Está en la página 1de 96

MIRCEA ANGELESCU

SCRIERI DE DEMULT
VOLUMUL I

EPIGRAME, EPITAFURI, PARODII PORTRETE DE MEDICI SCRIITORI CELEBRI

BUCURETI 2007

Soiei mele, dr. Angela Angelescu, cu ocazia mplinirii a 50 de ani de csnicie, la 24 octombrie 2007

ARGUMENT
Ajuns n pragul a 85 de ani de vrst nesperai de muli a venit vremea s arunc o privire napoi. Voi lua ca reper un paragraf din cartea distinsului confrate Mihail Mihailide Medici scriitori i publiciti romni Dicionar biobibliografic, ediie bilingv, aprut la Editura Viaa Medical Romneasc n 2003. Citez de la pagina 314 a acestui dicionar : ANGELESCU Mircea, ne le 11 decembrie 1923 a Ramnicu-Vlcea. Professeur duniversite (maladies infectieuses) a lhopital Colentina. Prosateur, autor depigrammes, memorialiste. Princ. oev. litt : Medicins ecrivains..... Ecrivains medicins (avec la collaboration de M. Voiculescu, 1964) volum preface par Tudor Vianu. Memories publiees a lhebdomadaire Viaa medical. Des epigrames dans Hyppocrate samuse et dans des almanachs, ainsi que dans les diverses publications. Citind cele de mai sus mi-am pus ntrebarea: n ce msur m pot considera un medic scriitor? n lunga mea trire am scris enorm. Dar, ntr-o proporie de 95%, publicaiile mele au fost din domeniul medical tiinific. Pentru mine literatura a fost un hobby ocazional. Dar, majoritatea ncercrilor beletristice au rmas nepublicate sau risipite n culegeri, reviste sau almanahuri. n acest an 2007, cnd mplinesc 84 de ani de via, 60 de ani de la absolvire Facultii de medicin i 50 de ani de csnicie, m-am gndit s adun n cteva volume i scrierile mele rzlee din sfera beletristic, fie inedite, fie risipite prin diferite publicaii. Prezentul volum, primul, intitulat Scrieri de demult cuprinde dou seciuni.

Prima seciune Epigrame, epitafuri i parodii conine 50 de catrene i cteva parodii proletcultiste pe care le-am selectat din peste cteva mii scrise ocazional. Epigrama i epitaful reprezint genul predilect pentru care am fost etichetat ( de alii....) ca medic scriitor, drept care am fost inclus n Dicionarul Medicilor Epigramiti ( Elis Rpeanu, Editura Viaa Medical Romneasc, Bucureti, 2006, pp. 20-22). Citez un fragment din biobibliografia alctuit de reputatul filolog i scriitor Elis Rpeanu n Dicionar: Mircea Angelescu. Medic. Nscut la 11 decembrie 1923 n Rmnicu-Vlcea........ (urmeaz date civile, studii, activiti i scrieri medicale) Membru fondator al Societii Medicilor i Publiciti din Romnia. A scris Medici-scriitori, scriitori medici (n colaborare cu Marin Voiculescu), n 1964, volum prefaat de Tudor Vianu. A mai publicat critic literar, eseuri, proz scurt, poezii, epigrame, scenete de teatru. n pregtire: volumul de memorialistic n cutarea timpului trecut i Matei Bal. Omul i Opera A publicat epigrame n diverse publicaii, almanahurile S.M.S.P.R., precum i n antologia Hipocrate se amuz, Ed. Medical, 1980. Inclus, de asemenea, n Pilule.....antimedicale, Trgu Jiu, 1981, Istoricul Epoigramei vlcene, Rmnicu Vlcea, 1995, Epigrame medicale romneti, Cluj-Napoca, 2000, Epigramiti romni contemporani, Mic dicionar antologie, Ploieti, 2002, Antologia epigramei romneti, Ploieti, 2004..... n prefaa Dicionarului, doamna Elis Rpeanu scrie: Medicii mnuiesc nu numai stetoscopul sau seringa ci i pana, pensula sau un instrument muzical, contribuind la mbogirea spiritual a acestui neam.

Printre medici se disting muli oameni subiri, nzestrai cu simul humorului i al satirei, pe care i le manifest n cel mai spiritual gen de scriere specia literar numit epigram....

*
A doua seciune cuprinde 15 eseuri Portrete de medici scriitori celebri. Acestea au fost publicate n cartea bestseller a anului 1964, Medici scriitori, scriitori medici (colaborare cu Marin Voiculescu, Editura medical, Bucureti). Testele scrise integral de mine, au rmas identice cu cele scrie n 1963, cu foarte puine intervenii stilistice. Volumul al II-lea, sper s-l finalizez n 2009, cnd Institutul de Boli Infecioase Prof. Dr. Matei Bal( fost Spitalul de boli infecioase Colentina) n care am lucrat timp de peste 60 de ani va mplini 10 ani de la nfiinare. Scrieri de demult, vol.II, va conine Jurnale de cltorie (1967-1971). n paralel, alturi de profesorul Adrian Streinu-Cercel voi coordona volumul III omagial din Analele Institutului deBoli Infecioase Prof. Dr. Matei Bal ce va fi lansat cu ocazia aceluiai eveniment aniversar.

Autorul

PARTEA I

EPIGRAME. EPITAFURI PARODII PROLETCULTISTE MADRIGAL

Meloterapie Orchestrei de camer a medicilor La concertul ce l-ati dat Vznd cum interpretai Spectatorii au plecat De concerte......vindecai Nedumerirea unui cirotic Se ntreab nea Mrin, Ca tot omul ce-i beat turt De ce are ap-n burt Cnd el a but....doar vin? Epitaf unui geolog Geolog cu faim mare, Zace-acum ntr-un mormnt Cobornd, n prospectare, La doi metri sub pamnt Unui avocat La bar, avocatul Pled cu-aa ardoare nct mpricinatul Ajunse dup......bare Epitaful unui bas Sub aceast piatr grea Zace basul majestuos Cobor att de jos C n-a mai putut urca

Tinerei mele profesoare de matematic n matematic jonglezi Cu unghiul, arcul, verticala Dar mai ales tu excelezi Cnd ne nvei orizontala Chirurgului Octav Troianescu maestru internaional de ah Opernd la dou mese, Rezultat prodigios: Masa'nti el taie...piese Masa doua joc tios Epitaf unui medic ( Invidia medicorum pessima) Preocupat fiind n exces Doar de-al confrailor succes Att a fost de scit C de invidiea murit Epitaful unei fete cu inima cald n via Gaby a fost fptura Ce att de muli a nclzit nct i-a terminat cldura i pe vecie s-a rcit Rentlnire, dup 30 de ani, cu o pacient.. V-am fost odat pacient Domnule doctor, v-amintii? Iar eu, n replic prudent: Ce facei Doamn, mai trii?

Candoare Fiindc nu i-a spus mama O fat cu capu-n nori Fiindc s-a culcat o dat Pe o pajite nflorat A fcut copil din flori Unui radiolog Departe de-un amurg feeric i de frunziul din copac Stnd tot mereu n ntuneric A devenit i el, opac Farmacistei Cireica F. devenit epigramist zeloas La rime, debut furtunos Cantitativ fertile; Calitativ contiincios, Ni le-ai livrat sterile Doctorului epigramist D. Munteanu, autor al volumului Cum grano salis, reet pentru o epigram bun Rime pentru versuri: dou Pentru ritm, nc-un picior, Puin haz, idee nou, Quantum satis: natrium clor! Sic volo! Autoepitaful cadrului didactic, la sfritul unui duel epigramatic cu grupa de studeni avut n ndrumare Deoarece, n epigrame Lipsit de duh a fost tot restul Plictisul ca s i-l destrame i dete....duhul, chiar Maestrul

Epitaf unui radiolog Consecvent c-o via dur Doar prin camera obscur Radiologul cel coleric Zace acum n ntuneric Unuia care bea la necaz O zical ne arat C, de are-o neplcere Omul e intrat la ap ns tu intrai la ....bere

Unui spiritist Spiritele le cultiv i le cheam tot mereu N-ar fi ru, deopotriv S-l cultive i pe-al su Carieristului Din opera i monumental Ce i-a cldit-o cu migal Rezist chiar unui seism Un monument de egoism Epitaful unui bolnav anonim Unul care-n viaa sa Fuse chinuit de pietre Pn ortu popii dete Zace acum sub....piatra grea

Unui pompier voluntar, adept al lui Bachus Un incediu nu-i mirare O fi stins i el vreodat ns setea lui, cea mare Nu i-a stins-o niciodat Promovare A venit de la Coneti Prin concurs, n Bucureti Strduina nu-i fu van: Ea a devenit....urban. Cnd l-am tratat de pneumonie pe poetul i epigramistul Florin Iordchescu Cnd n spital se duse buhul C Iordchescu-i internat Maestrul nu i dete duhul Ci doar mi l-a mprumutat Vis i realitate Dorind ca n societate S fie om cu greutate El, consecvent acestui crez A devenit unom obez Dup controlul igienic al unitii comerciale De Inspecie amendat eful este revoltat: Ce au putut s-mi fac mie A fost mare......murdrie

n pas cu moda Se coco pe toc nalt i boturi scurte intind ca toti din jur s-i fac curte Dar ortopezii i-au fcut figura n loc de curte, s-a ales cu....bttura Refractar la educaia sanitar Sfaturile dau secretul Cum s te fereti de boal Dar el face pe deteptul: Le primete cu....rceal Evit s m duelez epigramatic cu tinerele sexului frumos spre a nu fi acuzat de hruire Fetelor nu le fac rime Uneori, poanta mai scap Niciodat nu tii bine Unde dai, i unde crap! Rutier Unui smeu al oselelor M-a depit. Atunci gndeam Iat dispre fa de om Dup scurt timp, filozofam: Dar ct dispre fa de pom. Unui dentist care l cultiv pe Bachus Dentistul dete'n belele Are ghinion sadea Pn-acum trgea msele Acum trage la msea

Unei farmaciste argoase Vznd cum tot i descarci focul M ntreb, cci asta mi-e dilema Unde i-ar sta mai bine locul La separanda sau venena? Reuit n via n carier-i merse bine Piatr pe piatr-a adunat Pstrndu-i totul pentru sine, Pn i piatra la ficat! Arhitectul M. Cocose d tare Ecoco doar la volan l cuprind eriniile Doar atunci e nzdrvan Cnd calc......ginile Unui medic cardiolog, nestatornic n dragoste Cardiolog plin de finee La cordul brun, sau cordul blond, Din ritmurile sltree Prefer ritmul......vagabond Epidemiologului burlac Surse de infecie sute Ci se afl, deopotriv E burlac, dar nu-i pe vrute N-are mas receptiv!

Lui Florian Calafeteanu, sculptor i autor de aforisme Talent avnd un car Creiaz ne'ntrecut Statui pline de har i cugetri de lut Poluare uer magnetofonul Un vacarm absurd! Dac-i cer s scad tonul El rmne surd Culmea transplantului, sau ambiii de chirurg S-l depesc, Tache, sper Pe Chris Barnard din Grotte Schur Realiznd n premier Un temerar transplant de c... Arhitectului M.S, trimes n strintate s obin materiale pentru construcii monumentale Cnd n Suedia te-ai dus n cutare de granit De ce n-ai luat un stoc n plus i pentru membru i obosit? Lui Marin Sorescu cu ocazia absolvirii a numai a 50% din examenul auto La volan, fr greeal Iona intui misterul Dar cnd fu s dea la sal Amui .....Paracliserul.

Lui Marin Sorescu, pe aceiai tem M-ai lsat mut i perplex: Intelectual subire Isbutii doar la ....reflex i-ai scrntit-o la ......gndire Dup dou zile Marin Sorescu a promovat i proba de sal la conducere auto Chinuit de Insomnii Pe loc Unghiul i-a reglat i, ferit de erezii, Don Quijote a promovat Cu ocazia lansrii volumului Epigramiti romnni de ieri i de azi de N. Crevedia Cnd vd colecia de barzi M'ntreb, cu inim de cine: Toi cei de ieri, mai sunt i azi, Dar cei de azi, vor fi i mine ? Colegul meu T.C. obine titlul de profesor emerit Ct ai fost om sntos N-ai avut nici un folos Iar acum, cnd te-ai icnit Te fcur emerit Unui vntor A venit cu tolba goal Nici mcar cu un sitar Ghinion, curat boal La Gostat e inventar!

Debut la Cenaclul epigramitilor Cincinat Pavelescu, cu care ocazie Al. Clenciu mi-a tras o caricatur din profil Cnd debutai n epigram Speram c le voi rupe gura Acoperindu-m de faim...... Dar Clenciu mi-a fcut....figura La Cenaclu, domnul G. mi-a spus c a nceput s scrie catrene dup pensionare Domnul G jur pe cruce C la pensie lu tocul. Cnd materia se duce Spiritul i ine locul! La Cenaclu, ntr-un duel epigramatic am fost atacat simultan de 3 colegi Treimea lor atac viu, Vrsndu-i tot nduful O fi n treime tat, fiu, Dar le lipsete......duhul Studenta la stomatologie Magdalena Clenciu a strlucit la examenul de boli infecioase Fceai o treab necesar De mi-ai fi reparat dantura Dar comportarea-i fu bizar Ai reuit ca s-mi rupi gura Lui Al. Clenciu (care m-a imortalizat ntr-o caricatur) i ficei sale M.C., cu ocazia examenului( vezi epigrama anterioar) Clanul Clenciu, nu-i de mirare Aregen foarte tare Tatl mi-a fcut figura Iar fata-mi rupse gura

La Cenaclu, domnul N. Tacu mi-a adresat un catren Tacu, de curnd n catren mi-o zise... Ce pot s-i rspund? Si tacuisee..... Colegului M. Leonescu, care a obinut doctoratul i docena la Moscova, dup efectuarea a peste 1000 de rectoscopii* Oricine tie c din cur Nu poi s scoi dect ccat........ Doar tu ai scos ceva mai pur: Docena i un doctorat!

Variant, pe aceiai tem Docena i un doctorat! N-a fost zadarnic al tu chin Cci elul l-ai realizat.... Ai scos din cur ceva divin

*Ultimele 2 epigrame, cu umor scatologic modelul Creang sau Pstorel, au fcut, la vremea lor, deliciul prof. Theodor Burghele, pe atunci rectorul I.M.F bUCURETI

TOVARUL DIRECTOR*

La etajul 5, printre mese i acte, Acolo unde este un telefon i o secretar Un om plin de griji vegheaz Peste Policlinica n freamt. Directorul are o clip de pauz Dar nelinitea l frmnt: Oare treaba merge sau nu? O mee grizonat tremur imperceptibil Cnd ua se deschide. Cine o fi? Un salariat are o nevoie Directorul o rezolv imediat Cci grija pentru om este deviza lui Apoi, cade pe gnduri Poate c ar vrea s-i permit O relaxare binevenit Dar datoria este mai puternic Dect impulsul relaxrii Aa c, rmne la biroul su Lng telefonul de plastic S-i fac datoria. Directorul nostru Este ca un mag care ghicete Unde ceva nu merge bine i ndreapt totul Aa cum se cuvine i cum ne nva Partidul

*parodie dup versuri din Glasul Patriei (1955)

V MULUMIM, FRUNTAE N MUNC FARMACISTELOR*

O, voi farmaciste, i tu farmacist ef Ce numrai pilule, fr noim i facei pomezi i Decocturi pectorale cu codein Nimeni nu v vede Nimeni nu v crede destul, Cnd voi, n tcere, fr glas Ascunse de dulapuri reci, imobile Cu separanda i venena Muncii pentru ofieri, subofieri, Trupe sau angajai civili. Pentru voi, farmaciste, nchin aceste versuri albe, dar Pline de gingie De care dai dovad mereu, mereu n munca voastr anonim, dar vast i dur, mai ales dur, de zi de zi i n gard i noaptea Obositoare i lung. Cinste vou, fruntae n munc!

*parodie dup versuri din Glasul Patriei (1955)

MADRIGAL* Cnd focul prinse nserarea Fcnd jratic din copaci A aprut: era splendoarea Unei fpturi pline de draci
X

Cu-o und de melancolie La viaa adolescentin Sorbeam pe fata cea sglobie i tinereea ei senin
X

La pala focului s-adun O omenire de plictis.... Argintul viu, edea sub lun Simbol al tinereei vis
X

Priveam n ochi-i de smaralde Pe nebunatica creol Parc pluteam pe Canal Grande Purtat alene de-o gondol
X

Fetia se numea Mgdua Un juvaier de bucurie Chiar luna-i puse luminia Pe faa ei cea tuciurie
X

Un lujer mndru printre vremi Tu, nebunatic crias Te rog s nu uii s m chemi Atuncea cnd vei fi mireas
*Dedicat domnioarei Magda Cernat, cu ocazia mplinirii a 14 ani. Scris la Cabana Voina (sub Iezer Ppua) la 28 iulie 1975. Peste 10 ani Magda C. m-a invitat la nunta ei, celebrat la Snagov.

PARTEA A II A ESEURI
PORTRETE DE MEDICI SCRIITORI CELEBRI

Anton Pavlovici Cehov. George Tobias Smollett. Oliver Goldsmith. John Keats. Conan Doyle. William Somerst Maugham. Archibald Joseph Cronin. Henri Mondor. Axel Munthe. Albert Schweitzer. David Livingstone. Victor Heiser. Alain Bombard. Norman Bethune. Paul de Kruif.

ANTON PAVLOVICI CEHOV Un optimist al viitorului

Ania: Adio via veche! Trofimov: Via nou, te salutm! ( Din piesa Livada cu viini) n ziua de 15 iulie 1904, n ndeprtata staiune balnear Badenweiler din Austria, nchidea ochii pentru totdeauna unul din marile genii ale literaturii universale, Anton Pavlovici Cehov. Rpus de ftzie, boal istovitoare i grea, Cehov murea departe de Rusia i de prieteni, vegheat numai de soia sa devotat, actria Olga Knipper. Cu cteva momente nainte ca inima sa s nceteze s mai bat, adresndu-se medicului german chemat la cptiul lui, el rostete ultimele cuvinte: ich sterbe(eu mor). Dac viaa muritorului Cehov s-a ncheiat ich sterbe, n schimb creaia sa nemuritoare se termin cu via nou te salutm! Aceste ultime cuvinte, scrise n 1903, rsun profetic, ca un avntat imn final, cu valoare de simbol i de sintez pentru tot ceea ce a gndit i a scris Cehov Stanislavscki. Din cei 44 de ani ai si, Cehov a trit 40 n secolul al XIX lea i numai 4 chinuit de boal n secolul XX . Dar s-a stins din via - dup cum scria Andronikov nu ca un scriitor care a ncununat secolul trecut, ci ca un scriitor al secolului nostru. n peronalitatea covritoare a lui Cehov s-au nmnunchiat inteligena scnteietoare, mndria, modestia, nzuina nestvilit spre adevr, simul frumosului i nsuirea de a se simi o prticic din poporul su i de a-l sluji cu abnegaie. Ce fericire c printre noi a trit un om ca Cehov , scria nuvelista englez Katherine Mansfield. - acest optimist al viitorului aa cum il caracteriza

Viaa lui Cehov este uimitoare, plin de evenimente deosebite, unele dea dreptul eroice. A cunoscut i mizeria, dar i marile satisfacii. Copilria i-a fost aspr, iar aproape jumtate din viaa sa a fost mcinat de tuberculoz. Ani de zile a fost zilier literar. A pribegit mii de kilometri. n acelai timp, la 26 de ani, primete premiul Pukin pentru literatur[, iar valoarea operelor sale este unanim recunoscut. Crile sale se rspndesc n zeci de ediii. Dar tocmai atunci cnd ncepe s cunoasc gloria este condamnat s duc o via solitar n Crimeia, departe de familie, prieteni i de Teatrul de art, att de ndrgit de el. E ceva de martir n figura lui Cehov scrie Elsa Triolet i tot ceea ce a ndurat cu stoicism de-a lungul vieii sale pare s-i fi fost pus n cale anume, pentru a face din elscriitorul care a devenit. Cehov a fost medic. Aproape 20 de ani a nvat i a practicat medicina. De multe ori a alinat suferinele oamenilor simpli. Medicina l-a ajutat s scrie, dndu-i deseori ocazia s cunoasc i s ptrund tainele sufletului omenesc.

*
n copilria mea, eu n-am avut copilrie (Dintr-o scrisoare a lui Cehov) n ziua de 17 ianuarie 1860, la Taganrog, mic orel pierdut ntre Marea de Azov i step, vede lumina zilei Anton Pavlovici Cehov. Bunicul su Egor fusese ran iobag, rscumprndu-i libertatea n schimbul a 3500 de ruble. Unul din fiii si, Pavel tatl lui Cehov om ntreprinztor i energic, devine funcionar comercial i proprietarul unei micii bcnii. n a treia generaie de Cehovi apru Antoa, nepotul iobagului Egor i fiul bcanului Pavel; pentru Antoa, demnitatea uman va deveni axa existenei i operei sale. Cehov i petrece copilria n mediul micii burghezii provinciale, ntr-un orel n care nu se ntmpl nimic, i n care oamenii n goace i duceau existena lor nesemnificativ. Tatl lui Cehov, caracter despotic, i tiraniza

nevasta i i cretea copiii dup regulamentul interior, fr s neglijeze pedepsele corporale. Mai trziu, Cehov scria: Toat lumea privea cu cldur i invidie pe prinii notri, dar noi, noi ne simeam ca nite mici ocnai . Antoa sttea ore ntregi n bcnie, respirnd mirosul de scrumbie i petrol, fcnd socoteli la cas. Tatl su, avnd o nclinaie bizar pentru muzic, formase un cor la biseric, forndu-i fiii s cnte n fiecare Duminic. Cehov ncepe studiile la coala greceasc din Taganrog. n anul 1876 cnd, nglodat n datorii, tatl su pleac la Moscova sscape de creditori, Cehov rmne s-i termine liceul, ntreinndu-se singur, dnd ore de meditaii ndelungi i istovitoare. Aceast a fost familia lui Cehov, acesta a fost medizl n care i-a petrecut copilria. Medicina mi-a fost soie, iar literatura amant. Cnd m plictiseam lng una, noptam lng cealalt. ( Dintr-o scrisoare a lui Cehov) n anul 1879, Cehov pleac la Moscova i se nscrie la Facultatea de medicin. Pe vremea aceea, Cehov credea c medicina, mama tututror tiinelor, va reprezenta vocaia sa de cpetenie, considernd literatura de care ncepe s se preocupe nc din timpul facultii ca ceva suplimentar, vremelnic. Cehov era un student studios i meticulos. Notiele de la cursuri, precum i foile de observaie ale bolnavilor erau ntocmite de Cehov cu contiinciozitate i competen. Colegul su Rossolimo, cunoscutul neurolog, l descrie ca un student model. Medicina mea merge crescendo scrie Cehov, n anul 1883, fratelui su Alexandru m pricep s doftoricesc i nu-mi vine s cred c m pricep. Nu este , dragul meu , nici o boal pe care s n- o pot trata. n curnd examenele. Dac trec n anul al cincilea, aceasta nseamn finita la comedia. ntre anii 1880 i 1884, n fiecare var, Cehov i face practica de

student la spitalul din Voskresensk. Medicul ef al spiatalului, Arhanghelski, i amintea cum studentul Cehov se aeza pe un taburet i privea n jur cu ochii si ptrunztori, plini de curiozitate i neastmpr. n anul 1884, Cehov termin facultatea i obine dup expresia lui titlul de doctor i medic de zemstv. Cehov era foarte mndru de aceste titluri. O ntmplare de la nceputul carierii sale impresionez ns foarte mult pe tnrul medic. Chemat la o familie din care 4 membri erau foarte bolnavi de febr tifoid, cu toate eforturile sale, mama i o fiic au murit. n cursul agoniei, mama a inut disperat mna tnrului medic. Cehov, excesiv de sensibil, se ntoarce n cabinetul de consultatii i nltur proaspta tbli pe care scria Doctor A. P. Cehov. Cehov ncepe practica medical n anul 1884, ca medic de circumscriptie n suburbia Cikinsk din Voskresensk din apropiere, i apoi, n acelai an, ca medic de spital n orelul Zvenigorod, unde ia locul fostului medic ef, pensionat. Astzi, spitalul din Zvenigorod poart numele lui Anton Pavlovici, iar n curtea spitalului, turitii pot vedea copacul su preferat, un ulm secular, sub frunziul cruia Cehov se odihnea deseori. Activitatea lui Cehov era prodigioas: toat ziua ddea consultaii, efectua tratamente i - la nevoie fcea i autopsii. Se preocupa intens de treburile administrative, care-i rpeau mult timp i i ddeau o mare btaie de cap. n multe zile nu-i rmnea timp s se ocupe de scris. Prin 1886 i scria lui Suvorin: Eu snt medic i m ocup cu medicina. Nu pot garanta c mine nu voi fi smuls din birou pentru toat tiua. Aceasta nsemneaz riscul s nu scriu la termen fix. Perioada 1884-1886 reprezint primul contact al lui Cehov cu viaa satului rusesc, n toat complexitatea sa. n acest rstimp, el creeaz nu numai o serie de povestiri cu tem medical, ci i altele, care conin episoade veridice din existena trudit a rnimii. Cehov i exercit profesiunea dezinteresat i devotat rmnnd pn la sfritul vieii lui un mare admirator al medicilor de zemstv. M bucur c mi-am nsuit medicina scria el de care, orice s-ar spune, m ocup, dar nu de dragul banilor.

n anul 1885, la Babkino, lng Voskresensk, Cehov cunoate familia lui Alexandru Kiselef, nepotul celebrului om de stat rus. n fiecare var, familia lui Cehov venea la Babkino, n cadrul unui minunat peisaj rustic. Aici, Anton Pavlovici leag prietenii cu pictorul Levitan rege al peisajului cum l caracteriza Cehov i cu compozitorul Ceaikovski. n 1886, Cehov se rentoarce la Moscova, unde i dedic cea mai mare parte din timp amantei sale literatura. Din cnd n cnd ns, n cabinetul su din strada Sadova Kudriavskaia, ddea consultaii medicale. El scria literatului Trefolev, care i cerea ajutor medical: Primesc zilnic ntre 12 i 3, dar pentru scriitori, uile sunt deschise i ziua i noaptea. ase ani mai trziu, n 1892, dup rentoarcerea din cltoria n Insula Sahalin, Cehov se stabilete la Melihovo. Aici ncepe o nou perioad, care dureaz aproape 8 ani, n care Cehov se rentoarce la soia sa legitim medicina. n anul 1892, izbucnind holera n Rusia, Cehov este solicitat ca medic oficial, neretribuit, al circumscripiei Melihovo. Timp de cteva luni, pn la stingerea epidemiei, activitatea lui este uimitoare, dovedindu se un organizator neobosit: ine conferine de educaie sanitar, instalez barci, ia msuri de carantin i dezinfecie. Sectorul lui Cehov cuprindea 25 de sate, 4 fabrici i o mnstire. Nu se mai da jos din bric scrie fratele su Mihai zdrobit, obosit, se ntorcea acas, dar se purta n aa fel ca i cum nu ar fi ndeplinit dect lucruri mrunte. n luna octombrie 1892, Cehov scria lui Suvorin: Vara asta am dus o via grea, de munc, dar mi pare totui c nam trit niciodat o var mai plin ca asta. Cu toat holera i lipsa de bani care m-au nlnuit pn toamna, am avut bucurie i drag de via. i ci arbori am plantat..... Dar Cehov n-a plantat numai arbori. El a organizat n Melihovo, cu banii si, 3 coli primare pentru copiii ranilor. Era foarte iubit de popor. Pe mine nimeni nu m fur cu nimic scria Avilovei iar btrnii mi surd i m blagoslovesc cnd trec prin sat... lucrul de cpetenie care a ntrit bunele noastre legturi este medicina. ntr adevr, Cehov a practicat medicina din convingere, cu autentic nclinare i animat de o imens buntate i umanitate.

*
tiu s vorbesc n puine cuvinte, despre lucruri multe. ( Dintr-o scrisoare a lui Cehov) La vrsta de 16 ani, Cehov face primele ncercriliterare. Debutul n publicistic dateaz ns din anul 1880, cnd tnrul student n medicin devine colaboratorul permanent al revistelor umoristice. n primii ani ai creaiei sale literare perioada lui Antoa Cehonte Cehov scrie un numr imens de schie, povestiri, parodii, nuvele, scenete. Toate acestea apar mai trziu ntr-o serie de culegeri: Basmele Melpomeenei (1884), Povestiri pestrie ( 1886), n amurg (1887). Aceast perioad ncununat n annul 1888 de obinerea Premiului Pukin pentru literatur culmineaz cu apariia nuvelei Stepa, n urma creia Cehov este considerat definitiv ca un mare scriitor. n carnetul de nsemnri al lui Cehov este notat o mic alegorie luat din opera scriitorului francez Alphonse Daudet: - De ce cntecele tale snt att de scurte?, a fost ntrebat odat o pasre cnttoare. Oare nu-i ajunge respiraia? tiu foarte multe cntece rspunse pasrea i a vrea s le mpartesc lumii pe toate. ntre-adevr, varietatea tematicii i numrul operelor scrise de Cehov pn n 1888 sunt uimitoare. Astfel , n cursul anului 1883, el scrie 120 de lucrri, iar n 1885, 129. Ele constituie o imens fresc literar, alctuit, ca un mozaic, din sute de miniaturi, n care Cehov reuete s cuprind toat diversitatea aspectelor vieii micii burghezii din Rusia. Cehov se impune ca un mare inovator, revoluionnd genul scurt. Nicieri n literatura universal nu exist un maestru al schiei sau al nuvelei care s poat rivaliza cu Cehov. Lev Tolstoi, referindu-se la acest fapt, spunea: Francezii au trei scriitori: Stendhal, Balzac, Flaubert, i l-am mai putea aduga pe Maupassant ; Cehov ns i este superior acestuia. S-a scris despre Cehov c este primul i ultimul scriitor rus care n-are eroi. Pn la Cehov, literatura nfia de cele mai multe ori eroi excepionali

sau subiecte care i situau pe eroii obinuii n situaii neobinuite, cititorul fiind captivat prin caracterul ieit din comun al naraiunii. Cehov zugrvete n nuvelele sale oamenii cei mai obinuii, n condiiile cele mai obinuite. Dar faptul banal capt prin mestria lui Cehov strlucirea artistic. n viaa banal a oamenilor simpli, mruni, Cehov tie s vad frumuseea sufleteasc i demnitatea omeneasc. n fiecare povestire umoristic a lui Anton Pavlovici scria Gorki aud suspinul tcut i adnc al unei inimi curate, cu adevrat omeneti. Deseori Cehov spunea : conciziunea este sora talentului sau arta de a scrie este arta de a scurta ; ntre-adevr, simplitatea, claritatea i uurina artei sale snt de nentrecut. Impresia lsat dup citirea povestirilor lui Cehov nu nceteaz o dat cu nchiderea crii, ci , dimpotriv, devine mai puternic, ecoul prozei sale vibrnd n suflat mult timp dup ce este parcurs. Cehov mpletete lirismul cu satira, tragicul cu comicul. Umorul lui Cehov fie c subliniaz elementul tragic, fie, dimpotriv, c atenueaz o dram printr-un zmbet nelept i luminos. Cehov este un maestru al peisajului rus ; imagistica naraiunii sale este de o mar eputere evocatoare, crend cititorului imagini care se ntipresc n minte pentru mult vreme. Dar esena creaiei literare a lui Cehov i evoluia sa ulterioar n-ar putea fi nelese fr cunoaterea epocii n care a trit.

*
Aa nu se mai poate tri (Din nuvela Agriul) Cehov se formeaz ca scriitor n perioada anilor optzeci, epoc de stagnare social, de triumf al reaciunii. Narodnicismul ajunsese la faliment, iar micarea revoluionar era abia n stadiul de maturizare. Moierimea exercita o

crunt dictatur, iar exponentul ei, Pobedonoev dup expresia lui Blok i desfura aripile de bufni deasupra Rusiei. Saltkov-Scedrin spunea c este silit s scrie n condiii de ocn. n aceast perioad, Cehov creeaz numeroase tipuri i caractere, care reprezint toate clasele societii ruse prerevo-luionare, o ampl fresc a lumii vechi. Spre sfritul deceniului al IX-lea, n legtur cu prefacerile sociale, se observ o cotitur n creaia cehovian. Dup 1888, Cehov scrie mai puin, tematica sa este mai profund, iar linia realist-critic, iniiat de Gogol i Scedrin, mai pregnant. Cehov duce o lupt necrutoare mpotriva putredei mocirle de nimicuri ngrozitoare care uresc viaa. Ru mai trii domnilor scria Gorki ; aa nu se mai poate tri scria Cehov. Nuvelele lui Cehov din aceast perioad dezbat soarta intelectualitii n societatea burghez. Ce s fac? Ce s fac? ntreab dezndjduit Katia, n nuvela O poveste banal. Nu tiu i rspunde btrnul profesor. ntrebarea ce-i de fcut este o nluc care rtcete mereu prin opera lui Cehov scrie Thomas Mann. Aceast ntrebare arat slbiciunea acestei intelectualiti, vduvit de un el n via, de o contiin social. Cehov zugrvete nentrecut figura ranului eus. nainte de Cehov scrie Maiakovski literatura era o ser n preajma unei luxoase locuine boiereti.... Cehov este autorul mujicilor. Cehov nu d soluii, nu ajunge n fgaul realismului social pe care l va deschide Gorki. Scriitorul Valentin Kataev scria: Cehov n-a fost revoluionarul pe care ncearc s-l prezinte anumii critici. ns opera pe care a realizat-o, critica necrutoare fcut mainii complet ruginite a Rusiei feudale, a arilor i burghezilor, au jucat un rol progresit colosal.

Viaa contient lipsit de o concepie clar despre lume nu este via, ci un chin, un supliciu. ( Dintr-o scrisoare a lui Cehov) n anul 1890, Cehov ntreprinde neobinuita sa cltorie n Insula Sahalin loc de ocn i surghiun unde guvernul arist ngrmdise toate aspectele umilirii i suferinelor omeneti . Ce l-a determinat pe Cehov, deja bolnav de 6 ani de tuberculoz , s plece n acest loc al groazei ? Desigur, nu numai datoria sa fa de medicin, ci i aceea fa de contiina sa de scriitor rus. n epoca faptelor mrunte scrie Ermilov Cehov cuta ceea ce rvneau toi scriitori democrai rui: prilejul unor fapte eroice. Pregtirea cltoriei dureaz cteva luni, Cehov cercetnd peste 100 de lucrri asupra geografiei, istoriei i economiei insulei. Cltoria n tarantas de-a lungul Siberiei, cale de 4500 de verste, dureaz 4 luni de zile, Cehov ndurnd grele suferine fizice. Ajuns la Sahalin, timp de 3 luni Cehov triete n mijlocul deportailor i cerceteaz toat existena lor ngrozitoare. Patru ani mai trziu public nsemnrile sale sub titlul de Insula Sahalin, document social care va avea un rsunet deosebit. Pe lng valoarea literar, aceast oper constituie un magistral studiu de igien, ntocmit pe baza a 10 000 de fie, completate de Cehov cu mare meticulozitate n timpul ederii pe insul. Plecat din Sahalin, Cehov se rentoarce n Rusia dup ndelungi peregrinri. Strbate Oceanul Pacific i Oceanul Indian, ajunge n Singapore, viziteaz India i apoi-ajuns n Europa cltorete prin Viena, Veneia, Roma, Neapole, Paris. Odiseea lui Cehov pe cele dou continente provoac o transformare adnc n contiina scriitorului, fapt reflectat att n creaia sa ulterioar, ct i n atitudinea sa de cetean. El arat un viu interes fa de de viaa politic, iar n opera sa apare acea furtun sntoas, care-i caracterizeaz ultimii 10 ani ai activitaii sale literare.

n 1892 apare celebra nuvel Salonul nr. 6. Doctorul Raghin, eroul principal , este adeptul mpcrii cu sine, autoperfeciunii. Om blnd, delicat, nu vede c datorit atitudinii sale pasive, n spitalul condus de el, bolnavii snt inui flmnzi, snt btui, se molipsesc de diferite boli. Vizitnd pavilionul de boli mintale, Raghin duce discuii din ce n ce mai aprinse cu bolnavul Ivan Dimitrici, din salonul nr. 6. Acesta condamn nempotrivirea , inaciunea, numind-o nu filozofie, ci lene, fachirism, ameire a contiinei. Abia dup ce Raghin ajunge el nsui ca presupus bolnav dup gratiile salonului nr. 6, se va convinge c omul nu poate avea libertatea luntric fr a o avea pe cea exterioar i i va da seama de absurditatea teroriei nempotrivirii la ru prin violen. Disperat, se repede la gratii, le zguduie, dar paznicul Nichita l lovete. Raghin va muri de un atac de inim. Impresia pe care o las aceast nuvel o adevrat capodoper este zguduitoare. Lenin, dup ce a citit Salonul nr. 6, a spus : Asear, cnd am terminat cartea, mi s-a fcut de-a dreptul groaz, n-am mai putut rmne n camera mea, m-am sculat i am ieit. Aveam senzaia c eu nsumi a fi nchis n salonul nr. 6. Prin aceast nuvel, Cehov rupe cu filozofia tolstoian, cu teoria nempotrivirii la ru, fapt care se vdete mai ales n piesele sale de teatru cum i n Agriul, Un caz din practic, Logodnica i altele. Cehov ia poziie n afacerea Dreyfuss, rupnd legturile cu Suvorin, iar n anul 1902 renun, ca i Korolenko, la titlu de academician care i se acordase cu 2 ani nainte n semn de protest pentru excluderea lui Maxim Gorki din rndurile Academiei, dictat de arul Nicolae al II lea.

Astrov: La om totul trebuie s fie frumos: i chipul, i mbrcmintea, i sufletul i gndurile. ( Din piesa Unchiul Vania) Ultimii 10 ani din viaa lui Cehov snt nchinai mai ales creaiei

teatrale. n prima parte a activitii sale literare, Cehov scrisese o serie de scenete, monologuri i comedii scurte, n general rmase sub nivelul prozei sale. n 1888 apare prima pies de teatru mai lung, Ivanov. Micile comedioare ale lui Cehov, scrise n genul facil al francezului Labiche, erau jucate de teatrele de provincie, provocnd delectarea spectatorilor. Dar Cehov va fi considerat un dramaturg genial abia mai trziu, dup ce Teatrul de art din Moscova i va valorifica scenic cele 4 creaii dramatice de mare amploare : Pescruul (1898), Unchiul Vania (1899), Trei surori (1901) i Livada cu viini ( 1904). Astzi , aceste piese au intrat definitiv n repertoriul permanent al dramaturgiei universale. Teatrului Cehov reprezint un imn al nzuinelor omeneti, dar i al frumuseilor sufleteti care se spulber, se irosesc n zadar. Nina Zarecinaia, pescruul, se formeaz ca artist printr-un zbor ndrazne, liber. Ea simbolizeaz nsi spiritul artei adevrate, care biruie ntunericul i tinde mereu nainte, i tot mai sus. Tema din Unchiul Vania este tema oamenilor mici, cu suferinele lor nebgate n seam i cu truda lor plin de abnegaie pentru fericirea altora. Cele trei suroriviseaz o via curat, minunat, dar avntul lor spre fericire se stinge fr rspuns. Dar toi eroii teatrului lui Cehov presimt sfritul vieii vechi i apropierea furtunii purificatoare, adus de o via nou. Ei vor s-o ncheie cu trecutul idee central a ultimei piese a lui Cehov, Livada cu viini. Unul din eroii piesei, Trofimov, exclam: - Eu presimit fericirea, Ania, o vd de pe acum... Iat fericirea, uite-o c vine! Se apropie mult, tot mai mult, i i aud paii! i chiar dac noi nu o vom vedea, nu o vom cunoate, n-are nici o importan...O vor vedea alii! .

Cehov este un mare inovator al teatrului. El creeaz un gen cu totul nou, al teatrului de atmosfer, care va avea o influen covritoare asupra tuturor dramaturgilor ce i-au urmat. Piesele sale snt lipsite de evenimente bogate, de conflicte exterioare, aproape lipsite de subiect. Totul trebuie s fie la fel de complicat i totui la fel de simplu ca i n via - scria Cehov oamenii mnnc, mnnc numai, i n acest timp li se cldete fericirea sau li se zdrobete viaa. Dar, n spatele acestei aparente lipse de aciune, de fapt exterioare, exist o legtur interioar, un sub-text sau un current subteran cum l definea Stanislavski. Scriitorul Leonid Leonov spunea: Din textele pieselor lui eman o lumin clar i fin ca aceea a unei lmpi care lumineaz masa de operaie a acestui minunat chirurg al sufletelor omeneti. Totul e clar, nici un detaliu nu apare inutil, iar subtextele lui Cehov snt ascunse sub un voal de puritate virginal. Citind piesele lui Cehov, este greu s-i dai seama dac ele snt comedii, drame sau chiar tragedii. Valorificarea acestui nou gen de teatru n-ar fi fost posibil fr contribuia covritoare a Teatrului de art din Moscova. ntradevr, prima reprezentare a Pescruului montat n 1896 la Teatrul Alexandriski din Petersburg se soldeaz cu o cdere dezastruoas, fapt care afecteaz imens pe Cehov. n schimb, reluarea Pescruului n 1898, la Moscova, la Tetrul de art, reprezint un triumf. Trupa lui NemiroviciDancenko, avnd ca actor i regizor genial pe Stanislavski, joac apoi pe rnd i celelalte piese a le lui Cehov, n spectacole care astzi au intrat n istoria teatrului universal. Din nefericire, Cehov, bolnav n Crimeia, nu are satisfacia s asiste la premierele piselor sale. Cehov, Stanislavski i Nemirovici Dancenko, toi trei mpreun, reprezint inovatori geniali, care au rupt cu rutina n teatru, revoluionnd arta textului i a spectacolului.

Nu m ndoiesc c medicinaa avut o mare influen asupra activitii mele literare. Aceasta a dezvoltat n mare msur sfera observaiilor mele , i-a mbogit cunotinele a cror valoare pentru scriitor o poate pricepe numai cel care este el nsui medic. (Dintr-o scrisoare a lui Cehov) Marele Lev Tolstoi, care l iubea mult pe Cehov, denumindu-l un Pukin al prozei, afirma c medicina l-ar fi mpiedicat s fie un scriitor i mai strlucit. Dar nsui Cehov, n nenumrate rnduri, arat influena binefctoare pe care practica medical a avut-o asupra scrierilor sale. El scria Avilovei: nva medicina scumpa mea, dac vrei s devii o adevarat scriitoare. Mai ales psihiatria ; mie mi-a ajutat mult s evit greelile. Prin nsuirea medicinei, Cehov dobndete o anumit scrupulozitate i metod tinific care ar fi fost imposibil s nu nrureasc i tehnica scrisului su. Legtura mea cu tiinele naturii, cu metoda tiinific scria el m-a inut mereu atent i m-am strduit, unde a fost posibil, s fiu de acord cu datele tinifice, iar unde nu a fost cu putin, am preferat s nu scriu de loc. n nuvelele sale din viaa rneasc, Cehov face o munc de adevrat cercettor, bazat pe observaiile lui directe, care, dup expresia sa, snt tot att de necesare acelora care s-au consacrat studierii vieii, dup cum astronomului i snt necesare stelele. Calitile care au fcut din Cehov un bun medic l-au ajutat totodat s fie i un mare scriitor. n amintirile despre Cehov, Kuprin scria: Dac Cehov nu ar fi fost un scriitor aa de strlucit ar fi fost un minunat medic. El era un observator excelen, mediativ, un diagnostician ingenios i perspicace. Nu rareori diagnoza lui se dovedea mai complet i mai adnc dect cea stabilit de cutare celebritate umflat i la mod.

Multe idei ale lui Cehov despre tiine i medicin, notate n scrisori i n caietele de nsemnri, arat caracterul aplicat al gndirii sale : Cine nu tie s gndeasc medical i judec fragmentar, acela neag medicina... n afara materiei nu axist nici experien, nici tiin, nu exist deci nici adevr. Cnd neurologul Rossolimo, i-a propus s-l ajute s ocupe un post n nvmntul medical, Cehov a afirmat : Dac a fi lector m-a strdui s atrag ct mai mult pe audirorii mei spre domeniul percepiilor subiective ale bolnavilor i cred c acest lucru ar fi de real folos studenilor. Cehov are i cteva publicaii medicale. Astfel, din anul 1889 redacteaz rubrica medical a Calendarului rus i scrie cteva articole n pres pentru rezolvarea problemei prostituiei; de asemenea, adunase material pentru o istorie a medicinei ruseti. Reflectarea medicinei n opera lui Cehov este considerabil. Un numr din temele povestirilor sale snt n legtur cu medicina i dezbat aspecte multiple ale practicii medicale, avnd ca personaje medici, felceri, farmaciti, bolnavi. Cehov creeaz o serie de figuri de medici, dintre care unele, cu mare putere generalizatoare, au devenit tipice. Iat, de exemplu, figura medicului Dmbov din Zvpiata, n persoana cruia snt ntruchipate nobleea, inteligena i modestia unui savant, caliti pe care, ct timp triete, soia i cei din jur nu tiu s i le preuiasc. n opoziie cu aceast figur luminoas, doctorul Starev, eroul povestirii Ionci, prezint intelectualul deczut moral care sub influena platitudinii vieii provinciale devine un egoist ahtiat de bani i duce o via goal i lipsit de sens. Medicii din piesele lui Cehov snt ncontinuu frmntai de imperfeciunea artei lor medicale. Ei reacioneaz diferit : fie devenind critici cinici, ca batrnul doctor Dron din Pescruul, fie rmnnd impasibil, ca Astrov, fie gsind refugiul n alcool, ca medicul militar Cebotkin, din Trei surori. ntr-una din nuvelele sale, Gusev, Cehov descrie magistral simptomele tuberculozei, boal care l-a chinuit ani de zile.

Rmne ca un fapt nendoios c medicina i-a oferit lui Cehov un imens material faptic i a contribuit, n mare msur, la orientarea profund realist a operelor sale. Creaia lui Cehov a strnit discuii aprinse. Muli l-au considerat un pesimist, un cntre al amurgului, un om care se vicrete mereu. Dar Cehov este fals pesimist. Medicul Cehov picteaz deseori cu rigoare tiinific i realism tablouri sumbre ale timpului su. Dar, fr s fie un revoluionar, Cehov credea in viitor, nzuia spre el, il prevedea. Stanislavski a neles c Cehov este cel mai mare optimist al viitorului.. Unii il compar pe Cehov cu Maupassant. Dar diferena ntre ei este enorm. Maupassant, elev al lui Schopenhauer, descrie tablouri sumbre, dar nu se ntrezrete niciodat vreo schimbare capabil s rstoarne aceast societate i s nfrumuseeze viaa omului. n 1884, Maupassant scria Mariei Baskirsteff: Totul mi-este aproape egal n via, oameni, femei, evenimente ... totul se mparte ntre plictiseal, fars i nenorocire. La Maupassant, pesimismul este un sentiment tragic al timpului i al existenei: trecutul reprezint regrete i remucri, prezentul este pllictiseal i mediocritate, iar viitorul se sfrete cu moarte. Cehov din contr nu se ntoarce la trecut; generaia prezent poate fi sacrificat, dar, din greelile ei, vor profita cele urmtoare. n toat opera sa rzbate acest suflu luminos, optimist, de ncredere n viitor! Ultima sa povestire, Logodnica, scris n 1903, este o mrturie final a acestei credine profunde.Unul din eroii acestei povestiri, pictorul Saa, ros de ftizie, exclam : Nu va rmne piatr de piatr ,totul se va prabui, totul se va schimba ca prin farmec ... . Iar Nadia, cealalta eroin, spune : O, de-ar fi s vin ct mai repede aceast via nou, cnd omul va putea s priveasc drept i cuteztor n ochii destinului, s se tie pe drumul cel drept, adevarat, s fie vesel, liber! i asemenea via, mai curnd sau mai trziu, trebuie s vin! Datorit modestiei sale excepionale, Cehov i nchipuia c toate creaiile sale vor fi uitate peste 5 sau 10 ani. Dar i geniile greesc uneori. A trecut peste un veac de la moartea lui i Cehov continu s fie din ce in ce mai

citit n ntreaga lume. O anchet mai recent a UNESCO arat c Cehov face parte din primii cei 10 scriitori din lume cu cel mai mare numr de cititori. Influena lui Cehov asupra scriitorilor tuturor popoarelor a fost enorm. Proza sa a nrurit creaiile unor mari literai, ca : Galswortly, Maurice Baring, Katherine Mansfield, Joseph Conrad, Thomas Mann, Vercors, Lu-Sin, Sadoveanu, Rebreanu. n teatru, Gorki, Bernard Shaw, Arthur Miller, Hugo Hofmannstahl, Arthur Schnitzler, Horia Lovinescu i alii au cunoscut influena cehovian. Scriitorii rui i sovietici, ca Bunin, Kuprin, Ilf, Kataev, Vera Panova, olohov, au fost influenai de Cehov. Cu puin timp nainte de moarte, Cehov se gndea s plece n Extremul Orient, s participe ca medic la razboiul care ncepuse. Dar boala necrutoare nu-i mai permite aceast ultim fapt eroic. El este nevoit s exileze la Badenweiler, unde Cehov i petrece, dupa expresia lui Dormandy, luna sa de miere cu moartea. Astazi, Cehov se odihnete n cimitirul Novo-Deviki din Moscova, iar mormntul su, mereu acoperit cu flori, este strjuit de civa viini, care nfloresc n fiecare primvar. Pe piatra funerar este sculptat un pescru, ale crui aripi desfcute par gata s-i ia sborul avntat, spre a purta spre nlimi aspiraiile celui care n via, i-a dus arta sa nainte i tot mai sus!

GEORGE TOBIAS SMOLLETT, MEDICUL MARINAR

Povestea tinereii aventuroase a medicului George Tobias Smollett ar prea, ea nsi, un subiect de roman picaresc. Descendent al unei familii aristocratice scoiene, Smollett se nate n anul 1721. Tatl su fcea parte dintr-o familie de nobili deczui i sraci, astfel nct, n tineree, Smollett este nevoit s duc o necontenit lupt pentru asigurarea existenei. Studiile liceale le ncepe la aa zis coal gramatical din Dumbarton, dup care urmeaz medicina la Universitatea din Glascow. n anul 1735 este angajat ca practician la un dispensar din acest ora ; un an mai trziu, Smollett i continu ucenicia de medicin pe lng doctorii John Gordon i William Sterling, chirurgi binecunoscui n Glascow, alturi de care va lucra timp de 3 ani. Se pare ns c tnrul discipol al lui Esculap nu se prea omora cu firea n nsuirea artei chirurgicale : n schimb, pasiunea de a scrie ncolete de timpuriu la Smollett i, la vrsta de 17 ani, compune o tragedie istoric cu subiect din trecutul Scoiei, pe care o va intitula, mre, Regicidul. ncredinat de succesul operei sale, Smollett se ntoarce la cariera medical.... Spirit aventuros i plin de neastmpr, n anul 1740 se angajeaza ca medic chirurg pe un vas de rzboi, care va participa la luptele de pe coasta Indiilor Occidentale. n acea vreme, Anglia era n rzboi cu Spania, cutnd s-i smulg acesteia coloniile din America. Pe vasul de rzboi, Smollett duce existena aspr a marinarilor, cunoscnd viaa lor plin de peripeii. El nsui particip la o mulime de ntmplri, lupte i aventuri, pe bord fiind att medic, ct i om bun la toate. Dup terminarea campaniei navale, n anul 1744, Smollett se rentoarce la Londra, spre a practica medicina. i deschide un cabinet de chirurgie, pe Downing Street, n cartierul bogtailor ; un an mai trziu, n 1745, din lips de clientel, este nevoit s se mute n Chapel Street, ntr-un cartier mai modest, unde timp de 3 ani, pn n 1748, va da consultaii zilnice. Dar, i aici, clientela destul de redus i las destul timp s se preocupe de pasiunea lui mai veche,

literatura. Bogata i vasta experien a vieii, acumulat n anii experienei marine, i va oferi lui Smollett suficient material pentru operele sale literare. Nevoia de a ctiga bani - cci medicina nu i oferise satisfacii de acest fel l determin s scrie mult abordnd toate genurile literare : versuri, piese, pamflete, romane. Ba, mai mult, va scrie i cri de istorie i geografie. De la el rmn i cteva cri de medicin, dar probabil din discreie biografii au trecut sub tcere valoarea lor... Se ocup i de traduceri, tlmcind n limba englez romanul Gil Blas al francezului Lesage i, pentru o bun perioad de timp, devine i editor. Dar, printre numeroasele producii cu existen efemer, Smollett va creia opere de valoare care i vor aduce, chiar n timpul vieii, succesul i consacrarea. Odat cunoscut i greutile materiale nlturate, Smollett devine scriitor apreciat i citit ; va prsi practica medical, dedicndu-se n ntregime literaturii. Aceasta o va face n anul 1748, n urma izbnzii scriitoriceti, obinut prin publicarea romanului Aventurile lui Roderich Random. Trebuie menionat totui c, i dup renunarea la practica de cabinet, va pstra interes pentru profesiunea sa de baz. Astfel face eforturi pentru obinerea diplomei de Doctor n medicin, fapt realizat n anul 1750. Se tie c pe acea vreme, chirurgii nu erau socotii medici ; Smollett a dorit totui s devin medic, folosind diploma ctigat numai pentru titlul care l conferea. Dup 1750, practic medicina cu totul ocazional , dnd consultaii, n timpul verii, n localitatea Bath. Smollett va cuceri un loc printre clasicii literaturii engleze prin romanele sale ; contemporan cu Fielding i Richardson, se va altura acestora, ncadrndu-se n perioada iluminitilor englezi al secolului XVIII lea. n primul su roman de mare succes, Aventurile lui Roderick Random (1748) poate fi recunoscut n cea mai mare msur Smollett medicul. Romanul este n multe privine autobiografic. Eroul principal, un tnr scoian, desmotenit de bunicul su, pleac la Londra s se cptuiasc. Aici, ca i Smollett, autorul este luat pe un vas de rzboi, unde face pe chirurgul de vas, plecnd n Indiile Occidentale. Romanul este conceput dup modelul picaresc al lui Gil Blas. El

dezvluie cu umor, dar i cu for satiric, ruinoasa experien naval, slbticia comandailor i mizerabila via a marinarilor, chinuii de foame, boli i bti disciplinare. Smollett va relua aceste teme n annul 1766, n Povestirile Cartaginei, ciclu de note de cltorie n care este nfiat i activitatea medical din perioada cnd era chirurg al marinei de rzboi. Realizat, de asemenea, dup model picaresc, romanul Aventurile lui Peregrine Pickle (1751) este format din episoade unite prin destinul eroului principal. Peregrine, spre deosebire de Random, este bogat, circulnd n lumea celor avui. Acest fapt permite lui Smollett s-i dezvluie calitile de satir ascuit la adresa personajelor din ptura aristocratic. Romanul cuprinde numeroase situaii comice, autorul dovedindu-se un creator strlucit de caractere groteti, pline de umor. Romanul Cltoria lui Humpherz Clincker (1771), scris n form epistolar, reprezint o satir ascuit a societii engleze, contemporan autorului. Smollett aparine iluminismului englez al secolului al XVIII lea ; dei inferior din punct de vedere artistic lui Fielding, l depete pe acesta prin for demascatoare social. Formaia medical a influenat n bun msur tendina lui Smollett ctre grotesc i pasiunea lui pentru tablouri brutale, respingtoare pentru epoca social n care a trit, Smollett scriitorul fiind cel mai direct precursor al marilor realiti critici englezii din secolul urmtor, Dickens i Thackeray. Smollett moare n plin glorie literar n anul 1771, dup 50 de ani de existen fecund i aventuroas.

OLIVER GOLDSMITH, MEDIC FR PACIENI

Pn s-i gseasc vocaia literar, Oliver Goldmith, autorul celebrului roman Preotul din Wakefield, este, rnd pe rnd, medic, preot, avocat, farmacist, nvtor, corector ntr-o imprimerie, actor. Tinereea lui Goldsmith, ca i cea a contemporanului su Tobias Smollett, nseamn o niruire continu de dibuiri i cutri pentru gsirea unei profesiuni rentabile, care s-i ofere sigurana existenei. Dup ce ncearc mult vreme medicina, Goldsmith se dedic, n cele din urm, literaturii, care nu numai c i va aduce satisfacii materiale dorite, dar care l va consacra, nc din timpul vieii, printre scriitorii renumii, sortii s intre n rndurile clasicilor englezi. Irlandez de origine, fiu al unui pastor de ar srac, Goldsmith se nate n anul 1728. Studiile universitare le face la Dublin, iar medicina o nva la Edimburg. nainte de a-i obine diploma de medic, animat de dorina de a cltori. Goldsmith pleac n Europa, cutreiernd prin Frana, Elveia, Italia. Biografii si nu au reuit s stabileasc cu precizie cnd i unde obine titlul de Doctor n medicin : unii cred c la Louvain n Frana, iar alii la Padua n Italia. n Enciclopedie se noteaz c proasptul doctor Goldsmith, dnd examen pentru un post de infirmier este respins fr ezitare ; se pare c profunzimea cunotinelor medicale ale candidatului nu erau prea din cale-afar. n 1756 Goldsmith se ntoarce la Londra fr nici un ban n buzunar. ncearc toate meseriile posibile i, bineneles, i pe cea de medic, fr s-i poat ameliora situaia financiar. La un moment dat l gsim corector la imprimeria lui Richardson, cunoscut autor al romanului Clarisse Harlowe. Aceast ndeletnicire i va dezvolta gustul pentru literatur. Ceva mai trziu, Goldsmith se angajeaz repetitor la coala unui oarecare doctor Milner, n casa cruia cunoate pe librarul Griffiths care l determin s se dedice scrisului. Dup cum era obiceiul timpului, Goldsmith ncepe s creeze n serie i de toate. Astfel, printre altele, de la el rmn o Istorie a Angliei, precum i o Istorie a pmntului i a naturii n 8 volume!

Consacrarea sa n arena literar este consfinit ns abia n anul 1761, o dat cu publicarea unei culegeri de eseuri intitulat Ceteanul lumii. Cartea este redactat sub forma unor scrisori pe care un imaginar filozof chinez, pe nume Lien Chi Altangii, le scrie prietenilor si. n aceste scrisori, filozoful, care locuia la Londra, satirizeaz diferite momente ale vieii engleze. n alctuirea acestor schie spirituale, Goldsmith se inspirase dup modelul Scrisorilor persane ale iluminismului francez Montesquieu. Profitnd de succesul su literar, Goldsmith i aduce aminte de medicin. Spernd c faima de scriitor i va aduce i clientel, n 1765 i redeschide un cabinet medical la Londra ateptnd bolnavii. Dar acetia ntrziau s se prezinte... Se pare c pacienii preferau s-i citeasc mai bine crile, dect s apeleze la serviciile medicului scriitor... Goldsmith este nevoit s renune definitiv la medicin i s-i continue cariera literar. Pn la moarte se stinge din viaa la Londra, n anul 1774, n vrst de numai 46 de ani mai scrie, printre altele, piese de teatru, pe care le public n culegerea Comedii captivante i versuri Satul prsit poeme cu caracter idilic n care cnt vechiul sat patriarhal englez n contrast cu cel din 1770, pustiit n urma exproprierii ranilor, la nceputul industrializrii. Oliver Goldsmith rmne n literatura universal, mai ales prin romanul Preotul din Wackefield, scris n 1766. Eroul principal, preotul doctor Primrose, un blajin cap de familie, i descrie viaa. Prin rutatea unui moier care i seduce fata, ajunge la nchisoare prilej pentru autor s descrie magistral ororile temnielor engleze. Pn la urm, totul se sfrete cu bine, Primrose ieind din nchisoare, iar fata cstorindu-se cu bogatul seductor. Romanul, plin de umor i sentimentalism naiv, nu este lipsit de accente de satir social. Goethe, care aprecia n mod deosebit opera lui Goldsmith, compara familia preotului din Wackefield cu o luntrioar care plutete pe talazurile vieii engleze. Continund tradiiile iluminitilor Fielding, Richardson i Smollett Goldsmith face parte din sentimentalitii preromantici englezi de la sfritul secolului al XVIII lea. Dei cariera lui medical a fost departe de a fi ilustr,

totui, bogata experien de via pe care aceasta i-a ocazionat-o i-a uurat conturarea unor personaje variate, veridice i pline de coloratur.

UN MARE ROMANTIC : CHIRURGUL JOHN KEATS Poetul cel mai tnr, cel mai drag........ Crescut ca floarea palid de-o fat ndrgit Ce-n loc de rou, e cu lacrima hrnit.... ( Shelley din elegia Adonais, dedicat lui Keats) Situat astzi pe culmile liricii universale, poetul englez John Keats a fost puin apreciat de contemporanii si, n cursul vieii fiind aproape necunoscut. Abia dup o jumtate de secol de la moarte, el va fi considerat, alturi de Byron i Shelley, printre marii poei ai Angliei i ai lumii. Keats nu i-a ctigat aa de uor un renume mondial ca alii; pentru aceasta nu i-a lipsit geniul, ci timpul. Trecerea lui prin via a fost mult prea scurt : numai 25 de ani. Nu muli tiu c romanticul Keats, poetul frumosului i cntre nsufleit al vechii Elade, a exercitat i profesiunea, mai puin poetic, de medic. Este greu s i-l nchipui pe cel inspirat de Polymnya i Erato, n postur de ajutor de chirurg i practicant de spital. John Keats vede lumina zilei n anul 1795, ntr-una din casele srccioase ale Londrei. Tatl su era un mic meseria. Plpnd i sensibil, Keats va lupta de mic copil cu greutile vieii. Rmas orfan de timpuriu, este dat n tutela unui unchi nstrit, cu un caracter aspru i rece, care-l va trimite la nvtur. Keats era un elev bun, nclinat mai ales pentru literatur. Sub influena lui Charles Cowden Clarke, un tnr instruit cu care fcuse cunotin n coal, Keats prinde gustul cititului. n orele libere rsfoia carte dup carte, sorbind cu nesa pe Homer, Virgiliu, Spenser i Shakespeare, descoperind astfel o lume nou, plin de farmec. coala odat terminat, trebuia s-i fac o carier. n urma unui consiliu de familie, la vrsta de 16 ani, Keats este destinat chirurgiei. n acel timp un

chirurg reprezenta ceva mai puin dect un medic, carier care necesita studii ndelungate i costisitoare la Edimburg. n anul 1811 Keats este plasat la Edmonton pe lng doctorul Hammond cu care semneaz un angajament pe 5 ani. Mai trziu el va rupe acest angajament i, n anul 1815, se rentoarce la Londra unde va relua studiile medicale, la data aceasta ca student n medicin. Keats i face practica la Spitalul St.Thomas, sub ndrumarea doctorului Lucas. Acesta era un om neplcut i un foarte prost chirurg. Un an mai trziu, n 1816 Keats trece n serviciul confereniarului Astley Cooper, anatomist i chirurg ilustru al vremii, sub ndrumrile cruia va lucra un an ntreg, obinnd, odat cu diploma de chirurg i dreptul de practic. Keats mnuia foarte bine bisturiul ; diagnosticul su era sigur, iar tehnica sa precis. i totui medicina i plcea din ce n ce mai puin. Era mult prea sensibil ; moartea fratelui su Tom, rpus de tuberculoz, l va deprima n mod deosebit, lsndu-l fr prea multe iluzii n posibilitile medicinei. O ntmplare nefericit avea s decid soarta scurtei sale cariere medicale ; n cursul unei operaii complicate el taie artera temporal a unui pacient, care moare prin hemoragie. Aceasta este lovitura de graie! Dndu-i seama de responsabilitatea acestei profesiuni, Keats se decide s renune la chirurgie, ndeltnicire n care excelase. Prsete practica medical la nceputul anului 1817, dedicndu-se poeziei, pasiune care i ncolete de pe bncile colii. Keats se formeaz spiritual n cercurile progresiste ale lui Leigh Hunt, Charles Cowden Clarke i ale pictorului Haydon. n anul 1817 public prima sa culegere de versuri, intitulat Poeme, creia critica nnu-i acord vreo atenie deosebit. Un an mai trziu apare Endymion, oper poetic de o rar frumusee, care l impune ateniei cercurilor literare. Ulterior, Keats scrie numeroase poezii lirice, ode, balade, sonete, precum i poemul de mare amploare Hyperion, care va rmne neterminat. Creaia poetic a lui Keats se ntrerupe prea de timpuriu, la vrsta de 24 de ani, cnd se descoper c plamnii si erau mcinai de tuberculoz. Primele versuri le-a scris n primvara anului 1815, iar ultimile n iarna anului 1820.

Dei timpul creaiei sale poetice a fost aa de scurt, totui ne-a lsat o oper minunat : Keats a fost un poet liric de o rar sensibilitate cntnd n forme poetice neasemuite adevrul i frumosul, noiuni pe care le contopea: Beauty ist truth, truth beauty That is all you know earth and all you need know El descrie desvrirea lumii, versurile sale fiind animate de cele mai nalte idealuri ale umanitii. Natura este frumoas spunea Keats dar natura uman este i mai frumoas. Natura rsun de cntece pe mii de voci. n timp ce Shelley admira ndeosebi elementul spiritual al frumuseii lumii, Keats sublinia, n special, frumuseea ei palpabil, material. Cu viziunea unui pictor, a descris lumea n forme plastice. Minunatul sonet Cosaul i greierul este un imn adus frumuseii lumii reale : Pmntul e-un poem nepieritor Pmntul e-un poem de-a pururi viu Lirica lui Keats este lipsit de senzualitatea altor romantici. Poezia trebuie s fie mare i discret scria el. Pudoarea sa este absolut poetul nu-i etaleaz durerea ca, de exemplu, Alfred de Musset. Erotica ptrunde prea puin n versurile sale. Dragostea nflcrat pentru Fanny Brawne, vdit n scrisorile sale personale, apare ntr-o manier indirect n poeziile lui. Diferit judecat, Fanny Brawne, datorit trecerii ei prin viaa lui Keats, ocup un loc printre femeile care au aruncat, n marile suflete, raze i umbre. O trstur caracteristic romanticilor din perioada Revoluiei franceze era admiraia pentru antichitate. n poemele Endymion i Hyperion, Keats zugrvete frumuseea vechii Elade. n pieirea titanilor, n Hyperion, Keats deplnge simbolic nbuirea de ctre Napoleon a idealurilor revoluiei franceze. Vorind de acest poem neterminat, Byron spunea : Pare inspirat chiar de titani i nu este mai puin sublim dect tragediile lui Eschyl. Iar, referitor la moartea lui prematur, scria : Poetul a murit atunci cnd promitea s creeze ceva mre. Keats a fost un romantic revoluionar. Cndva, poetul spunea: M-ai azvrli i n Etna, dac prin aceasta ai ndeplini un bine omenirii. n poezia

sa respir dragostea pentru libertate, fapt vdit n sonetele sale: Pentru Leigh Hunt, Sonet pentru pace, Lui Kosciusko, ct i n altele. Cu ani mai trziu, Bernard Shaw spunea: n Keats era germenele unui rzvtit i dac ar mai fi trit, ar fi devenit un profet.... Sfritul lui Keats este tragic i emoionant. Prietenul su Brown povestete cum, ntr-o noapte, pe cnd dormeau mpreun (era n anul 1820), Keats are prima hemoptizie. El cere s se aprind lumina i privete ndelung peretele plin de snge. Eu cunosc culoarea acestui snge spunea Keats este cea a sngelui arterial. Nu m pot nela asupra acestui lucru. Aceste picturi de snge reprezint condamnarea mea la moarte. Chirurgul Keats recunoscuse hemoptizia! n toamna anului 1820, Keats este trimis de prietenii lui devotai n Italia, fiind ntovrit de bunul su amic, pictorul Severn. Pe cnd vaporaul cu destinaia Neapole se ndeprta de coasta Angliei, Keats, gndindu-se la Fanny Brawne, pe care o prsea pentru totdeauna, va scrie pe pagina de gard a unui volum de Shakespeare ultimul su sonet. Dup o lung cltorie pe mare, Keats ajunge la Roma unde se instaleaz ntr-o csu aflat n Piaa Spaniei. Mult mai trziu n aceast locuin, devenit casa memorial Keats, va sta timp de civa ani medicul Axel Munthe, cunoscutul autor al Crii de la San Michele. Keats tia c se va sfri curnd ; zilele trite n Cetatea etern le-a denumit viaa sa postum. Patru luni dup ce a pus piciorul pe pmntul Italiei, la 23 februarie 1821 s-a stins din via, cnd abia mplinise 25 de ani. Astzi, unul din marii poei ai lumii, fostul chirurg John Keats, se odihnete la Roma, n cimitirul de pe colina Testaccio. Aici, n jurul piramidei lui Caius Cestius, erau ngropai strinii. Fiind considerati eretici, mormintele nu aveau nici cruci, nici lespezi, fiind stjuite numai de umbra ctorva arbori. De aici sfietoarea pozie a acestui loc, n care Goethe i-a dorit s se odihneasc :

Keats a fost ngropat ntr-un pmnt din care rsar mereu violete. Dup cum a dorit, pe mormntul su, nu este nici un nume, ci o inscripie, mrturie a unei existene trectoare : Aici zace unul al crui nume a fost scris pe ap. Shelley, aflat n Italia, va deplnge moartea lui Keats n sublima elegie Adonais. Un an mai trziu l va urma pe Keats, fiind ngropat alturi de el. Cnd corpul nensufleit al lui Shelley surprins de o furtun pe mare a fost aruncat de valuri pe rm, asupra lui, ntr-un buzunar a fost gsit un volum cu sonetele lui Keats. John Keats a cunoscut toate marile sperane, dar i toate mariele deziluzii i dureri ale vieii. i totui, numele su nu a fost scris numai pe ap. Cu puin nainte de moarte el a spus: Cred c dup moartea mea voi rmne printre poeii englezi. i a rmas - afirma criticul Matthew Arnold - a rmas alturi de Shakespeare!

CONAN DOYLE
PRINTE AL ROMANULUI POLIIST

nc un medic trecut n grupul literailor : Conan Doyle. Cunoscut mai ales ca autor i creator al lui Sherlock Holmes, Conan Doyle este una din figurile remarcabile ale literaturii engleze, ocupnd totodat un loc unic n literatura mondial. n afar de meritul pe care l are de a fi creat un nou gen n literatur, acela al romanului poliist-gen care s-a impus pe plan mondial, dovedindu-se pe gustul publicului Conan Doyle este n plus i autor al unei opere de o varietate mai mare dect s-ar fi bnuit. El a scris romane istorice, romane de aventuri, anticipri tinifice. Ar fi nedrept de a-i limita meritele la creaia lui Sherlock Holmes. Nu este mai puin adevrat ns c acest erou al povestirilor sale detective i-a adus, n publicul larg, celebritatea de care medicul i scriitorul Conan Doyle se bucur astzi.

*
Conan Doyle s-a nscut la 22 mai 1859, la Edinburgh, n Scoia. Tatl su, Charles Doyle, era pictor, bunicul caricaturist, iar un unchi desenator la revista Punch. Dup ce a studiat la Stringhurst College, Conan Doyle s-a nscris la Facultatea de medicin din Edinburgh, devenind medic n 1881. Practica medical nu i-a adus ns prea multe satisfacii, nici atunci cnd, la sfatul dermatologului Malcolm Morris, a prsit medicina general pentru a deveni oftalmolog la Londra. Neputnd profesa cu succes, din lips de clieni, el abandoneaz cu totul medicina n 1890, urmnd pasiunea pe care o avea pentru literatur. Primele ncercri literare datau deja din anul 1887, cnd a publicat Study in Scarlett ( Studiu n rou), oper care i va aduce mare succes. n aceast lung nuvel (de aproape 300 de pagini), el introduce figura, devenit memorabil, a eroului povestirilor sale detective : Sherlock Holmes. Se consider c acest personaj i-a fost inspirat de unul din profesorii si de la

Facultatea de medicin din Edinburgh profesorul doctor Joseph Bell chirurg cu un spirit de observaie i deducie cu totul excepional. n 1891 public Aventurile lui Sherlock Holmes, dup care urmez Semnul celor patru i Rentoarcerea lui Sherlock Holmes. Numeroasele aventuri ale eroului su au fost mult gustate de public, dar l-au obligat totodat s-l fac s nu moar n nici o povestire, pentru a nu duce la disperare publicul cititor. Conan Doyle a creat astfel un gen nou n literatura englez, romanul poliist, care va cunoate de aici nainte o larg dezvoltare n toat lumea, ocazionnd imitaii mai mult sau mai puin izbutite. n afar de ciclul Sherlock Holmes i operele amintite mai sus, Conan Doyle a mai scris romane istorice i de ficiune i anticipri tiinifice, dintre care citm Micah Clarke, Refugiaii, Tragedia lui Korosko, Unchiul Bernac, Isprvile i aventurile generalului Gerard, O lume disprut, Memoriile unui medic etc. Pentru meritele sale literare, n anul 1902 a fost nobilat, primind titlul de Sir. ntre timp, scriitorul a cltorit mult, n mai multe continente, printre altele lund parte ca medic la campaniile militare din Africa, n Sudan i n rzboiul mpotriva Burilor. Observaiile i prerile sale din acest rzboi le-a publicat n volumul Marele rzboi cu Burii (1900). A luat parte i n primul rzboi mondial, angajndu-se ca simplu soldat i participnd la luptele din nordul Franei i din Italia. Aceast activitate i-a inspirat cartea Istoria campaniei engleze n Frana i n Flandra ( 1915 -1920). A murit la 7 iulie 1930, la Crowborough (Sussex).

*
S-a discutat asupra originalitii creaiei lui C. Doyle, n privina povestirilor i romanelor sale poliiste. Unii au gsit c a fost influenat de Walter Scott, de E. A. Poe, Gaboriau i chiar de J. Verne i H. G. Wells. Dar

care scriitor nu a fost supus influenei epocii sale, pstrndu-i totui fondul original al creaiei sale? Ar mai fi indicat s amintim de nenumraii lui imitatori, cci genul literar, n mare parte creat i att de strlucit ilustrat de Conan Doyle al povestirilor detective a cunoscut n secolul XX o dezvoltare considerabil. Milioane de cititori din toat lumea continu s se delecteze cu povestirile sale ( short ori long stories) pline de suspens, de stratageme mereu noi i de enigme ce in atenia ncordat, dar pe care celebrul detectiv din Baker Street le rezolv pn la urm cu succes. Dac ne-am ntreba acum ce influen a avut formaia de medic asupra creaiei literare, se va putea rspunde, fr ndoial : una din cele mai bine fctoare. Medicina i-a educat gustul pentru observaii i metoda deductiv, precum i pentru studii psihologice, ceea ce i-a servit n construirea personajului central al operei sale, detectivul Sherlock Holmes. Nu a declarat el oare c pentru acest erou al operei sale a avut ca model unul din profesorii de la Facultatea de medicin? Opera lui Conan Doyle rmne actual nu numai prin fluviul imens de producii literare din genul romanului detectiv care continu s apar n toat lumea , dar mai ales prin calitatea operei sale. Stilul su, totdeauna atractiv, ofer cititorului ncntare i destindere recreative oricnd, cu aceeai plcere . Nu mai puin gustate sunt, de asemenea, romanele sale istorice, povestirile de aventuri i, mai ales, lucrrile de anticipaie tiinific.

BURGHEZUL WILLIAM SOMERSET MAUGHAM MEDIC AL SRACILOR nainte de a deveni scriitorul de mare talent care este astzi, romancierul englez William Somerset Maugham, timp de 10 ani, s-a consacrat medicinei, afirmndu-se n acest domeniu ca un remarcabil patologist. Dup prsirea practicii medicale, el va rmne n continuare un fin observator dotat cu un ptrunztor sim clinic. ntre-adevr, ceea ce va descrie n romanele, povestirile i piesele sale de teatru reprezint de cele mai multe ori observaii reale i eseniale percepute cu intuiia, discermntul i rigurozitatea tiinific, conferite de formaia sa medical. Somerset Maugham face parte dintr-o familie aparinnd marii burghezii engleze. Se nate n anul 1874 la Paris, ora n care tatl su funciona ca ataat n legaia englez. Dup ce i petrece copilria n capitala de pe malurile Senei, Maugham frecventeaz, dup cum era tradiia, cea mai veche coal a Angliei, Kings School de Cantorbery, la care fusese elev cu muli ani n urm i dramaturgul Cristopher Marlowe contemporanul lui Shakespeare. Tnrul Maugham, cu nclinri deosebite spre tiinele pozitive, se decide s urmeze medicina. Pe atunci se obinia ca vlstarele familiilor avute s fie trimise la studii n Germania : tinerele fete la Dresda, iar bieii la Heidelberg, ora al cunoscutei boeme studeneti. Aici, pe lng cursurile facultii de medicin, Maugham frecventeaz bibliotecile, expoziiile de pictur i mai ales spectacolele de teatru. El face cunotin cu piesele lui Ibsen, care va deveni dramaturgul su preferat i sub a crui influen va face primele ncercri literare. Astfel, la vrsta de 20 de ani, tnrul medicinist, impregnat de proaspetele cunotine de patologie, scrie cteva piese dintr-un act, n care dup aprecierile lui ulterioare a ncercat s ptrund brutal n strfundul sufletului omenesc. n aceste piese erau date amnunte medicale rafinate, iar personajele, inspirate dup modelul lui Osvald din Strigoii, erau pline de tare ereditare sau atinse de boli mintale sau venerice. Aceste ncercri dramatice vor rmne nepublicate, mai trziu autorul considerndu-le nedemne de a fi incluse

ntr-o culegere complet. De altfel, este singura ocazie cnd Maugham folosete cunotinele de patologie ntr-o manier att de direct n literatur. n opera sa de mai trziu, datele medicale vor aprea ca o trstur indirect, auxiliare unor teme medicale sau prin intermediul unor personaje, fie medici, fie bolnavi. Dup terminarea studiilor, Maugham se rentoarce la Londra, unde funcioneaz ca practicant chirurg n secia de obstetric i ginecologie la St. Thomas Hospital n care, cu 100 de ani n urm, lucrase i John Keats i, apoi, ca medic la cartierul Pimlico, cea mai srac suburbie a Londrei. n amintirile sale, Maugham descrie cum numai n 3 sptmni asist 63 de nateri. n aceast perioad, n anul 1897, la puin timp dup terminarea studiilor, Maugham public primul su roman, Liza din Lambeth. Acest roman poart o puternic amprent ginecologic, reprezentnd transcrierea aproape fidel a activitii medicale depuse de Maugham n cartierul Lambeth (Pimlico). n faa cititorilor apare ca ntr-o fresc naturalist toat existena mizer a srcimii cu realitatea crud a vieii ei aproape primitiv. Romanul se centreaz pe figura Lizei, o tnr nefericit, care moare n urma unor manevre abortive. Succesul literar i material obinut prin acest roman este modest : 18 ani mai trziu, odat cu apariia romanului Robii (Of Human Bondage), Maugham va deveni un scriitor consacrat. Dup nc civa ani de practic, Maugham prsete medicina. Viaa modern a Londrei l absoarbe, ncepnd s frecventeze nalta burghezie englez, din care el nsui provenea. Unul din fraii si, ajuns lord cancelar sub George al VI lea, obine titlul de conte. n cercurile acestuia, ca i n altele, ntr-o atmosfer plin de convenionalism, Maugham irosete mult timp dar i fixeaz i multe portrete i ntmplri care vor cpta, mai trziu, reprezentarea artistic. n acelai timp, face cunotin cu figuri reprezentative ale culturii engleze : scriitori, pictori, muzicieni, oameni de teatru. Atras apoi de mirajul Parisului, n care deja copilrise Maugham prsete Londra n anul 1903, spre a tri o bun perioad de vreme viaa desctuat de convenionalism a tumultoasei capitale.

Experiena perioadei de practic medical i cea ulterioar, a unei viei intense i contradictorii, presrat cu nenumrate cltorii va fi cconcretizat artistic de Maugham abia dup 1915, dat dup care se va dezvolta, cu adevrat, carieera sa literar. n acest an apare romanul Robii n mare msur o oper autobiografic. Eroul acestui roman, Philip Carry, infirm, cu o fire sensibil i delicat, are o copilrie trist. Ca i autorul el ajunge medic la spitalul din Lambeth, fiind animat de aspiraii nobile, ncreztor n viitorul su, dornic s-i ajute pe cei nevoiai. Dar, descurajat de o serie de insuccese, prins ntr-o dragoste cu o persoan nedemn, Carry i pierde ncrederea n forele sale, ajungnd la concluzia c orice aspiraie spre mai bine este inutil. Incapabil s lupte, s ia o atitudine, eroul se cufund n relativismul sceptic, prefernd refugiul ntr-o via tihnit n mijlocul unei familii mic-burgheze. Opera ulterioar a lui Maugham este prodigioas. El scrie, numeroase piese de teatru, romane, povestiri, nuvele, miniaturi, zugrvind n multiple aspecte burghezia englez, n maniera lui Aldous Huxley i Evelin Waugh. Ca i viaa sa, creaia lui Maugham are multe elemente contradictorii. El are numeroase lucrri valoroase, prin care continu linia realismului critic clasic englez. Pare nendoios c aceast tendin a scrierilor lui a fost influenat de formaia sa medical. Maugham surprinde, cu o privire ptrunztoare, ca a razelor X, nenumrate aspecte veridice, variate vicii sociale. Dar concepiile scriitorului de formaie burghez i limiteaz perspectiva : el descrie tablori clinice, fr s se preocupe de a gsi cauza lor sau felul cum trebuie vindecate. Deseori Maugham, n dorina de a aprea ct mai senzaional, de a gsi efecte impresionante, se deprteaz de adevr, crend, cu ajutorul ficiunii, caractere i ntmplri stranii. Prin aceasta, el se deosebete de Cehov, al crui respect pentru adevr constituie o adevrat profesiune de credin. Maugham nu evit s sacrifice adevrul n schimbul obinerii unui efect final ; dup o oarecare refelxie, ns, se contureaz irealitatea lor, substratul lor de ficiune. La Cehov, tocmai, dimpotriv, abia dup consumarea lecturii, impresia de veridic se adncete.

Aceast nclinare spre senzaional, spre efect final n dauna realitii apare n romanele biografii ale lui Maugham : Luna i doi bani jumate, unde descrie viaa celebrului pictor francez Paul Gaughin, i Prjituri i bere, n care este evocat figura romancierului Tomas Hardy. n aceste romane Maugham renun la rigoarea profesional a savantului, dovedindu-se n schimb abil scriitor care jongleaz cu elemente de imaginaie i surpriz. Una din marile caliti ale scriitorului Maugham const n simplitatea stilului. El este un povestitor n sensul vechi i tradiional al cuvntului Am scris totdeauna simplu, se confiaz Maugham. Pentru aceasta stilul meu rmne. Numai un stil frumos rmne. ntre-adevr, proza sa este curgtoare ca i cronica unei gazete, spontan ca limbajul vorbit. Nu rareori ns calitile sale sunt impregnate de erudiie, reflectnd cultura vast, aproape enciclopedic, a scriitorului. Caracterul straniu i cadrul, deseori exotic, al povestirilor sale, precum i lumea divers a personajelor create de Maugham, surprind i ncnt pe cititori, chiar dac vraja se destram puin timp dup lectura acestei proze. Wiliam Somerset Maugham, stins din via n 1965, la 82 de ani, se bucur astzi de un renume universal. Creaia sa literar, format din 27 de romane, 6 volume de proz, 25 piese de teatru i peste 200 de povestiri, este difuzat n lumea ntreag n peste 25.000.000 de exemplare. Ca i compatriotul su Cronin, Maugham se altur marilor prozatori contemporani, provenii din rndurile medicilor.

ARCHIBALD JOSEPH CRONIN, Un artist al romanului profesional Medicul Archibald Joseph Cronin a prsit cariera medical nc de la vrsta de 35 de ani. Romancierul, retras n Villa Allwinden, din Kastanienbaum, un pitoresc orel elveian s-a consacrat n ntregime scrisului pn la sfritul vieii sale. Dar formaia medical a lui Cronin a strbtut n toat creaia sa literar. Iat de ce, pentru o mai bun nelegere a operei sale, este necesar cunoaterea evoluiei lui Cronin ca medic. Archibald Joseph Cronin se nate n anul 1896 ntr-un sat din Scoia. n anul 1914 se nscrie la Facultatea de medicin din Glasgow. Un an mai trziu, din cauza primului rzboi mondial care ncepuse, este nevoit s-i ntrerup studiile, pentru a intra n serviciul medical al marinei militare. Dup terminarea rzboiului i continu studiile, obinnd n anul 1919, titlu de medic i dreptul de a practica. Aa cum fcuse, cu dou secole n urm, compatriotul su George Smollett, tnrul Cronin, se mbarc ca medic de bord pe un vas care pleac n India. Rentors n Anglia n 1920, Cronin profeseaz n spitalele din Glascow i Shatherston. Un an mai trziu se cstorete i pleac ca medic practicant ntrun orel din sudul rii Galilor. Aici va sta 3 ani, n care timp va obine, n urma unor examne dificile, titlurile de Doctor n igien public i membru Membru al Colegiului regal terapeutic. n anul 1924 Cronin este numit medic sanitar al minelor de crbuni, cu care ocazie face cercetri valoroase asupra pneumoconizelor, boli profesionale ale minerilor. n anul urmtor obine titlul de Doctor n medicin, cu meniunea Summa cum laude, n urma prezentrii lucrrii de diplom cu subiecul Istoria anevrismului. ntre anii 1926-1930 l gsim pe Cronin la Londra, unde va face practic de cabinet, cunoscnd un deosebit succes profesional i material. Din motive de boal, n anul 1930 renun la cabinet i prsete practica medical, retrgndu-se la Dalchen, mic ferm uitat n ndeprtata Scoie, unde se dedic literaturii.

n viaa lui Cronin hotarul care desparte activitatea sa medical de cea literar este trasat cu precizie de anul 1930. Pn la vrsta de 35 de ani, Cronin se devoteaz exclusiv medicinei, viaa sa scurgdu-se n decoruri diferite, fiind plin de evenimente i frmntri. Dup aceast vrst triete linitit i retras, aproape izolat, fr alt preocupare dect scrisul. n schimb, toat experiena tumultoas din perioada exercitrii profesiunii de medic se va reflecta generos n toate romanele sale. Perioada rzboiului, viaa de spital, frmntrile tnrului medic de ar, lupta lui cu birocraia, ignorana i nepsarea, munc grea depus ca medic de min, contactul cu rutina, infatuarea i nchistarea cercurilor tiinifice, contradiciile practicii de cabinet, toate acestea i dau posibilitatea lui Cronin s parcurg o imens experien de via i s cunoasc o ntreag galerie de personaje, realiznd o vast perspectiv asupra vieii medicale i sociale a Angliei contemporane. Iat de unde ia Cronin materialul pentru romanele sale n mare parte autobiografice, material pe care l prelucreaz, pe de o parte cu intervenia ptrunztoare a medicului psiholog, nzestrat cu meticulozitate i spirit tiinific i, pe de alt parte, cu talentul unui mare romancier. Nu ntmpltor cele mai bune romane ale lui Cronin sunt tocmai acelea n care bogata galerie de destine individuale, pictat de el, este proiectat pe fond social. Astfel, Castelul plrierului (1931) primul su roman care i aduce celebritatea Sub stele (1936) roman din viaa minelor- i Citadela (1937), scrise de pe poziiile realismului critic, sunt superioare unor creaii ca Trei dragoste i Gran Canaria romane impregnate cu elemente de ficiune i exotism, sau Cheile mpriei oper valoroas, dar nu lipsit de interpretri mistice. Dar, ceea ce Cronin reuete n mod deosebit este ridicarea pe cele mai nalte trepte artistice, a romanului cu subiect medical. n majoritatea romanelor sale, mcar unul din personaje este medic, iar subiectul graviteaz n jurul problemelor medicale. n special, Citadela reprezint pe plan universal una din cele mai izbutite creaii ale genului respectiv , al romanului profesional. Cititorii Citadelei rmn impresionai pe bun dreptate, de senzaia de veridicitate pe care o las lectura acestui roman. Cronin nfieaz, cu o mare

putere de evocare, lucruri trite. Viguroasele sale resurse de analiz etic i psihologic, precum i simplitatea stilului , fac ca fapte anodine s capete via i reprezentare artistic. Citadela nu putea fi scris numai de un scriitor. Ar fi prut o ficiune, dar nu putea fi scris nici de un medic. Ar fi fost o poveste banal. ns Citadela a fost scris de un medic-scriitor care a pus n opera sa tot ceea ce a avut mai bun din experiena celor 15 ani de practic medical, precum i din talentul su literar generos. Povestea doctorului Andrew Manson, eroul Citadelei, este n bun parte povestea medicului Cronin. Manson reprezint propriul ideal al lui Cronin despre medicul care-i nchin viaa i munca slujirii dezinteresate a omului i tiinei. Dar Manson, n activitatea sa, se loveste de citadela birocraiei, netiinei, nepsrii, rutinei i n ultim esen a ntregului sistem de asisten social al Angliei. Puinii oameni cinstii sufletete ca Manson, Hoppe sau Denny eroii pozitivi ai romanului vor rmne neputincioi, atunci cnd se lovesc de realitatea brutal, speranele lor se nruie. Manson are ezitri, alunec la un moment dat pe panta carierismului dar, pn la sfrit, fondul lui bun triumf. El prsete citadela, spre a se devota numai idealurilor sale de medic cinstit, folositor societii. Un deosebit succes au avut ultimele opere ale lui Cronin : Anii de tineree (1944) - roman cu accentuat caracter autobiografic, Calea lui Shanon ( 1948) n care dezbate problema unui medic care face o important descoperire tiinific i a crui paternitate i este tgduit i Mormntul cruciatului ( 1956) n care, prin gura eroului, pictorul Stephen Desmond, autorul face o emoionant pledoarie contra rzboiului. Cronin este astzi un scriitor cu renume universal iar romanele sale sunt traduse n peste 80 de limbi. Creaia sa este strbtut de un profund umanism i dezbate probleme majore ale societii moderne, dovedindu-se un diagnostician desvrit, dezvluind fr cruare viciile acestei societi.

MONDOR I MALLARME

Nicieri n-am vzut ca cineva, stpnind deopotriv un bisturiu, o pan i un creion, s le foloseasc ascuimea cu aceeiai elegan, aa cum o face devotatul dumneavoastr secretar general (Paul Valery despre Mondor n Discurs ctre chirurgi, 1938) n micul orel Saint Cernin din provincia Auvergne, privirea cltorului care poposete o clip n faa colii din localitate este reinut de o plac comemorativ n care sunt scrise urmtoarele rnduri : Aici s-a nscut, la 20 mai 1885, Henri Mondor, mare ofier al Legiunii de onoare, chirurg emerit, scriitor i artist de talent, membru al Academiei de Medicin, membru al Academiei de Chirurgie, membru al Academiei de tiine, membru al Academiei Franceze. Acestea sunt titlurile de glorie ale unui mare chirurg, al crui nume n literatur va rmne aproape indisolubil legat de acela al unui mare poet. Dup cum Mallarme l va face glorios pe Mondor, tot astfel Mondor va contribui la gloria lui Mallarme. Odat cu absolvirea liceului din Aurillac, n anul 1903, dup ezitri ntre literatur i medicin, Mondor se dedic pentru aceasta din urm, nscriindu-se la Facultatea de medicin din Paris. nc din cursul studeniei se afirm printr-o inteligen excepional. n aceast perioad cunoate pe Georges Duhamel, cu care va rmne prieten i care i va deschide gustul pentru literatur, mbiindu-l s citeasc fr ntrziere poemele lui Rimbaud i Mallarme. Mondor termin medicina n 1908, an n care obine titlul de Doctor n urma susinerii tezei cu

subiectul Cancerul rectului. Ca intern de chirurgie, devine apoi elev al admirabilului chirurg Paul Lecene. n perioada primului rzboi mondal, Mondor depune o activitate prodigioas aducnd contribuii nsemnate la chirurgia de rzboi, prin perfecionarea metodelor de sutur primitiv a plgilor, n special a celor vasculare. La vrsta de 35 de ani devine cel mai tnr chirurg al spitalelor, iar la 38 de ani, cel mai tnr agregat i profesor de chirurgie. n anul 1938 este numit titular al Catedrei de patologie chirurgical a Facultii de medicin din Paris, post pe care l va deine pn n 1955, cnd din motive de sntate, se retrage din activitatea medical. Ca operator, Mondor a fost posesorul unei tehnici chirurgicale ireproabile, iar ca profesor s-a afirmat ca un mare didact, un desvrit orator, studenii btndu-se pentru obinerea unui loc la cursurile lui. Lucrrile sale tiinifice au mbogit patrimoniul specialitii chirurgicale, dar mai ales el devine renumit prin Diagnosticele de urgen, carte rspndit n toat lumea n zeci de mii de exemplare. Mondor a fost un artist al stilului medical, verva lui medical nsufleind scrierile sale tiinifice. Debutul lui Henri Mondor n literatur este reprezentat de celebrul su discurs funebru Elogiu lui Paul Lecene, inut la 6 octombrie 1931, n curtea spitalului St. Louis. Referindu-se la acest elogiu al lui Mondor n memoria maestrului su disprut, profesorul Juan Louis Faure afirma : ntr-un discurs de cea mai nobil inspiraie, n care nu stim ce s admirm mai nti vraja cuvintelor, vigoarea gndirii, profunzimea analizei, uimitoarea bogie a expresiei Mondor, ca un poet inspirat de un suflu divin, a fcut s vibreze n sufletele noastre toate armoniile formei, toate imaginile visului. Iar atunci cnd, cu o uria simplitate, ne-a descris sfritul celui asupra cruia el a vzut cobornd umbra morii, noi am simit trecnd deasupra capetelor noastre fiorul lucrurilor sublime. Mondor abordeaz n special scrieri biografice i lucrri cu caracter eseistic, publicnd, printre altele, Pasteur (1945), Dupuytren ( 1945),

Anatomiti i chirurgi (1949), Rene Leriche (1956), cri n care face admirabile sinteze asupra unor ilustre personaliti ale tiinei. n total a scris 13 biografii, dar cea mai valoroas aproape unic n felul ei rmne Viaa lui Mallarme, nceput n 1940 i publicat peste 5 ani. Oper monumental, de dimensiuni vaste, este alctuit de Mondor cu o excepional rbdare de cercettor, fiind bazat pe numeroase texte i documente, prelucrate, n mod strlucit. Ulterior, Mondor public Alte precizri asupra lui Mallarme (1955) i Inedite (1956). Lucrrile lui Mondor asupra lui Mallarme constituie, n ansamblu, cel mai profund studiu, existent pn astzi asupra poetului. Pe lng pasiunea prin care autorul nsufleete aceast vast oper biografic Mondor era un admirator al lui Mallarme ea se remarc prin bogia unei informri ruguroase. Paul Valery spunea n aceast oper nimic nu contazice adevrul trecutului. n anul 1947 Henri Mondor este primit n Academia Francez, ocupnd fotoliul lui Paul Valery. n discursul de recepie, Georges Duhamel, adresnduse lui Mondor, spune: Viaa v-a refuzat puine lucruri, Suntei titularul unei catedre renumite. Ai dat numele dumneavoastr unei boli, onoare pe care muli practicieni ilutri n-au avut-o. Avei elevi. Academia care v onoreaz astzi lucrrile literare recunoate i salut meritele dumneavoastr tiniifice. Suntei primul chirurg printre noi. Mondor a fost un mare prieten al lui Paul Valey. Ceea ce i lega, printre altele, era i admiraia comun pentru Mallarme. n 1927, cnd Valery este primit n Academia Francez, urmnd lui Antole France, n discursul de recepie el nu va pomeni nimic despre predecesorul su ; prin aceasta, Valery dezaproba tacit atitudinea defavorabil avut odinioar de Antole France fa de Mallarme. n anul 1938, invitat de Mondor, Paul Valery inea n amfiteatrul Facultii de medicin din Paris, n faa Congresului de chirurgie, cunoscutul su Discurs ctre chirurgi.

Spre sfritul vieii, Mondor scrie Precocitatea lui Valery, Amintiri intime despre Paul Valery i Timpul unei prietenii aceast din urm carte evocnd amiciia cu Valery i Andre Gide. n afara activitii pe trm literar, Mondor a fost un mare ndrgostit de desen, realiznd crochiciuri de o rar gingie. El desena flori n special trandafiri sau animale ; ntr-o serie de portrete reuete s-l prind pe Mallarme n imagini deosebit de luminoase. Talentul su de grafician obine consacrarea prin seductoarea ilustrare fcut volumului lui Paul Valery, Omul i cochilia. Mondor a fost un pasionat colecionar, n casa sa fiind nconjurat de crile, scrisorile i portretele lui Mallarme, dintre care unul, realizat de Manet, era inegalabil. Alturi de acestea, pnzele lui Corot, Gauguin, Delacroix, Monticelli sau Pissaro indicau gustul i nclinaia lui Mondor pentru marile valori ale picturii.

*
La Mondor, poate mai mult dect la ali medici preocupai de literatur, dualitatea dintre medicin i arta scrisului este numai aparent. Contopirea dintre aceste dou preocupri apare evident att n stilul de a scrie, ct i n elocina sa scnteietoare. Ca om de tiin, Mondor cunoate valoarea exact a cuvntului, legtura potrivit dintre idei ; formaia sa l ndeamn la o extrem precizie n exprimare sau n scris. Abundena imaginilor i a termenilor mprumutai din medicin ddea conversaiei i descrierilor lui literare o not personal, cu totul neateptat, lucru apreciat mult de Paul Valery, care declara c operele lui Ideea fix i Socrate i medicina au fost puternic influenate de limbajul i stilul lui Mondor. Glumind, Valery afirma c totdeauna conta ca printre cititorii lui s fie i un mare numr de medici. Pe de alt parte, deprinderea literar a mprumutat cursurilor i scrierilor medicale ale lui Mondor o verv i o strlucire neobinuit. Imaginile sale frapante, ca nite picturi, utilizarea metaforelor, claritatea i cursivitatea expunerii, oferea studeniilor audiii sau pagini de neuitat. Georges Duhamel

spunea: Fie c folosete bisturiul, fie stiloul, Mondor opereaz cu precizie, n stilul lui Anatole France. Henri Mondor a murit n octombrie 1961, n vrst de 76 de ani. Autor a peste 20 de cri, erudit literar i tinific, operator i diagnostician strlucit, el a ilustrat n egal msur, att medicina ct i literatura. ntre-adevr este greu s-l separi pe Mondor medicul de scriitorul, Mondor , dup cum, iari, mult vreme va fi greu s-l separi pe Mondor de Mallarme, pe poet de biograful su.

CONFESIUNILE MEDICULUI AXEL MUNTHE Nu muli scriitori s-au bucurat de succesul cu totul deosebit obinut n perioada dintre cele dou rzboaie mondiale de ctre medicul suedez Axel Munthe prin romanul su confesional Cartea de la San-Michele. Acest succes s-a datorat att coninutului lucrrii, n care sunt dezvluite aspecte contradictorii ale unei practici medicale la mod, ct i calitilor ei literare naraiune captivant, umor, gingie i descrieri de o rar frumusee. n plus, interesul n jurul crii a fost generat i de mprejurrile neobinuite n care a fost alctuit de autor, devenit scriitor spre sfaritul vieii, dup pierderea vederii. Axel Munthe s-a nscut la Oskarsham, n Suedia, n anul 1857. Studiile medicale le urmeaz la Facultatea de medicin din Paris devenind unul din cei mai apropiai elevi a lui Charcot, celebrul neuropshiatru de la Salpetriere. Curnd dup terminarea facultii, Munthe va prsi clinica lui Charcot, dedicndu-se ca psihiatru practicii de cabinet. Se stabilete la Paris unde devine repede cunoscut i apreciat, unul din medicii cei mai cutai de un anumit public. ederea la Paris este ntrerupt de numeroase cltorii n rile Europei. Ultimii ani de practic medical i-i petrece la Roma, unde-l gsete nceputul primului rzboi mondial, la care particip ca medic, cu care ocazie pierde un ochi. Ameninat de orbire, n anul 1917 prsete activitatea medical, retrgndu-se n insula Capri, unde va tri o existen solitar aproape tot restul vieii. Moare la Stokholm, n anul 1949, n vrst de 92 de ani. nc din perioada practicii medicale, Munthe public cteva povestiri i cartea Scrisori din Neapole, lucrri care au atras prea puin atenia lui ca scriitor, El va obine consacrarea mult mai trziu, n urma apariiei, n anul 1929, a romanului Cartea de la San-Michele, scris la Capri, n perioada n care autorul pierduse vederea aproape complet. Nou ani mai trziu, n 1937, Munthe public Oameni i animale, carte n care se vdete una din nclinaiile ce au animat ntreaga via a autorului: dragostea pentru animale, n special pentru cini.

Cartea de la San-Michele reprezint un roman autobiografic scris la persoana nti, alctuit dintr-o succesiune de episoade din viaa autorului. Aciunea se situiaz pe dou planuri: pe de o parte ne nfieaz o serie de confesiuni i, pe de alt parte, urmrete mprejurrile n care autorul se ndrgostete de frumuseile neasemuite ale insulei Capri, fapt care l determin s-i cldeasc aici minunatul su col de refugiu. Capitolele dedicate confesiunilor profesionale, sunt privite de autor cu distanare, humor i ironie irezistibile. Munthe ne nfieaz o ptur social trndav i mbuibat, cuprins de plictiseal creat de talentul celor bogai de a nu face nimic, care i descoper boli nchipuite, etichetate stereotip de medicii arlatani cu termeni la mod, ca apendicit sau colit. El nsui devine un medic solicitat de acest tip de clientel, cuprins, n acea vreme, de o adevrat epidemie de nevroze. Dar, pe de alt parte, Munthe red, n pagini pline de amrciune, suferinele oamenilor sraci, ale celor care cu adevrat aveau nevoie de ajutorul medical. El descrie nu numai pacieni, ci i medici. n faa noastr se perind o ntreag galerie de arlatani, medici ahtiai de ctig, uneori incapabili, alteori criminali, dar i alii care, nu au uitat de rolul umanitar al profesiunii lor. El ne introduce n concepiile i practicile existente n psihiatrie pe aceea vreme- este vorba de sfritul secolului XIX-lea dominate de coala de la Salpetriere. Prerile autorului despre nevroze, hipnoz i altele, astzi depite, indic starea de spirit, stadiul tiinific din timpul acela, n acest domeniu. Axel Munthe i-a dorit fapte mari. Pe vremea cnd toat lumea fugea din Neapole unde izbucnise holera, el vine aici, tocmai din ndeprtata Laponie unde l mnase pasiunea de cltorie pentru a participa la combaterea epidemiei, iar mai trziu, cu ocazia groaznicului cutremur din Messina, l gsim printre drmturi dnd ajutor sinistrailor. n capitolele din Cartea de la San-Michele dedicate insulei Capri, Axel Munthe realizeaz pagini de o neasemuit frumusee literar. nc de tnr, vizitnd aceast insul i ncolete ideea s-i cldeasc aici o casa singuratic,

pe locul ruinelor unui vechi palat, n care, cu sute de ani n urm, mpratul Tiberiu i petrecuse ultimii ani ai veii, gonit din Roma de epidemia de cium. Munthe va ncepe ridicarea acestui lca mult mai trziu, n timp ce, instalat n casa Keats din Piaa Spaniei, practica medicina la Roma. Scriitorul i va petrece apoi o bun parte din restul vieii n San-Michele, ntovrit de acordurile muzicii lui Schubert i nconjurat de prietenii lui, cinii cci Axel Munthe a fost un mare iubitor de animale crora le dedic numeroase pagini, att n Cartea de la San-Michele, ct i n Oameni i animale, sau n alte povestiri pline de o delicatee i de o sensibilitate mictoare. O serie de mari scriitori, printre care Goehte i Maxim Gorki, precum i ali oameni de seam, atrai de mirajul insulei Capri, precum i de nefericitul destin al lui Axel Munthe care orbise, l viziteaz, urcnd cele 777 de trepte spate n piatr ale neobinuitei cetui de la San-Michele. Axel Munthe rmne printre scriitorii care aparin n egal msur i medicinei ; scrierile lui, puternic influenate de formaia sa medical, sunt strbtute de umanitate i duioie.

PREMIUL NOBEL PENTRU PACE: ALBERT SCHWEITZER Om, ce mndru sun acest cuvnt! ( Satin, din Azilul de noapte de Maxim Gorki) Albert Schweitzer una din cele mai reprezentative figuri ale epocii noastre s-a stins din via n 1965, la 90 de ani. ndelungata sa trire pare un dar pe care viaa l-a fcut aceluia care, n ntreaga lui activitate a avut drept nobil cluz respectul pentru via. Personalitatea complex, multilateral, Schweitzer a abordat domenii de cercetare i creaie de o uimitoare diversitate: medicina, teologia, filozofia, istoria, muzica, literatura, ziaristica.... Pe bun dreptate se nate ntrebarea : care din aceste domenii a fost precumpnitor ? Medicina, n care s-a dovedit un ilustru specialist n boli tropicale ? Muzica n care s-a afirmat ca unul din marii organiti i interprei ai lui Bach din toate timpurile ? Filozofia n care a realizat studii de faim asupra gnditorilor lumii vechi ? Sau literatura pe care a mbogit-o cu minunate povestiri de cltorie ? Este greu de rspuns. Aceast vast activitate nu poate fi considerat dect n mod unitar, diferitele ei laturi contopindu-se armonios, legate aproape indestructibil prin aceiai trstur esenial, prin acelai fir conductor : o concepie profund umanist despre via. Schweitzer se nate n anul 1875, n orelul Kayserberg, situat pe Rinul superior, n Alsacia. Cu cteva generaii n urm, familia sa emigrase din Elveia n aceast provincie. Un an dup naterea lui Albert, tatl su, Louis Schweitzer, pastor evanghelic, se mut la Gunsbach n regiunea Vosgilor. Acest orel va rmne ca o reedin, n care, ca ntr-un fel de patrie, Schweitzer va reveni n intervalele dintre lungile sale ederi la Lambarene, n Africa. coala primar o face la Gunsbach, liceul la Munster i Mulhouse, iar universitatea la Strassbourg i, apoi, la Paris i Berlin, urmnd facultile de

teologie, filozofie i muzic. Dup absolvirea acestora, n anul 1905, se nscrie la medicin, obinnd, n 1913, pe lng titlu de doctor n teologie i filozofie i pe cel n medicin. n perioada studiilor medicale, Schweitzer n paralel duce o intens activitate pe trmul muzicii i literaturii. n scurt timp va obine consacrarea ca muzicolog, att ca organist constructor de orgi i unul din cei mai strlucii interprei ai lui Johan Sebastian Bach ct i ca teoretician, autor al unuia din cele mai profunde studii dedicate marelui clasic al muzicii universale. n aceast perioad leag o strns prietenie cu scriitorul Romain Rolland, inegalabilul cercettor al vieii i operei lui Beethoven. Dup obinerea titlului de doctor n medicin se cstorete, plecnd, mpreun cu soia sa, n Gabon inut situat n Congo francez, n Africa Ecuatorial. Se stabilete n plin jungl, pe malurile rului Ogowe, n localitatea Lambarene, de unde va face numeroase incursiuni n regiunile nvecinate, ducnd o neobosit activitate de cercetare i combatere a bolilor tropicale. El i va devota toate forele sale alinrii suferinelor oamenilor de culoare. Ceea ce l impresioneaz ndeosebi este mizerabila existen a leproilor. n vremea aceea, existau n lume milioane de leproi devenii paria ai societii i aceasta pentru faptul c, fr vina lor, contractaser o bola respingtoare. Groaza acestora, izolarea, excomunicarea lor din rndurile societii erau dureri ce depeau cu mult suferinele lor fizice. Ce poate fi mai nenorocit pe lume dect o fiin uman care nu cunoate sperana. Cu banii si, n anul 1914, printr-o munc titanic Schweitzer pune temelia celebrului spital din Lambarene, destinat ngrijirii populaiei indigene. n acel timp, aceasta reprezenta un act de mare curaj. De altfel, trei ani mai trziu, Albert Schweitzer va fi internat ntr-un lagr de concentrare francez ca prizonier de rzboi, avnd n vedere originea germanic. Activitatea medical de o via a doctorului Schweitzer se va polariza n jurul acestui spital. n anul 1919, revine pentru civa ani n Europa, lansnd de la Srassbourg un apel pentru nfrirea celor lovii de durere n scopul ajutorrii fundaiilor medicale din Lambarene. ntre anii 1924 i 1927, rentors

n Gabon reorganizeaz spitalul, mutndu-l n alt loc din regiune, unde se afl i astzi. Fundaiile se compun din spitalul propriu-zis, cu numeroase secii: boli tropicale, boli interne, obstetric i ginecologie. Mai departe, separat printr-o perdea de pdure, se afl satul leproilor, loc n care bolnavii tratai cu mijloacele terapeutice moderne, duc un trai omenesc. Din anul 1927 pn la moarte, n 1965 Albert Schweitzer i mparte activitatea ntre Africa i Europa, efectund nenumrate cltorii. Cea mai lung edere la Lambarene este ntre anii 1937-1948. n anul 1954 Schweitzer doneaz toat suma ce i s-a atribuit n urma acordrii Premiului Nobel n scopul renzestrrii fundaiilor sale. Aniversarea mplinirii a 85 de ani l gsete la Lambarene n plin activitate medical i organizatoric. Paralel cu preocuprile medicale, mai ales n perioadele n care revine n Europa, Albert Schweitzer depune o activitate prodigioas n domeniul muzicii, literaturii i tiinelor, filozofiei i ziaristicii. El ntreprinde numerose turnee de conferine n diferite ri ale lumii, mai ales n America, unde se bucur de un prestigiu imens. Ca scriitor i ctig celebritatea prin operele nsemnrile unui medic de jungl i Povestiri Africane n care dovedete un talent literar cu totul remarcabil. Elaboreaz cele Patru discursuri despre Gothe, nu mai puin celebre, eseuri de mare valoare asupra marelui scriitor. Opera sa filozofic este vast, mai ales n special prin monumentala lucrare Filozofia culturii, care include marii gnditori ai Indiei i studii asupra vechii filozofii chinezeti. Albert Schweitzer i-a artat credina sa nestrmutat n progres nc din anul 1899 proclamnd respectul pentru via drept cluz a ntregii sale activiti. Pentru serviciile aduse umanitii, n anul 1952 i se acord Premiul Nobel pentru pace. Discursul su de mulumire, inut n anul 1954 la Oslo, se va intitula Despre pace n lumea de azi. n anii 1957 i 1958 lanseaz de la Stockholm un apel prin radio, adresat tuturor poparelor lumii intitulat : Pacea sau rzboiul atomic. Citm din acest apel : Continui s cred cu aceiai

ardoare c rzboiul este o calamitate pentru Om aceast nobil ntruchipare a naturii.... ...........Umanismul, pacea, prietenia sunt comandamentele supreme ale epocii noastre. Toi scriitoriin adevrai trebuie s includ n opera lor aceste valori superioare ale cunotinei umane..... Savant de renume universal, Albert Schweitzer a fost doctor honoris causa a zeci de universiti, membru al multor Academii de tiine i arte. Activitatea sa social l impune ca pe unul din marii umaniti ai secolului XX. Vechea filozofie - scrie Schweitzer n-a putut atinge acest umanism mulumindu-se cu un ideal imperfect. Aa s-a ajuns ca omenirea s adopte arme din ce n ce mai teribile i n cele din urm s posede arma termonuclear, aceast nfiortoare manifestare a non-umanismului. Numai fcnd s triumfe un spirit de adevrat i profund umanism, omenirea va putea ajunge s se debarase de aceste arme i s supravieuieasc. Viaa i opera lui Albert Schweitzer s-au contopit n aceast nobil aspiraie a contemporaneitii.

DOCTORUL DAVID LIVINGSTONE DESCOPER AFRICA n anul 1840, harta Africii era presrat de numeroase pete albe, multe locuri din inima continentului negru, n care piciorul omului alb nu ptrunsese nc, fiind necunoscute. Treizeci de ani mai trziu aceste pete aveau s dispar datorit doctorului David Livingstone neobosit explorator care i va nchina mai mult de jumtate din via cercetrii ntinderilor netiute ale Africii. Dac ar fi s rezumm meritul lui David Livingstone numai la cuceririle sale geografice i tiinifice, ar trebui s-l situm alturi de zeci i zeci de ali exploratori care, n diferite locuri, au ptruns tainele globului terestru. Dar figura lui Livingstone se desprinde de acetia datorit personalitii sale complexe i multilaterale. Medic, explorator, geograf, biolog, botanist i scriitor remarcabil, David Livingstone a fost, n plus, i un mare iubitor al oamenilor. El va arta lumii nu numai inuturile Africii, ci i adevrul asupra oamenilor acestui continent. Am fcut multe descoperiri scrie Livingstone dar cea mai important este aceea c am constatat o sumedenie de trsturi bune la aceti oameni pe care lumea civilizat i consider situai pe o treapt inferioar de cultur. Pentru posteritate, Livingstone va rmne ca un mare explorator ; nu trebuie s ignorm ns c formaia sa de baz era medicina, profesiune de care nu va uita niciodat. El las peste 7 volume de nsemnri de cltorie, printre cele mai izbutite creaii ale genului respectiv. Povestea vieii lui a inspirat muli biografi, dar cel mai convingtor este depnat de el nsui. Se nate n anul 1813 n Blantyre, n Scoia. Tatl su avea resurse materiale modeste. La vrsta de 10 ani, micul Livingstone este trimis s lucreze ntr-o filatur, obinuindu-se cu greul din tineree. Urmeaz coala seral,

nvnd noaptea. Iubea clasicii latini pe Virgiliu i Horaiu dar adevrata lui pasiune erau crile de tiin i cltorii. Mai trziu va studia teologia i apoi medicina la Universitatea din Glascow, obinnd diploma de doctor n medicin i chirurgie n anul 1837. Dorina de a cltori l determin s se nscrie n Societatea misionarilor din Londra, i, sub influena lui Robert Moffat, membru al acestei societi, pornete mpreun cu acesta, n anul 1840, n prima sa expediie african, care va dura 16 ani. El este trimis n aceast expediie nu att ca misionar, ct mai ales ca doctor, avnd n vedere lipsa aproape total a medicilor pe acest continent. n anul 1844 se cstorete cu fata lui Moffat, cu care va avea 4 copii ce l vor nsoi, timp de 8 ani, n peregrinrile sale. n 1852 i trimite familia la Londra de teama bolilor tropicale; el cltorete n continuare nc 4 ani. n 1856 se rentoarce, n sfrit, n Anglia, unde public prima sa carte : Cltoriile i cercetrile unui misionar n Africa de Sud. Dar, cltorului i ade bine cu drumul : peste un an, n 1857, mpreun cu soia sa i copilul cel mare, se rentoarce n Africa, ncepnd a doua expediie, care va dura 8 ani. n anul 1862, soia sa moare rpus de malarie, rmnnd ngropat n pmntul african. Revenit n Anglia, n 1864, Livingstone public a doua parte a jurnalului su, Descrierea cltoriei pe fluviul Zambezi i pe afluenii si. n anul 1865, n vrst de 52 de ani, prsete Londra, pe care nu o va mai vedea niciodat, pornind n a treia expediie african, care va dura pn la sfritul vieii sale. Descrierea acestei ultime expediii, consemnat cu rigurozitate de Livingstone n jurnalul su, va fi publicat dup ncetarea lui din via. n anul 1867, n timp ce Livingstone ptrundea tot mai mult n inima Africii, la Londra se rspndete vestea morii sale, fr ns s existe vreo dovad cert n acest sens. Ziaristul american Henry Morton Stanley se decide s plece n cutarea lui Livingstone. Expediia lui Stanley pornete la 21 martie 1871 din Bagamoyo i va dura 236 de zile. Peripeiile acestei cltorii sunt

descrise magistral de conductorul ei n cartea Cltorie prin Africa, 1871. A 236 a zi, la Ugigi, n zona izvoarelor fluviului Zambezi, are loc ntlnirea dintre Stanley i Livingstone, una din cele mai emoionante episoade din istoria marilor cltorii. Stanley va petrece un timp n tovria lui Livingstone, explornd mpreun regiunea lacului Tanganica. Rmas apoi singur, Livingstone reaprovizionat, pornete n cutarea izvoarelor rului Lualaba. Dar, luptnd din greu cu cldura i bolile tropicale, cu musca ee i cu fiarele junglei, marele explorator nu mai reuete s ating obiectivul propus. Ultimile luni ale vieii sale va fi purtat pe targ de nsoitorii lui, negri. Se stinge din via la Citambo, n 1873, rpus de friguri i de dizenterie, n vrst de 60 de ani. Prietenii si credincioi, negrii la dorina lui i ngroap inima n pmntul Africii, ntr-o cutie de fier, aezat ntre rdcinile unui copac stufos. Trupul i este transportat de aceiai negri, cale de 1500 de kilometri pn la ocean, de unde este adus n Anglia. Astzi, Livingstone se odihnete n cimitirul catedralei Westminster, panteonul englez. Aceasta este povestea vieii unui mare cltor i iubitor de oameni. Dar simpla nsuire a faptelor nu realizeaz o imagine complet a acestei personaliti multilaterale. Ca explorator i geograf, David Livingstone se situeaz printre marii descoperitori ai lumii. n cele 3 expediii africane, cu o durat de aproape 30 de ani, el parcurge mii de kilometri pe jos n jungl, strbate deertul Kalahari, descoper o serie de lacuri mari (Ngami, Sirva, Nyasa, Meru, Bangwelo), afl izvoarele i cursul rului Zambezi, stabilete coordonatele a peste o mie de puncte geografice i elaboreaz o schem geologic a Africii de Sud. Exploratorul a fost dublat de un naturalist competent fiind un cercettor pasionat al faunei i florei africane. Curiozitatea sa tiinific era ndreptat, n egal msur, att asupra puzderiei de insecte tropicale, ct i asupra marilor fiare ale junglei. ntr-o ncierare cu un leu, Livingstone i fractureaz humerusul. Ca medic, David Livingstone va lupta toat viaa lui s aline suferinele celor din jur, prietenilor si negri. Dar aceasta o va face fr cabinet, fr spital,

i de cele mai multe ori, fr medicamente. Cunotinele despre bolile tropicale erau pe atunci cu totul sumare, reducndu-se la simple fapte de observaie. De multe ori, Livingstone se simte dezarmat i ndurerat de neputina de a nfrnge frigurile galbene, dizenteria sau boala somnului. El era ns mndru de activitatea lui medical Am avut fericirea de a face mult bine spunea el ngrijind muli bolnavi, inima Africii fiind lipsit de medici. La ntoarcerea n Anglia va scrie : Am avut o practic medical intens n Africa. Deseori veneau s-mi cear sfatul bolnavi de la 130 de mile deprtare. n ara asta un doctor are ce face, dac, bine neles, i ia gndul de la onorarii. n cursul expediiilor lui a ntlnit numeroi vraci i tmduitori,. Livingstone a cutat s cunoasc remediile lor empirice, verificnd diferitele leacuri i ierburi, pstrndu-le pe cele care i se preau folositoare. El a cutat s-i apropie pe toi aceti colegi fr diplom i, cu un tact deosebit, s-i instruiasc, muli din ei devenind apoi ajutoarele lui medicale. Livingstone, las o vast oper ca scriitor. Jurnalele sale de cltorie au un volum impresionant, fiind de-a dreptul pasionante i de mare valoare documentar, cupriznd povestiri captivante, descrieri precise, picturi veridice i plastice ale naturii. Livingstone este un admirabil psiholog al oamenilor i al animalelor, deseori fiind plin de umor, ca de exemplu atunci cnd compar toaleta femeilor negre care umblau goale, cu aceia a doamnelor de la Londra.... Cu mult modestie el scrie : Este mult mai uor s cltoreti dect s povesteti o cltorie .... Mai degrab ai strbate din nou continentul, dect s scriu o carte.... Dar Livingstone va ine s mprteasc lumii cuceririle sale pn n ultimile clipe : muribund, purtat de negri pe targ, el totui va completa jurnalul su. Trstura esenial a lui David Livingstone este profunda sa umanitate. Dei provenit dintr-un mediu plin de prejudeci, el tie s rmn om apropiindu-se de populaia african i descoperind calitile acestor oameni socotii de lumea civilizat ca slbatici, inferiori. El dovedete omenirii

c slbaticii devin ri numai cnd pe la ei au trecut albii pe vremea aceea, negutorii de sclavi. n crile lui, n conferine publice inute la Londra n anul 1856, demasc aceast ruine ce degradeaz natura uman. n ultimii si ani, Livingstone scrie : Tot ceea ce pot s spun, n singurtatea mea, este ca binecuvntarea cerului s coboare asupra oricui, fie el american, englez sau turc, care va contribui la nchiderea acestei rni sngernde a omenirii. Aceste cuvinte stau scrise ca epitaf pe mormntul lui, drept mrturie a acestei profesiuni de credin care a animat ntreaga sa existen. Dac sub attea aspecte Livingstone a fost o figur remarcabil, n schimb n-a reuit niciodat de altfel nici n-a dorit-o s devin un bun misionar. Cnd Stanley i va propune s se ntoarc n Anglia, Livingstone l va refuza, prefernd s rmn pe continentul pe care l ndrgise att, alturi de negrii si devotai, departe de lumea civilizat. Odiseea sa african s-a ncheiat n Africa. El nu bnuia pe atunci c va trece mai puin de un secol i popoarele Africii vor ncepe s-i dobndeasc libertatea!

EXTRAORDINARA ODISEE A MEDICULUI VICTOR HEISER n cei aproape 45 de ani de activitate medical, epidemiologul american Victor Heiser, cunoscut specialist n medicin tropical, ntreprinde nu mai puin de 16 cltorii n jurul lumii, vizitnd peste 60 de ri, dintre care, n 40 organizeaz i conduce efectiv o serie de aciuni sanitare. Povestea acestui Ulise modern al medicinei va fi istorisit de el nsui n cartea Extraordinara odisee a unui medic, confesiune autobiografic cu mare valoare tiinific, dar i cu reale caliti literare. Victor Heiser se nate n oraul Johnstown, din Pensylvania, n anul 1878. La vrsta de 11 ani, n urma unei catastrofe ruperea unui dig rmne orfan i este nevoit s-i ctige singur existena, lucrnd ca ucenic n diferite meserii. Cu preul unor eforturi grele, reuete s-i termine studiile liceale, urmnd, timp de un an de zile, cursurile facultii de mecanic. Simindu-se atras de medicin, renun la mecanic pentru a se nscrie la Universitatea din Philadelphia. n anul 1897, dup obinerea titlului de medic, funcioneaz ca intern la spitalul din Lankenau, iar, un an mai trziu, n urma unui concurs dificil este primit ca epidemiolog n serviciul sanitar al marinei. Anul 1898 marcheaz nceputul neobinuitei sale activiti, care l va purta dealungul ntregului glob pmntesc. El va deveni specialist n probleme de medicin tropical. Pe aceea vreme, aceast ramur a patologiei infecioase era n plin nflorire. Descoperirile uriae acumulate n bacteriologie la sfritul secolului al XIX lea au pus baze noi n lupta de prevenire i combatere a bolilor exotice. Astfel, dup ce cu ani nainte medicul de ar Jenner descoperise vaccinarea antivariolic, n acest sfrit de secol Pasteur arat rolul microbilor n nenumrate infecii, Koch i elevii si lupt cu holera n Egipt, Teobald Smith i David Bruce ptrund misterele bolii somnului i ale febrei galbene, Ross i Grassi i disput prioritatea asupra agentului patogen al malariei, iar Erlich i pregtete neosalvarsanul, glontele magic contra spirochetelor. Dac aceste

descoperiri creiaser, mcar pentru unele din aceste boli ngrozitoare premize tiinifice n stvilirea epidemiilor, n schimb condiiile sociale erau din ce n ce mai grele. Regimul de exploatare colonial nrobise economic popoarele Asiei i Africii, meninndu-le un standard de via aproape primitiv. n jurul anului 1900 boli ca variola, holera, ciuma, malaria, febra galben sau dizenteria secerau milioane de viei anual, iar alte milioane de leproi duceau o existen inuman. n aceste condiii i ncepe activitatea Victor Heiser. Dei narmat cu toate cunotinele moderne ale timpului, el are de luptat nu att cu bolile, ct mai ales cu condiiile sociale care le genereaz ; nivelul sczut de trai, dezastruoasa stare sanitar, lipsa de cultur, superstiiile i multe altele. Guvernmntul rilor subjugate colonial privea sntatea localnicilor din punctul de vedere al interesului economic s-i menin oameni buni la munc cele mai multe eforturi fiind ndreptate ctre ferirea de molipsire a europenilor obligai s stea n Orient. Cei ce rspundeau de sntatea public a acestor regiuni, lansaser o serie de idei preconcepute, ca acelea c orientalii au trit totdeauna n murdrie, fiind refractari igienei, sau c ncercarea de le schimba obiceiurile este o cauz pierdut. Victor Heiser, cu toat calitatea oficial de Inspector de igien, va privi sntatea oamenilor de culoare ca o problem umanitar. El va infirma toate prejudecile asupra populaiei indigene, mrturie fiind rezultatele excepionale obinute, cu colaborarea acesteia, n diferite probleme sanitare. ntodeauna am constatat scrie Heiser c dac este posibil s uurm suferinele unui om, fie de ras alb, fie de alt culoare, ni-l facem prietenul nostru. Aplicarea n practic a acestei observaii, fcut anterior i de David Livingstone n Africa, i va permite s colaboreze cu populaii dintre cele mai napoiate. Astfel izbutete s infiltreze percepte de igien pn i ndeprtatelor triburi ale vntorilor de capete, considerate ca fiind cele mai slbatice din Insulele Filipine.

*
Descrierea tuturor cltoriilor i aciunilor sanitare ntreprinse de Heiser nu este posibil, cci numai simpla lor niruire ar ocupa pagini ntregi; de

aceea, ne vom mrgini s spicuim cteva momente semnificative care caracterizeaz munca complex i personalitatea ntreprinztoare a acestui distins epidemiolog, i care sunt culese din magistrala sa confesiune profesional Extraordinara odisee a unui medic. n anul 1899, n urma numirii lui ca inspector de igien pentru problemele de medicin tropical, Heiser face o serie de cltorii n scop de instruire la Londra, Berlin, Paris i Roma. Un an mai trziu particip n Egipt la combaterea epidemiei de cium izbucnit n Asia, i, apoi, organizez o aciune antiepidemic n regiunea Canalului Panama, care nu fusese terminat la timp din cauza febrei galbene i a malariei. Dup ce particip, n anul 1902, la Congresul internaional de medicin tropical de la Cairo, Heiser pleac n Filipine, unde, timp de 12 ani, conduce Serviciul de Igien al ntregului arhipeleag. nfruntnd condiii insuportabile canicula, umezeala, cutremure, vulcanii, pericolele junglei efectund deplasri grele i istovitoare, Victor Heiser exilat de bun voie, renunnd la bucuria vieii de familie sau la alte plceri ale vieii, duce o existen aspr, dar fericit, avnd satisfacia unei munci desfurate necontenit n folosul sntii publice. Calitile sale de excelent organizator i permit s obin rezultate spectaculoase n combaterea epidemiilor de variol, cium, holer, febr galben, biharioz, ankilostomiaz i altele. Creeaz spitale moderne, aziluri, leprozerii, laboratoare de dignostic bacteriologic, puncte de carantin, centre de tiraj i reuete s vaccineze antivariolic ntreaga populaie filipinez, astfel nct, ntre anii 1907 i 1914, n Insulele Filipine dispare variola. Epidemiologii zilelor noastre rmn uimii de precizia i complexitatea cu care Heiser organizeaz o aciune profilactic. El se adresa mai ales factorilor de mediu extern i punea cea mai mare valoare pe colaborarea contient a populaiei. n anul 1905 creeaz la Manila o coal de Medicin formnd medici filipinezi ; de asemenea, nfiineaz numeroase coli de infirmiere i pregtete confereniari localnici care-l nsoeau din cas n cas i-l ajutau n munca de educaie sanitar, folosind n acest scop cele mai variate

mijloace : brouri, articole, demonstraii, proiecii, chiar i glume. Mai mult, compune un Abecedar de igien pentru copiii de coal, care este apoi adoptat n toate colile de la tropice. Problemele ridicate de fiecare boal n parte, cu greutile ntmpinate, lupta cu nencrederea, cu misticismul, cu superstiiile toate acestea sunt descrise de Heiser cu minuiozitate; modul abil n care le rezolv, tenacitatea sa excepional, este de-a dreptul uimitoare i emoionant! n pagini minunate, cu un real talent literar, nfieaz viaa i obiceiurile filipinezilor, portul, dansul, luptele de cocoi, fiind i un admirabil pictor al vieii animalelor ; printre altele are un capitol dedicat termitelor, de o rar frumusee. Dup terminarea misiunii n Filipine, Heiser, timp de 30 de ani, desfoar o activitate prodigioas n nenumrate ri : China, Japonia, n puzderia de insule ale Oceaniei, pe continentul european.... n preocuprile sale va intra combaterea tuberculozei, boal care fcea ravagii n rndul populaiei indigene a Oceaniei. Pentru documentare, ntreprinde un nou turneu prin lume, cu care ocazie cerceteaz progresele realizate n prevenirea bolii. Extraordinara odisee a unui medic rmne un document tiinific de mare valoare, pstrndu-i actualitatea i pentru medicii zilelor noastre, multe din metodele i procedeele iniiate de Heiser n combaterea unor boli fiind nc folosite. Dar cartea reprezint, n plus, i un roman confesional pasionant, care trezete oricrui cititor interes i satisfacii deosebite, bucurndu-se, la apariie, n anul 1936, de o primire excepional din partea publicului. Pe lng cadrul exotic totdeauna captivant i atractivitatea exercitat de subiectele medicale, cartea lui Heiser i datoreaz succesul coninutului su umanitar, fiind un omagiu adus frumuseii luptei omului pentru subjugarea forelor duntoare ale naturii. Eu n-am cltorit de plcere scrie Heiser i nici n-am cutat material pentru cri de aventur,destinate celor care, n fotolii, nu cltoresc dect prin lectur. Eu am avut o misiune de ndeplinit : s nv oamenii cum trebuie pstrat sntatea, artndu-le beneficiile tiinei.

O via pe tot globul, n slujba sntii! La aceasta se rezum existena lui Victor Heiser. Privaiunile la care s-a supus sunt compensate de bucuria c a fost folositor multor milioane de oameni. Pe oriunde a trecut, din rndul populaiei indigene, i-a fcut prieteni i elevi, care vor purta mai departe fclia sntii pe care el a aprins-o i a slujito cu abnegaie.

NEOBINUITA CLTORIE A DOCTORULUI ALAIN BOMBARD

Legenda spune c toat viaa Jules Verne i-a scris romanle de cltorii i de aventuri stnd comod n papuci i fumnd pip n biroul su, fr s fi ntreprins vreodat o cltorie, ct de mic... Dar, prin fantezia i talentul su inegalabil, scriitorul reuete s ne poarte printr-o lume imaginar, lsndune pn la urm impresia c totul ar fi adevrat. n cartea Naufragiat de bun voie, n care descrie neobinuita sa traversare Atlanticului, doctorul Alain Bombard dimpotriv ne pune n faa unor fapte adevrate, dar care ni se par de necrezut! Cine este Alain Bombard i care sunt mprejurrile n care ntreprinde neobinuita sa cltorie? n portul francez Boulogne-sur-Mer, Bombard este medic la Spitalul naval. El asist la multe drame ale mrii, n micul su staionar fiind deseori adui naufragiai. O astfel de dram l impresioneaz profund : prin anul 1951, n timp ce era de gard, n spital sunt adui 43 de marinari, victime ale unei catastrofe marine. Nici unul nu poate fi redat vieii, deci naufragiul se soldeaz cu 43 de mori! De ce mor aceti naufragiai? Oare nu este posibil s fie salvai? at cteva ntrebri care l chinuie pe tnrul medic i crora va cuta s le gseasc rezolvare. Cercetnd statisticile oficiale constat c 200.000 de oameni cad anual prad mrii. Dintre acetia, aproximativ 50.000 reusesc s se menin, pentru un timp, graie brcilor de salvare. Dar i acetia pier, mai curnd sau mai trziu, de obicei cu mult nainte de a li se termina proviziile. Ei mor cel mai des nu din lipsa hranei, ci din cauza groazei, care le paralizeaz voina i rezistena. n cunoscuta tragedie a transatlanticului Titanic, petrecut n anul 1912, la cteva ore numai, parte din cei rmai n brci au fost gsii de vasele de salvare mori sau nnebunii de groaz. n schimb, toi copiii sub 10 ani, neputnd aprecia gravitatea momentului, rezistaser cu bine naufragiatului. Doctorul Alain Bombard i pune ntrebarea dac lipsa proviziilor nu ar putea fi nlocuit cu hrana ce o ofer marea. n acest caz, un naufragiat ar

supravieui mult vreme, cu o singur condiie : s-i nfrng frica. Dar aceast ipotez trebuie s fie verificat tinific, fapt pentru care se hotrete s reconstituie un naufragiu. El se decide s devin un naufragiat de bun voie, rmas n mijlocul oceanului, lipsit de provizii ; numai astfel va putea aprecia ct se poate supravieui i cum se comport organismul n asemenea condiii. Iat ce l determin s ntreprind neobinuita sa cltorie. Alain Bombard trece la documentare. Pregtirea tiinific a autonaufragiului va dura 6 luni de zile. El cerceteaz o vast bibliografie referitoare la istoria marilor naufragii i nvmintele ce decurg din ele ; face studii asupra petilor de mare compoziia chimic i modul de pescuit asupra coninutului apei de mare, asupra vnturilor i curenilor favorabili etc. Dup documentare, trece la experiment, ncercnd, pe propria lui persoan, diferite tipuri de alimentare, folosind bineneles numai produse ce le putea oferi marea. Ajunge la concluzia c hrnindu-se numai cu pete, organismul primete toate principiile alimentare necesare vieii i c, la nevoie, pentru but poate fi folosit i apa de mare. Aportul de vitamin C poate fi adus de planctonul marin. O dat aceste date precizate, Bombard i confecionez ambarcaiunea, o plut pneumatic din cauciuc, simpl, dar rezistent. n ziua de 25 mai 1952, originala nav denumit Lheretique pornete n larg! La bord, Bombard este nsoit de un prieten, englezul Jak Palmer, care va fi alturi de el n prima parte a cltoriei. Plecarea din Monaco este emoionant, Bombard fiind condus de soia sa, de reprezentani ai amiralitii, precum i de numeroi ziarii. Prima parte a cltoriei este experimental. Lheretique parcurge o mie de mile marine, i dup peripeii pasionante, ajunge la 21 iunie la Tanger. Cele aproape 4 sptmni petrecute n Mediterana i dau convingerea lui Bombard c marea i ofer suficiente resurse de ap i hran, iar repercursiunile cltoriei asupra organismului nu sunt de nenfrnt. De la Tanger, Bombard pornete, de data aceasta singur Jak Palmer l va prsi spre insulele Canare, ajungnd n 11 zile la Casablanca, ora care

va fi pe punctul de plecare al cltoriei de traversare a Atlanticului, pe care Alain Bombard o ncepe la 19 octombrie 1952. Timp de 65 de zile Lheretique va ancora n insula Barbados din Antile la 23 decembrie 1952 un om pe o barc de cauciuc, lipsit de ap i alimente, se lupt cu toate grozviile oceanului. Singur, n voia curenilor , la discreia valurilor i furtunilor, mistuit de ari i sete, hrnindu-se cu pete i plancton, bnd ap de ploaie sau din ocean, doctorul Bombard caut s demonstreze, cu o voin de fier, c stpnindu-i groaza poate supravieui. Jurnalul su de bord, scris laconic, dar vdind un ascuit spirit de observaie, este redat cu admirabile caliti scriitoriceti, constituind prin simplitatea, sinceritatea i dramatismul su una din cele mai minunate pagini ale literaturii dedicate cltoriilor pe ape. n a 53 a zi de la plecarea din Casablanca, Bombard vede primii oameni, ntlnindu-se cu vasul Arakaka ; el urc 5 minute pe puntea acestui vas, oferindu-i-se o gustare : un ou, o bucic de ficat, o lingur de varz i dou fructe, care era s-i fie fatal, tot restul cltoriei rmnnd cu o diaree foarte neplcut. 12 zile mai trziu, Bombard ajuns pe pmntul Antilelor, i va ncheia cltoria. Experiena i reuise! Orice naufragiat poate ajunge pe uscat viu, poate supravieui! Ca orice om de tiin, Alain Bombard formuleaz concluzii. Cltoria l-a slbit cu 25 de kilograme. Globulele roii au sczut la jumtate fa de plecare, iar hemoglobina s-a redus pn aproape de limita mortal. A constatat multe tulburri : pielea s-a deshidratat, a avut o eczem generalizat, i-au czut unghiile de la mini i de la picioare, a avut grave tulburpri oculare. Timp de 65 de zile, cu excepia prnzului de pe Arakaka, s-a alimentat excusiv cu ce i-a pus la dispoziie marea. Lipidele i protidele au fost suficiente, dar lipsa glucidelor i-a produs slbirea. N-a avut ap de ploaie dect 23 de zile, n rest folosind sucul de pete i apa de mare care nu i-a dat tulburri importante. n sfrit, Bombard conchide c o ambarcaine ca Lheretique poate rezista mult vreme.

Terminnd cltoria, doctorul Alain Bombard i-a propus s alctuiasc o tez asupra rezistenei organismului naufragiailor, precum i o lucrare cu sfaturi pentru acetia. El proiecteaz un prototip de barc de salvare, din al crui utilaj complex nu va trebui s lipseasc o hart a oceanelor i mrilor, pe care s fie urmtoarea inscripie : Naufragiat fii totdeauna mai drz ca marea ; pn la urm tu vei iei nvingtor. Adu-i aminte c lucrul acesta a fost fcut de un om n anul 1952. Cartea lui Alain Bombard, Naufragiat de bun voie, constituie o veritabil lucrare tiinific, nfindu-ne metodic toate etapele unei cercetri: scopul ei, pregtirea, materialul necesar i metodele folosite, rezultate, discuii i concluzii..., cercetare care nu s-a efectuat n laboratoare sau din birouri, ci n imensitatea oceanului! Cltoria lui Bombard a fost neobinuit, dar nu ceva nebunesc! Ea demonstrez nc o dat puterea omului asupra naturii, ca i frumuseea luptei oamenilor curajoi, care-i risc viaa pentrru binele semenilor lor.

NORMAN BETHUNE Medic pe trei continente Nu dai nimic, dac nu te dai pe tine nsui.... Axel Munthe Prin lucrrile, operaiile i inovaiile sale din domeniul chirurgiei pulmonare, medicul canadian Norman Bethune s-a impus n faa lumii medicale ca un specialist cu faim internaional. Dar notorietatea lui Bethune depete cu mult cercurile strict profesionale. Activitatea sa cu totul neobinuit, lupta necontenit pe care cu preul vieii a dus-o pentru libertate i demnitatea omului, l vor face cunoscut lumii ntregi. Ca muli medici ai zilelor noastre, Bethune a neles c sntatea omului nu este o problem individual, ci social. Ceea ce l deosebete ns de alii este modul eroic n care va sluji aceast idee. El i va drui toate cunotinele sale n folosul umanitii i va face aceasta n condiii cu totul deosebite. Bethune va tri, va lucra i va lupta n trei ri, pe trei continente : n Canada, unde se nscuse ; n Spania unde se va altura luptei contra fascismului ; n China unde va participa mpreun cu poporul chinez la btlia pentru eliberare. Norman Bethune, membru al Partidului Muncitoresc din Canada, a fost nu numai un medic strlucit, animat de puternice preocupri sociale ; spirit clocotitor, arztor ca o flacr, el a fost i un pasionat al frumosului. Activitatea lui ca scriitor, poet i pictor ntregete viaa sa scnteietoare ; moartea l va gsi pe cmpul de lupt, ca pe un erou.

*
Norman Bethune se nate n anul 1888 la Toronto. n copilrie uimea pe prini : tot ceea ce fcea era exact contrar normelor de educaie auster, pe care tatl su pastor presbiterian, ncerca s i le insufle. i plcea s triasc n aer liber, n mijlocul naturii ; animat de un continuu neastmpr, plin de iniiativ i curaj, i risca deseori viaa, fcnd ascensiuni periculoase sau notnd n larg. Nu o odat va fi surprins de prini ascuns n pod, disecnd

animale sau citind Originea speciilor a lui Darwin. Dup terminarea liceului urmeaz medicina la Universitatea din Toronto, fiind un student eminent, iar n anul 1916 obine titlul de doctor. ntre timp izbucnise primul rzboi mondial, Bethune se nroleaz i pleac n Frana, unde este grav rnit. Restabilit, revine pe front ca medic al marinei militare. Dup demobilizarea din 1918, Bethune rmne 4 ani la Londra ca intern al unui spital de chirurgie. n marea metropol duce o via boem, vizitnd atelierele pictorilor i sculptorilor tineri ; de atunci va prinde gustul picturii. n anul 1924, dup o lung cltorie n capitalele Europei, se rentoarce n America, stabilindu-se la Detroit, unde i deschide cabinet. La nceput este medicul sracilor, dar n scurt timp, buna sa pregtire l va impune, devenind medic la mod, solicitat de clientela avut, fapt care-i permite s cunoasc i alt fa a practicii medicale, cea care urmrete ctigul material.Curnd ns va prsi aceast clientel rmnnd fidel convingerilor sale care abia ncoliser, dar care vor caracteriza activitatea lui viitoare : medicina trebuie pus n slujba celor muli! n anul 1926, n urma unei hemoptuzii, se constat c plmnii i sunt grav atini de tuberculoz. Boala evolueaz rapid, medicii considerndu-l pierdut. Bethune cere s i se aplice pneumotoraxul, metod care era abia n stadiul de experimentare ; rezultatul este excelent, n 6 luni recptndu-i sntatea. Drama attor tuberculoi i propriile lui suferine i nasc ntrebarea dac nu s-ar putea ntreprinde ceva mai mult n tratamentul operator al acestei boli. Aceasta l determin s se consacre chirurgiei pulmonare.

*
ncepnd din anul 1927, Norman Bethune lucreaz la Montreal ca specialist n chrurgie toracic al Spitalului Roya Victoria ; i ca profesor la Facultatea de medicin a Universitii Mc Gill. n scurt timp devine chirurg

celebru. El iniiaz o serie de procedee noi, ca electrocoagularea aderenelor, sau formarea de aderene artificiale prin pudraj pleural, bine cunoscute de specialiti. Public numeroase lucrri i i leag numele de o serie de inovaii n aparatura i instrumentarul medical ; costotomul Bethune, deprttorul Bethune, aparatul de pneumotorax tip Bethune si altele. n 1933 l gsim eful seciei de chirurgie pulmonar la Herman Kiefer din Detroit, unul din cele mai mari spitale din Statele Unite, iar n 1934, din nou la Montreal, unde organizeaz secia de chirurgie toracic a Spitalului Sacre Coeur. Activitatea lui este prodigioas ; ntr-un singur an are n tratament 1100 de bolnavi i efectueaz 300 de operaii! Energia sa excepional era dublat de o buntate neasemuit. De cte ori mi moare un bolnav spunea el o dat cu el moare i o prticic din mine. n clipele de rgaz, Bethune se delecteaz pictnd. Adesea el afirma c aceste dou laturi ale activitii lui pictura i chirurgia nu pot fi desprite. Dragostea fa de art determin pe Bethune s nfiineze o coal de arte plastice pentru copii, avnd ca profesor un bun prieten al su. n fiecare, smbt Bethune duce personal copiii s viziteze cte o galerie de art! Dar Bethune nu era pe deplin mulumit. Dei prin interveniile sale salvase muli oameni, totui era prea puin. Numrul tuberculilor era imens i boala secera anual mii de tineri. El nelege cile pe care trebuie s le apuce. n conferine publice, n publicaii, la consftuiri medicale, Bethune dezvluie cauzele sociale ale rspndirii tuberculozei, artnd principiile care trebuie s stea la baza luptei profilactice. El scrie : n societatea noastr modern, care a atins un nalt nivel tehnic i industrial, sntatea omului nu este o problem individual, ci socialOrice ncercare de a combate tuberculoza fr a privi omul ca un ntreg, ca pe o reprezentant a influenelor mediului nconjurtor, fizic i social, este sortit s dea gre. n anul 1935, Bethune pleac n U.R.S.S. la Congresul internaional de ftiziologie, mpreun cu Banting celebru prin descoperirea, mpreun cu Best, a insulinei i cu Seyle cunoscut mai trziu prin lucrrile lui asupra sindromului de adaptare. Vizita n U.R.S.S. i ntrete convingerea c

tuberculoza nu poate fi nvins dect prin schimbarea condiiilor sociale. Rentors n Canada, ine conferine despre tot ceea ce vzuse n Uniunea Sovietic, iniiind un simpozion n care va pleda pentru socializarea medicinei. Cutnd s neleag mai adnc problemele care-l preocupau, Bethune ncepe s urmreasc viaa politic. Europa era n fierbere. Hitler urla la Platul Sporturilor din Berlin. Mussolini perora n Piazza Venezia. n 1936, poporul spaniol ncepe lupta sa crncen mpotriva fascismului. n acea creme, Norman Bethune avea 46 de ani. Parcursese o via de experien, nu lipsit de satisfacii profesionale. Dar i ddea seama c nu realizase o mplinire, nu dduse tot ce putea pentru binele oamenilor. Dup o noapte de gnduri i frmntri, hotrrea este luat : va pleca n Spania s sprijine lupta contra fascismului, duman mai nverunat dect microbii tuturor bolilor.

*
ntr-una din zilele lunii noiembrie anului 1936, doctorul Norman Bethune ajunge la Madrid. Timp de 7 luni ct va sta n Spania va fi neobosit. Dndu-i seama c cei mai muli rnii se pierd n primele ore din cauza ocului i din lipsa posibilitilor unui ajutor imediat, Bethune propune i realizeaz, cu o perseveren extraordinar, organizarea unei vaste reele de puncte de transfuzie mobile. El creeaz un centru de colectare central, de la care sngele era transportat, n condiii optime pstrrii lui, pn n cele mai avansate linii ale frontului. Prezent peste tot, Norman Bethune activeaz att n spatele frontului, ct i n primele linii, cunoscnd eroismul poporului spaniol, n luna iunie 1937 se rentoarce n Canada, unde ine o serie de conferine n care face un clduros apel pentru ajutorarea Spaniei democrate. Ca medic i chirurg spunea Bethune am datoria s apr sntatea omului i viaa n toat frumuseea ei. Nu am fost om politic. Am plecat totui n Spania, deoarece politicienii au trdat-o, decretnd c Spania democrat trebuie s piar. Convingerea mea de neclintit este c Spania democrat trebuie s triasc.

Drama poporului spaniol produce o cotitur n contiina lui Bethune. Rentors din Spania va deveni un om politic. n anul 1937 se nscrie n Partidul Muncitoresc Progresist din Canada, intrnd n rndurile comunitilor. Un an mai trziu va pleca n China, invadat de armatele japoneze de cotropire.

*
n anul 1938, prin luna ianuarie, Bethune strbtea sute de kilometri pentru a ajunge la Ienan, la cartierul general al Armatei naionale revoluionare a opta, care aciona n spatele liniilor japoneze, ntr-o regiune eliberat de masele populare conduse de Partidul Comunist Chinez. Timp de aproape 2 ani, Bethune i va drui toate forele sale de om i medic n slujba luptei de eliberare dus de poporul chinez. Astfel, nfiineaz i organizeaz numeroase uniti sanitare mobile, situate n apropierea frontului, deplasabile pn n primele linii. Bethune lanseaz lozinca : Medici, ducei-v la rnii, nu ateptai ca rniii s vin la voi. Activitatea lui este de-a dreptul extraordinar : operez zi i noapte pn la istovire, unitatea sa mobil deplasndu-se oriunde este nevoie ; creeaz un spital model, inspecteaz toate unitile sanitare ale frontului, formeaz cadre medicale i auxiliare, mbrbteaz pe rnii i pe ostai. Dar, ntr-o zi, nepndu-se la deget n cursul unei operaii, rana se infecteaz, fiind urmat de septicemie. Bethune moare la 13 noiembrie 1939, deplns de tovarii si de munc, de popor i de conductorii chinezi. El rmne ngropat n pmntul Chinei, strjuit de un monument furit din marmur i granit, n care sunt spate urmtoarele: A fost unul dintre cei mai vajnici lupttori pentru eliberarea omenirii.

*
Pentru a ntregi pe deplin figura covritoare a doctorului Norman Bethune trebuie amintit nc o latur a activitii sale : aceea de slujitor a artei. Bethune a fost un pictor pasionat, sensibil i clocotitor, un scriitor ale crui nsemnri memorialistice ne emoioneaz. Concepiile sale asupra rolului artei,

n general, i artistului, n special, sunt pe deplin concordante cu cele ce i-au dirijat viaa i activitatea sa medical. Aristului i revine rolul scria el de a trezi pe oameni din nepsare i apatie. Datoria lui este s zglie stlpii conformismului pe care se sprijin lumea...Artistul este un agitator chemat s strneasc nelinite prin firea lui receptiv, dinamic, energic, tulburtoare. El ntruchipeaz spiritul creator care pune n micare sufletul omului. Bethune ne-a lsat o serie de poezii, nsemnri de drum, cugetri, confesiuni autobiografice. Dup moartea lui, doi ziariti canadieni, Ted Allan i Sydnei Gordon, vor culege o parte din scrierile pe care el nu apucase s le publice, ntregind astfel o carte n care cititorul poate urmri pas cu pas viaa i gndurile lui Norman Bethune, medic pe trei continente n slujba umanitii.

CU PAUL DE KRUIF PE URMELE VNTORILOR DE MICROBI

De-a lungul timpurilor, n nenumrate coluri ale globului, zeci de truditori ai tiinei au pit nenduplecai n lupta mpotriva microbilor, nchinndu-i munca lor de o via alinrii suferinelor omeneti. Dumanul trebuie descoperit i nfrnt aceasta este deviza vntorilor de microbi! Povestea attor oameni de tiin, cercetrile lor minuioase, ncercrile lor cuteztoare, primejdiile la care se expun inspir pagini admirabile, care nfieaz crmpeie emoionante ale luptei pline de mreie pe care omul o duce necontenit mpotriva inamicilor sntii. Paul de Kruif face parte din acei scriitori pasionai care, folosind condeiul cu mestrie, ne druiesc clipe de lectur de neuitat. El ne poart cu ndemnare prin sfera marilor descoperiri bacteriologice, evocnd n portrete inegalabile figurile unor gigani ai microbiologiei pionieri ce au mpins nainte, i tot nainte, cuceririle tiinei. Este nendoios c bogia epic i dinamismul temei abordate ofer biografului vaste posibiliti de desfurare, uurndu-i calea spre reuita scriitoriceasc. Dar Paul de Kruif evit soluia unilateral a unor biografii romanate sau aceea a unei prezentri aride, de istoriograf. Formaia sa tiinific se mbin armonios cu un talent literar remarcabil, crile lui rspunznd oricror exigene de informare exact, dar i celor mai pretenioase cerine ale scrisului. Nu i-a fost greu lui Paul de Kruif s neleag eroii despre care va vorbi n Vntorii de microbi, s se apropie de ei, s le preuiasc munca, cci el nsui este un vntor de microbi, toat activitatea sa medical desfurnduse n domeniul bacteriologiei. Paul de Kruif se nate n anul 1890, n Michigan, urmnd liceul i apoi facultatea de medicin n oraul natal. Curnd dup terminarea studiilor obinnd diploma de medic n anul 1913 - devine doctor n tiine i profesor

asistent de microbiologie al Universitii din Michigan. n anul 1917 este mobilizat, lund parte ca medic, la primul rzboi mondial. Cu aceast ocazie pleac n Frana, unde va rmne i dup ncetarea ostilitilor, pn n anul 1920. n perioada rzboiului lucreaz la prepararea unei anatoxine mpotriva gangrenei gazoase, complicaie a rnilor de front aductoare de moarte. Un timp i duce activitatea la Instituttul Pasteur din Paris, trind n atmosfera tulburtoare lsat de amintirile figurilor ilustre care trecuser pe aici: Pasteur, Roux, Mecinikov.... Mai trziu l gsim la laboratorul central din Dijon i, apoi, dup 1920, la Centrul de cercetri bacteriologice din New York. Activitatea lui n domeniul microbiologiei este deosebit, semnnd lucrri valoroase asupra anafilaxiei, asupra serului antigangrenos, sau referitoare la diferite metode de separare a speciilor microbiene. n anul 1926, Kruif public Microbe Hunters (Vntorii de microbi), prima sa lucrare literar. n anul apariiei, n America s-au epuizat nu mai puin de 6 ediii. ncepnd din 1927, cartea este tradus n numeroase limbi, n toate rile bucurndu-se de un succes imens. n anul 1928, Kruif public Hunger fighters (Dumanii foamei), iar n 1929, Seven iron men ( apte oameni de fier), lucrri care evoc momente emoionante din istoria cuceririlor tiinifice. Ani mai trziu, autorul va aduga minunatelor portrete creionate n primele cri pe acela al lui Fleming, descoperitorul penicilinei, i va scrie Men againt Death (Oameni mpotriva morii). Vntorii de microbi reprezint o nmnunchiere de portrete-biografii ale unor bacteriologi ilutri. Rnd pe rnd, n faa cititorului se perind figurile lui Leeuwenhoc, Spallanzani, Pasteur, Koch, Roux, Behring, Mecinikov, Smith, Bruce, Ross, Grassi, Reed, Erlich..... Povestea fiecruia este redat logic, curgtor, captivant. O dat nceput, prseti cu greu cartea, ntocmai ca pe un roman de aventuri. Dar, alturi de acest minunat dar al naraiunii, se pot vedea o deosebit precizie istoric i rigoare tiinific! Paul de Kruif i bazeaz biografiile pe o informaie sigur, izvort din felurite documente asupra celui vizat, asupra operei sale, asupra circumstanelor sociale n care se plaseaz activitatea fiecruia, iar cnd descrie mersul unor experiene, pe

nesimite, Kruif ine o adevrat lecie de bacteriologie! Sub pana sa datele tehnice capt via, se nsufleesc, impresioneaz, emoioneaz. Personalitatea cercettorului apare profund uman, apropiat de noi, cldura pe care o insufl eroilor si ne face s-i iubim, iar mreia cu care-i zugrvete ne face s-i admirm. Autorul realizeaz magistral o serie de momente dramatice, dar nltoare ; s ne amintim de prima administrare de ctre Behring a serului antidifteric sau de descoperirea neosalvarsanului, la a 606-a experien a lui Paul Erlich. Paul de Kruif nu-i idealizez eroii ; ei apar cum sunt n realitate, plini de caliti, dar nu lipsii de ciudenii, inconsecvene sau vaniti. n aceast privin, capitolul Ross contra Grassi, n care doi emineni malariologi i disput prioritatea, este edificator, precum i diferendele, rezolvate n cele din urm n folosul tiinei, dintre titanii microbiologiei, Luis Pasteur i Robert Koch. Din portretul fcut de Kruif lui Ronald Ross aflm c acest vntor de microbi era i un ndrgostit de litere i arte. El trecea cu uurin de la studiul narilor, la versuri lirice, sau de la lamele cu hematozoar la compunerea de simfonii. A scrie poezii, drame epice, epopee, cicluri de legende, romane. Paul de Kruif izbutete s-i apropie un gen aparte, acela al biografieisintez ; dei de mic ntindere, aceasta conine elementele cele mai semnificative, mai reprezentative i, n acelai timp, mai evocatoare din viaa i munca celui zugrvit. Milioane de cititori din toat lumea s-au familiarizat cu aceti ilutri savani citind Vntorii de microbi. Paul de Kruif ndeplinete astfel prin cartea sa o nobil misiune, aceea de a contribui la cunoaterea vieii i activitii celor care, prin toat strdania lor, au salvat milioane de viei omeneti.

CUPRINS
Argument PARTEA I Epigrame i eitafuri..................................................................... Parodii proletcultiste................................................................ Madrigal...................................................................................... PARTEA A II A. ESEURI Portrete de medici scriitori celebri...................................... Anton Pavlovici Cehov, un optimist al vtorului....................... George Tobias Smollett, medicul marinar............................... Oliver Goldsmith, medic fr pacieni..................................... Un mare romantic: chirurgul John Keats................................. Conan Doyle, printe al romanului poliist.............................. Burghezul Wiliam Somerset Maugam, medic al sracilor....... Archibald Joseph Cronin, un artist al romanului profesional.. Mondor i Mallarme................................................................. Confesiunile medicului Axel Munthe....................................... Premiul Nobel pentru pace: Albert Schweitzer........................ Doctorul David Livingstone descoper Africa......................... Extraordinara odisee a medicului Victor Heiser...................... Neobinuita cltorie a doctorului Alain Bombard.................. Norman Bethune, medic pe trei continente.............................. Cu Paul de Kruif pe urmele vntorilor de microbi................ Prof.dr.Mircea Angelescu, CV.

Profesor Doctor MIRCEA ANGELESCU

Nscut la 11 decembrie 1923, n Rm Vlcea. Absolvent al Facultii de Medicin din Bucureti promoia 1947. Doctor n medicin i chirurgie ( tez de doctorat, 1949) Extern i intern prin concurs ( 1944-1949). Format la coala unor dascli ilutri ca: Francisc Reiner, George Emil Palade, Daniel Danielopolu, N. Ionescu-Siseti, Ion Bruckner, Matei Gh. Bal .a. n specialitatea boli infecioase, prin concurs: medic secundar (1949), medic specialist (1957), medic primar (1960), medic primar gradul I , ef secie (1973-1994), n Spitalul Clinic de Boli Infecioase Colentina. n nvmntul universitar, prin concurs: preparator (1949), asistent (1950), ef de lucrri (1963), confereniar(1973), profesor (1990), profesor consultant (1994) ef al Catedrei de boli infecioaseColentina (1985-1994). Conductor tinific la 19 doctoranzi, dintre care 12 i-au susinut teza. Membru titular al Academiei de tiine Medicale ( 1993) Activitate tinific: peste 350 de lucrri, dintre care 45 publicate n strintate sau prezentate la congrese internaionale. Domenii importante de cercetare: studiul clinic i de laborator al antibioticelor, infeciile bacteriene sistemice, antibioticoterapia, hepatita viral. 25 de capitole tiprite n tratate de nivel superior, Monografii publicate la Editura medical Bucureti: Manual de epidemiologie i boli infecioase( 1955); Cartea surorii de boli infecioase ( 1958); Boli Infecioase vol. II ( tratat tradus n limba rus), ( 1961); Infeciile bacteriene acute( 1969);

Folosirea raional a antibioticelor( 1976); Ghid practic de antibioticoterapie (1988); Terapia cu antibiotice (1988), tiraj 5.500 de exemplare; Analele IBI Matei Bal, vol. I i II ( 2002 2003); Ghidul Angelescu ( 2005).

Redactor ef la revista Terapeutic, farmacologie i toxicologie clinic (1994-2007) Distincii internaionale: Diplomat al Interregional Training Cours of Cholera control (bursier OMS, Surabaya Indonezia, 1973); vicepreedinte al European Society of Chemotherapy Infectious Diseases ( din 1992); profesor onorific al Universitii Indianapolis SUA (1993). Membru fondator al Societii Medicilor Scriitori i Publiciti din Romnia. A scris Medici-scriitori, scriitorimedici(1964), n colaborare cu M.Voiculescu. A mai publicat critica literar, eseuri, proz scurt, poezii, epigrame, scenete de teatru, Hobby-uri: teatrul, literatura, turismul, sportul. Ordinul Pentru Merit n grad de Comandor ( 2000)