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La ciencia: una vela en la oscuridad por el Dr Ral Alva*

Muchos de nosotros, inmediatamente despus de despertar, encendemos el televisor, consultamos nuestro telfono inteligente; luego vamos al refrigerador y calentamos el desayuno en el horno de microondas, para finalmente, tomar el automvil, autobs o metro para atender a nuestra rutina diaria, tal vez escuchamos en la radio o en el mp3 algo que descargamos de Internet a travs de la red satelital mundial. Casi toda nuestra sociedad mundial depende profundamente de los productos de la ciencia y la tecnologa. Sin embargo, para muchos de los nios en la escuela, las clases ms aburridas y difciles son precisamente las de ciencias y tecnologa (salvo por el momento, poco frecuente, en el que pueden "escaparse" por la computadora durante la clase de informtica), mientras que la mayora de nosotros recordamos muy poco (o casi nada) de lo que "vimos" de esos temas en la escuela. Dependemos de la ciencia y la tecnologa y poco o nada entendemos de ella aunque a veces nos decimos "asiduos expertos en mecnica y dispositivos mviles". Cuando se trata de nuestra salud o de otras preocupaciones, como la falta de empleo de alguno de nuestros familiares o de nosotros mismos, es frecuente "solicitar un milagro a San Pichichn 1

de la Pradera", antes que consultar a un mdico o en lugar de estudiar y prepararse mejor para mostrar que sabemos y podemos desempear eficiente y responsablemente el trabajo para el puesto solicitado. Incluso, algunos altos responsables de nuestra Nacin, acuden a "expertos en OVNIS" para explicar las luces que capt la cmara infrarroja del avin de vigilancia o compran "detectores moleculares" capaces de encontrar sustancias ilegales a kilmetros de distancia, gastando cantidades millonarias del erario al que contribuimos con nuestros impuestos. Finalmente, con este modo de vida dependiente de la combustin de carbono, entre todos hemos llevado a la Tierra, el nico lugar que la humanidad tiene para vivir, a condiciones no vistas desde antes de que los humanos evolucionramos. La actual existencia de la sociedad es altamente dependiente de todo el poder de la ciencia y la tecnologa, pero su uso inconsciente o basado en la ingorancia y el analfabetismo cientfico, representan una mezcla explosiva que est estallando en nuestras manos. Depende de nosotros y de nuestra comprensin tica de la ciencia y de la tecnologa, la nica posibilidad de optar por el camino hacia la extincin masiva de vida en la Tierra o por la posibilidad de trascender ms all de ella, hacia las estrellas. Conferencia "Domingos en la ciencia", de la Academia Mexicana de Ciencias, 16 de junio de 2013, Auditorio del Museo Tecnolgico de la Comisin Federal de Electricidad, Mxico, DF. *Biofisicoqumico Departamento de Ciencias de la Salud Universidad Autnoma Metropolitana - Unidad Iztapalapa