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Antonio de Padua Mara Severino Lpez de Santa Anna y Prez de Lebrn (21 de febrero de 1794 21 de junio de 1876) fue

e un poltico y militar mexicano. Fue Presidente de Mxico en once ocasiones. A lo largo de su larga carrera poltica se uni en distintas ocasiones a realistas, insurgentes, monrquicos, republicanos, liberales y conservadores. Santa Anna fue tambin gobernador de Yucatn en 1824. Su figura es una de las ms importantes y polmicas en la historia mexicana. Su carrera poltica empez en 1821, fecha en el que el Plan de Iguala de Iturbide consagr la independencia de la Nueva Espaa, siendo su instructor Joaqun de Arredondo. Iniciara entonces una larga serie de imprevisibles adhesiones ideolgicas. Enviado por el gobierno colonial a dar auxilio a la ciudad de Orizaba que estaba sitiada por los rebeldes, los derrot y fue condecorado por el virrey y ascendido a teniente coronel. Fue nombrado comandante del puerto de Veracruz pero horas despus se levant en armas contra el gobierno realista, unindose a los insurgentes gracias a la persuasin de Jos Joaqun de Herrera. Fue derrotado en esa plaza pero se hizo fuerte en Crdoba. Bajo su mandato en Veracruz, logr obligar a los espaoles a retroceder hasta el fuerte de San Juan de Ula, ltimo reducto de stos. Como muchos otros militares se uni a Iturbide, slo como una estrategia poltica, para obtener apoyos personales. Iturbide propuso formar un congreso con una cmara nica con la representacin proporcional a la importancia de clases y con eleccin directa, dando as predominio a los grupos privilegiados. Santa Anna y los insurgentes estaban de acuerdo con la independencia, pero no aceptaba que la dirigiera la clase alta, pues segn l no eliminaran los privilegios de los peninsulares que an quedaban en Mxico. La Suprema Junta Provisional Gubernativa pidi una sola cmara sin separacin de clases ni representacin proporcional y por medio de eleccin indirecta. De esta manera se conform por abogados, clero bajo y medio. Rechazo al imperio de Iturbide. La transformacin de Nueva Espaa a Mxico no iba a ser fcil. Espaa desconoci hasta 1836 la independencia de su colonia y esto hizo que aumentara el fervor de libertad en las principales ciudades. Luego de firmar Iturbide los Tratados de Crdoba, en los que Mxico se declar independiente, empez la polarizacin de polticos y militares mexicanos. Haba en el recin nombrado congreso constituyente representantes monrquicos o borbonistas, republicanos e iturbidistas. Iturbide se coron emperador gracias a un tumulto compuesto por el ejrcito y la plebe que pidi la corona para Agustn I el 18 de mayo de 1822, y de esta forma presion al Congreso para instituir el Imperio como nueva forma del Estado. La oposicin republicana no tard en exacerbarse, en Michoacn se descubri un complot para formar la Repblica y, en consecuencia, se detuvo a quince diputados, entre ellos a Servando Teresa de Mier y a Carlos Mara de Bustamante. Iturbide disolvi el Congreso el 31 de octubre por considerar que su ideologa liberal y republicana era utpica; en su lugar, design a cuarenta y cinco diputados partidarios suyos. Los antiguos insurgentes Nicols Bravo, Vicente Guerrero y Guadalupe Victoria se sintieron traicionados, Santa Anna reapareci en la vida pblica, emiti el Plan de Veracruz y poco tiempo despus el Plan de Casa Mata, declarando ilegal la eleccin del emperador y pronuncindose a favor de los republicanos. Los borbonistas tambin se unieron al levantamiento. El general Echevarra, quien fue designado para combatir la rebelin a Jalapa, tambin decidi unirse en contra del imperio. Iturbide slo fue apoyado por el clero y decidi abdicar. Desterrado Iturbide en 1823 y restaurado el Congreso, comienzan las pugnas entre centralistas y federalistas, a los que Santa Anna se une de inmediato. En esta ocasin fracasa un levantamiento que surgi en San Luis Potos. Santa Anna, como su principal comandante, es enviado a la ciudad de Mxico para ser juzgado; por influencias que tena en la Corte, fue absuelto. La ambicin de la presidencia Durante los primeros aos del Mxico independiente, los acontecimientos ayudaron a Santa Anna en su imparable ascenso. Los levantamientos de 1827 le dieron la posibilidad de ponerse del lado del gobierno de forma sorprendente, puesto que la participacin de su hermano Manuel del lado rebelde, haca suponer que Santa Anna se retirara de su hacienda en Veracruz para apoyarlo. La suerte de los dos hermanos fue muy distinta a raz de este acontecimiento: mientras Manuel era desterrado, Antonio obtena el gobierno de Veracruz.

Poco ms tarde se le brind una nueva oportunidad. La convocatoria a las elecciones de 1828 naca con la controversia entre las posturas representadas por Manuel Gmez Pedraza y Vicente Guerrero. Los partidarios del primero se oponan a hacer efectiva la expulsin de los espaoles restantes en el pas. Apenas once das despus de que Gmez Pedraza ganara las elecciones, Santa Anna se rebel, exigiendo la sustitucin del presidente electo por el general Vicente Guerrero, inaugurando con esto el inicio de las interminables guerras civiles en el pas naciente. La variedad de recursos con los que contaba Santa Anna para financiar su levantamiento fue amplia. Se cuenta que, necesitado de dinero, se apoder del convento de San Francisco de Oaxaca, disfraz a sus soldados de frailes y convoc a misa. Una vez en la iglesia, mand cerrar las puertas y, por medio del secuestro, exigi a los ricos presentes un rescate, con lo que consigui los fondos suficientes. Nombrado presidente Guerrero, Santa Anna tom las riendas del ejrcito nacional. En 1829, una expedicin espaola desembarcada en Tampico, comandada por el brigadier Isidro Barradas que tena por objetivo la reconquista de Mxico, fue derrotada por Santa Anna, que desde entonces se hizo llamar El Hroe de Tampico. Al ser derrocado el gobierno de Guerrero por Anastasio Bustamante, Santa Anna hizo un pacto con Gmez Pedraza (el presidente que haba derrocado aos atrs), para que ste alcanzara la presidencia de 1830 a 1833 mediante nuevos levantamientos. En 1833, Santa Anna alcanza por fin la presidencia. A su regreso a Veracruz, al ser liberado por los texanos ("Texas"), Santa Anna es destituido como presidente. Cuando los ciudadanos franceses se quejaron al gobierno francs y este exigi al gobierno mexicano una indemnizacin desproporcionada por los daos causados por las tropas de Santa Anna aos atrs en sus negocios, no hubo respuesta por parte del gobierno mexicano, as que en 1838 mandaron una expedicin que

bloque el Golfo de Mxico, por lo que tambin exigan el coste del embargo, y ocup la plaza de Veracruz hasta que sus peticiones fueran pagas. Estas operaciones francesas estaban en conjunto a los bloqueos similares que realizaban en Argentina y Uruguay (bajo el lema del vicecnsul Aim Roger: "Infligir a la invencible Buenos Aires un castigo ejemplar que ser una leccin saludable para todos los dems estados americanos [...] corresponde a Francia hacerse conocer si quiere que se la respete". Santa Anna tom de nuevo las riendas del ejrcito y se dirigi a Veracruz, donde hizo retroceder a los invasores hasta el muelle, pero en ese momento los barcos franceses abrieron fuego de artillera contra los mexicanos, donde el ejrcito mexicano fue derrotado y Santa Anna perdi una pierna. Despus de esto, hizo que se celebrara toda una ceremonia funeraria en honor a su pierna. La gente se conmovi ante el sacrificio de Santa Anna y lo aclam como hroe de la Patria. Esto le dio una gran publicidad, lo que le permiti ocupar la presidencia de nuevo en 1839, 1841 y 1844, anunciando ya el estilo totalitario que distinguira su ltimo perodo.