1 La revolución de Tarija 1. ¿Qué sucesos derivaron en la Batalla de la Tablada del 15 de abril de 1817?

Miguel Molina (MM): “Tarija era una tierra de combates desde 1810 hasta 1825, por sus tierras podían subir las tropas de Buenos Aires, Salta o Tucumán, o descender las españolas desde Potosí, Sucre, La Paz y Lima. La Batalla de la Tablada fue una más, porque tuvimos tantas derrotas como victorias, sólo que después teníamos que encontrar un elemento unificador, que fue La Tablada”. Elías Vacaflor (EV): “Hubo siete invasiones previas de los españoles al norte argentino que usaron Tupiza y Tarija y, según historiadores, hubo más de 200 batallas; además, el 15 de abril se llevaron a cabo otras tres batallas en Salta y muchos creyeron que La Tablada fue el 4 de mayo, cuando ocurrió una invasión realista”. 2. ¿Quién o quiénes fueron los héroes de esta batalla?(MM): “El principal de todos es Francisco Pérez de Uriondo, quien era el comandante de la plaza tarijeña, antes de que la tomen los españoles. Es quien junto a Eustaquio El Moto Méndez y el resto de guerrilleros lograron sitiar y tomar la plaza nuevamente, para posteriormente derrotar a las fuerzas realistas en la altura de las pampas de La Tablada. No obstante, los que pusieron el pecho a las lanzas fueron los tarijeños del extracto más humilde, campesinos que dejaban de sembrar para unirse al movimiento libertario. Los “montoneros” tenían tanta trascendencia que después el recordado mariscal alemán Otto Felipe Braun llegó a decir que con un grupo de “montoneros” tarijeños se pasearía desde Venezuela hasta el sur”. (EV): “Están principalmente el militar tucumano Gregorio Aráoz de La Madrid, el guerrillero Francisco Pérez de Uriondo, Eustaquio El Moto Méndez, además del “montonero” Pedro Antonio Flores, los hermanos Mendieta, los León y los Rojas, que fueron verdaderos caudillos y cuya tarea era la guerra de los recursos: ellos se dedicaban a secuestrar y robar las armas de los ejércitos realistas presentes en la región”. 3. ¿Cuál fue el aporte de la victoria de la Batalla de La Tablada al proceso independentista?(MM): “En principio se debe precisar que Tarija cubría el blanco estratégico de los valles y que después de los gritos libertarios de Sucre y de La Paz en 1809, y de otros departamentos en sucesivos años, Tarija y su posición geográfica la hacían estratégicamente vital. Mientras los movimientos libertarios miraban a Lima en Perú, los tarijeños y las republiquetas del sur, junto a los “montoneros”, eran la mejor garantía del proceso revolucionario de la época en el sur. No es que las republiquetas fueran exitosas, sino que se articulaban entre sí; pero todo eso solamente se pudo lograr con la participación de los guerrilleros. (EV): “Entre las ingratitudes que ha tenido Tarija, tanto en libros argentinos como en bolivianos, es que se olvida y subestima su participación en el movimiento emancipador de los argentinos en 1810. Tarija fue, además, el primer pueblo altoperuano en reconocer la revolución de los argentinos. Es más, desde estas tierras tarijeñas se enviaron a 600 hombres a la Batalla de Suipacha, donde se enfrentaron los soldados de las Provincias Unidas del Río de La Plata con los españoles, logrando el primer gran triunfo patrio”. 4. ¿Qué otras batallas protagonizó el pueblo tarijeño?(MM): “La inicial fue la Batalla de Suipacha del 7 de noviembre de 1810 que, a mi juicio, debería ser más recordada que la de La Tablada, del 15 de abril de 1817. Luego están la

pero dejó la estela de la hidalguía y lealtad. la participación tarijeña fue muy grande”. ¿Cuáles son los héroes tarijeños olvidados por la historia oficial de la guerra de la independencia en la región?(MM): “Uno con el que la historia ha sido ingrato es Pedro Antonio Flores. tenemos la Batalla de Lomas Patriotas. pero dejó de amar a Argentina por amar a Bolivia”. sirvió en algunos momentos a las armas del rey. Algunos historiadores hablan de más de 200 batallas en todo el proceso revolucionario. es decir. 5. tanta influencia tuvo que cuando estalló la Guerra del Pacífico un escuadrón llevó su apellido”. la Batalla de Orán. y en otros. según documentos. la de Guerrahuayco. ¿Cuál fue el papel y el legado del guerrillero tarijeño Eustaquio El Moto Méndez?(MM): “Fue un personaje controvertido. en 1819.de Padcaya. Él amaba a Argentina. en 1814. como la Batalla de la Tablada de Salta. insisto. porque en las partes del héroe argentino Juan José Castelli. Güemes. y en Tarija. (EV): “Por ejemplo. Por eso. Manuel Belgrano. posteriormente hubo otra en Salinas. ha dejado un paradigma de identidad que habla del tarijeño que vive de su trabajo y de su tierra. pero igual hubo otras que no se dieron en el espacio tarijeño. y del que es capaz de jugársela por un ideal. En Tucumán. Y también sobresale la Batalla de Caraparí. porque Buenos Aires y Lima tenían sus batallas en estas tierras”. 7. y en todas. los Mendieta. siete años antes de La Tablada. . el guerrillero Peralta y Pedro Antonio Flores. porque no sólo campesinos del valle participaron del movimiento guerrillero. porque se comprobó que era chileno. con Francisco Pérez de Uriondo. la victoria en Suipacha es más triunfo tarijeño que victoria de cualquier otro lugar. Por lo tanto. combatieron en las batallas de Cotagaita y de Suipacha en 1810. este héroe murió en 1822 y no vio la obra de la creación de la República. hubo caudillos que se sumaron a la guerrilla”. donde inclusive se contó con el apoyo de los indígenas chiriguanos. El Moto Méndez murió abandonado y pobre. Méndez sobresalía entre los caudillos. inclusive él menciona que si no fuese por la fuerza de los tarijeños unida a las tropas chicheñas y cinteñas. Me imagino que ello respondió a un sentido de sobrevivencia. adonde fueron escuadrones de “montoneros” tarijeños y se logró derrotar el avance de los virreyes realistas. que Tarija fue un punto de inflexión. que es la primera gran victoria ante las fuerzas españolas”. junto a José Antonio Larrea y Mariano Echazú. Por eso se habla de él como El Temible Méndez. por ejemplo. (EV): “Un libro de la familia Güemes (Martín Miguel de Güemes. Tarija tenía grupos de la élite social cuyos intereses comerciales estaban vinculados a las minas potosinas y eso definió. no se hubiese logrado ese triunfo en Suipacha. que se libró cerca de San Lorenzo. Otros fueron los hermanos León. Mientras historiadores del siglo XIX encuentran en él al hombre que justificó la anexión de Tarija a Bolivia. en cada rincón de lo que luego fue el departamento. de quien erróneamente se decía que era tarijeño. otros cuestionan ese supuesto patriotismo porque. 6. quien fue uno de los primeros guerrilleros que. ¿Qué gravitó para que Tarija decida pertenecer a la República de Bolivia en 1826?(MM): “En realidad. (EV): “En la Batalla de La Tablada el personaje central fue Francisco Pérez de Uriondo. a la independencia. sin embargo. Ahora hay que precisar que en cada zona de Tarija. se consiguió frenar la avanzada española y Buenos Aires quedó libre. héroe argentino) habla de él como el caudillo natural y si bien hubo una cadena militar con los argentinos Juan Martín de Pueyrredón. en 1818.

Hasta 1922 había tarijeños que celebraban el aniversario el 15 de abril y otros. En principio. quien desde que empezó la guerra hasta las épocas prerepublicana y posrepublicana estuvo con la guerrilla.también un poco. el 4 de mayo. . y los miembros de éstos fueron beneficiados posteriormente con cargos públicos durante muchas generaciones”. que dependía del Río de La Plata. Otros datos históricos tarijeños Villa Tarija fue fundada en 1547 por el capitán español Luis de Fuentes con el nombre de Villa de San Bernardo de la Frontera de Tarixa.Aniversario • Tarija tardó 105 años en reconocer la fecha de la Batalla de la Tablada. los tapietes. muchas de ellas acompañaron como rabonas a sus hombres y entre ellas se destacó la señora Valverde. pero se habla de la Tuna Valverde (no se conoce el nombre) como una de las más emblemáticas de la época. eran ellas”. Por ejemplo. Ella era así como la fruta. el 4 de mayo. que luego se cambió a Tarija. y anexarse a la nueva República. tuvieron un rol protagónico que apuntaló a los guerrilleros”. junto al cacique Chumay. Aniversario Tarija tardó 105 años en reconocer la fecha de la Batalla de la Tablada. Villa • Tarija fue fundada en 1547 por el capitán español Lu is de Fuentes con el nombre de Villa de San Bernardo de la Frontera de Tarixa. La gran mayoría de estos grupos sociales definió la anexión a Bolivia. Estas cofradías disponían del poder desde los tiempos de la Colonia y decidieron esto por encima de cualquier otra manifestación. que luego se cambió a Tarija. porque cuando los campesinos dejaban sus tierras. existían sectores proargentinos y probolivianos. del cuidado de la gente. En 1826 se realizaron tres cabildos que determinaron la anexión de Tarija a Bolivia. porque no se la podía agarrar. ni siquiera como departamento. Asimismo. quien luchó por la libertad. 8. La presencia de las mujeres fue deslumbrante. quien vendió sus cosas por ir a pelear sin recibir nada fue el campesino tarijeño. ¿Cuál fue el rol de la mujer y de los indígenas en las luchas independentistas tarijeñas?(MM): “Quien puso el hombro. Con relación a los indígenas: los chiriguanos. entre otros. si no era a cuenta de algo. quienes tenían que arar y se hacían cargo de la cosecha. Valverde tomó la plaza principal y plantó el Árbol de la Libertad en 1824. los pobladores tarijeños renunciaron a pertenecer a Salta. los tobas. Hasta 1922 había tarijeños que celebraban el aniversario el 15 de abril y otros. El 23 de septiembre de 1826. (EV): “La participación de la mujer fue trascendental. Sobre el papel de la mujer todavía no se investigó mucho. los tarijeños fueron aceptados como bolivianos por el Congreso y en noviembre figuró como provincia junto al Litoral. en calidad de provincia potosina. que lo conocemos como indio. las decisiones políticas de Tarija al inicio de la República. (EV): “Sobre todo los viejos vínculos que Tarija tenía con los sectores mineros de Potosí desde 1785. los chorotíes.

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