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El censo de Toms Gonzlez

Jos Carlos Rueda Fernndez Universidad de Salamanca

El Censo de poblacin de las provincias y partidos de la Corona de Castilla en el siglo XVI..., publicado en 1829 por D. Toms Gonzlez (Monforte de la Sierra (Salamanca) 1780 Madrid 1833), constituye la primera y ms importante recopilacin de fuentes demogrficas relativas al siglo XVI. Aunque al autor no se le conocen inclinaciones polticas o intelectuales excesivamente significadas, lo cierto es que el Censo parece entroncar con esa preocupacin por las estadsticas (demogrficas y de otro tipo) de que hicieron gala los ilustrados espaoles y las Reales Sociedades Econmicas de Amigos del Pas en general y, particularmente, las administraciones de Carlos III y Carlos IV durante la centuria anterior. En cualquier caso, y esto es lo realmente importante, durante casi siglo y medio esta obra ha constituido la nica fuente impresa para conocer la poblacin espaola en la poca de los Austrias. En el Censo, el cannigo-archivero reuni una serie de plantas de poblacin [...] tomadas de los libros de las Rentas y Derechos Reales depositadas en el Archivo General de Simancas, del que, siguiendo rdenes reales, se encargara entre los aos 1815 y 1828, y al que continuara estrechamente vinculado hasta el final de sus das. Su objetivo, claramente cientfico, queda de manifiesto en el escrito que en abril de 1829 dirige al rey don Fernando, y con el que se abre la obra que estamos comentando: Son tan divergentes las noticias que acerca de esta materia corren entre nacionales y extrangeros, y tan poco fundados los clculos que se forman dentro y fuera de Espaa sobre su antigua poblacin, que me pareci hacer a V M y a sus Reinos algn servicio, en recoger datos autnticos para fijar e ilustrar este punto tan controvertido como ignorado. Se trataba, pues, de deshacer mediante materiales de primera mano? cuantas ideas, las ms de ellas equivocadas, haban corrido acerca de nuestro pasado en materia de estadsticas demogrficas, sin faltar, lgicamente, una reivindicacin de cierto corte nacionalista: La publicacin de estas noticias comprobar cun sin fundamento se habla de nuestras cosas por muchos escritores, que a otras imposturas aaden la de que el Gobierno Espaol nunca tuvo ni pens tomar conocimiento de la poblacin de sus dominios. Las colecciones diplomticas y los monumentos histricos van demostrando cada da con cuanta ligereza y animosidad se asegura nuestra falta de instruccin en muchos ramos, que tal vez tuvieron favorable acogida y cultivo en Espaa mucho antes que en otras naciones que ahora hacen alarde de inventoras, acriminando nuestro atraso en ellos. Pese al enorme desorden con que se presenta la documentacin compendiada, se acierta a distinguir de forma ms o menos clara una serie de unidades o bloques fundamentales. En este sentido, un primer bloque lo constituyen las vecindades del ao 1594 (pgs. 1-90); en un segundo bloque, ms extenso, aparecen las cifras del que la historiografa ha venido denominando Censo de los Obispos, correspondientes al ao 1587 (pgs. 171-352); y, entre uno y otro bloque, un conjunto de informaciones muy

dispares tanto por su objeto como por su procedencia y su cronologa? y de desigual valor estadstico-demogrfico referentes a la poblacin del Seoro de Vizcaya (1708) y de los reinos de Aragn (1495), Catalua (1553), Valencia (1609) y Navarra (1553); amn de otras relaciones y estimaciones estadsticas encaminadas a completar el cuadro demogrfico de aquel siglo, de entre las que cabe destacar el clebre y discutido apuntamiento del contador Alonso de Quintanilla (pgs. 94-95), un vecindario de la provincia de Salamanca de 1534, otro de la villa de Madrid de 1597, una relacin de los moriscos que salieron del Reino de Granada tras la rebelin de las Alpujarras y otra de los que fueron expulsados del pas despus de 1603, el repartimiento de las aljamas de judos de 1474, etc. En cuanto al primero y principal de estos bloques, el de las cifras de 1594, parece que Toms Gonzlez se limit a transcribir un Libro del repartimiento que se hizo de los ocho millones de donativo, en virtud de las averiguaciones que se hicieron de las vecindades del Reino en el ao de 1592 para desde el ao 1594 en adelante (A. G. Simancas, Contaduras Generales, 2 serie, leg. 2970). Es decir, utiliz un resumen en vez de los datos originales del renombrado Censo de 1593; unos datos que obviamente no pudo conocer, puesto que ingresaron en el archivo en 1850 (Direccin General del Tesoro, Inventario 24, leg. 1301). As pues, las cifras que nos ofrece en su obra no corresponden al ao 1594, sino ms bien a 1591 (por el hecho de utilizar un resumen falta tambin informacin puntual del nmero de vecinos de algunas de las circunscripciones en que se dividan las dieciocho provincias de la Corona de Castilla). Pero no fue ste el nico error que se desliz en la obra de don Toms, como en su momento mostr Felipe Ruiz Martn. Tampoco el nmero de vecinos que se da corresponde slo a pecheros, como all se nos indica, sino que es el resultado de la suma de vecinos pecheros, hidalgos, clrigos y religiosos, estos ltimos estimados a razn de un vecino por cada diez o fraccin superior a siete. Creemos asimismo necesario resaltar por su mayor fidelidad estadstica y cronolgica? el hecho de que en este primer bloque, las cifras de cada provincia, partido y circunscripcin se complementan, aunque slo para las capitales y principales ncleos de poblacin, con otras procedentes de diversos censos custodiados igualmente en Simancas, como son los de 1530 (recuentos de 1528-1536), 1646 y 1693-1694 (Contaduras Generales, leg. 768; Diversos de Castilla, libro 23; y Guerra Antigua, leg. 2933 y 2934, respectivamente). De irregular factura y valor resultan ser tambin las Relaciones remitidas por los M. RR. Arzobispos, RR. Obispos, y otros Prelados y personas eclesisticas del vecindario de sus Dicesis y territorios al Seor Rey D. Felipe II..., del ao 1587, que constituyen el segundo de los bloques ms arriba referido (Patronato Eclesistico, leg. 135-138 y 161). Fruto, muy posiblemente, de meras y, en algn caso, muy groseras estimaciones realizadas con toda celeridad por las autoridades eclesisticas de cada dicesis, sus cifras han presentado desde antiguo un menor inters para los historiadores, dado, por una parte, el alto porcentaje de guarismos terminados en cero o en cinco que presentan, lo que las hace sospechosas de escasa verosimilitud, y habida cuenta, por otra, la existencia para tales fechas de otras cifras mucho ms fidedignas desde el punto de vista estadstico (por ejemplo, las averiguaciones de alcabalas de ese mismo ao 1587). Pero, pese a todo, a nadie debe ocultrsele el enorme valor de la obra de D. Toms Gonzlez. l abri un camino desde entonces transitado por numerosos eruditos, archiveros, etc. No obstante, el tiempo hace sus estragos. Referente inexcusable para los historiadores de la poblacin castellana hasta fines de los aos 1960, la produccin

historiogrfica de los ltimos veinticinco o treinta aos parece haber relegado casi al olvido este monumento de lo que algunos autores han denominado incipiente sentido estadstico en nuestro pas.

ALGUNAS REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS DE INTERS - BARRIONUEVO DOLFOS Augusto. Comentarios a la edicin facsmil del Censo de poblacin de las provincias y partidos de la Corona de Castilla en el siglo XVI.... Madrid: Instituto Nacional de Estadstica, 1982. - Censo de Castilla de 1591: Vecindarios. Comentario de Annie Molini-Bertrand; introduccin de Eduardo Garca Espaa. Madrid : Instituto Nacional de Estadstica, 1984. - GARCA ESPAA, Eduardo y MOLINI-BERTRAND Annie. Censo de Castilla de 1591. Estudio analtico. Madrid : Instituto Nacional de Estadstica, 1986. - MARTN GALN, Manuel. Fuentes y mtodos para el estudio de la demografa histrica castellana durante la Edad Moderna. En Hispania, 1981, t. XLI, n 148, p. 231-325. - MOLINI-BERTRAND, Annie. Au Sicle d'Or. LEspagne et ses hommes. La population du Roya ume de Castille au XVIe sicle. Paris : Economica,1985. - PREZ MOREDA Vicente. El crecimiento demogrfico espaol en el siglo XVI. En Jernimo Zuritasu poca y su escuela. Zaragoza : Institucin Fernando el Catlico, 1986, pp. 55-71. - RUIZ ALMANSA, Javier. La poblacin de Espaa en el siglo XVI. Estudio sobre los recuentos de vecindario de 1594, llamados comnmente Censo de Toms Gonzlez. En Revista Internacional de Sociologa, 1943, vol. I, n 4, pp. 115-136. - RUIZ MARTN, Felipe. La poblacin espaola al comienzo de los tiempos modernos. En Cuadernos de Historia. Anexos de la revista Hispania, 1967 vol. 1, pp. 189-202. -- Movimientos demogrficos y econmicos en el Reino de Granada durante la segunda mitad del siglo XVI. Anuario de Historia Econmica y Social, 1968, I, n. 1, pp. 127183. -- Demografa eclesistica hasta el siglo XIX. En ALDEA VAQUERO, Quintn; MARN MARTINEZ, Toms; y VIVES GATELL Jos (dirs.). Diccionario de Historia Eclesistica de Espaa. Vol. II, Madrid : Instituto Enrique Flrez, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1972, pp. 682-733. - SALAS AUSENS, Jos Antonio. Aragn en el censo de Toms Gonzlez. Anlisis crtico. En Estudios del Departamento de Historia Moderna (Zaragoza), 1978, p. 357375.

- SIMN TARRS, Antoni. La demografa histrica en Catalunya. Un balance bibliogrfico. En Boletn de la Asociacin de Demografa Histrica, 1989 ao VII, n 2, pp. 37-60. - VINCENT, Bernard. Rcents travaux de dmographie historique en Espagne (XIVeXVIIIe sicles). En Annales de Dmographie Historique, 1977 pp. 463-491.

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