiento se ha hecho visible de modo adicional a travs de la presencia de investigadores latinoamericanos en las instancias ms altas de diseo o coordinacin de estudios globales. 7Y finalmente, last bust not least, la tendencia a la internacionalizacin se manifiesta tambin con la acelerada la inclusin de pases latinoamericanos en los principales global surveys a partir de la dcada de 1990 (Lagos, 2007). Entre los casos ms destacados es posible mencionar la Encuesta Mundial de Valores (WVS), el Internacional Social Survey Project (ISSP), el Estudio Comparativo de Sistemas Electorales (CSES), las encuestas de Transparencia Internacional, las encuestas del Pew Global Attitudes Project, y varios emprendimientos de corporaciones privadas como el Gallup Poll, Voice of the People, GlobalScan, etc.

6 Para un listado general de la presencia de firmas multinacional de investigacin de opinin pblica en los distintos pases vase http://www.zonalatina.com/mktcomps.htm. 7 Ejemplos paradigmticos son la participacin de Miguel Basaez en los estudios de la Encuesta Mundial de Valores, Marta Lagos en los Barmetros Globales y Marita Carballo representando a WAPOR en el International Social Science Council.

No obstante lo anterior, el crecimiento de la comunidad profesional de investigacin en opinin pblica en Latinoamrica no ha sido producto solamente de la integracin a una escala global, sino que de manera sustantiva tambin como resultado del desarrollo exitoso de esfuerzos endgenos de investigacin comparativa. A fines de la dcada de los 1980, un primer intento de cooperacin entre varios investigadores de Cono Sur incluyendo Chile, Brasil, Argentina y Uruguay-, dio origen al Proyecto Polis, que cont con la cooperacin de acadmicos internacionales activos en la investigacin de la transicin a la democracia en Amrica Latina, entre ellos Juan Linz y Alfred Stepan. A su vez, desde 1992, el llamado Consorcio Iberoamericano de Investigaciones de Mercado y Asesoramiento (CIMA) comenz a realizar en forma regular el proyecto Iberobarmetro, que desde el principio de sus mediciones incluye Espaa y en la actualidad tambin Portugal y la poblacin hispana residente en USA. Sin embargo, no es sino a partir de 1995, cuando el Latinobarmetro liderado por Marta Lagos desde la Corporacin Latinobarmetro en Chile -, continuando y ampliando los objetivos iniciales del Proyecto Polis, estructur las bases para la investigacin de opinin pblica comparativa latinoamericana con impactos efectivos en la produccin de investigacin acadmica comparada y la formulacin y evaluacin de polticas a nivel local e internacional8. De manera adicional, destaca en los ltimos aos el desarrollo creciente y muy abierto del Proyecto de Opinin Pblica de Amrica Latina, liderado por Michael Selingson desde Vanderbilt University en Estados Unidos. Otro aspecto que marca la nueva importancia del campo y profesin de la opinin pblica en la regin se refiere a su impacto masivo en la esfera pblica. A pesar de que durante la dcada de 1950 es posible observar referencias a encuestas de opinin en medios masivos de algunos pases9, es en general a partir de los 80, una vez completados por primeros episodios de la transicin democrtica, que las encuestas de opinin pblica
De hecho, el Latinobarmetro fue particularmente efectivo en poner los estudios latinoamericanos de opinin pblica a nivel de los grandes decidores de poltica local y sobre todo internacional. El xito de la corporacin en obtener apoyos significativos a nivel del sistema de Naciones Unidas y del conjunto de la cooperacin internacional, ya sea multilateral o bilateral, fue seguramente una de las bases de su consolidacin. La relativamente reciente apertura del sistema hacia mbitos acadmicos seguramente completar un programa que marc un antes y un despus en la investigacin de opinin pblica en la regin. 9 Por ejemplo, en el caso uruguayo era habitual la presencia de encuestas del Instituto Uruguayo de la Opinin Pblica (Gallup) en medio tan influyentes como el diario El Pas durante la dcada de 1950. An cuando el IUDOP mantuvo algn tipo de actividad en el perodo de la dictadura (1973 1984), las encuestas dejaron de ser difundidas en la prensa.
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alcanzan una presencia regular en medios de comunicacin y particularmente en la prensa escrita. En los 1950 y 1960, las encuestas publicadas se concentraban en temas de inters general y atendan poco a la evaluacin de los gobiernos o a la intencin de voto10, pero hacia la dcada de 1980, con el desarrollo de estudios ms profesionales y la apertura democrtica en la regin, las encuestas comienzan a incluir de manera ms sistemtica y central la evaluacin de polticas y polticos. En esta lnea, la aparicin de las encuestas boca de urna llev a los encuestadores a la televisin y le dio al pblico un contacto ms directo con la profesin. En adelante, los profesionales de investigacin de opinin pblica se han transformado en rostros recurrentes en programas nacionales de radio o televisin en todos los pases de la regin11. Adicionalmente a la presencia pblica de los estudios de opinin, el campo de la opinin pblica ha adquirido progresivamente mayor presencia en crculos acadmicos y universitarios. Si en la dcada de los 90 la formacin especfica en estudios de postgrado en opinin pblica se daba normalmente en los Estados Unidos, a partir de fines de 1990 comienzan a aparecer en varios pases intentos de formacin universitaria avanzada en opinin pblica. Con formatos diversos en trminos de nivel normalmente diplomas o especializaciones, recin en la actualidad comienza a hablarse de Maestras- y con contenidos variables que incluyen tanto estudios sustantivos de cuestiones de opinin pblica en cada pas, problemas de teora general, desarrollos metodolgicos especialmente atentos a tcnicas de anlisis multivariados o anlisis de series, y aplicaciones especficas orientada a la consultoras, al llamado marketing poltico o a la comunicacin. En forma consistente con esta consolidacin, varios investigadores de primera lnea comienzan a publicar en forma ms o menos sistemtica obras de envergadura, vinculadas primero con el seguimiento y anlisis de procesos electorales especficos (Catterberg 1989, 1991; Hunneus 1987, 2006;

10 Una excepcin interesante corresponde al caso de Chile y las encuestas Hamuy (ver Cordero y Tapia, en este volumen). 11 Sobre la presencia de encuestas de opinin pblica y pollsters en los medios de comunicacin existe escasa investigacin en Amrica Latina, aspecto que resulta una ausencia significativa dado el alto impacto e intensivo uso de las encuestas en la comunicacin poltica en la regin. Respecto al uso de encuestas, en la actualidad pueden observarse formatos muy diversos: desde medios que tienen sus propias empresas o departamentos de estudios de opinin, como Folha de Sao Paulo en Brasil o Reforma en Mxico, hasta medios que incorporan columnas firmadas por investigadores de opinin que operan como analistas polticos, pasando por otras que rotan diversos formatos o trabajan con varios proveedores o profesionales contratados.

Hunneus et al. 2007; Lagos 1993; Mora y Araujo 2003), pero avanzando luego hacia sntesis tericas ms generales (Mora y Araujo, 2005) o estudios comparativos particularmente ambiciosos (Echegaray, 2005). Aunque es un proceso que por el momento es muy limitado, la aparicin de Bancos de Datos locales con capacidad de reunir amplia cantidad de bases de datos de encuestas nacionales es una dimensin adicional de la emergencia de una comunidad profesional. An cuando seguramente son los bancos de datos internacionales como el Roper Center los que permiten proveer en forma ms completa bases de datos de encuestas de opinin pblica en Amrica Latina, ya ha nacido en la regin los primeros Bancos de Datos nacionales con perspectivas de consolidacin a largo plazo como proveedores de informacin regional. El caso ms exitoso es sin duda el Banco de Datos del Centro de Estudios de Opinin Pblica (CESOP) de la Universidad de Campinas, en Brasil, que rene ms de 1.500 bases de datos independientes. En algunas universidades, pas a pas, comienzan a realizarse esfuerzos para reunir las encuestas nacionales, o para recuperar los archivos de algunos founding fathers, como Jos Enrique Miguens o Eduardo Hamuy, cuyas encuestas han sido recuperadas por centros universitarios como la Universidad de San Andrs en Buenos Aires, la Universidad de Chile y la Universidad Diego Portales en Santiago. De todas formas, an falta mucho por hacer para cumplir cabalmente con el clsico planteamiento de Paul Lazarsfeld respecto a las responsabilidades de los encuestadores de actualidad respecto a los historiadores del futuro (Lazarsfeld, 1951). La relativa novedad de los procesos indicados conlleva una relativa originalidad del desarrollo profesional en Amrica Latina. En estos pases todava estn en actividad una porcin importante de investigadores que si no siempre fueron founding fathers en sentido estricto, mantuvieron un protagonismo relevante a lo largo de los ltimos treinta aos, y lideraron el proceso de crecimiento de la profesin desde el comienzo de la transicin a la democracia. Finalmente, para completar una descripcin amplia de los rasgos que permiten la emergencia de una nueva comunidad profesional, debe mencionarse el surgimiento en varios

pases de una preocupacin creciente por los standards de calidad y sistemas normativos habituales en las comunidades profesionales ms desarrolladas, que regulan diferentes aspectos de la profesin. Comienza a ser ms habituales la adopcin de los cdigos WAPOR y ESOMAR, la certificacin de calidad en trminos ISO 9001, la preocupacin por el control y la informacin sobre la calidad de las operaciones de campo y la atencin a las best practices en temas tan diferentes como el relacionamiento con clientes, las reglas de competencia o el aseguramiento de los derechos de la privacidad de la informacin.

Notas para un Programa de Investigacin. Un Esquema Posible El propsito hasta aqu ha sido delinear los principales rasgos tras el desarrollo de la industria de la opinin pblica en Latinoamrica y el estado actual de una comunidad profesional en el rea. Sin embargo, ello resulta insuficiente para comprender la historia de unos de los campos profesionales que ms informacin y evidencias produce en la actualidad sobre la vida social en la regin. En este contexto, existe algn esquema razonable que permita ordenar ese rastreo y avanzar hacia la elaboracin de una historia global de las encuestas y estudios de opinin pblica en Latinoamrica? En principio, parece razonable responder que s. La historia de los estudios de opinin pblica en los pases ms avanzados presenta un buen modelo como para construir un esquema de anlisis de la misma historia en Amrica Latina. Obviamente, sabiendo que no existe una repeticin lineal de la historia, y que tan relevante como las similitudes son las diferencias. Pero es posible construir un modelo a partir de las mltiples referencias que existen en la bibliografa acadmica respecto a la historia de la investigacin en opinin pblica en pases como Estados Unidos, el Reino Unido, Francia, Alemania y eventualmente algunos otros pases europeos. Esa hiptesis bsica seguramente puede mejorarse y especificarse. Una especificacin posible sera atenerse a un conjunto de temas que de alguna manera pueden operar como estructuradores de ambas historias la de los pases ms desarrollados y la de Amrica

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Latina. A continuacin, propongo siete dimensiones que son probablemente una lista no exhaustiva ni ordenada, pero suficientemente amplia de los ejes de anlisis a incluir: (a) Periodizacin: la elaboracin de una Historia requiere necesariamente la identificacin de periodos que marcan etapas y transiciones en el desarrollo del campo de la opinin pblica. Central a este respecto es recuperar la prehistoria donde aparecen las tuercas y tornillos que constituyen bases y precedentes para comprender el desarrollo posterior, o al menos para evitar la tentacin de hacer una historia que comienza desde cero. Adicionalmente, resulta relevante determinar la emergencia de un periodo fundador de las bases de la profesin y sus desarrollos sucesivos. En todos estos casos resulta fundamental comprender las condiciones de posibilidad socio-histricas que explican de una u otra manera el desarrollo de los estudios de opinin pblica. (b) Actores: importante tambin es la identificacin de personajes o actores relevantes, tales como los profesionales que operan como founding fathers y ponen las reglas iniciales de desarrollo de la profesin, y las generaciones sucesivas de investigadores que innovan a partir de estas condiciones iniciales. (c) Instituciones: una historia requiere observar el desarrollo institucional, es decir, el nacimiento, evolucin y caractersticas de las empresas, centros acadmicos y organizaciones productoras de estudios de opinin, detectando las contribuciones tericas y metodolgicas que marcan las pautas de desarrollo de la profesin y operan como referencia para la construccin de los escenarios de futuro. (d) Prcticas: identificar las prcticas de produccin que rigen el desarrollo de estudios de opinin, junto a las elecciones crticas que diversos actores realizan, las que operan como casos especiales de visualizacin de oportunidades, amenazas, fortalezas y debilidades de la industria. (e) Infraestructura tecnolgica y tcnica: relevante es tambin la disponibilidad e incorporacin y desarrollo de paquetes tecnolgicos y recursos tcnicos que facilitan y

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amplan la variedad de mecanismos para la generacin, procesamiento, anlisis y delivery de la informacin sobre opinin pblica. (f) Agendas de investigacin y orientacin temtica: identificar el peso y evolucin de distintos issues o temas de inters que concentran la actividad de los profesionales de la opinin pblica en diferentes momentos y lugares. (g) Relaciones industria-sociedad: finalmente, de especial cuidado resulta entender el vnculo entre el desarrollo de los estudios la opinin pblica y los usos de los conocimientos generados en distintos mbitos en la sociedad. Particular importancia reviste el rol que cumplen los medios de comunicacin en la difusin de encuestas y los lderes polticos como agentes que ven las oportunidades ofrecidas por las encuestas para el gobierno y la competencia electoral.

El caso uruguayo permite pensar que el esquema propuesto es perfectamente satisfactorio para una primer construccin de la historia (Aguiar, 1999). As, por ejemplo, es bastante sencillo indicar un perodo fundador: la transicin democrtica, entre 1984 y 1955, cuando se aparecen en actividad la mayora de las empresas y los profesionales que hoy lideran el mercado, y cuando por primera vez aparecen en forma simultnea profesionales, periodistas, directores de medios, lderes polticos e investigadores acadmicos. Por cierto, la historia comienza all, pero sera fcil identificar tambin una prehistoria interesante, que comienza a principios de los 50 y probablemente se desarrolla hasta 1973: all aparecen las primeras encuestas, muchas espordicas, y las primeras experiencias de organizacin de grandes estructuras de relevamiento de datos. Y as podra seguirse, ilustrando cada uno de los puntos incluidos en el esquema. Una situacin similar acontece para el caso argentino, donde la historia arranca poco antes de la transicin democrtica (Catterberg 1991), pero la prehistoria abarca un perodo probablemente ms extenso, que comienza en forma casi inmediata a la postguerra. En el caso chileno tambin pueden desarrollarse los doce temas planteados: la historia comienza en la segunda mitad de los 80, pero hay una slida prehistoria que, como en el caso argentino, probablemente arranca en la postguerra (Cordero

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y Tapia 2008; Hunneus 1999, 2007). En el caso peruano tambin es dable distinguir entre historia y prehistoria y aplicar el mismo esquema de anlisis (Tuesta Soldevilla 1996). Y tomando Paraguay y Bolivia, dos casos muy diferentes, de desarrollo mucho ms tardo del sistema profesional, probablemente tambin una historia pueda construirse apelando al mismo paradigma de anlisis.

Estilos de Narrar la Historia El esquema propuesto, por tanto, parece ofrecer un marco adecuado para construir una historia comn, ya se afirme en monografas con estudios de caso nacionales, o avance en una perspectiva comparativa seleccionando uno, dos o tres de las dimensiones incluidos en el esquema. Pero sea cual sea el abordaje, es obvio que un programa de investigacin para la Historia en cuestin puede desarrollarse con estilos diversos, que operen como variaciones sobre un mismo tema a partir de una partitura comn. Lesprit du temps aconseja polifonas: multiplicidad de estilos y variedad de partituras. En un anlisis preliminar me permito sugerir cinco estilos posibles. Una primer manera de elaborar la historia es simplemente narrarla atendindonos a la propia historia profesional, sin preocuparse demasiado por su contexto: reconstruir en forma ms o menos ordenada los principales acontecimientos que pautan la historia de la profesin en cada pas. Esto puede hacerse con un propsito periodstico o con un enfoque ms detallado y atento a precauciones metodolgicas y pretensiones tericas. En cualquier caso, el comienzo es fcil: comienza con la memoria y con entrevistas a los profesionales de ms extensa trayectoria, adems de investigacin de archivo. Una segunda manera es ir un poco ms all de la narracin y tratar de identificar algunas variables relevantes, susceptibles de medicin sistemtica, procediendo a reconstruir sus trayectorias en el tiempo. No es una tarea imposible, aunque no alcanza con la memoria ni se completa con Internet. El estudio del desarrollo de las encuestas en Chile presentado en el captulo 3 de este volumen es una buena muestra de las posibilidades de esta tcnica, particularmente en lo relativo a las prcticas de produccin de encuestas.

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Un tercer camino implica alguna complejidad mayor. Por ejemplo, vincular el desarrollo de las encuestas de opinin pblica con los cambios en el sistema de formacin profesional o con los cambios en la tecnologa, y evaluar el grado de flexibilidad mostrada por la profesin frente a los inmensos cambios del entorno tecnolgico. Aunque este estilo de historia no es el ms cercano a la mayora de las personas de esta profesin, es sin duda importante y obligar a atender a muchos aspectos cuya importancia tiende a crecer aceleradamente. Un cuarto camino, ms cerca de las preocupaciones acadmicas de los investigadores, implica vincular el desarrollo de la profesin a los cambios simultneos del sistema poltico y del sistema de medios de comunicacin. Probablemente, este abordaje ilustre en buena medida aspectos crticos del desarrollo de la profesin, que no siempre son obvios ni visibles para los profanos. Intentamos esa ruta alguna vez, con un resultado que habra que mejorar mucho en el futuro (Aguiar, 1999) Finalmente, un quinto camino, bastante alejado de las rutinas e intereses profesionales, permitira mostrar la evolucin de la profesin a travs de los cambios en las estructuras societales y organizativas, en forma interactiva con la evolucin del management de las empresas de investigacin. Uno de los aspectos menos visibles pero ms interesantes de esta historia es el xito o fracaso experimentado en transformar emprendimientos iniciados con escaso capital y sin ninguna experiencia empresaria, en un conjunto de empresas bsicamente exitosas, con capacidad de formular estrategias de largo plazo, altamente complejas en trminos de sus requerimientos. Al menos cinco estilos posibles, entonces, donde cada interesado podr marcar su impronta. En cualquier caso, parece claro que la historia ha alcanzado ya un punto de maduracin suficiente como para que, a nivel de cada pas o de Amrica Latina en su conjunto, podamos comenzar a escribir la Historia.

Consideraciones finales

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En sntesis: en el I Congreso Latinoamericano de Opinin Pblica, reunido en Colonia, Uruguay en abril de 2007, por primera vez emergi con fuerza una nueva comunidad profesional a nivel latinoamericano, para cuya formacin contribuyeron en buena medida el mercado y la academica, en grado probablemente diferente pas a pas. Esta emergencia tiene varias explicaciones que vienen de largo tiempo atrs, y hemos intentado presentar alguna. Si nuestro anlisis es correcto, el pronstico ms razonable es el que afirma que en los prximos aos los investigadores latinoamericanos de opinin pblica y la Opinin Pblica latinoamericana como disciplina crecern en forma sistemtica, y avanzarn en organizacin y calidad. Se fortalecer, por una parte, el mercado, creciendo en profesionalismo, escala, variedad y calidad de servicios. Deber fortalecerse tambin la acadmica, de forma de ofrecer mbitos de docencia e investigacin originales y atentos tanto a las problemticas locales como regionales y a las ms generales de la profesin. Para ayudar a ese crecimiento, este documento se propuso estimular a los investigadores latinoamericanos a atender a la reconstruccin de la historia de la disciplina en la regin, e invitarlos a participar en un proyecto colectivo. Si el propsito de logra, bienvenido. Porque, despus de todo, los investigadores de opinin pblica sabemos que de la calidad de la investigacin y de los profesionales, depende en buena medida la construccin de una opinin pblica informada en una sociedad democrtica.

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