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ELOGIO DE LA ASTROLOGA

por Girolamo Cardano

Si hay algn arte necesario a la actividad humana, una disciplina til, una contemplacin agradable o una sabidura divina, la astrologa ciertamente no slo es tal, sino que adems es la ms excelente de todas las restantes artes y ciencias que participan de dichas alabanzas, ya que slo ella, y con anterioridad a todas las dems, ense primeramente el curso, los mritos y los tiempos de los astros; y, a partir de ah, ense tambin la existencia de los mismos dioses. En efecto, sin salirme del tema de la religin, el propio Moiss, fundador de la religin juda, superior en antigedad a todos los griegos y romanos, fij todos los das festivos a partir de los equinoccios y los novilunios, y reparti la totalidad de los das en conjuntos de siete, para que imitasen a los planetas en el nmero y en el orden. Observ, por otra parte, los movimientos y los tiempos del cielo con tanta diligencia que, mientras que las dems naciones han dado culto a los dioses a causa de los astros, l lo que es ms apropiado confiri autoridad a los astros por medio de la palabra divina. Los griegos, los egipcios y los fenicios trataron la disciplina de los astros con mayor curiosidad, aunque no con mayor religiosidad. Pues a los que la inventaron o la incrementaron, los tuvieron por reyes mientras vivieron y, ya muertos, los veneraron como a dioses, para que as se cultivara su obra con el mayor cuidado y su dignidad con los debidos honores. Y por citar slo algunos entre muchos ejemplos, acaso no fue aquel Trimegisto, para empezar, alguien semejante entre los egipcios? Y Beroso, entre los caldeos? Y Orfeo, de cuya lira, compuesta de siete cuerdas (el mismo nmero que los planetas), se cuenta tambin que se hizo figurar entre los astros por haber representado el concierto del mundo? Lo mismo le sucedi despus a Faetn, por haber explorado el curso del sol; a Endimin, por haber hecho lo propio con el de la luna; a Atlas, por haber explorado el de las estrellas y el zodiaco; a aquel Ddalo, que imaginaron que volaba; y a caro, que, por no haber alcanzado perfectamente la disciplina del padre, se dice que se precipit en el mar de la ignorancia. Lo mismo a Pasifae, Frixo (el hijo de Atamante), Belorofonte, Atreo y Tiestes: por haber inventado una cosa cada uno de ellos, parecieron dignos a los antiguos tanto del reino como de la divinidad. As tambin aquel Tiresias, al que la antigedad celebr como adivino, fue un astrlogo ilustre, y se dice que cambi de sexo porque llam a unas estrellas masculinas y a otras femeninas. Creemos, sin duda, que aquella expedicin argonatica del vellocino de oro no signific otra cosa que una competicin entre muchos reyes para averiguar el momento del equinoccio, cuando el sol entra en Aries. En efecto, tanto los historiadores antiguos como las sagradas

escrituras refieren que antiguamente exista la costumbre de que los reyes compitieran en torno cuestiones, y de que el vencido premiase al vencedor con regalos de oro. Adems, qu crees que pensaban Homero y Virgilio cuando representaron por todas partes aquellos dioses envueltos en rias y peleas los primeros, ciertamente, a favor de los griegos o de los troyanos; los segundos a favor de Turno y Eneas, sino que unas estrellas favorecan a una parte, mientras que otras a la otra? De ah todos esos encuentros y concilios de los dioses. Pues resulta completamente absurdo creer que los dioses hicieran estas cosas como si fuesen hombres; y ms absurdo an creer que cuando ellos escribieron esto no pretendan ocultar bajo tantas palabras ningn sentido en absoluto, sino que aquellos ilustres poetas construyeron una fbula por cierta vana aplicacin, al igual que la quimera, cuyos distintos miembros no sirven para nada. Por lo tanto, cuando dijeron que Venus favoreca a Eneas porque era el ms bello; cuando Juno (es decir, la fortuna) y la Luna, a Turno; cuando Apolo o el Sol, a Hctor porque era esforzado y justo, bajo la envoltura de la fbula, no quisieron dar a entender otra cosa ms que el genio o el astro que domina sobre cada uno en su nacimiento. Pero el genio de los hroes lo buscaban a partir de la virtud y la naturaleza de los planetas que les eran semejantes. Pues hay que creer que Apolo, Jpiter, Saturno, Marte, Mercurio, Venus y Luna fueron reyes, que encontraron los recorridos y la fuerza de estas estrellas. As celebraron a Castor, a Plux, a Arturo y a Andrmeda, atribuyendo sus nombres a las estrellas que haban descubierto y la inmortalidad de las estrellas, a los hombres. Pero, para hablar tambin de hechos menos antiguos, todos los legisladores tuvieron en cuenta los preceptos de este arte. Entre los cuales Licurgo, el ms riguroso de los lacedemonios, entre otras leyes, orden que los soldados no fuesen a la guerra antes del plenilunio1. Otros, como los romanos, tuvieron en cuenta la astrologa sobre todo en lo que concierne a las ceremonias sagradas, pues las calendas de entonces sealaban tambin la entrada del sol en los comienzos de los signos. Tambin los atenienses, los ms sabios de entre los griegos, dedicaron a Beroso, el griego, que fue compaero de Platn en Helipolis, una estatua de bronce con la lengua de oro en el foro a causa de sus probados orculos 2. Paso por alto a Trasbulo3, que goz de la mayor veneracin ante Tiberio, hasta el punto de que ste lo haca todo conforme a su parecer; partcipe de los secretos y guardin de los arcanos, era el nico al que obedeca
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Cardano parece referirse a un texto de Herdoto (VI, 106) donde se afirma que a los lacedemonios les resultaba imposible socorrer a los atenienses de inmediato porque no queran infringir la ley: resulta que corra el noveno da del mes en curso y manifestaron que no emprenderan una expedicin el da nueve, supuesto que la luna no estaba llena.
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Cfr. Plinio, VII, 123.

Como seala Pompeo Faracovi en la traduccin italiana de este elogio (G. Cardano, Come si interpretano gli oroscopi , Pisa-Roma 2005, p. 100), el verdadero nombre de este astrlogo es Trasilo, no Trasbulo. Cfr. Suetonio, Tiberio, 14, 4.

aquel que imperaba sobre todos los restantes mortales. Tampoco puede decirse que el padre de Tiberio, Augusto, descuidase o ignorase la astrologa, ya que quiso que se grabaran las monedas con el signo de capricornio, bajo el cual reconoca haber nacido tan felizmente4. Y aunque podra narrar hechos an mayores de otros, tengo que acelerar el paso hacia el fin de un asunto para el que no puede encontrarse ningn fin, y hacer una nica advertencia. Puesto que la astrologa ha tenido como inventores y cultivadores primeramente a los judos, y despus a los etopes, a los egipcios (que por la observacin de los astros se mantuvieron alejados de los animales, ya que no los adoraban a ellos, como crea el vulgo, sino a las estrellas bajo ese aspecto) y, ms adelante, a los africanos, a los babilonios, a los fenicios, a los griegos y a los italianos (pues tambin Saturno rein en Italia), y entre stos a reyes y a hombres casi divinos, qu debemos pensar sino que ella es un cierto don de los dioses, y el principal de los concedidos a los mortales? En efecto, mientras que con los hechos pasados se ensalzaba a los personajes histricos y con los presentes a los reyes, los hechos futuros haban quedado para los dioses. Pero tampoco quisieron que los mortales estuviesen privados de ese bien, y procuraron que llegramos a participar de l gracias a este arte. De suerte que slo creo que sean sabios quienes han sido instruidos en esta disciplina. Sobre los cuales dira Sfocles: toj d sfronaj qeo filosi 5. Porque, cmo pueden no amar a los que han concedido tan divino don? Y cmo podr decirse, por otra parte, que son verdaderamente sabios los que no han conseguido nada divino de parte de Dios? Por lo dems, siendo ste el nctar, sta la ambrosa de los dioses, por qu no iban a ser con razn tambin los ms felices quienes han probado este gnero de bebida o de comida? Por eso, es necesario que la astrologa sea ms agradable y ms divina que cualquier otra disciplina. Pero, quin duda que sea tambin ms til, dado que ensea a perseguir los acontecimientos futuros, en el caso de que sean prsperos, y a evitarlos o soportarlos con mayor ecuanimidad, en el caso de que sean adversos? En efecto, lo que uno ha previsto con mucha antelacin, lo soportar con mayor facilidad, aun cuando no pueda atenuarlo. As pues, el conocimiento de las cosas pasadas y presentes, que, a pesar de ser intil, nos deleita tanto que no hay nada que no abandonemos por su causa, muestra cun agradable es la ciencia de las cosas futuras y que, por encima de lo que pueda decirse, es la ms grata. Pero en la ciencia de las cosas futuras, siendo tambin necesaria, es necesario que haya tanto placer y tanta utilidad, como nadie podr alcanzar ni siquiera con el pensamiento. Por tanto, me parece que lo que se atribuye a Ptolomeo conviene justamente a cualquier estudioso de este arte, el cual, ciertamente, dir para s:
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Cfr. Suetonio, Augusto, 94, 12. Sfocles, yax, 132-133: Los dioses aman a los prudentes.

Od' ti qnatj g, ka fmeroj. ll' tan strwn Mastew pukinj mfidrmouj likaj, Okt' piyaw gahj posn, ll par' at Zan qeotrefoj pmplamai mbroshj.6

Antologa Palatina, IX, 577: Yo s que soy mortal y que no vivir ms que un da. Pero cuando sigo los cursos circulares de los astros, mis pies ya no tocan tierra, sino que al lado del mismo Zeus me sacio de ambrosa, manjar de dioses. Corrijo la leccin de Cardano a partir de la edicin de H. Beckby, Anthologia graeca, vol. III, Munich 19682. Las variantes, en su mayor parte meros errores y correcciones errneas del texto original sin ninguna relevancia semntica, son las siguientes: lnea 1: stron por strwn lnea 2: Masteo por Mastew lnea 3: pos gahj por gahj posn lnea 4: Zhn diotrefoj por Zan qeotrefoj