Recomendaciones para escribir textos técnicos

Agustín Orduña Bustamante, agosto de 2011
A continuación se describen recomendaciones y convenciones que se usan en la redacción de textos técnicos en el área de Ingeniería Civil. La intención es proporcionar una guía rápida y breve para elaborar tesis de licenciatura y posgrado, así como artículos para congresos y revistas. Por supuesto la información que aquí se expone es incompleta y debe complementarse con fuentes más detalladas. Sin embargo, se espera que estas recomendaciones sirvan a los alumnos que enfrentan la tarea de escribir un texto técnico, para hacerlo de forma mínimamente aceptable. Aún así, la redacción es un arte que sólo se aprende a través de la lectura de textos de calidad. No importa cuántas recomendaciones se den, la única forma de aprender a redactar es leyendo. Por tanto la primera recomendación que se hace es leer, leer mucho y leer textos de calidad. Hay que leer textos técnicos, pero también literatura clásica y contemporánea. Para esta exposición, las recomendaciones se dividieron en distintos aspectos. En una primera parte se dan recomendaciones sobre el texto o de redacción. Después se describen las convenciones y recomendaciones para colocar figuras y tablas en el texto. Siguen un par de recomendaciones acerca del uso y utilidad de los títulos de capítulos y secciones. A continuación se describe muy brevemente la forma de hacer citas a otros textos. Se comenta el uso de unidades de medida en los textos técnicos. Finalmente, se comenta la forma más común de organizar el contenido de los textos de investigación en Ingeniería.

Texto
Frases cortas
Se recomienda usar frases cortas. Es conveniente decir una idea cada vez y enlazar las frases con ligas al inicio de cada una. Esto contrasta con el uso de frases largas, con muchas fórmulas modificadoras, que finalmente hacen difícil de entender la idea principal.

Párrafos
Un párrafo normalmente contiene una serie de ideas que están muy ligadas entre sí. O en un párrafo se habla de una idea general. Cuando se pasa a otra idea general, se escribe un punto y aparte y se inicia un nuevo párrafo. Un párrafo muy corto, por ejemplo con una sola frase, puede indicar que esta idea está fuera de contexto, o no está suficientemente desarrollada. Por ello no se considera apropiado tener párrafos demasiado cortos. Normalmente un párrafo tiene al menos dos frases.

el lector puede quedar confundido. Se debe tener cuidado de acomodar las figuras y tablas. Por esta razón. respecto del resto. de forma tal que no existan estos espacios grandes al final de páginas intermedias. porque cualquier modificación que se haga después puede generar nuevamente este problema. Este ejemplo ilustra el uso del pronombre se junto con el verbo principal. o se elaboró lo otro. Normalmente un párrafo no ocupa más de media o tres cuartos de página. después de un signo de puntuación como coma. No se considera apropiado usar letras negritas o palabras completas en MAYÚSCULAS o cualquier otra forma de hacer diferente parte del texto. si no es el caso. como los segundos ejemplos. como algún término o frase importante o que se usa por primera vez. Muchas veces se está reportando algo que hizo el autor o grupo de autores y existe la tentación de escribir de forma personal. punto y coma o punto y seguido. la frase: el tema debe ser investigado. Se considera preferible decir: se hizo esto. seguido de otro verbo en participio pasado. También es importante mencionar que entre el signo de puntuación y la palabra anterior no debe haber espacio. Sin embargo. El procesador de texto se encarga de dar más o menos espacio físicamente para acomodar el texto dentro de cada línea. Esto se considera inapropiado porque un espacio grande al final de una página significa normalmente que se ha terminado el capítulo y. cuando se inserta una figura o tabla. Espacios y puntuación Los procesadores de texto actuales proporcionan mucha herramientas y ayudas para acomodar el texto dentro de las páginas. que consiste en el verbo ser. se considera que cualquier experimento o actividad que se haya hecho. Se considera más correcto usar el pronombre se seguido del verbo principal. Una recomendación es hacer esta tarea al final. Un problema que presentan algunos procesadores de texto.Por otro lado. Por ejemplo. un párrafo demasiado largo puede restar claridad al texto. cualquier otra persona los puede reproducir y obtener resultados al menos similares. como Word. Un ejemplo sería: la probeta fue ensayada. Resaltar texto Para resaltar texto. o junto con él. la frase ilustrada antes podría quedar como: la probeta se ensayó. es que en ocasiones. o elaboramos lo otro. . que decir: yo hice esto. Por lo tanto. se acostumbra usar letras itálicas. se considera poco apropiado. una vez que el contenido del capítulo está completo. el programa la manda a la página siguiente y deja un espacio grande al final de la página actual. y puede significar que se está divagando sobre un mismo tema. Evitar el modo pasivo con el verbo ser El modo pasivo. se supone que no es importante quién lo hizo sino cómo lo hizo y entonces la redacción de un texto técnico debe ser impersonal. Otro ejemplo sería. se deja un solo espacio. Un párrafo de una página completa se considera demasiado largo y se debe revisar si se puede subdividir o si se está divagando demasiado sobre un mismo tema. puede quedar mejor como: el tema debe investigarse. Redacción impersonal Se acostumbra que la redacción sea impersonal.

etc. tabla 3. Una descripción más detallada del contenido debe ir en el texto. etc. diagramas. no se puede tener una figura 3 y una figura 5. Citas Todas las figuras y tablas se citan en el texto. dibujos. Esta descripción debe ser breve pero clara.1. o al principio de la siguiente página. sub-secciones. Se . Las figuras y tablas son elementos auxiliares en la explicación. gráficas.7 muestra tal otra cosa. Si el acomodo del texto así lo requiere.1. mientras que los pies de tabla se colocan en su parte superior. tabla 4. puede quedar la figura o tabla más de una página después de su primera cita. las tablas del capítulo tres pueden ser tabla 3. sin que exista una figura 4. Sólo hay figuras y tablas Toda información gráfica es una figura. la figura 3. La figura o tabla debe localizarse lo más cerca posible de la primera vez que se hace referencia a ella. Las numeraciones son consecutivas. Las numeraciones pueden ser independientes por capítulos. Los pies de figura se colocan en la parte inferior de la misma. si el texto nunca hace referencia a alguna tabla es porque no se necesita. o al final de la página de la primera cita. etc. Las fotografías.2. Títulos Contenido estructurado y orden lógico El contenido del texto debe ser estructurado y tener un orden lógico. No se acostumbra escribir. Las figuras y las tablas tienen numeraciones independientes. Por ello siempre se cita con el número de la figura o tabla. De preferencia debe quedar la figura o tabla justo después del párrafo en donde se menciona por primera vez. Numeración El pié de figura o de tabla inicia con el número de la correspondiente figura o tabla. Sólo en casos particulares y claramente justificables. todas son figuras. No se considera apropiado tener una fotografía X o una gráfica Y. La razón es que la figura puede no quedar. ver tabla 9. Los pies de figura o tabla no llevan punto al final. o cualquier otra información gráfica se deben incluir en figuras y numerarse consecutivamente. en la siguiente figura se ilustra esto.Figuras y tablas Pié Toda figura o tabla va acompañada de una pequeña descripción que se llama pié de figura o de tabla. sub-capítulos. secciones. finalmente. y las del capítulo 4 serían tabla 4.2. por ejemplo. justo a continuación del texto que la cita. Por ejemplo. Las citas son del tipo: en la figura 6 se ilustra tal cosa. la figura o tabla puede quedar al principio de la página de primera cita. Para ello se acostumbra dividirlo en capítulos.

2. el título de una parte del texto puede ser Objetivo general. y no improvisar. el subcapítulo 3. En este sentido es importante considerar que si se va a subdividir alguna parte del texto es porque hay más de una subdivisión. Otra forma de hacerlo sería: Los pies de figura no llevan punto al final (Orduña.3. se mencionan los apellidos de ambos. o y otros.2 y 3. con los sub-capítulos 3. Para ello al final de un texto técnico se acostumbra tener un listado de Referencias y en el texto se hacen citas a esas referencias. 2009a y 2009b) se encontró que.. Por ejemplo: Peña et al. adicionalmente. Esto lleva a que algunas veces parece que el título y el texto se repiten.2. no tiene sentido tener una sección 3.acostumbra identificar a los capítulos con un número y a medida que se agregan subcapítulos y secciones se agrega un punto y una numeración adicional. No se considera apropiado un título que ocupa más de una línea. el lector no sabe por qué el texto continúa de esa forma. Para citar un trabajo en el texto se menciona el apellido del autor y el año de publicación.2 y 3. Por ejemplo: Orduña y Ayala (2005) estudiaron el efecto de… Cuando la fuente tiene tres autores o más. (2008) hicieron estudios en… o Peña y otros (2008) hicieron estudios en… . En Ingeniería Civil normalmente se usa el sistema de citas y referencias Harvard.3. 3.1. Es importante siempre seguir el sistema de citado.. Es importante tener presente que los títulos sirven para estructurar el texto. no se considera adecuado poner el nombre del trabajo que se está citando en el texto.1 si no hay una sección 3.2. 3. Por ejemplo. puede tener las secciones 3. Los títulos no llevan punto al final. Títulos descriptivos y cortos Los títulos de las distintas partes del texto deben describir su contenido t al mismo tiempo ser cortos. pero estrictamente no forman parte de él. Cuando la fuente tiene dos autores. por ejemplo. 2011). Cuando el autor tiene más de una publicación en el mismo año y se quieren citar en el mismo texto.3.2. se agrega una letra minúscula al año: Por ejemplo: En dos estudios recientes (Ayala.3. Citas y referencias Formas de citar Cualquier idea que no es original del autor debe hacer referencia a la fuente de donde se obtuvo. El texto debe ser entendible aún si se quitan los títulos.2. lo correcto sería iniciar el texto de la sección con: El objetivo general de este trabajo es evaluar el desempeño de… Mientras que sería incorrecto empezar diciendo: Evaluar el desempeño de… Porque si se quita el título de la sección. Por ejemplo: Orduña (2011) menciona que los pies de figura no llevan punto al final. se puede tener el capítulo 3.1. Por ejemplo. Por ejemplo. se menciona el apellido del primero y se utiliza et al.

Sin embargo. Si todo lo anterior se repite. en México se ha usado por mucho tiempo lo que se conoce como sistema mks. Por tanto los textos técnicos deben escribirse siguiendo este sistema. El año se refiere a la fecha de publicación del trabajo. artículo o documento que se esté referenciando. . Struct.Si el autor no está bien identificado. página de internet o donde se haya publicado el trabajo. pp. Dyn. en itálicas. DF. Unidades En México el sistema de unidades oficial es el Sistema Internacional (SI). Formato de las referencias El formato general para las referencias es: autor (año) título. En Word se introduce este carácter tecleando ctrl+shift+espacio. usa el Newton (N). 79 p. Facultad de Ingeniería. Castellanos H (2004) Efecto del agrietamiento en la respuesta sísmica de un templo colonial típico. UNAM. [Fecha de consulta: 1-10-09].com/store/pub/1Estructura%20Covintec%203.. 30. éstas se ordenan por el apellido del segundo autor o por el año de publicación. 1061-1081.covintec. entonces se agrega una letra minúscula al año. como ya se mencionó arriba. Earthquake Engng. Algunos ejemplos son: Benedetti D. editorial. Por ejemplo: ONNCCE (2002a) establece que… Es importante asegurarse que el espacio antes del año en la cita no aparezca al inicio de un renglón. 285p. es cuestión de costumbre usar el SI y los egresados de la Universidad deben ser un factor importante en el cambio hacia este sistema. que para fuerza usa el kilogramo-fuerza mientras que el SI. División de Estudios de Posgrado. Covintec (2009) Ficha técnica Panel Covintec estructural 3 pulgadas. Desafortunadamente. Carydis P y Limongelli P (2001) Evaluation of the seismic response of masonry buildings based on energy functions. En autor se escriben el apellido y las iniciales de todos los autores del trabajo.pdf> Es importante mencionar que las referencias van ordenadas alfabéticamente por el apellido del primer autor. En el caso de páginas de internet es necesario indicar la fecha en la que se consultó el trabajo. simplemente se hace un listado de ellas. En título se escribe el título del libro. Las referencias no van numeradas. porque en el futuro puede ya nos estar disponible la página indicada. México. Disponible en: <http://www. Para ello se puede usar el espacio sin salto de línea entre el apellido y el año. Lowe & Brydone Ltd. lugar de publicación. Si hay varias referencias de un mismo autor. en el orden en el que aparecen en el mismo. se puede usar el nombre de la institución responsable de la publicación o las primeras dos o tres palabras del título. Tesis de Maestría en Ingeniería. El lugar de publicación se refiere a la revista. Newland (1975) An introduction to random vibrations and spectral analysis.

el autor. resultados (en forma cualitativa. Es importante mencionar que en un artículo también hay una sección de Agradecimientos. en caso de licenciatura. normalmente. Simplemente se escribe el título del mismo. Contiene el título del trabajo. o algún otro tipo de apoyo. después de los agradecimientos se incluye el Índice del trabajo. En un artículo no hay portada. En lo que sigue se describen las partes que comúnmente componen tanto un artículo como una tesis y se hacen comentarios de las diferencias que puede haber en cada caso. el resumen puede ocupar hasta una página. no numérica) y conclusiones del trabajo de investigación que se reporta en el texto. La portada contiene los nombres y escudos de la Universidad y la Facultad en las que se elaboró la tesis. es necesario incluir la referencia completa. Las unidades no deben quedar al inicio de un renglón. Si es indispensable hacer mención de otro trabajo. metodología. Las partes de los documentos se presentan en el orden en el que se acostumbra colocarlos. lo correcto es escribir 3. sólo que en este caso se sitúa después de las Conclusiones y antes de las Referencias. En artículos de revistas importantes en español y tesis de maestría o doctorado. Resumen (abstract) En el resumen se hace una descripción muy rápida de la justificación. se presentan los Agradecimientos. En una tesis. Es importante seguir las indicaciones del editor de la revista o memorias en cuanto al formato. En las primeras páginas se anexan copias de las cartas de aceptación del trabajo por parte de de los revisores. En el resumen no se hacen citas a otros trabajos porque muchas veces se editan libros con los resúmenes de los artículos de un congreso. aunque de preferencia abreviada. En una tesis. hubo soporte económico para el proyecto. si así lo desea el autor. por lo que se puede usar el espacio sin salto de línea (ctrl+shift+espacio). indicando el grado que obtendrá. también se pueden incluir índices de figuras y de tablas.0m. seguido por los nombres de los autores y su adscripción. Después viene una página con la Dedicatoria. o se publican los resúmenes en las bases de datos en internet. normalmente se pide agregar una traducción al inglés o abstract. y no 3. En un artículo. el resumen tiene entre 5 y 10 líneas de extensión. Si el autor recibió alguna beca para sus estudios. Enseguida. Contenido Un artículo de investigación y una tesis difieren básicamente en la extensión y conservan prácticamente el mismo esquema de contenido. en su caso. del mismo.Un aspecto importante en la escritura de textos técnicos usando el SI es que entre el número y sus unidades siempre debe haber un espacio.0 m. lugar y fecha. como se indica más adelante. no más. Por ejemplo. . sólo del asesor. en otra página. objetivos. es importante reconocerlo en esta parte. el asesor y co-asesor. Portada y Agradecimientos En una tesis se elabora una portada.

En tesis. se describen los materiales. algún otro. es preferible no invertir mucho en la revisión bibliográfica. se acostumbra incluir un capítulo en el que se revisa la literatura escrita sobre el tema. Metodología El capítulo de Metodología describe la forma en que se hizo la investigación. Es mejor incluir principalmente la revisión de artículos de revistas de investigación.Introducción La introducción es una sección que sirve para hablar de cosas generales e ir introduciendo al lector al tema de la investigación. En una tesis se describe cada uno de los capítulos. se pueden incluir textos clásicos. sin caer en describir cosas obvias. siempre y cuando sean importantes. En un artículo esta parte es opcional. aunque son aceptables algunos trabajos más antiguos y. Marco teórico / Antecedentes / Revisión bibliográfica Después de la introducción. En la introducción se exponen los objetivos de la investigación. La hipótesis se redacta como una conclusión adelantada. En artículos. pero. se incluyen también los objetivos particulares. Revisión bibliográfica. muchas veces se incluye este aspecto en la Introducción. donde el espacio es reducido. Se pueden incluir otras fuentes como libros. Al final del trabajo se debe estar en condiciones de decir si se verificó o no la hipótesis. normalmente hay que ser más selectivo en la información que se incluye. igualmente se describen las formulaciones que se hayan empleado y los procedimientos de verificación seguidos. de tal forma que al final de la investigación se pueda verificar si se cumplió o no el objetivo. El título de este capítulo puede ser Marco teórico. esto da una buena impresión de la calidad de la investigación realizada. Este verbo debe indicar una acción medible y evaluable. Es conveniente tener presente que la intención de la Metodología es que si alguien quisiera repetir el o los experimentos. En la redacción de los objetivos se usa un verbo en infinitivo. lo pueda hacer en las mismas condiciones en que se hicieron y llegar esencialmente a los mismos resultados. por ello. pero es recomendable incluirla para mejorar la legibilidad del texto. En la introducción se menciona la hipótesis del trabajo. tesis de licenciatura y posgrado. Antecedentes. Debe revisarse la literatura reciente. o temas relacionados. Es una afirmación a priori de lo que se espera obtener de la investigación. es conveniente incluir todos los detalles posibles. en ocasiones. En un artículo. especímenes y procedimientos de los experimentos realizados y la forma en que se procesó la información resultante. en la introducción se hace una descripción muy breve del contenido del texto. . se menciona únicamente el objetivo general. en una tesis. En artículos. Finalmente. pero debe ser suficiente para dar una idea clara de los procedimientos empleados. Aquí se debe justificar y enfatizar la importancia de hacer la investigación a la que se refiere el texto. Si la investigación analítica o numérica. Si es una investigación experimental. páginas de internet (pocas) y las que se considere necesario. con menos de diez años de publicación. equipos. normalmente. dependiendo del carácter de la investigación y el gusto del escritor.

En artículos se agrega la sección de Agradecimientos después de las Conclusiones.Resultados En el capítulo de resultados se describe todo lo que ocurrió en los experimentos. Se pueden aventurar suposiciones para explicar desviaciones o comportamientos no previstos. Este es un capítulo puramente expositivo. Conclusiones En el capítulo de Conclusiones se resumen los principales hallazgos de la investigación. En los anexos se puede incluir información detallada de algún aspecto de la investigación. siempre y cuando no sean demasiado voluminosos. La discusión de resultados debe ser totalmente objetiva. Los anexos no son para darle volumen a la tesis. Se pueden incluir listados de resultados. siempre y cuando quede claro que son simplemente suposiciones. Aquí se pueden hacer comparaciones de los resultados con los obtenidos por otros investigadores o con recomendaciones que hacen libros o normas. Aquí se concluye acerca de si la hipótesis resultó verdadera o falsa. la tesis tendrá el volumen adecuado. asimismo lo que resulta del proceso de la información obtenida. En este capítulo se pueden sugerir nuevos rumbos para continuar con la investigación del tema planteado. pero que podría omitirse en una primera lectura del texto. si la investigación está bien hecha y el texto bien escrito y suficientemente detallado. Anexos Si es necesario. No se incluyen como anexos normas o textos de otros autores. . Referencias El listado de Referencias sigue al capítulo de conclusiones. Discusión de resultados El análisis crítico de los resultados se incluye en un capítulo llamado Discusión de resultados. al final del texto se pueden incluir uno o varios Anexos. Se describe. En una tesis las Referencias no llevan número de capítulo. físicos o numéricos. Es importante hacer una interpretación de los que los resultados implican acerca del comportamiento del sistema que se está estudiando. y que sea importante para los objetivos de la investigación. sin emitir opiniones personales.

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