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COMPLEMENTARIEDAD ENTRE
HOMBRE Y MUJER
Relaciones de genera desde
la perspectiva amerindia
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Elke Mader; Marie Perruchon; Ernst Halbmayer;
Kenneth M. Kensinger; Hanne Veber;
Ricardo Cicerchia; Michel Perrin
Colecci6n
ABYA-YALA
N 43
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EDICIONES

ABYA-YALA
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1997
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81BLlOTECA - F1.ACSO
COMPLEMENTARIEDAD ENTRE HOMBRE Y MUJER
Rclaciones de genera desde la perspectiva amerindia
ElkeMilder; Marie Perruchon; Ernst Halbmayer; Kenneth M. Kensinger;
Hanne Veber; Ricardo Cicerchia; Michel Perrin
Colecci6n:
la Edici6n:
Autoedici6n:
ISBN:
Irnpresion:
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BIBLIOTECAABYA-YALA N 43
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Abya-Yala Editing
9978-04-270-9
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Quito-Ecuador
INDICE
Introducci6n......................................................................................... 7
Michel Perrin. Marie Perruchon
Waimiaku: las visioncs y relaciones de genera en la cultura shuar. ...... 23
Elke Mader
Llegar a ser una Mujer-Hombre
Chamanismo y relaciones de genero entre los shuar.
Marie Perruchon
47
La construcci6n cultural de las relaciones
de genero entre 'los Yukpa
Ernst Halbmayer
77
Cambia de perspectivas sobre las relaciones de genero
Kenneth M. Kensinger
l09
Pajaros Pintados: Complementariedad entre hombres y mujeres
en la visi6n de los Asheninka del Gran PajonaI...
Hanne Weber
125
De rnujeres, varones y jueces: Familia popular y justicia en la
ciudad de Buenos Aires (1777-1850)
Ricardo Cicerchia
141
Bordados ferneninos, palabras masculinas 169
Michel Perrin


'C'
Irnpreso en Quito; Ecuador, 1997


.

LLEGAR ASER UNA MU]ER-HOMBRE
.
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Chamanismo y relaciones de genera
;.;. (":'.
entre los Shuar
Marie Perruchon
Estamos sentados lIno al[rentedel otro. Mi maestroestamirandodirectamen
co.
te a travis de mi nubladoglobo oculary dentro de mi cuerpo), Esto me aslIS
ta un poco. Yo me siento intoxicada pot el natim que bebimos hace algJmas
horas, peromi maestro noparece afectado. Pero si que 10 esta. Lostsentsakell
tran como una respuesta a sus llamadas. /'Esta usted listai": "Si" respondo,
tratdndo de contener mi deseo de vomitar. Mi maestro empieza a sacudirel
manojo de chingusobre mi cabeza y mi cuerpo, cantandorepetidamente a los
:",.
tsentsak y a Tmnki. Finalmente toma mis manos, carraspea, profundamente
y escupe en mis palmas laj1emq que contienenlos tsentsak, y luego en el dor
so de mis manos.Elcontinua cantando y saClldiendo el chingl'. Me da el po

der a travis de mi pecho, mi cabeza y finalmente a traves de mi boca. Es diJf
cil no vomitar. El repiteel proceso tresveces y luego mi suegra me llevaala ca
ma. Yo no puedo pot algun tiempo hablaren voz alta, eager 0 tocaralgo con
mis manos. "Usted no es mas una persona ordinaria, no es mas una mujer":
,.
Dicemi maestro. "Ustedes ahora una mlljer-hombre"2.
. ...>.
Introducci6n

En este articulo estoy tratando de reunir 10 que generalmen
te se trata como dos dominios de analisis distintos: el genero y el
chamanismo. Sefialare de este modo e1 significado del genero en el
saber y el desempeiio charnanico y 10 que un analisis del rol del cha
man puede decirnos acerca de la ideologfa de genero. Tambien quie
ro indicar que las caracterfsticas flexibles de las actividades de gene
r
. 1


48 Marie Perruchon
1'0 Yla existencia de esferas no dependientes delgenero, tales como
el rol del chaman, en la sociedad Shuar estan conectadas a la con
ceptualizacion de los dos generos como esencialmente iguales, asi
como la noci6n de universo como no relacionada con el genero. La
posicion del chaman es en teoria igualmente abierta a ambos sexos,
pero a pesar de esto, los chamanes masculinos en la sociedad Shuar
son significativamente mas comunes que los ferneninos. En este ar
ticulo presentare algunas posibles explicaciones para esta circuns
tancia'.
Un resultado interesante de la division flexible en las activi
dades de genero es la existencia de una complementariedad de algu
na forma diferente a la usualmente reportada: los dominios de res
ponsabilidadf de la complementariedad de genero dentro, como se
parados de los dominios de responsabilidad de la complernentarie
dad entre>.
La distinci6n entre sexo y genero ha sido puesta en duda por
ejemplo por, Errington (1990), Collier &Yanagisako (1987) YMoo
re (1994). Collier y Yanagisako afirman que el concepto de genero es
una construcci6n academica occidental, estructurada a partir de
una "esencia presuntamente biologica" (1987:42), y pone en duda la
distinci6n como un rasgo universal, proponiendo que este pudo ser
encontrado en algunas culturas pero no en otras. Errington y Moo
re han sugerido que el sexo es culturalmente construido asi como el
genero: "Los genitales son signos de otras diferencias las cuales son
internas al cuerpo y las cuales son indices de una identidad sexual
individual" (Moore 1994:817). Por consiguiente, en la mayoria de
las culturas en el mundo, existe solamente el sexo construido cultu
ralmente y la diferenciaci6n entre sexo y genero es, por 10 tanto, ina
decuada''.
Sin embargo, entre los Shuar, parece que los generos estan
construidos a partir de hechos bil6gicos como "mujer" y "hombre".
Esto est a conectado a la identidad de genero "existencial" versus la
identidad de genero "basado en el rol". La identidad de genero exis-
Llegar a set IIlla mujer-hombre
49
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tencial se construye culturalmente como basada en que "las perso
nas 'son' en un sentido fundamental, indicando un estado del ser",
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r. mientras la identidad de genero basada en el rol es construida como
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"derivada de 10 que la gente 'hace' esto es, identidades basadas en sus
roles" (Kopytoff 1990:790. Entre las personas con las que vivi no
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parece irnportar 10 que un hombre 0 una mujer hacen, ellas son a
pesar de to do una mujer 0 un hombre y no cambian el genero 0 son
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, percibidas como una anornalla cuando ejecutan actividades perte
necientes al dominic del genero opuesto (como se ejernplifica poria
mujer cazadora-con-rifle y la cortadora-de-arboles mencionada
mas adelante en el texto). Los Shuar por 10 tanto parecen tener ro
les de genero existenciales. La existencia de multiples discursos de
genero ha sido subrayada recientemente en la literatura de genero,
Moore sefiala la "dificultad de combinar representaciones culturales
de relaciones de genero y las visiones locales de mujeres y hombres
como personas, junto con las actividades reales y los roles de muje
res y hombres, para producir un unico modelo de relaciones de ge
' l ~ .'
.t,
nero" (Moore 1994:824) y comenta que "Es un error imaginal' que
las sociedades tienen solamente un modelo, 0 discurso, de genero 0
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de las relaciones de genero" (ibid). Esta noci6n concuerda con mis
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experiencias de los discursos de geriero entre los Shuar, como rnos
trare en 10 que sigue.
Los Shuar
La lcngua Shuar pertenece al grupo de la lengua de los [Ivaro.
Los Shuar habitan un area extendida desde la mas baja vertiente
oriental de los Andes a las tierras bajas de la Amazonia Ecuatoriana
y constan de aproximadamente 30.000 personas. Actualmente, la
mayoria de los antiguos territorios del oeste de la cordillera Kutuku,
donde yo he hecho mi primer trabajo de campo", estan ocupados,
(comprados, dados por el Estado 0 tornados ala fuerza) por los co
lonos.

51
50 Marie Perruchon
Anteriormente no era posible poseer tierra, sino la costumbre
era heredar de la madre a la hija a traves del principio uxorilocal''.
En la mayor parte del Ecuador conternporaneo, sin embargo, es ne
cesario poseer legalmente la propiedad para poder cultivarla. La ses
gada estructura masculina de la sociedad circundante ha producido
una propiedad oficial masculina de la tierra. Esto ha debilitado la
practica uxorilocal, junto con un creciente interes en la ganaderla,
que es considerada como una actividad principalmente masculina.
Entre las parejas mayores es cornun tener economias paralelas sepa
radas, pero las parejas mas jovenes expresan su deseo de compartir
la responsabilidad econ6mica, al menos los hombres, aun si esto
muchas veces significa que eI marido tendra eIdinero en sus manos.
La independencia de las mujeres se debilita de este modo como re
sultado de los nuevos ideales econ6micos entre las personas jovenes
as! como de los cambios en los patrones de residencia.
Durante mis periodos de carnpo", y despues, constantemente
tuve el sentimiento de tratar no con algunos grupos hornogeneos si
no con individuos con opiniones individuales y mas 0 menos diver
gentes acerca de las cosas. En mi ingenuidad yo'considere esta inca
pacidad para comprender la estructura, como un resultado de tal
vez un poco mi educaci6n antropol6gica posmoderna, y sobre todo
de mi incapacidad como trabajadora de campo. Senti un gran ali
vio, entonces, cuando lei el comentario de Brown: "las sociedades Ii
varas son altamente atomistas, careciendo la c1ase de instituciones
centralizadas politicas 0 religiosas que puedan imponer uniformi
dad de creencias"(1985:32). Uso el terrnino "cultura Shuar" aunque,
esto no deja de tener problemas. Estoy profundamente consciente
de la existencia de una discusi6n que sigue acerca de la relevancia
del concepto (vease por jemplo Hannerz 1993, Ovesen 1994). Sin
embargo, uso el terrnino cultura, en cierto modo en consideraci6n
a la simplicidad (tque terrnino podria reemplazar "culura'T) y en
parte porque asi yo 10 percibo, los mismos Shuar han construido
una identidad colectiva sobre la base de ciertas caracteristicas co
munes, las cuales, de acuerdo a los Shuar, estan ausentes en otros
pueblos del mundo.

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Llegar a ser IIna mujer-hombre
EI genero y los Shuar
Inspirada por Lila Abu-Lughod (1990), entre otros, hice mi
primer periodo de trabajo de campo (noviembre 92 - junio 93) con
la idea de investigar la existencia de discursos masculinos y femeni
nos entre los Shuar. No encontre ninguna. Generalmente la opini6n
que se expresa parece depender menos de la pertenencia del genero
que sobre experiencias personales. En los discursos shuar usted no
puede encontrar la c1ase de oposici6n sexual y genero, ni los hom
bres sufriendo "angustia de castraci6n", tal como son evidentes en
tre los Mundurucu, donde de acuerdo a Murphy & Murphy (1974),
el terrnino "comiendo penes" se refiere a las relaciones sexuales en la
terminologia masculina. Aun si las mujeres y los hombres entre los
Shuar en algunos aspectos viven vidas paralelas, fuertemente sepa
radas entre si, enos 10 hacen en un alcance considerablemente pe
quefio, comparado por ejemplo a los Ge, Bororo, (c.f. Maybury Le
wis 1979) ylos Mundurucu con su casi completa separaci6n entre
la vida de los hombres y la vida de las mujeres. Esto podria ser una
respuesta a por que no hay discursos de genero contradictorios en
tre los Shuar, como los hay entre los Mundurucu (ver Perruchon
1991).
Hasta aqui he encontrado tres discursos divergentes yalgunas
veces opuestos en cuanto al genero entre las personas con las que yo
he vivido y trabajado: una expresada principalmente en el contexto
familiar, una en su mayoria expresada dentro de relaciones entre
personas emparentadas sin ser familiares pr6ximos; y una a menu
do expresada en contextos politicos. Estos discursos existen en .una
escala no clasificadal con limites moviles y representan diferentes
"imagenes de la realidad". Es cornun describir los tipos de discursos
mas formales u oficiales como mas generales y los tipos mas infor
males 0 no oficiales como mas especificos (vease Iacobson-Widding
1991). Pero una discusi6n que tiene lugar en un contexto formal
puede ser especifica y discusiones en un contexto familiar pueden
ser generales, aun si 10 contrario es tal vez mas frecuente. -.'
".;
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52
53
Marie Perruclion
La esfera politica formal es una construcci6n bastante tardla
en la cultura Shuar. La Federaci6n de los centros Shuar y Achuar fue
establecida por misioneros Salesianos en 1964, y la estructura mas
culina occidental, fue transferida a la Federaci6n a traves de los mi
sioneros masculinos. Aun si la politica antes de la fundaci6n de la
Federaci6n fue una esfera de responsabilidad masculina, esto no sig
nifica que la participaci6n de las mujeres se excluyera como es el ca
so actual. Las discusiones acerca de la guerra y otros conflictos se
efectuaban en la casa, y las mujeres naturalrnente tomaban parte en
las conversaciones (c.f. Karsten 1935) como 10 hacen en la actuali
dad. El discurso usado en este contexto politico formal expresa los
Shuar de cara al mundo" y se propone dar a conocer un mensaje
acerca de los Shuar como una entidad cultural. Este es un discurso
masculino, expresado pOl' hombres y en su mayoria por represen
tantes politicos. La mujer como concepto, es considerada aqui como
econ6micamente importarite pero potiticamente insignificante. EI
rol fernenino es realizar el cultivo y las tareas del hagar y las rnuje
res no pueden, y no deberian, tratar de ingresar a la arena politica:
"Par que las mujeres deberian ingresar en la politica? ellas no pue
den hacer nada de todas maneras, las mujeres son inutiles en el tra
bajo politico", como 10 declaraba en la radio .un representante de la
Federaci6n Shuar. Aqui, las mujeres son virtualmente invisibles: la
cultura Shuar es una cultura masculina. Por 10 tanto, no es sorpren
dente que la sociedad Shuar algunas veces sea descrita como mascu
lino-dominante: si se tiene solamemente acceso a este discurso, co
mo muchos antropologos y voluntarios 10 tienen, la impresi6n sera
ciertamente que las mujeres Shuar estan oprimidas y son vistas co
mo menos valiosas por la sociedad. Esta es una comunicaci6n entre
foraneos, muchas veces en altas posiciones y hombres en su mayor
parte. Este nivel de discurso es considerado por muchos antropolo
gos como la esfera de toma de decisiones y asf determinante del fu
turo de la gente. He encontrado sin embargo, que la gente "corrien
te'' no esta muy preocupada acerca de 10 que esta pasando en el ni
vel politico y sus vidas no estan afectadas por esto en una perspec
tiva de corto plaza. Sin embargo, en una perspectiva a largo plazo las
decisiones tomadas aqui ciertarnente influyen en el futuro de la gen
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...
L/egur a ser IIna I1Il1jer-hol1lbre
te y el hecho de que las mujeres esten excluidas de esas decisiones di
ficulta seriamente sus posibilidades para influir en sus futuras posi
ciones a nivel estructural.
Otro discurso, el cual a menudo tiene lugar en los contextos
"semi-formales", como yo 10 concibo, es dominado por el hombre,
pero en menor grado que el expresado en la mayoria de los contex
tos formales. En este nivel encontramos roles de genero estricta
mente definidos: EI hombre cazador y la mujer cultivadora. Aqui la
interacci6n toma lugar entre amigos y vecinos, las personas son per
cibidas como parientes distantes. La comunicaci6n es principal
mente hombre-a-hombre, y en menor extension, mujer-a-mujer.
Finalmente, el discurso expresado en un contexto informal se
represenra en la interacci6n entre los miembros familiares mas cer
canos: esposo y esposa, padres y nines, hermanos y hermanas, sue
gros, yernos y nueras (cornunmente, los dos iiltimos solo si eUos
comparten el recinto con los primeros). Un even to que ejemplifica
un discurso informal entre esposo y esposa es: una mujer habia es
tado recogiendo leila toda la manana mientras su esposo habia es
tado afuera cazando. A medio dia, cuando su esposo regresa, con las
manos vacias, ellos se encuentran en el patio. En voz alta la esposa
dice entonces a su esposo: "por que estas caminando por ahi en lu
gar de ayudarme?". EI hombre grita "idUese!" y levanta su brazo de
recho hacia su esposa. Entonces su esposa le contesta: "jcallese us
ted!" y 10 golpea en el hombro. El esposo empieza a reir y su esposa
se Ie une. En este tipo de discurso no hay una clara frontera entre las
actividades de gcnero, ni hay una clara relaci6n de dominaci6n-su
misi6n entre esposo y esposa sino que la calidad de las relaciones es
constantemente negociada. Entre afines de sexos-contrarios de la
misma generacion, los conflictos son por 10 tanto mas a menudo re
gia que excepci6n. Sin embargo, entre parientes de sexos-contrarios,
especial mente entre los rnayores y los j6venes se esfuerzan por man
tener relaciones complementarias y armoniosas.

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54
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Marie Perruchon
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Karsten escribe con respecto a los Shuar: "Hay, yo pienso, po-.
cas sociedades civilizadas donde el hombre pide consejo a su espo
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sa, tan infaliblernente, aun en asuntos sin importancia, como entre
.;.
estos salvajes" (1935:253). Sin embargo, uno podria invertir la cita y
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serla igualmente cierta. La mujeres tarnbien solicitan consejo a sus
esposos, aun en cuestiones que los antropologosconsideran como
insignificantes. Esto se muestra en 10 siguiente: Cuando pregunte a
mi suegra si ella Iba a ir a una fiesta durante esa sernana, contest6:
Yo no se, eso depende de 10 que diga mi. esposo" Ese dia mas tarde,
hice la misma pregunta ami suegro, y el contesto: "Yo no se'lque di
ce mi esposa?".
No es mi intencion mostrar aqui a las mujeres Ilvaro como
no subordinadas al, hombre. Tampoco quiero decir que las relacio
nes de genero asirnetricas no existen en las sociedades Shuar 0 las Ji
varo. Todo 10 contrario, yo creo que todas las relaciones de genero
son asimetricas, pero en diferentes aspectos. Dependiendo del con
texto, un discurso puede ser dorninado, ya sea por el hombre 0 por
la mujer. No creo que tengamos una simple relaci6n de genero que
sea simetrica, sino tomando la totalidad de las relaciones de genero
de la cultura Shuar, elias se equilibran unas a otras y la impresi6n to
tal puede ser calificada como predominantemente complernentaria,
al menos si tomamos en cuenta no solamente discursos expresados
en contextos forrnales, sino tarnbien en contextos informales.
Los discursos en el chamanismo parecen menos dependientes
del contexto que los discursos que se refieren al genero, Durante las
entrevistas informales que yo hice, mis "victimas" facilmente, habla
ron acerca de los chamanes femeninos y sus caracterlsticas, del mis
mo modo como las personas.lo hicieron en los contextos mas infor
males. Una posibilidad es, que esto sea as! debido a la no-existencia
de una imagen hecha del.chamanismo, que pueda ser presentada en
contextos formales. El chamanismo Shuar diflcilmente existe en los
discursos de contexto formal. De este modo la gente tiene que apo
yarse en experiencias personales cuando habla acerca del tema.
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Llegar a ser una mujer-hombre
Cultivadoras ... y cazadores
Hay parece ser, dos tendencias opuestas en la etnografla de
los Ilvaro, Las culturas [Ivaro han sido descritas por muchos autores
como igualitarias, con respecto, tanto a las relaciones pollticas como
a las de genero (p.ej. Karsten 1935, Brown 1985, Descola 1989). EI
genero fetnenino ha sido subrayado por los mismos etn6grafos co
mo altamente valorado y culturalmente importante, especialmente
en 10 que respecta a la esfera de la magia y de la religi6n. Dentro de
esta tendencia las relaciones de genero son vistas como predomi
nantemente complementarias. La otra tendencia es ejemplificada
por Harner (1978) y Seymour-Smith (1991) quienes abogan por
una nocion de estas culturas como masculino-dorninantes. Sey
mour-Smith escribe que "considerando de este modo los pueblos Il
varos estamos considerando un grado extremo de jerarqula de ge
nero ..." (Seymour-Smith 1991:636). Asi Seymour-Smith rechaza
cualquier nocion de igualdad de genero 0 complernentariedad en
las culturas Ilvaro en general.
El mito mas conocido y mas frecuenternente relatado entre
los Shuar es probablemente el que se refiere a Nunkui, el esplritu de
la tierra:
Mucho antes, en tiernpos de los ancianos, nosotros no cono
ciarnos ninguna de las plantas y frutas que cultivamos actual-
mente, ni tampoco poselatnos el arte de cazar. . .
En esos dias vivi6 una mujer cuyo nombre era Unkucha. Un
dia cuando Unkucha estaba afuera, buscando cornida, encon
tr6 algunas cascaras de mandioca en la orilla del rio. Ella ba
j6 a 10 largo de la orilla bus cando la mandioca y al finailleg6
a un lugar abierto donde habia algunas plantaciones grandes.
Aqui Unkucha encontro a Nunkui y Ie dijo a ella: "Dame
mandioca y platano para comer". Nunkui contest6: "Yo no
puedo darte eso, pero en lugar de eso toma mi pequefia hija''
Unkucha tom6 la pequefia nina y se fue a casa.

57
T
56 MariePerrutlion
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,
Una vez en casa Unkucha dijo: "repite estas palabras: lD6nde
esta la muitsa (vasija de arcilla para lei chicha de mandioca)!",
La nina repitio y en seguida apareci6 alli una gran olla de ar
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cilia. Unkucha dijo otra vez: "tD6nde esta la nihiamanch (chi
:1 !
cha de mandioca)?" Cuando la nina dijo esas palabras la olla
de arcilla se llen6 con chicha de mandioca. Ahora Unkucha
tom6 la hija de Nunkui y fue al monte y dijo: "lD6nde estan
los campos?". La nina repitio e instantaneamente aparecieron
delante de elias grandes plantaciones florecientes con man
dioca, platano y todas las otras plantas que los Shuar cultivan
actualmente.
Entonces Unkucha dijo: "i.donde esta la cazai", La hija de
Nunkui repiti6 y de pronto el monte estaba lleno con las di
ferentes clases de animales y pajaros que los Shuar cazan hoy
en dia.
1D
Karsten (1935:513) escribe que "sin conocer... el mito de la
madre tierra Nungui seria imposible entender un aspecto esencial
de la cultura de los [Ivaro", Este rnito da una comprensi6n tanto de
la posic.i6n generalmente fuerte de la mujer en la cultura Shuar y Ji
varo como de su posici6n especial como "duefia" de las fuerzas re
productoras. El mito tarnbien explica por que los hombres no pue
den cuidar y cultivar los granos: Es la mujer quien hizo un pacto con
Nunkui, fue a la mujer que Nunkui (a traves de su hija) le dio el po
der de la fertilidad para hacer crecer y reproducir las plan tas.
La capacidad de trabajo del individuo esta constantemente
enfatizada y bajo discusi6n pOl' otros miembros de la familia. La ca
racteristica mas irnportante para una mujer es ser trabajadora y la
boriosa en su parcela. Asi mismo, es importante mantener la casa
limpia. Las mujeres que no son consideradas buenas amas de casa
son despreciadas y criticadas pOl' las otras mujeres (Chumpi 1985:9,
Harner 1978:44). Pero las mujeres Shuar, y los hombres, no sola
mente tienen que trabajar duro con el prop6sito de tener exito con
los otros; ser fuerte, tanto mental como fisicamente, valiente, expre
sivo y vigoroso son cualidades altarnente apreciadas. La mujer ideal
Llegar a serIIl1a mujer-hombre
entonces, es fuerte tanto mental como fisicamente, pew comparada
con el hombre ella cs debil. Como decia un anciano: "Nosotros los
hombres somos fuertes, podemos estar sin comer un dfa complete,
pero las mujeres y los nifios no puederi" ellos necesitan comida".
Brown (1985: 103) escribe: "El exito de la mujer en la horti
cultura tiene una relacion directa con su reputacion social en la fa
milia y en la comunidad....Un hombre que sea un cazador mediocre
puede tener otras habilidades socialmente valiosas que compensan
su incapacidad. Las mujeres sin embargo, tienen pocos caminos en
los cuales sohresalir si no tienen habilidades para la horticultura,'
Esto sin embargo cs una verdad con modificaci6n. Asi como la iden
tidad social de los hombres esta Intimarnente ligada a la caceria, la
identidad de las rnujeres esta atada al cultivo. Pero las mujeres, asi
como los hombres, pueden poseer otra clase de aptitudes que pue
den cornpensar sus deficiencias. Esto es particularmente exacto
cuando la mujer es un charnan como 10 verernos mas adelante.
Si Nunkui, el espiritu de la tierra, con su poder de dar vida
puede ser vista como la mujer ideal, su contraparte masculino Etsa
es el hombre ideal. Etsa es el maximo cazador y guerrero: sus flechas
siempre alcanzan sus objetivos y es sumamente trabajador. Estos
dos seres mitologicos representan la competencia en las respectivas
tareas de genero (ibid.:77) y da evidencia de como la combinaci6n
maculino-femenino es necesaria para cacerias exitosas (ibid.:79). La
pareja, especial mente si ellos son j6venes y sin nifios, prefieren ir a
cazar juntos. El cquipo de caceria marido-rnujer es un ideal cultural
donde el hombre haec la caceria con la ayuda de los perros. quienes
son cuidados poria mujer. Esta complementariedad en las tareas
masculinas }' fcmeninas es expresada en terrninos miticos a traves
de la complementariedad entre Etsa y Nunkui.
Formalmente, las actividades de cacerfa pertenecen ala esfe
ra masculina, pero a causa de 1aautoridad femenina con respecto a
los perras de cacerla, las mujeres influyen en los resultados de la ca

59
58
MariePerruchon
ceria en un grado bastante alto. Asi como los hombres tienen in
fluencia en cuanto a la esfera femenina a traves de la preparaci6n del
campo de cultivo, las mujeres tienen influencia en cuanto a la mas
culina a traves de los perros. Pero, al contrario de la impresi6n que
se obtiene de la lectura etnografica Shuary Ifvaro, las mujeres cazan
solas. Sin embargo, elIas no usan comunrnente las armas de cacerla
masculinas cerbatana y rifle, sino que prefieren ir a cazar con la ayu
da de los perros y el machete. Como decia mi suegra: "Antes de que,
me enfermara yo siernpre acostumbraba cazar sola con mis perros"..
Cuando Ie pregunte sobre sus armas de caceria dijo: "Yo uso el ma
chete, yo no se como manejar el rifle". Sin embargo, hay tarnbien al
gunos casos de mujeres cazadoras con rifles. Una mujervecina, de
cerca decuarenta aftos de edad, soltera y sin nifios, realiza por SI so
Ia todo el trabajo, masculino y femenino. Cuando yo Ie pregunte por
que, ella dijo con una sonrisa: "Cuando.no hay hombre, lque puede
uno hacer]" Esta mujer no es de ninguna forma considerada como
una anomalla y su situaci6n nunca fue comentada. Todo 10 contra
rio su parcela fue siempre admirada por ser mas prospera y mejor
desherbada que las otras,
Algunas tareas, son consideradas como no exclusivas de un
genero, es decir, elIas no caen dentrode algun dominio de respon
sabilidad del genero, Estas obligaciones, tales como la recolecci6n de
los productos de la selva y la pesca, son compartidas completamen- ,
te con la familia, sin consideraci6n de sexo y edad. La responsabili
dad par los animales dornesticos 'que los Shuar cornunmente crlan:
gallinas, cerdos, cuyes, y patos, asl como perros de cacerfa, le corres
ponde totalmente a la mujer. Solamente el cuidado del ganado es
considerado una actividad masculina, aun si la mujer se encarga del
ganado cuando su esposo esta ausente y no hay otro hombre para
hacer su trabajo. De la misma manera el esposo se encargara de los
animales dornesticos en circunstancias inversas.
J::'
..;:.
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Llegata-serulla mujer-hombre
por 10 menos desde el punta de vista de las mujeres, es necesario que
un hombre tarnbien real ice tareas femeninas: un esposo ha de cui
dar de todas las actividades de la familia, tales como la cosecha, la
preparaci6n de la comida, el cuidado de los nines, y e1lavado, cuan
do su esposa esta enferma 0 de alguna forma imposibilitada para
hacerlos, por supuesto si no hay otra mujer presente para realizar
los. Muchos hombres tarnbien se encargan desu propio lavado y
continuamente ayudan a sus esposas. En discursos de contexto for
mal, sin embargo, no realizan actividades femeninas. En la practica
y discursos en situaciones informales esto es muy corriente.
.Corno hemos visto, la.division del trabajo no estaclaramente
dividida entre los generos y hay importantes elementos, de coopera
ci6n y complementariedad masculino-fernenina en todas las esferas
productivas. Las activldadesestan determinadas por el genero enla
sociedad Shuar, pero hay, una gran tolerancia. y es aun a menudo. si
no una exigencia, al menos muy conveniente, realizar las tareas del
genero opuesto. En los discursos formales seexpresa una estricta
clasificacion dual en cuanto a las actividades de genero, pero en los
discursos informalesesta clasificacion es imprecisa y [osgeneros son
mutuamente intercambiables, temporal y contextualmente.
EnIa sociedad Shuar, entonces, no solarnente existe una for
ma de complementariedad como generalmente se emplea en la lite
ratura antropol6gica: Los dominios de responsabilidad de la com
plementariedad entre, sino tarnbien una forma de dominio de com
plementariedad dentro. Este mutuo "cruce de fronteras" en cuanto a
las actividades parece vinculado a ambos, a la neutralidad relativa al
genero en el rol del charnan y a los conceptos cosrnologicos, como
10 mostraremos mas adelante.
El chamanismo y los Shuar
No es extrafio, entonces, para las mujeres realizar 10 que en Los Shuar son famosos por sus practicas charnanicas y la ma
contextos formales es designado como actividades masculinas, tales
gia; y con razon. Parece que el chamanismo ha llegado a ~ e r aun mas
como la cacerla. Pero para ser considerado como un buen esposo,


61
60
..... k!.
";
Marie Perruchon
cornun en el area durante los ultimos 50 afiosI l-lamer 1978: 186). La
explicacion que me han dado a esta circunstancia es que detras de
su creciente practice se encuentran consideraciones econornicas. En
un mundo donde se vuelve mas dificil ganarse la vida en forrnas tra
dicionales a causa de una creciente escasez de provision de caza y :.r,:
tierra cultivable, el acceso al dinero y 10 que el dinero puede com
prar llega a ser mas y mas necesario II. Pero otra explicacion, unida
a la primera, es que la autoridad que el charnan obtiene es una for
ma para adquirir poder en una sociedad, rodeada por la cultura
mestiza, donde la identidad Shuar se vuelve mas y mas estigmatiza
da. Actualmente, el-charnanismo es muy importante en el concepto '11':
Shuar: Ningun otro dominio es sujeto a tanta discusion y es el rno 1;
tivo de tantas enemistades y hostilidades, De este modo el chama
nisrno, juega un rol importante en la vision del mundo Shuar y en
la construccion de la personalidad, y por tanto influye en un alto
grado en las relaciones sociales, economicas y politicas.
Por eso, el charnanismo "tradicional" se practica todavia. Pe
ro tambien esta, en un grado creciente, mezclado can otras practi
cas tales como espiritualisrno, adivinacion y diferentes formas de .' .. .
:1::" .
magia
32
. Los Shuar llaman todas estas practicas espirituales no tra
dicionales como magia. De acuerdo con mis fuentes, la gran dife
'.Ji::\
rencia entre estos dos tipos de tratos con los espiritus son los tabues,
Cuando una persona ha recibido el poder charnanico, tsentsak
("dardos" espirituales) de un charnan el 0 ella tiene que someterse a
severa dieta sexual y otros tabues, pero para llegar a ser brujo usted
solamente tiene que leer los libros sobre magia, disponibles en las li
brerlas y seguir sus instrucciones. Por tanto se considera que ocasio
na menos sufrimiento ser un brujo que ser un charnan. Ni deman
da gran cantidad de auto-control para llegar a ser un brujo.
La frase "uno tiene que controlarse a si rnismo" fue frecuen
temente expresada en mi presencia. "controlarse a si rnisrno" signi
fica suprimir deseos tales como hambre y fatiga, pero especialmen
.... ",
te rabia y deseo de venganza. Y es en efecto una nocion ,
.: ...::
,.:. ":
importante en contextos sociales, pero especialmente en los contex
Lleg(lr a ser /Ilia mujer-hombre
tos chamanicos. Quizas esta es la razon por la cual se dice que el na
tbn
l 2
es la droga del charnan. Aiin bajo la influencia alucinogena de
este brebaje es posible mantcner suficientemente clara la conciencia
para realizar por ejernplo curaciones. Tomar maikua (especie de
Datura) significa abandonar la conciencia y el control completa
mente, y es considerada como una droga no conveniente para el de
sernpeno del chaman, El auto-control es necesario para llegar a ser
un chaman, y cspecialmente para convertirse en uno poderoso. Err
tre mas pueda el aprendiz de charnan curnplir los tabues, mas poder
el/ella tendril. Tarnbien se dice que es aiin mas vital tener auto-con
trol para ser un sanaclor que un hechicero, es consiclerado como
muy dificil controlar los propios deseos y abstenerse del mal hecho.
Pero aun, siendo un comp!eto especialista, se requiere duro trabajo
para mantener e1 control sobre los tsentsak. Yo escuche muchos re
latos de cases en los que los chamanes no pudieron mantener los
tsentsak "encerrados" y bajodominio. Por 10 tanto, 10 que sucede es
que los tsentsak "logran soltarse" y vagan por los alrededores, ma
tando gente indiscrirninadamenre en la vecindad hasta que el cha
man culpable final men te es derecrado y destruido. En la sociedad
Shuar existen dos clases de chamanes i uwishin): el curandero itsua
kratin) y el hechicero (eawekratin). Pero aun si estos dos tipos de
charnan son conceptual mente diferentes, cada charnan es siempre
considerado como sicndo un poco de arnbos l '. Como dijo una vez
un informante: "hay cbamanes malos y hay buenos charnanes, pero
ellos son todos males" Para ponerlo en forma diferente: el curande
ro es siernpre un hcchicero pero un hechicero no es neccsariamente
un curanclcro. Esta arnbivalencia moral del chamanismo conduce a
emociones mixtas en la actitud hacia miembros de la familia que lle
gan a ser chamanes. Por un lado se considera benefice tener un cha
man en la familia con el fin de tener acceso a curaciones rapidas a
bajo precio 0 sin cos to. De otra parte, como tarnbien se cree que los
charnanes practican hcehiceria es probable que el mismo charnan
perjudicara los micmbros de su familia.
t

63 62 Marie Perruchon
EI rol de un chaman en la sociedad Shuar es entonces daiiar
ylo curar. Despues de recibir los tsentsakde un charnan ellos se es
parcen en el cuerpo del aprendiz, pero para ser capaces de curar, 0
dafiar ellos tienen que "madurar" EI chaman es a la vez un medio
consciente del poder de los tsensak y un actor. Los tsentsakson tam
bien actores, pero el charnan puededominarlos y dirigirlos siel/la
posee Una continua interaccion entre el cha
man y sus tsentsakpersiste, 10 cual es especialrnente decisive duran-.
te las sernanas de iniciacion deel periodo de aprendizaje, Para hacer
que los tsentsak y ellos 'mismos se reproduzcan dentro del
cuerpo y para impedir que 10dejen, el aprendiz tiene que.sorneter
se a severos tabues, La primera semana se leperrnite al novicio co
mer platarnos verdes, tiene que perrnanecer tranquilarnente en ca
rna sin toser Iii hablar duro, cubriendo siernpre laboca conuna ma
na. Tarnbien es necesario beber dla 'y noche juga de tabaco porque
"Tsanku [tabaco] es alimentopara los tsentsak'I". Despues de una,
semana el neofito puede dejar la cama y tornar un bafio pero debe'
;:;.
perrnanecer dentro de Ia casa oensitios sornbreados en el patio por
otras dos sernanas. A eIlla se Ie perrnitetamhien comer algunos
;:':
1'
getales, 0 gallinas criadas en casa.' Con respecto a la cornida en' gene
ral solamente es perrnitida durante los primeros tres cuatro meses
la "comida Shuar'; como opuesta ala "comida mestiza'l.El periodo
completo del tabues cerca de un afio :y,las restricciones son lenta- '
mente disueltas una tras otra. "
Los femeninos estan virtualmente ausentes en la Ii
teratura del chamanismo Shuar, pero ellas existen, aunque no son
tan comunes como sus contrapartes masculinos (Harner 1978:114).
Harner (ibid.) estima que cada tercer 0 cuarto hombre en la socie
dad es un charnan pero que pocas rnujeres 10 son. Uno de mis infor
mantes estima que aproximadamente de cada diez 0 doce mujeres,
una es un charnan. En el pensamiento Shuar el charnan es concebi
do como una persona muy fuerte, mas fuerte que la gente comlin.
La mujer que lIega a ser charnan es vista por consiguiente como mu
cho mas fuerte que las mujeres ordinarias, y mas poderosa que la
mayoria de los hombres.
Llegara ser una mujer-hambre
Pero la fuerza -kakarma- no es conceptualizada como mascu- '
lina 0 femenina. La forma de la fuerza es la misma para ambos se
xos, aun si esta es usualmente usada para obtener fines dentro de la
respectiva esfera de responsabilidad masculina 0 femenina. Esta pa
rece ser una de las principales razones para que tanto 'hombres co
mo mujeres puedan llegar aserchamanes. Dildo quela fuerza, la
agresividad y la valentia son consideradas cualidades necesarias pa
ra el hombre durante la caceria, laguerra y las peleas, el kakarma es
considerado mas como una caracteristica masculina que femenina.
Pero el kakarma es propio para cada persona que 10 posee con inde
pendencia del genera. En estesentido los sexosestan concebidos co
mo esencialmente similares y no hay una diferencia fundamental
entre hombres y mujerescomoseres humanbs. No hay una tarea
que una persona no pueda realizar sola mente a causa de pertenecer
a un sexo, y este es posiblemente el prerrequisito paralaflexibilidad
de actividades as! como para la existencia de chamanes femeninos.
Desafortunadamente no pude encontrar ningun charnan fe
menino durante mis periodosde campo, perotuve .la oportunidad
de estar cerca a unamujer que iniciaba sus estudios de chaman en
noviernbre de 1993. Mi informaci6n acerca de temas relacionados
con el chamanisrno es entonces principalmente tomada de 10 que yo
aprendt de ella y sus relaciones con su tutor y los miembros de la fa
milia.'
Esta mujer, la podemos lIamar Yanua, una mujer de 31 anos
de edad, fue fuertemente disuadida de lIegar a ser chaman por su
suegra: "por que quiere usted esa estupida cosa", decia ella repetida
mente. Sus cufiadas no se opusieron explicitamente a que ella llega
ra a ser aprendiz, pero expresaron una opini6n negativa del caracter
del chaman, Como una de ellas me dijo. "Cuando una persona llega
a ser uwishinj chaman] su personalidad cambia. Aun si usted es una
buena persona desde el principio, los tsentsak hacen que usted haga
mal las cosas. Usted esta lIeno de un deseo irresistible de matar y da
fiar, usted no puede resistirlo aun si usted quiere", Entonces.le pre


64 65 Marie PerrI/chon
. . .' . ... ".
gunte siesto no dependia del auto-control y la fuerza mental del
".('!
aprcndiz, pero ella dijo: "No, usted no puede hacer nada", Cuando
hice la misma prcgunta a un charnan, su respuesta fue de alguna
forma contradictoria: "No, esto depende de su personalidad. Si us
ted iniria sus estudios porque usted quiere venganza usted conti
:1::'
nuara hacienda dana, pero si usted no quiere hacer dana si usted va
con el animo de curar, usted curara", Otro charnan dijo: "si usted re
siste el deseo de dafiar, usted sera capaz de curar, si no, usted sola
.,-.\'
mente sera capaz de matar".
Parece entonces, como si "la gente corriente" ylos charnanes,
.,Ii.' ...
como expertos con experiencias personales de convertirse y ser es :1.'.
pecialistas espirituales, tuvieran diferentes opiniones acerca de la ca
pacidad de los aprendices para controlar su destino.
.,
Es evidenternente una opini6n cormin entre los Shuar, que
los chamanes ferneninos, a pesar del heche de quc ellas son raras,
casi sicmprc son mas poderosas que los masculines. Mejor dicho,
los chamanes femeninos tienen la capacidad para ser mas podero
sos que el hombre ya menudo llega a ser asi. Todos mis informan
tes concordaron en esto. La explicaci6n que escuche fue que las mu
jeres tiene un mejor auto-control y cumplen con los tabues mas es
trictamente que los hombres. Algunos me dijeron que las mujeres
resisten mas tiempo los deseos sexuales y algunos que las mujeres
permanecen en la casa y no se exponen a las tentaciones cuando via
jan: "Nosotros los hombres viajamos mucho y entonces tenernos
que comer 10 que hay para comer, aun si haec dano'; como un hom
bre joven me dijo. De acuerdo con Michael Harner (1973:17), las
.:.'![ (:.
mujeres tarnbien llegan a ser mas poderosos charnanes como un re ,:.. :':,
sultado de los tsentsak especiales que ellas poseen. Esta circunstan
.' .
cia, sin embargo no fue posibJe verificarla15.
, ," :..
Sin embargo, el terna "mujeres y charnanismo" no parecer ser
.'
un asunto importante para la gente con quien hable. ElIas no se
': I, \' .
mostraron preocupadas pOl' esto: "Algunas mujeres llegan a ser cha
manes y otras no", dijeron a menudo encogiendose de hombres. Pe
;~
I'
t', ""," .
1: .
"f '
~ ; ;
Llegar a ser IIlln mujer-liombre
ro lPor que son los chamanes femeninos menos cornunes que los
masculines! Una raz6n podria ser el tabu sexual al que se han de so
meter durante la etapa de aprendizaje. Los hombres Shuar estan
construidos conceptualmente para ssr mas "ardientes", teniendo
menos auto-control en asuntos sexuales, que las mujeres. Como mi
suegra rcpetidarnente clecia (y un charnan a menudo citaba): "los
hombres SOil como los caballos, ellos no pueden resistir". Esto no
obstantevseria mas una evidencia en contra de los hombres para
convertirse en charnanes. Pero las personas parecen suponer que si
un hombre llega a ser charnan es porque el esta decidido y conven
cido de su capacidad para abstenerse del sexo, y que su esposa no 10
seducira ni le exigira que tenga sexo con ella. Sin embargo, cuando
una mujer llega aser charnan, se supone que su esposo sufre de abs
tinencia, de modo que tratara de persuadirla. Tarnbien es posible
que encuentre otra mujer para satisfacer sus necesidades, durante el
periodo del tabu 0 para siempre. Por esta razon muchas mujeres ca
sadas se absticnen del rol del charnan por miedo a la separaci6n 0 al
adulterio.
Pero tarnbien hay otros tabues que inhiben a las mujeres. Un
aprendiz de chaman no pude tocar a las personas, especialrnente a
los nines, durante los primeros meses de su aprendizaje. El apren
diz debe tambien abstenerse del trabajo duro y del sol por varies
meses: Ella no puede cocinar ni cultivar. El aprendiz de charnan fe
rnenino, de este modo, tiene durante el periodo del tabu, en algunos
aspectos, un genera socialmente rnasculino. Ella tiene que esperar a
ser servida justa como los hombres hacen y no puede realizar las ta
reas de la casa. Como hay muy pocas mujeres solteras y virtualrnen
te ninguna casada sin nines, es problernatico para las mujeres COI1
vertirse en chamanes. Por 10 tanto es visto como necesario para una
mujer que desea llegar a ser un charnan, tener un esposo bueno y
comprensivo que esre no solo preparado para la abstinencia de las
actividadcs sexuales, sino tarnbien preparado para asumir las tareas
de la esposa, aSI como para desernpefiar las masculinas.


67
66 Marie Perruchon
La relaci6n complementaria ideal entre esposo y esposa pue
de de este modo impedir a las mujeres llegar a ser un charnan.
Cuando pregunte unavez a la esposa de uncharnan por que ella no
lleg6 a serlo tambien, ella dijo: "Mi esposoesta a menudo ausente
por largos periodos para curar y alguien tiene que ocuparse del ga
nado y otras tareas. No es conveniente que nosotros dos seamos
chamanes" .
Otra explicaci6n plausible, menos ernica y menos pragrnati
ca, tiene que ver con las diferentes direcciones de poder conectadas
con el genero respectivo en el pensamiento Shuar. Los dos seres rnl
ticos, Nunkui -la cultivadora femenina, y Etsa -el cazador masculi
no y guerrero son, como herrios visto, "tipos ideales" de mujer- y
hombre. Nunkui esta de este modo relacionado a la fertilidad y Et
sa al esplritu de destrucci6n, aun cuando Etsa tambien tiene ciertos
poderes para dar vida.El chaman como' un hechicero es entonces
compatible con las caracterfsticas rnasculinas, pero menos .con
gruente con las femeninas. Pero uno puede preguntarse entonces,
lPor que el charnan femenino no puede simplemente asumir el rol
como un curandero? Presumiblemente a causa de "el doble carac
fer" del chaman mencionado arriba: la inclinacion hacia el daiio y la
supuesta inhabilidad para abstenerse de la hechicerfa. No es posible
escoger solamente una de las cualidades, uno es forzafo "cornprar el
paquete complete"
.Todos los chamanes son tratados respetuosamente a 'causa de
su poder para infligir daiio. Una charnana debe por tanto ser trata-'
...
da con respeto. Norrnalmente los esposos se quejan frecuentemente
de las deficiencias de sus esposas, pero a causa del poder de la cha
mana de quitar la vida, su esposo, asf como otras personas, no pue
den tratarla mal psiquica 0 flsicarnente, si no quieren su venganza.
En contextos formales y serni-forrnales, a los individuos considera
dos importantes y poderosos se les ofrece siempre una siIIa para
sentarse. Como una seiial de su rango, se espera que el chaman se
siente en una silla en vez de hacerlo en el piso, como los j6venes y la
gente menos importante 10 hacen a menudo. Un charnan quien fa
lIegar a ser una mujer-hombre
Be en ajustarse a estas expectativas puede ser interpretado como si
estuviera perdiendo sus tsentsak, algo que actualmente sucedi6 a mi
amiga Yanua. Puesto que, de otra manera una mujer raras veces es
considerada como irnportante en contextos mas formales, el realza
miento de su rango es aqui cIaramente evidente.
Las mujeres son objeto de ataques charnanicos en un mayor
grado que los hombres. Esta desventaja es en parte explicada por el
hecho de que la mujer corminrnente posee menos Kakarma que los
hombrest-, yen parte por eI simple sentimiento de vulnerabilidad
que las mujeres pueden experimentar.Comoun brujo 10 expres6:
"Si ustedes encuentran un charnan malo y sienten rniedo, pensando
que les haran dafio, es mucho mas probable que el sea capaz de ha
cerIo.Ustedes no deberian asustarse sino pensar que ustedes son
fuertes e inca paces de ser dariadas" (en una conversaci6n a su her
mana y madre, ambasatacadas por un charnan vecino).Esta vulne
rabilidad por tanto, no afecta a las mujeres fuertes ni especialmente
a las que son chamanes. Esto es debido al hecho de que los tsentsak
son usados, no solamente como un medio para curar 0 danar, sino
que tarnbien protegen a su poseedor. Esta protecci6n puede ser vis
ta en visiones de la Ayahuasca [Banisteropsis] como un escudo de
apariencia metalica 0 por ejemplo, como un pato tragando los tsent
sak ajenos disparados a el/la charnan.
Un ser espiritual importanteen Ie concepci6n Shuar es T s u n ~
ki, quien vive en los rernolinos de las remotas cascadas de la regi6n
y ocasionalmente aparece en forma de una bella mujer, una grim
;
- ~
anaconda, una serpiente de agua 0 algun otro animal acuatico,
Tsunki es el primer charnan y la fuente de todo poder charnanico.
Por 10 tanto, es frecuentemente aludido en las canciones charnani
cas. Este ser mitico es una anomalia. A diferencia de Nunkui y Etsa,
quienes siempre aparecen en forma humana, este puede aparecer ya
sea en forma humana 0 animal. Tsunki tampoco es considerado co
mo un ser inherentemente bueno. Su poder puede ser usado para
obtener propositos buenos asi como diabolicos. Tsunki tambien es

68
;:',:;'
" ... :;
';1.'._
" ' f , ~ ;
rna forma no es concebido como importante para un desempeiio
charnanico a cual sexo ellla pertenezea, si bien el/la es eiertamente
un hombre 0 una mujer. El charnan entcnces, no puede ser consi
derado como perteneeiente a un tercer genero, la fuente eseneial del
poder charnanico es mas bien genero-neutral. Es importante enton
ces, si un aprendiz es hombre 0 mujer poria capacidad de sorneter
~ ..
'''''.
se a los tabues y convertirse en un fuerte y poderoso practicante del
charnanismo. Por 10 tanto, el rol como mujer, como ser pertenecien
" -:
L- ::.'
te a un genero, es importante para llegar a ser charnan, pero no pa
ra ser un charnan. En el desempefio real sexo y genero dejan de te
ner algun significado, la ejecucion charnanica no pertenece a un ge
nera. Precisamente como el sexo del medico, quienlo examina a us
ted y escribe una receta de penicilina en la medicinaoccidental, es
".1:.
"..
",[,. '
,t: ' '
Ue'2,(\f (\ ser unn 1l\\ljer-hombre \)I.j
irrelevante, asi mismo el sexo de los chamanes es irrelevante para la
practica charnanica entre los Shuar, Hay solamente una forma para
curar la brujeria, y 10 que cuenta es tener mas poder que el que ha
ce la brujeria. El chamrin como concepte pertencce asi a una catego
ria donde el genera no es decisivo. En el desempefio la distinci6n
entre hombre y mujer cs difusa. EI modelo de complementariedad,
el cual de otra rnanera es un concepto importante, esta aqul reern
plazado por la totalidad y la indivisibilidad.
Si el rol del chaman dependiera del genero como muchas
otras actividades en 1a sociedad Shuar, habria probablemente una
diferencia en la ejecucion charnanica femenina y masculina. Por
ejernplo, en el casu de la caceria, podernos ver que si bien la mujer
realiza esra actividad formalmente masculina, generalmente su
practice difiere, elias no usan armas de fuego, cerbatana u otras "ar
mas masculinas". Tarnpoco los chamanes femeninos podrfan ser
considerados como mas poderosos que los masculinos si eI chama
nismo fuera considerado simplemente. una actividad masculina,
precisamente como las rnujeres no tienen ninguna reputaci6n de ser
liabiles cazadoras 0 los hombres de ser buenos cultivadores.
Como se menciono antes, no tuve acceso a los charnanes fe
meninos durante mi trabajo de campo. Es por 10 tanto dificil narrar
exactarneute que rol y categoria obtiene un aprendiz femenino
cuando ha finalizado ei periodo de aprendizaje. Sin embargo, todos
mis infonnantes me ascguraron que no existen diferencias entre los
roles del charnan masculine y femenino. Adernas, el aprendiz feme
nino, Yanua, a quien estuve siguiendo durante sus primeros meses
de iniciacion charnanica, recibi6 el mismo tratamiento y sorneti
miento a las mismas prescripciones como los aprendices masculi
nos. Sus instrucciones para curar y otras 6rdenes fueron tarnbien las
rnisrnas que para los aprendices masculinos, como fue confirmado
por otros charnancs. Es par 10 tanto muy probable que Yanua, asi
como otros aprendices femeninos, actuara en la misma forma como
sus contrapartes masculinos en su futuro rol.
Marie Perruchou
un ser argo ambiguo en otro sentido, con respecto a su sexo. Alguna
gente se refiere a el como un hombre y 'algunos como a una mujer,
Brown (1985) afirma que sus informantes entre los Aguaruna han
expresado relatos contradictorios similares. He tenido varias discu
siones con mis asesores acerca del terna, y pareee como si 1a gente
"ordinaria" tuviera la noci6;1 de que Tsunki es masculino. Los eha
manes, sin embargo, se refieren a ella como femenino. Una vez
cuando el tema era diseutido un charnan relate: "Yo vi al Tsunki una
vez cuando era joven. Yo estaba sentado cerca al rio y de pronto ella
se me apareci6. Era una bella mujer con cabello largo y piel verdosa
como la de la anaconda (similar a sus pantalones, dijo, sefialando a
mis pantalones combinados amarillo y verde). Ella se alej6 hacia el
rio y parecia como si quisiera que yo la.siguiera. Pero yo era muy jo
yen para entender estas casas, apenas un muchacho" (Esta afirma
cion est ade acuerdo con Karsten (1935:376) quien describe a Tsun
ki como "uri ser con aparieneia de mujer con cabello largo y senos
grandes"), Esta arnbivalencia con respecto al sexo de Tsunki esta
tambien reflejada en la literatura, las etnografias de los Iivaro alter
nan entre describir Tsunki como maseuiino )' femenino.
No parece entonces ser un problema central para la gente,
que el Tsunki sea masculino 0 femenino, pero cuando pregunte, la
gente expreso clararnente una opini6n acerca de su sexo. De 1a mis
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71
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70 MariePerruchon
Si los hombres y mujeres fueran construldos
en la culturaShuar, la frontera entre las actrvi
dades masculinas y femeninas probablernente no seria difusa, y no
habria posiblemente ningun espacio para esfera.s.sin En al-.
gunas otras sociedades.suramericanas. d.e regiones ?aJas tales.co
mo los Mundurucii, Ge y Bororo, la division del trabajo
femenina es definida y practicada estrictamente. Tampoco
charnanes femeninos en estas sociedades. Estacircunstancia parece
estar ligada a la cosrnologla. Contrariamente por .ejemplo a los
roro quienes conciben el universe comoordenado .por d?sprinci
piosdistintos.una energla masculina fernenina, quienes cons
tanternente se oponen entre si creando de este modo la condicion
para la vidahumana (Kaplan 1980,Jos Shuar tienen un concepto
de cosmos como sin' genero. Aunque losseres mlticos, quienesha
cen aparecer el mundo como es, pertenecen a un cierto sexo, este
hecho no es irnportante encuanto alosprincipios.Parece entonces
que existe una correlacion positiva entre estas cuatrocaracteristicas:
una concepci6n de los iguales: uncon
cepto de cosmos como no genero: fronteras difusas entre dominies
deactivjdades de genero; y la existencia de, esferas rio genero, ejern
plificadas en este texto por la ejecucion charnanica. Cual de estas ca
racterlsticas serla la imisimportante esunacuestion deopinion, pe
ro parece plausible' que 'las dosprimeras son las principales y las
fundarnentales, la base paralas otras yelempuje paraellas, Este sin
embargo, es un aspecto que' requiere irivestigacion
Llegar a serrllla mujer-hombre
NOTAS'
1. , Esta es una narraci6n de una mujer sobre su iniciaci6n charnanica.
2 EI "mujer-hornbre" no parece ser una dencrniriacion cormin para
los charnanes ferneninos. Parece ser una designaci6n personal de este cha
man en particular. Nunca he escuchado la expresi6n 'en otros casos, y otras
personas no parecen reconocerlo.
3. Marie es Doctora enel Departamento de Antropologla Cultu
ral. en Iii Universidad Uppsala, Suecia. .' . '
4'
Yo lISO el terrnino dorninios -0 esferas- de responsabilidad, no como un si
nonimode dominios de actividades de genero, sino para indicar la natura
leza de esos dominios en la sociedad Shuar cornosiendo mas una cuesti6n
de responsabilida:dque de ejecuci6n, como mostraremos mas adelante.en
el texto. .
5 Ver la introduccion dellibro para las de los terminos.
6 Por consiguiente yo usa el terrnino de genero en el texto, refiriendorne al
sexo culturalmente construido, como opuesto al sexo sicol6gico y biol6gi
co. De este modo he escogido usar el terrnino genero en' todas las instan
, cias cuandcrno me refieraexplicitamentea las funciones biol6gicas 0 a.la
apariencia flsica.
,'Yo hice rni, trabajo de campo de nueve rneses apenas en las .afueras 'de una
7.
pequefia aldea en'la provincia Santiago. Sin embar
go, yo rio vivido alll como una antropologa, sino ante todo como un
,'-1,",
.miembro defamilia.Yo soy casada con un hombre' Shuar. Por estaraz6n
creo que misexperiencias y relaciones con mis informantes son lin poco
:1:;:
.difeeentes de las.deun trabajadorde campo "ordinario", para bien 0 pan
. ' inal.
-r.,
8
Los Shuarusan la terrninologia de parentesco y prefieren rna
, trirnonios end6gamos en 10 posible con primos cruzados bilaterales. La W:';
..
',i
norma de entrega de la noviaes uxorilocal, aun sl en la practice ellos tie
nen una tendencia virilocal.
9
Estoy muy agradecida con Borgarrattsfonderna I Stockhlom, quien ha apo
'It J
yado econ6micamente mis viajes.
10
Esta es una traducci6n abreviada de una de las versiones del rnito, siguien
"If.
I
do en su mayorla el escrito por Karsten (1935: 513-514).
11
Los chamanes Shuar exigen un alto precio por sus servicios y yo 01 frecuen
Ji temente a las personas expresando preferencia para buscar en su lugar cu
rand eros mestizos. Estos a menu do cobran considerablemente menos.
, ..;
12
Tal como magia blanca, negra, verde y roja. La magia blanca es la unica cIa
'.I'L, se de magia buena, curativa. La ejecuci6n de la magia negra significa que


72
, , '1
Marie Perruchon
r
Llcgar a ser ul/a muter-hombre
73
los practicantes han entrado en un pacto con el diablo y es la (mica para 10
grar fines perjudiciales y/o intereses propios. Es mas diflcil saber sobre la BIBLIOGRAFIA
magia raja)' 1a verde. pues muy poca gente a 101 que Ie liable sabla Oligo acer
ca de elias. pera pareee que la magia roja es para rnanipular sangre e intes
tinos y 1a magia verde yara manipular ranas.Iagartos y scrpierues, Estas (11 Abu-Lughod, Lila
timas practicas no son consideradas tan rnalas como la magia negra. pero
1990 "The Romance of Resistance: Tracing Transformations of Power
tampoco tan buenas como la magia blanca.
trough Bedouin Women': En Sanday and Goodenough (eds.): Be
13 Un brebaje, mejor conocido como Ayahuasca, hecho de dos especies de Ba
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nisteriopsis. '
14 Michael Harner (I \.173, 1978) relata que estos tipos de chamanes estan to Brown.Michael
talrnente separados entre si y que ellos no tienen caracteres mixtos, ejecu
19115 T,elVa'; G((t; Magic alld Meaning ;11 all Amazonian Society. Was
tando tanto curaciones como hechicerla, Estos conceptos contrastantes
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pueden depender de trudiciones diferentes en diferentes areas, 0 de una
transformaci6n debido al tiernpo. '" ",', "
'""..'
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Man; 21(2).' " , , 15 Pueden .ser establecidos .ciertos paralelos entre el el.esperma ,
-. -': ....
mo entre los tsentsak y el feto, Asi como 'se considera que el feto necesita
esperma para crecer sarisfactoriaruente, los tsentsak uccesitan tabaco y asi
Churnpi Kayap, Maria.
como e! U$!IU (deseo par cierta cornida) de una rnujer ernbarazada tiene
1985 LosAnent, expresion religiosa y familiar de losshuar. QUiIO: Edicio
que ser satisfeclio, asi es el ushu del chaman expcrto.
.' .
ncs Abya-Yala
16 Pareee que la teoria charnanica y In practice varian bnsrante entre las dife
rentes areas del territorio Shuar, Puedcn aun diferir dentro de la misma
Collier. Jane Fishburne & Yanagisako, Sylvia lunko
area, puesto que e1 charnan "hereda" su conocirniento de un maestro espe
1987 Gender and Kinship: Essays TOlVcml a Uui] ed Analysis. Stanford
clfico, quien a su turno, 10 ha obtenido de el maestro de elJla. Como los
Uaiv. Press.
chamanes Shuar usual mente no cooperan 0 no tienen mucho contacto con
los otros, el resultado es que puede existir, no lejos unos de otros, varios "li
Descola, Philippe
najes"de mas 0 menos divergentes practices,
I%'J "Head-Shrinkers versus Shrinks: Jivaroan Dream Analysis". En
17
Los hombres usualrnente obtienen un alma-aTlitalll (ancestro) durante la
Man: 24
pubertad, la cual da al poseedor poder y fuerza, Es mas raro quela mujer
posea-anitnm, aun cuando esto puede ocurrir.
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