Está en la página 1de 2

Danzas afronorteamericanas del siglo

XIX

Al igual que la colonia inglesa establecida en Nueva Inglaterra (nordeste de los Estados Unidos) integr sus ritos litrgicos y danzas al folclore norteamericano, inaugurando la danza moderna del siglo xx en este pas, los esclavos negros venidos de frica y establecidos en Louisiana tambin mezclaron sus cantos y danzas con los cantos y danzas criollas, que acabaron por fundirse. Damos a continuacin un ejemplo de ello, segn recoge Joseph Hutchinson Smith en su artculo Canciones Folclricas de los Negros Norteamericanos (The Sewanee Review, 1924). El mayor Thomas Higginson escribi un libro titulado Vida Militar en un regimiento de negros (1867) en el cual leemos:
A menudo regresaba, solo, de cabalgar junto al ro en las noches estrelladas y al llegar al campamento me acercaba hacia la hoguera, alrededor de la cual unas figuras crepusculares se movan en una danza rtmica que los negros llaman "SHOUT". canturreando speramente pero con perfecto sentido del ritmo, un montono estribillo. La cancin favorita del campamento se acompaaba solo con palmas, reforzado con el ruido de los pies (... ).

Un autor annimo en la revista La Nacin del mismo ao, ampla la descripcin:


El verdadero "SHOUT" tiene lugar los domingos u otra noche de festividad religiosa. Despus de los himnos y oraciones se apartan los bancos, todo el mundo se pone de pie en el centro del lugar y empieza a andar en crculo, arrastrando los pies que apenas se levantan del suelo; los bailarines avanzan con movimientos convulsivos del cuerpo, agitndolos bruscamente de una forma tal que el esfuerzo les hace sudar abundantemente. Unas veces danzan en silencio y otras cantan. A menudo un grupo de los ms experimentados se coloca a un lado de la estancia y para reforzar a los bailarines cantan, tocan palmas o se golpean las rodillas. Estos cantos y danzas son muy enrgicos. y frecuentemente durante la noche se oye el golpear de los pies a media milla del lugar del culto.

El SHOUT procede de la mezcla de canciones africanas y criollas, sobre todo en el estado de Louisiana. Al lenguaje de los esclavos africanos se unieron melodas y pasos de danzas criollas. El explorador del frica Paul de Chaillu describi una de esas danzas del continente negro en 1870. En su libro Experiencias y aventuras en el frica Ecuatorial describe una danza masculina, en la cual los bailarines alternativamente se ponen de cuclillas y se levantan, repitiendo sin cesar las palabras goom y zup durante toda la noche. Otra de estas danzas se parece ms a las que llegaron a
131

EE. Ul.L, en la cual el sonido del tambor, en palabras de Chaillu, ejerce el mismo efecto que la msica militar sobre los franceses. Los bailarines pierden el control y cuanto ms fuerte y enrgicamente suena el horrible tambor, tanto ms salvajes se vuelven los saltos de los hombres y ms indecentes las contorsiones de las rnujeres. El escritor W. T. Allen describi una danza que se practicaba en Louisiana a mediados del siglo XIX, llamada LA CALINDA: Se trataba de una especie de "contradanza", en la cual dos filas de bailarines avanzan y retroceden ejecutando contorsiones singulares y gestos lascivos. Lafcadio Hearn describe LA CALINDA de la siguiente manera: Una danza bailada por hombres solos desnudos de cintura hacia arriba, que agitan pesados palos en figuras de lucha. Otra danza relacionada con LA CALINDA, tambin ejecutada en Louisiana, era una especie de rninueto llamado el CONJAI. Escribe Allen: Un grupo de cantantes interpreta la msica, en la cual hay un solista que interpreta estrofas en honor a alguna encantadora bailarina. Los bailarines nunca cantan y adems de los cantantes, el acompaamiento musical lo proporciona un percusionista. En LA CALINDA se gritaban las palabras aie aie voudoo maignant, en el momento de mximo frenes. La figura africana de voudoo acaba identificndose, en estas danzas, con Cristo. A pesar de la subsiguiente americanizacin de los negros, las danzas no desaparecieron. El escritor Talley describe una danza llamada LA BANDA DE JONS: Haba un paso llamado "La Banda de Jons". Los bailarines formaban un crculo, en medio del cual se colocaban dos o ms de los ms hbiles. Todos bailaban formando un dibujo acompandose de palmas. En otra ocasin vi esta misma danza, en la que un bailarn que pareca el solista gritaba las palabras "setch a kickin up san", y el grupo contestaba "Jonah's ban". Las palabras se repetan rtmicamente en armona con las palmas y el baile. En algunos lugares se llamaba a otros bailarines para que se juntaran al crculo, e incorporaran a la danza pasos de otras danzas diferentes. Finalmente se lleg a relacionar ntimamente el canto y la danza, en un esfuerzo de composicin colectiva. Para ello se siguieron las siguientes etapas: la danza acompaada de ritmo bien marcado; despus la danza acompaada de gritos o palabras que ilustraban el ritmo; despus la danza acompaada de frases que seguan con exactitud el esquema rtmico; despus la danza acompaada de canto; al final slo quedaba el acompaamiento. La danza fue paulatinamente desapareciendo, puesto que iba perdiendo popularidad, a favor primero del SHOUT y finalmente de la ceremonia religiosa tranquila. De todas formas muchas canciones folclricas e himnos fueron compuestos espontneamente por bailarines, por lo que la danza fue el origen de muchas canciones, que pasaron a interpretarse solas y los pasos de danza acabaron por desaparecer. Como ejemplo traducimos un poema danzado del que slo se conserva la letra: El amor es slo cosa de la imaginacin La belleza es slo una tlor Si quieres que te muerdan un dedo Mustraselo a un gato. La belleza est slo a flor de piel La fealdad llega hasta los huesos La belleza se marchita La fealdad queda.
132

También podría gustarte