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Alta presin arterial o hipertensin en el embarazo La presin arterial es la fuerza de la sangre que empuja contra las paredes de las

arterias. Las arterias son vasos sanguneos que transportan sangre desde el corazn hasta otras partes del cuerpo. Si la presin en las arterias es demasiado alta, usted tiene alta presin. La presin arterial alta tambin se llama hipertensin. La presin arterial se mide con dos nmeros: el nmero superior (primero) es la presin cuando el corazn se contrae y el nmero inferior (segundo) es la presin cuando el corazn se relaja. La presin arterial sana es 110/80. La presin arterial alta sucede cuando el nmero superior es 140 o ms o cuando el nmero inferior es 90 o ms. La presin arterial alta puede estresar su corazn y causar problemas durante el embarazo. Algunas mujeres tienen alta presin antes de quedar embarazadas. Otras tienen alta presin por primera vez durante el embarazo. Alrededor de 8 de cada 100 mujeres (8 por ciento) tienen algn tipo de alta presin arterial durante el embarazo. Qu tipos de alta presin pueden suceder durante el embarazo y cmo se tratan? Hay cuatro clases principales de alta presin durante el embarazo: 1. Hipertensin crnica. Es la alta presin arterial que usted ya tiene antes de quedar embarazada o que se manifiesta antes de las 20 semanas de embarazo. No desaparece una vez que el beb nazca. Durante el embarazo, el profesional se asegurar de que su presin arterial est bajo control. Sin tratamiento, la hipertensin crnica puede dar lugar a problemas de salud como insuficiencia cardaca o ataque cerebrovascular. El profesional tambin verificar si hay seales de preeclampsia. Le cambiar el medicamento que usted toma si no es seguro para su beb. Algunos medicamentos para la presin arterial, llamados inhibidores de la ECA y bloqueadores de los receptores de angiotensina, pueden perjudicar a su beb durante el embarazo. Quizs pueda dejar de tomar su medicamento durante la primera mitad del embarazo. La presin arterial tiende a bajar durante ese perodo. No deje de tomar ningn medicamento sin hablar antes con su profesional de la salud. Su profesional podr realizar pruebas como el ultrasonido y el monitor cardaco fetal para comprobar el crecimiento y la salud de su beb. Es posible que deba tener al beb antes si su hipertensin empeora o si pasa a tener preeclampsia. 2. Preeclampsia. Es un tipo de alta presin arterial que slo tienen las embarazadas. Sucede cuando usted tiene alta presin arterial y protena en la orina. Por lo general comienza despus de las 20 semanas de embarazo y desaparece despus de que nace el beb. La preeclampsia puede ser un problema mdico grave. En casos poco frecuentes, puede convertirse en una enfermedad potencialmente mortal llamada eclampsia. La eclampsia produce convulsiones y puede causar un estado de coma. Aunque tenga preeclampsia leve, necesita tratamiento para asegurarse de que no empeore. Sin el tratamiento, la preeclampsia puede causar dao a los riones, hgado y cerebro. El tratamiento depende de cun grave sea su preeclampsia. Puede variar desde el control cuidadoso de su profesional hasta la induccin del parto. 3. Hipertensin gestacional. Es un tipo de alta presin arterial que slo tienen las embarazadas. A diferencia de la preeclampsia, las embarazadas con hipertensin gestacional no tienen protena en la orina. Este problema comienza despus de las 20 semanas de embarazo y desaparece despus de que nace el beb. Algunas

mujeres con hipertensin gestacional tienen preeclampsia ms adelante en el embarazo. No sabemos cmo prevenir la hipertensin gestacional. Pero si usted tiene sobrepeso o es obesa, lograr un peso saludable antes del embarazo puede reducir sus probabilidades de tener este problema. Durante el embarazo, su profesional de la salud le controla la presin arterial y la orina en cada visita prenatal para monitorear la hipertensin. Su profesional puede realizar pruebas como el ultrasonido y el monitor cardaco fetal para comprobar el crecimiento y la salud de su beb. 4. Hipertensin crnica con preeclampsia. Alrededor de 1 de cada 4 mujeres con hipertensin crnica (25 por ciento) sufre preeclampsia ms tarde en el embarazo. Qu complicaciones del embarazo puede causar la alta presin? Si tiene alta presin durante el embarazo, su profesional puede ayudarle a controlar la mayora de los problemas de salud a travs del cuidado prenatal regular. Las embarazadas con hipertensin arterial tienen ms probabilidades que las mujeres sin alta presin de sufrir estas complicaciones:

Bajo peso al nacer. Esto sucede cuando el beb pesa menos de 5 libras y 8 onzas. La alta presin puede constreir los vasos sanguneos del tero (matriz). Es posible que su beb no reciba suficiente oxgeno y nutrientes, lo cual hace que crezca ms lentamente. Parto prematuro. Es el parto que sucede demasiado temprano; es decir, antes de completar las 37 semanas de embarazo. Incluso con tratamiento, la embarazada con hipertensin arterial grave o preclampsia quizs deba tener al beb temprano para evitar serios problemas de salud para ella y su beb. Desprendimiento de la placenta. La placenta se desprende de la pared del tero antes del nacimiento. Puede separarse parcial o completamente. Si esto sucede, es posible que su beb no reciba suficiente oxgeno y nutrientes. El sangrado vaginal es el sntoma ms comn del desprendimiento de la placenta despus de las 20 semanas de embarazo. Si tiene sangrado vaginal durante el embarazo, comunquese con su profesional de la salud de inmediato.

Cmo se diagnostica la alta presin durante el embarazo? La mayora de las mujeres con alta presin durante el embarazo no tienen sntomas. Por eso es importante acudir a todas sus visitas de cuidado prenatal. En cada visita, su profesional le mide la presin arterial y le controla la orina para ver si tiene protena. Si tiene alta presin, el profesional puede ayudarle a controlarla. Qu puede hacer con la alta presin antes del embarazo? Si tiene hipertensin crnica antes del embarazo, acuda a una visita preconcepcional antes de tratar de quedar embarazada. Tomar decisiones sanas antes del embarazo puede ayudarle a controlar la presin arterial. Por ejemplo, haga algo activo y coma alimentos sanos todos los das para ayudarla a lograr un peso saludable o a mantenerlo. Si fuma, deje el hbito. Fumar es peligroso para las persona con alta presin porque daa las paredes de los vasos sanguneos. Al hacer esos cambios, ayudar a tener un embarazo ms seguro. Marzo de 2012