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Batalla de Rorke's Drift

Batalla de Rorke's Drift


Rorke's Drift Guerra Anglo-Zul

Representacin de la defensa de Rorke's Drift Fecha Lugar Resultado 22 y 23 de enero de 1879 Rorke's Drift, KwaZulu-Natal, Sudfrica Victoria britnica
Beligerantes

Ejrcito Britnico

Nacin Zul
Comandantes

John Chard Prncipe Dabulamanzi Gonville Bromhead


Fuerzas en combate

144 ingleses y 52 nativos 3,0004,000


Bajas

67 muertos, 34 heridos Alrededor de 550

Rorke's Drift era una estacin misionera britnica situada junto a un vado del ro Buffalo, en la provincia de Natal, Sudfrica. Los das 22 y 23 de enero de 1879, durante la Guerra Anglo-Zul, se convirti en un lugar clebre por la defensa que de ella hicieron sus ocupantes, frente a los ataques zules que siguieron a la humillante derrota britnica de la Batalla de Isandhlwana (22 de enero de 1879). En Rorke's Drift, donde 196 soldados britnicos se enfrentaron a ms de 3000 guerreros zules. Dado el xito en la defensa del puesto por parte de su guarnicin, frente a tan abrumadoras fuerzas, la batalla de Rorke's Drift es considerada una de las defensas de una plaza fuerte ms destacadas de la historia militar britnica.

Batalla de Rorke's Drift

Preludio
A las 14.00 del da 22 de enero de 1879, el comandante Henry Spalding, desconocedor an de la derrota de las fuerzas britnicas en la Batalla de Isandhlwana, dej el puesto de Rorke's Drift para comprobar la localizacin de la Primera Compaa del 24 Regimiento de Infantera (tambin conocido como el 2 Regimiento de Warwickshire). A su vez, el teniente John Rouse Merriott Chard, de los Ingenieros Reales, se desplaz hasta Rorke's Drift para supervisar diversas obras que all se estaban desarrollando. Hacia las 15:30, dos oficiales del Contingente de Voluntarios de Natal (un regimiento auxiliar negro bajo el mando del capitn William Stephenson) se presentaron en el puesto, con la informacin de que las fuerzas britnicas haban sido aplastadas en Isandhlwana esa misma maana, y de que un ala del ejrcito zul se estaba desplazando hacia Rorke's Drift. La informacin fue confirmada poco despus, cuando lleg una nota del capitn Essex que, sin embargo, no aada informacin sobre el tamao del contingente zul. Los tres oficiales presentes en el lugar, el teniente Chard, el teniente Gonville Bromhead y el comisario de Intendencia James Langley Dalton, coincidieron en que permanecer en la posicin y luchar era la nica opcin aceptable. El puesto de Rorke's Drift contaba con un pequeo hospital y en ese momento haba en l varios pacientes heridos. Una columna britnica cargada con carros de convalecientes sera presa fcil en campo abierto, e imposible de defender, dada la inferioridad numrica que prevean. La fuerza zul que se aproximaba, era efectivamente mucho mayor que la guarnicin britnica. Los regimientos zules uDloko, uThulwana y inDlu-yengwe sumaban entre los tres ms de 4 000 combatientes, ninguno de los cuales haba tomado parte en la Batalla de Isandhlwana aquella misma maana, por ser una fuerza de reserva. Adems, al contrario de la creencia popular, la columna zul contaba con armas de fuego, si bien la mayora de ellas eran obsoletos mosquetes de chispa. Los britnicos por su parte, contaban con modernos fusiles Martini-Henry. Una vez se hubo decidido permanecer en la plaza, los tenientes Chard y Bromhead dirigieron a sus hombres en las tareas de fortificacin del puesto. Se construy un permetro defensivo a base de cajas de galletas y provisiones de gran tamao (6 dm y 45 kg cada una). La barricada abarcaba el hospital, un almacn y una granja con sus corrales. La inclusin del hospital hizo el permetro peligrosamente grande y difcil de defender, por lo que el teniente Chard orden el levantamiento de una segunda empalizada que divida la anterior en dos, para posibilitar una retirada parcial en caso de ser necesaria. Los edificios fueron fortificados, se hicieron orificios de tirador en las paredes, y las puertas que daban al exterior del permetro fueron atrancadas con muebles. En total el teniente Chard contaba con 100 hombres para la defensa (sin contar a los heridos), entre los efectivos de la Compaa B del 24 Regimiento de Infantera, el destacamento del Contingente de Voluntarios de Natal al mando de Stephenson, y los Nativos Montados del teniente Vause. El teniente Chard estim que era una fuerza suficiente para repeler el ataque zul.

La batalla
A las 16:00, el cirujano militar, James Reynolds, el misionero sueco, Otto Witt, y el capelln del ejrcito britnico, George Smith, llegaron desde Oscarberg, una colina prxima a la base, con la noticia de que las fuerzas zules estaban cruzando el ro, a tan slo cinco minutos de all. La informacin fue confirmada por uno de los Nativos montados bajo el mando del teniente Vause, que confirm que los zules estaban a menos de un minuto de distancia. En este momento los Nativos montados y el mismo teniente Vause, que haban visto la carnicera de batalla de Isandhlwana aquella misma maana, desertaron. Al ver a sus camaradas huir, el Contingente de Nativos de Natal salt la barricada en masa, y desert tambin. Algunos soldados britnicos les dispararon, matando al cabo Bill Anderson, que fue alcanzado en la cabeza. En un momento, la fuerza defensora se haba reducido a la mitad. De las 140 personas que haba en la plaza, slo los 80 soldados de la Compaa B eran una unidad cohesionada, y 30 de ellos estaban heridos. Ante esta situacin, el teniente Chard se dio cuenta inmediatamente de que el permetro era

Batalla de Rorke's Drift indefendible, y dio rdenes de evacuar el hospital y levantar una segunda empalizada que redujera el tamao de la zona a defender. Puesto que el Contingente de Nativos de Natal haba desaparecido, el soldado Frederick Hitch se subi al tejado del almacn para hacer de viga. Enseguida inform de la aproximacin de una columna de entre 4 000 y 6 000 zules. Inmediatamente, la vanguardia zul apareci desde detrs de Oscarberg y atac el puesto britnico por su lado sur, donde estaban los almacenes y el hospital. Fue en este momento cuando el sargento Henry Gallagher grit una frase que se hara clebre: "Aqu vienen, densos como la hierba y negros como un trueno!". Los defensores abrieron fuego a 500 yardas, matando a muchos guerreros zules. La primera oleada fue prcticamente barrida junto a la muralla, aunque algunos zules se pusieron a cubierto y consiguieron llegar de nuevo a las estribaciones de Oscarberg, desde donde otros guerreros hostigaban a los britnicos con disparos de sus viejos mosquetes. Mientras esto ocurra en el sur del permetro, otra oleada zul se haba lanzado contra el hospital y la barricada noroeste, donde los britnicos, incluyendo al ayudante de campo Dalton y al teniente Bromhead, se vieron enzarzados en una feroz lucha cuerpo a cuerpo. Puesto que la barricada era demasiado alta para ser escalada, los zules comenzaron a arrastrarse por debajo de la misma, tratando de apoderarse de las armas de los defensores, apualndolos con sus afiladas azagayas, o disparndoles con sus mosquetes a travs de los huecos de la barrera. En ocasiones, grandes grupos de guerreros zules se arrimaban contra la muralla y, subindose unos sobre los cuerpos de los otros, irrumpan en oleadas en el interior del permetro. Pero los soldados britnicos lograron frustrar todos estos intentos. El fuego zul, bien desde la parte baja de la barrera, bien desde las estribaciones de Oscarberg, comenz a hacer mella en los britnicos. El cabo Schliess fue alcanzado en la pierna. El ayudante de campo Dalton, que se inclin sobre la barricada para dispararle a un guerrero zul, fue herido en el hombro por una bala y retirado de la lnea para curar su herida. El soldado Keefe, tambor de la compaa B, sufri una herida superficial en la cabeza, el cabo Schammel, de la Compaa de Nativos de Natal fue alcanzado en la espalda, y el soldado Byrne, que trat de ayudarle, fue muerto por un tiro en la cabeza. El mismo final encontr Old King Cole, otro soldado de la Compaa B. El fuego que desde Oscarberg abran los guerreros zules, acab con las vidas de los soldados Fagan, Scanlon y Chick. Sin embargo, los guerreros zules, estaban sufriendo bajas a un ritmo mucho ms alarmante. El teniente Chard entendi pronto que la parte frontal de la muralla, que era el objeto principal del ataque zul, no podra ser defendida por mucho tiempo, por lo que a las 18:00 orden retroceder a sus hombres a la siguiente lnea. En el transcurso de esta retirada, dos salas del hospital quedaron aisladas. Este edificio estaba resultando una trampa y los orificios de tirador de las paredes empezaron a jugar en contra de los defensores pues, si sacaban sus rifles para disparar, los zules los tomaban, impidiendo su uso, pero si se dejaban vacos, los asaltantes introducan sus propias armas para abrir fuego hacia el interior. Al darse cuenta de que el edificio estaba siendo abandonado, John Williams comenz a practicar un butrn en la pared que separaba la habitacin principal, de la parte trasera del hospital. Entonces comenz una serie de furiosos ataques zules y Williams slo tuvo tiempo de sacar a dos pacientes de la habitacin antes de que la puerta se viniera abajo y una horda de guerreros entrase en la habitacin. Joseph Williams permaneci en la habitacin haciendo frente a los atacantes, y abati a un buen nmero de ellos antes de ser superado. Los dems hombres que quedaban en la habitacin, el soldado Horrigan, Adams y dos pacientes ms, fueron mortalmente apualados por los guerreros zules. John Williams consigui arrastrar a sus pacientes hasta una de las habitaciones laterales, donde se unieron al soldado Hook y otros nueve pacientes ms. La escena volvi a repetirse entonces. Mientras Williams horadaba la pared, Hook mantena a los zules a raya. Cuando el agujero fue lo suficientemente amplio, Williams y los once pacientes pasaron a la sala contigua, que estaba ocupada por el soldado Waters. El ltimo en pasar fue Hook, con un disparo en el casco y muy aturdido, aunque antes de deslizarse a la otra habitacin, mat a los primeros guerreros zules que atravesaron la puerta de la sala. Williams, impelido ahora por la certeza de que el tejado estaba en llamas, comenz a practicar un nuevo agujero que los condujera a todos a la sala contigua. Mientras, Hook defenda una vez ms el anterior agujero, y Waters disparaba a travs de un orificio de tirador. Despus de cincuenta minutos, el agujero fue lo bastante grande como

Batalla de Rorke's Drift para que los pacientes pudieran pasar por l y los hombres (excepto Waters, que se escondi en un armario) pasaron una vez ms a la sala contigua, que estaba ocupada por dos soldados de apellido Jones. Desde aqu, todos ellos saltaron al exterior a travs de una ventana y corrieron hacia el permetro defensivo. De los once pacientes, nueve se salvaron, incluyendo a todos los hombres que estaban en condiciones de luchar. La evacuacin del hospital cerr el nuevo y reducido permetro defensivo. Con la cada de la noche los ataques zules crecieron en intensidad, al sumarse a las oleadas los tiradores que haban estado hostigando desde el monte Oscarberg y que ahora se haban quedado sin blancos por falta de visibilidad. Los corrales fueron atacados con furia y los hombres que los defendan tuvieron que retirarse hacia las 22:00, estrechando an ms el permetro defensivo, que qued limitado a un rea alrededor del almacn. Los guerreros zules atacaron una y otra vez las posiciones britnicas hasta que, pasadas las 0:00 empezaron a decaer, para finalizar hacia las 2:00 de la madrugada. Hasta las 4:00, sin embargo, continuaron la lluvia de azagayas y las descargas zules contra el permetro. El teniente Chard haba perdido a 15 de sus soldados, y 8 ms, incluido el ayudante de campo Dalton, estaban gravemente heridos. Todos los dems tenan algn tipo de herida menor, y estaban agotados despus de haber luchado durante unas diez horas. Adems, empezaban a escasearles las municiones. Pero las bajas zules haba sido mucho ms altas.

John Rouse Merriot Chard, que dirigi la defensa de Rorke's Drift

Al amanecer los britnicos vieron que sus enemigos haban desaparecido, dejando el campo lleno de cadveres. Contaron 370 cuerpos. Se enviaron patrullas a reconocer el campo de batalla, recoger armamento y buscar supervivientes. Hacia las 7:00 apareci sorpresivamente un grupo de guerreros zules, y los britnicos retomaron sus posiciones. Pero no hubo ataque alguno, los guerreros zules estaban tambin completamente agotados. Haban estado en movimiento durante los seis das previos a la batalla, y no haban comido normalmente durante dos das. Haba cientos de heridos en sus filas, y se encontraban a varios das de marcha de sus depsitos de suministros. Poco despus de aparecer, los guerreros zules se volvieron por donde haban venido. Finalmente, hacia las 8.00 lleg a Rorke's Drift una columna conducida por Lord Chelmsford. La batalla haba terminado.

Las condecoraciones
Once condecoraciones Cruz Victoria fueron otorgadas a los defensores de la plaza de Rorke's Drift. El mayor nmero de estas condecoraciones jams otorgado a un solo regimiento en una misma accin (siete Cruz Victoria para soldados del 24 Regimiento de Infantera). Sin embargo se cree que este acto de glorificacin de la batalla de Rorke's Drift pretenda esconder el hecho de que Lord Chelmsford haba desobedecido rdenes, invadiendo tierras zules, as como para desviar la atencin de la vergonzante derrota de la Batalla de Isandhlwana.[citarequerida] Los galardonados con la Cruz Victoria fueron: Cabo William Wilson Allen Teniente Gonville Bromhead Teniente John Rouse Merriott Chard Comisario ayudante de campo James Langley Dalton

Batalla de Rorke's Drift Soldado Frederick Hitch Soldado Alfred Henry Hook Soldado Robert Jones Soldado William Jones Cirujano Mayor James Henry Reynolds Cabo Christian Ferdinand Schiess Soldado John Williams

El comisario Dalton no fue galardonado en un primer momento, pero lo fue un ao despus, tras una protesta e innumerables testimonios que lo identificaron como el artfice principal de la defensa de Rorke's Drift.

Despus de la batalla
Pese a que Rorke's Drift se convirti en una victoria muy publicitada en el Reino Unido, poco despus de la batalla, los supervivientes fueron abandonados sin suministros y sin atencin mdica. Llama la atencin el caso del cabo Christian Ferdinand Schiess, que muri cinco aos despus de los hechos, en la ms absoluta pobreza, mientras viajaba rumbo a Inglaterra. Su nica posesin era la Cruz Victoria ganada en Rorke's Drift, que ahora se expone en el Reginald Museum, junto a otras que fueron otorgadas en la misma ocasin.

Rorke's Drift en el recuerdo


Los hechos de Rorke's Drift fueron un tema recurrente en pintores de la poca, como Elizabeth Butler y Alphonse de Neuville, y muy populares entre el pueblo britnico de la poca. Sin embargo estos hechos haban sido casi olvidados por el gran pblico cuando en 1964 se estren la pelcula Zul, del director Cy Endfield. En 1979 una nueva pelcula, Amanecer zul retrat la Batalla de Isandhlwana. La batalla tambin ocup un captulo de la obra del historiador Victor Davis Hanson, Carnage and Culture, en la que pretenda demostrar la superioridad de las tcnicas militares occidentales.

Referencias
Military Heritage discussed Rorke's Drift and the politics of the Victoria Cross (Roy Morris Jr., Military Heritage, August 2005, Volume 7, No. 1, p. 8). Morris, Donald R. The Washing of the Spears: A History of the Rise of the Zulu Nation under Shaka and Its Fall in the Zulu War of 1879 Knight, Ian, Rorke's Drift 1879, "Pinned Like Rats in a Hole"; Osprey Campaign Series #41, Osprey Publishing 1996 Snook, Lt Col Mike, 'Like Wolves on the Fold: The Defence of Rorke's Drift'. Greenhill Books, London, 2006. ISBN 1-85367-659-4 Coordenadas: 282057S 30323E-28.34917, 30.53417 [1]

Referencias
[1] http:/ / toolserver. org/ ~geohack/ geohack. php?pagename=Batalla_de_Rorke%27s_Drift& language=es& params=28_20_57_S_30_32_3_E_type:landmark

Fuentes y contribuyentes del artculo

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Batalla de Rorke's Drift Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=64685194 Contribuyentes: -jem-, ALVHEIM, Canaan, Chamarasca, CommonsDelinker, Copydays, DJ Nietzsche, Dorieo, Egcalabuig, Gonn, HUB, Jonpefe, Le Marquis, Richy, Rosarinagazo, Veon, , 26 ediciones annimas

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