RELIEVE Rasgos generales La península de Yucatán bordeada por las aguas de dos mares del Océano Atlántico: del

Golfo de México por el occidente y norte, y del Mar de las Antillas i Caribe por el oriente, representa el extremo oriental del territorio mexicano. Comprende además, el territorio de Belice y norte de Guatemala. Es una unidad o provincia fisiográfica con rasgos que no tienen semejanza con el resto de la República Mexicana. Esto es resultado de una historia geológica que ha definido el territorio actual durante el Neógeno y Cuaternario. La morfología de la península es de grandes planicies estructurales (controladas por las capas rocosas) y lomeríos que superan los 400 m en el sur, hacia los límites con Guatemala. Entre planicies y lomeríos hay una variedad de formas de relieve: planicies inclinadas, onduladas, escalonadas y lomeríos de los 20 a 50 m de altura a partir de su base, a los 100 a 200 m, de geometría diversa. El relieve de la península es el resultado de la interacción de procesos internos o endógenos que han dado lugar al ascenso por encima del mar de las capas rocosas formadas en el piso oceánico, y los procesos contrarios, los exógenos o externos, que por medio del intemperismo (o meteorización), la erosión y la acumulación, modifican gradualmente la superficie, controlados por el clima. La estructura geológica (litología, grosor de las capas, contactos, deformación y ruptura), influye sustancialmente en la transformación del relieve original. En todo el territorio de la península no existe una red pluvial definida. Algunos ríos escurren en los márgenes de éstas, en la porción meridional, como Champotón, Belice, Hondo, San Pedro y Candelaria. Algunos tienen su origen en las elevaciones montañosas que se encuentran al sur, en Chiapas, Guatemala y Belice. Son corrientes de temporada, aisladas, que no han logrado formar un sistema fluvial por el predominio de la infiltración y circulación del agua en el subsuelo. La península de Yucatán muestra dos unidades morfológicas principales: la primera está ubicada en el norte, donde predominan las planicies y las rocas sedimentarias marinas geogénicas; en el sur, las planicies alternan con lomeríos hasta 400 msnm en rocas marinas oligocénicas. Esta configuración expresa un levantamiento a partir del Mioceno en la porción meridional; y en el norte de la península se produce el ascenso esencialmente en el Plioceno y Cuaternario en dirección noreste. El relieve más antiguo en la parte meridional corresponde con un grado

La península de Yucatán es una estructura geológica que corresponde a una plataforma. Norteamérica y el Caribe. a la que siguen el talud continental. el pie del continente y la planicie abisal de la cuenca de Sigbee del Golfo de México. profundos. de un mínimo de 80 cm de grosor. de acuerdo con la humedad se forman gleysoles (mayor cantidad de agua) y vertisoles (menor hidromorfismo). Un variado relieve submarino se presenta hacia el oriente y occidente. Los gleysoles en algunas zonas se utilizan para el cultivo del arroz. La base del paquete sedimentario es de rocas jurásicas y por . SUELOS Hay una diferencia marcada entre los suelos de las elevaciones y las depresiones. carente de pedregosidad. temporal o permanente. Las rocas marinas eocénicas han dado origen a los suelos rojos – luvisoles-. clasificados como litosoles y rendzinas. Puesto que las primeras son resultado fundamentalmente de la erosión. suelos inmaduros resultado de la acumulación de material calcáreo (conchas) reciente. una disección en el subsuelo que se produce en las fracturas de las rocas. escasos en nutrientes. de constitución arcillosa. son comunes los suelos profundos. el talud continental consiste en una ladera escalonada que desciende en una corta distancia horizontal de los 200 m de profundidad a los 4000 m de la planicie abisal de la cuenca de Yucatán. y consisten en material fino. en las depresiones del relieve. Por el oriente. Al occidente se extiende una plataforma continental (delimitada en la isobata de 200 m) excepcionalmente ancha (180 km). En la planicie costera se forman los regosoles. contrastando ambos por la morfología y estructura. lo que origina lomas y planicies basculadas y. o sea un conjunto de capas de rocas sedimentarias. GEOLOGÍA En el plano regional. por el contrario. sin consolidación. la península se encuentra situada en una zona donde se conjugan las placas litosféricas de Cocos. por su constitución de rocas calizas muy resistentes.mayor de erosión. la plataforma continental es muy estrecha. con un grosor de más de 3500 m que descansan sobre un basamento paleozoico. predominan los suelos someros con fragmentos rocosos. donde se cultivan palmas y pastizales. eb las depresiones donde se produce acumulación de agua. de lo que resulta un sistema complejo de formas cársicas. en parte de menos de 10 km. en cambio. con materia orgánica en el horizonte superior y con buen drenaje.

La diferencia entre cada una de ellas radica no sólo en la morfología. mismas que constituyen la mayor parte de la estructura profunda. Estos puede ser resultado de la configuración de los bloques del basamento. La coraza calcárea es de extrema dureza y constituye la superficie del relieve en grandes territorios. Las calizas blandas tienen el nombre maya de sahcab (tierra blanca). y lomeríos. la estructura geológica y otros factores. areniscas y evaporizas del Paleoceno y Eoceno. Del Mioceno y Plioceno (Neógeno) son rocas calizas. Las calizas en la superficie se encuentran formando una coraza calcárea o reblandecida. favorece el desarrollo de las formas cársicas subterráneas. se reconoce que en las zonas de relieve más elevado. sino también en el origen. La constitución geológica de la superficie de la península es en su totalidad de rocas sedimentarias marinas –calizas. mientras que hacia las tierras bajas del norte los valores aumentan a 1000-1500 m. las edades abarcan del Paleoceno al Cuaternario y se han establecido tres unidades principales. es conocida con los nombres de laja o chaltún. Los estratos más antiguos constituyen la serie del Paleoceno-Eoceno. las rocas paleogénicas se encuentran en todo el subsuelo y consisten principalmente en calizas. del orden de 500 m. de lo que resultaron 20 en total.encima de éstas se encuentran las de edad cretácico. la constitución litológica. Más joven es la formación Chichén Itzá. UNIDADES MORFOLÓGICAS El relieve se clasificó inicialmente en cinco grupos mayores: planicies de acumulación. . consistentes en calizas que forman la sierra de Ticul y localidades contiguas. al reblandecimiento y posteriormente se transforma en la coraza calcárea. planicies estructurales. la edad. cada uno de los cinco grupos mencionados se subdividió en una serie de formas del relieve. con amplia disposición en la porción septentrional. del Eoceno. planicies estructurales en alternancia con lomeríos. además. donde domina una formación conocida como Evaporizas Yucatán. las capas cretácicas están a menor profundidad. En cuanto a la relación relieve estructura geológica. Al mismo tiempo. mesas. En ambos caso se trata del intemperismo químico que las ha modificado en un grosor de varios metros.y derivadas de éstas. Es un rasgo geográfico característico del relieve de la península y representa una transición de la evolución de la roca dura original.

Se reconocieron cinco categorías de lomeríos. Lomeríos. con una altura de más de 100 metros. del orden de 200-300 m.I. producto de la carsificación . IV. con lomeríos aislados sobre las mismas (14). en especial en la cuenca del Usumacinta. Tienen diferencias de altitud. Planicies estructurales en alternancia con lomeríos. En este grupo se definen todos los conjuntos de colinas o elevaciones menores que dominan en una amplia superficie. de pendiente y en cuanto a su origen. en un caso con más de 200 m. Planicies estructurales. las planicies son onduladas. las formas con mayor representación en el relieve. que constituyen playas y barras. Otro conjunto de planicies con una altura aproximada de 60 metros. se disponen fundamentalmente en la porción septentrional de la península. tiene menos de 10 m de altura. III. queda comprendido en el extremo sudoccidental (10). sólo se reconocen hacia los márgenes de éstas. Son las porciones niveladas contiguas a la costa. mismo que constituye los márgenes de elevaciones plegadas del norte del estado de Chiapas. más joven. Son planicies elevadas a mayor altitud. Uno. pero las últimas se diferencian por lomeríos de laderas menos pronunciadas. Con capas de calizas casi horizontales. V. hacia el sur de Campeche hay depósitos fluviomarinos. Agrupados en conjuntos mayores. Planicies de acumulación. en su altitud son próximas al nivel del mar. (3)Un tercer tupo lo forman los depósitos de las lagunas del oriente de la península. otro tipo de mesas son también planicies levantadas y cortadas por la erosión. A diferencia de las planicies anteriores. donde los cuerpos de agua están controlados por depresiones tectónicas. Mesas. Las dos restantes (12 y 13) son de mayor altitud. lo que teóricamente corresponde con la intensidad diversa del levantamiento tectónico. (1)Las de acumulación marina y en parte fluvial. II. La altitud aumenta gradualmente al interior continental (5. donde se forman colinas dómicas. La planicie más baja (4) y por lo mismo. estas se encuentran en el sur (9). donde en la porción central alcanza hasta 70 metros (8). 6 y 7). son resultado fundamentalmente de un levantamiento combinado con erosión diferencial. (2)Las aluviales originadas por la acumulación de corrientes fluviales. con más de 100 metros de altitud y numerosas depresiones cársicas (11). Representan una gran unidad que se subdivide en función de la altura sobre el nivel del mar. Por el origen de las mismas se clasifican en tres tipos. Ya que prácticamente no tienen un buen desarrollo en la plataforma de la península. dando lugar a lomeríos asociados (15).

150-250 m. pero se clasificaron como terrazas marinas y plataformas de abrasión.(16). con forma de cúpulas i dinos. La dinámica costera que se ha definido para la península es diversa. al sur del puerto de Campeche. y altitudes de 250-350 m. alargado y estrecho. otra porción de lomeríos de otra unidad geológicageomorfológica son los del extremo meridional. reflejo de un levantamiento más intenso (17). El avance de la línea de costa hacia el mar se produce esencialmente por . TIPOS DE COSTAS La costa de la península tiene una importancia especial por la longitud de la misma. forma debida al afloramiento de roca caliza muy resistente a la erosión marina. los que representan las estribaciones de la sierra septentrional de Chiapas. donde al igual que en el caso anterior. hacia el centro de la porción meridional. en otra categoría el relieve es semejante pero a mayor altura. rasgo característico de las costas del trópico húmedo. entre la Laguna de Términos y la frontera con Belice. La única porción de costa acantilada se reconoce en una pequeña porción del centro-occidente. es posible la ocurrencia de un levantamiento tectónico en el Pleistoceno tardío-Holoceno asociado con una estructura geológica muy resistente. La clasificación se basa en dos criterios principales: morfología y dinámica actual. Se le ha considerado un pliegue. en la porción septentrional. con alturas del orden de 150 m. Es una unidad con diversos rasgos morfológicos y procesos de desarrollo. La llamada Sierrita de Ticul o Cordón Puuc es una estructura cuyo origen ha sido tema de discusión. al occidente. situados al interior. de aproximadamente 1600 km. Su altura máxima no alcanza los 200 m y representa un límite entre dos grandes bloques de la península (18). Costas acantiladas de poca altura se encuentran en la margen del caribe. Finalmente. lo que se ha conjugado con el levantamiento tectónico. pero actualmente es más aceptada la opinión que se trata de un pliegue-bloque. El último conjunto de lomeríos (19) es el de mayor altura. un monoclinal y blque tectónico (pilar o horst). En la costa de la península predominan los depósitos marinos que se alternan con pantanos y manglares.

lo que ha acelerado la erosión marina. lo que se presenta en el extremo meridional de las costas del caribe. por ejemplo.acumulación de sedimentos que producen las corrientes litorales en la porción septentrional y por emersión en las costas de Campeche. en territorio de Quintana Roo. mismas que se disponen desde la zona de la Sierrita de Ticul y hacia el extremo meridional de la zona cartografiada. El . someras y profundas. El relieve de cúpulas más representativo se reconoce entre los paralelos 19 y 20. en primer lugar. como ocurre en la zona de Laguna de términos. Las dolinas están ampliamente distribuidas en las planicies estructurales de la porción septentrional. Se clasifican las formas negativas del relieve (hondonadas) en incipientes. Así. y las positivas (montículos). Las costas en retroceso se deben a una disminución en la actividad deltaica. de la fractura de la roca de procesos endógenos. y por sumersión y ascenso del nivel del mar. Las formas cársicas son expresión. las dolinas menores están situadas a lo largo de las fracturas. mientras en las planicies estructurales del norte. En el noroccidente de la península los procesos de retroceso de la línea de costa han sido inducidos por la actividad humana al modificar sustancialmente el paisaje. presentan una mayor concentración en las planicies más altas de la porción septentrional. desde cerca del nivel del mar a más de 100 metros de altitud. Las rupturas de mayor longitud y profundidad favorecen un desarrollo mayor de depresiones cársicas e influyen en la definición del relieve. y éstas a su vez. Las diferentes unidades del relieve de la península se caracterizan a la vez por un tipo determinado de desarrollo cársico. Todas estas son características del relieve de la porción septentrional de la península. condicionadas por fallas paralelas. por encima de los 100 metros. en el oriente predominan las depresiones alargadas. las depresiones alargadas son comunes en el oriente. del occidente hacia la porción central de la península. FORMAS CÁRSICAS El relieve cársico esta presente en toda la península y es uno de los ejemplos de este proceso que por su originalidad representa un interés mundial. lo que se relaciona con grandes fracturas paralelas a la costa. Las depresiones son comunes también en las planicies más altas.

Con base en análisis de mapas topográficos. mismos que se conjugan con otros NW (noroeste). pertenecen a una misma familia. 2. En parte se reconocen porciones donde se incrementa la concentración de dolinas. Estas son las zonas donde el agua de lluvia escurre y se infiltra. aunque la última glaciación que culminó hace aproximadamente 18. Esto significa que cada una representa una etapa distinta de evolución. fundamentalmente cuaternario que se produce posterior a la emersión de la plataforma septentrional. en lo general. El extremo oriental (Quintana Roo) tiene la configuración de bloques escalonados que descienden hacia el océano (y seguramente continúan en la plataforma y talud continentales). así como corrientes fluviales y el pie de elevaciones extensas. es un relieve muy joven. definen orientaciones precisas. En la península de Yucatán las formas cársicas (cenotes y depresiones alargadas). del nivel freático.desarrollo de dolinas es esencialmente vertical. consiste en un sistema rectangular NE y NW. Las formas deprimidas del relieve. por el ascenso del nivel del mar que ocurrió entonces y consecuentemente. Al sur de la Sierrita de Ticul y prácticamente todo el estado de Campeche. Se presentan tres grandes zonas diferentes por el sistema de fractura que presentan: 1. donde la frecuencia de fractura aumenta con la altitud. al igual que las positivas. fue posible trazar una serie de líneas que interfieren como fracturas. donde una pequeña hondonada puede convertirse con el tiempo en un cenote. siguiendo la línea de fractura y favorecido por el nivel freático. reflejo de un grado mayor de fractura. marcados por grandes lineamientos dirigidos al noreste (NE). . En la porción septentrional son comunes los lineamientos NE (noreste). 3.000 años tuvo una influencia sustancial en el desarrollo de las formas cársicas. LINEAMIENTOS El término aplica en la geomorfología a la alineación de formas de relieve que se debe fundamentalmente a un control tectónico. en una loma de más de 50 metros de altura. dando lugar a las formas cársicas. o un montículo de un par de metros.

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