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ELOGIO DE LA DIVERSIDAD
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HCTOR DAZ-POLANCO, ;
Premio Internacional de Ensayo' 2005
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A Consuelo Snchez, mi alma; a Carlos Payn, mi am.igo
La idea de una razn absoluta es una ilusin. La razn slo
es en cuanto que es real e histrica. A nuestro pensamiento
le cuesta reconocer esto.
HANS-GEORG GADAMER
HMI271
053
2006 Daz-Polanco, Hctor
Elogio de la diversidad: gtobalizacion,
multiculturalismo y etnoJagia / por Hctor Daz-Polanco. -
Mxico: Siglo XXI, 2006.
224 p. - (Sociologa y poltica)
ISBN 968-23-2638-9
"Premio Internacional ele Ensayo 2005"
1. Globalizacin - Aspectos sociales. 2. Globalizacin -
Aspectos econmicos. 3. Globalizacin - Aspectos polticos
4. Multiculturalismo. 1. t. n. Ser.
No acepten lo habitual como una cosa natural. ..
Nada debe parecer natural.
Nada debe parecer imposible de cambiar.
BERTOLT BRECHT
portada de ivonne munllo
primera edicin, 2006
segunda reimpresin, 2010
;C;siglo xxi editores. s.a. de c.v
isbn 978-968-23-2638-7
derechos reservados conforme a la ley
impreso y hecho en mxico/printcd and made In mexico
impreso en servicios editoriales de impresin. s.a. de c.v
calle salvador velazco nm. 106
parque industrial exportec 1
cp.50200
toluca, edo. de mxico
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GLOBALIZACN E IDENTIDAD 133
7. GLOBALIZACIN E IDENTIDAD
La configuracin de un sistema mundial, en el que las antiguas socie-
dades totales devienen entidades "parciales" o clulas de conjuntos
mayores, generaliz el problema de la diversidad como fuente de
conflictos intrasociales o interculturales. Particularmente en los lti-
mos dos siglos de modernidad, el mbito privilegiado de la multicul-
turalidad es la estructura nacional (el Estado-nacin) que, como
norma, surge bajo la forma de un conglomerado con composicin
heterognea, mientras se asienta en una "comunidad imaginada" que
apela a una antigua singularidad supuestamente fundada en prcti-
cas, aspiraciones y valores cornpartidos.! Para consolidar su identi-
dad, los grupos se dotan de un pasado fundante y una memoria hist-
rica que otorga sentido a su unidad sociocultural; y no es raro que la
historia comn y cohesiva de la nacin sea ms inventada que desen-
trariada.
EL SISTEMA-MUNDO Y LA PREEMINENCIA LIBERAL
La gradual expansin del sistema-mundo, sirvindose de la organiza-
cin nacional, extendi los alcances del "malestar cultural" y compli-
c su carcter. La esperanza de que la "mundializacin" de las relacio-
nes sociales esfumara tambin la diversidad cultural ha demostrado
ser, hasta ahora, una vana ilusin. Los brotes de confianza colectiva
(al menos entre las lites polticas y las capas intelectuales o medias)
en los efectos uniformadores de la mundializacin no son nuevos.
Uno de esos accesos, entonces aferrado a la fe en el progreso y al
entusiasmo por la uniformidad civilizatoria, se produjo con particular
fuerza en la segunda mitad del siglo XIX, poca del evolucionismo
unilineal. No es raro que cuando una concepcin universalista consi-
gue desplegarse como visin dominante aparezca la certidumbre de
1 Cf. Benedict Anderson, Comunidades imaginadas. Reflexiones sobre el origen y la difu,
'5n del nacionalismo, Mxico, FCE, 1993, passim.
[132]
que la humanidad entera, como empujada por una ley o "mano invi-
sible", confluye hacia su punto final o culminante. Esta meta tambin
suele caracterizarse como un homogneo sistema sociocultural y pol-
tico que es la forma de la verdadera o nica civilizacin. El evolucio-
nismo decimonnico se derrumb como un castillo de naipes entra-
do el siglo xx. La fase del proceso de mundializacin de finales del
siglo XX, bajo la forma que se ha denominado globalizacin, de nuevo
hizo renacer en algunos la idea de que nos aproximbamos a una
poca en que terminara imponindose la homogeneidad cultural y,
en ese trance, las particularidades de variada ndole tenderan a
extinguirse irremediablemente.
En efecto, durante un tiempo se pens que, en el marco de la glo-
balizacin, los brotes de particularismo, de nacionalismo, de afianza-
miento de identidades tnicas, etctera, eran precisamente los lti-
mos estertores de la diversidad moribunda que, puesto que iban a
contracorriente de la globalizacin, deban considerarse como "ano-
malas" pasajeras. Muy pronto se ha debido aceptar que no se trata de
rarezas anacrnicas; e incluso que la proliferacin de los localismos y
el renacimiento de las identidades a principios del siglo XXI no slo
no son ajenos a las tendencias centrales que estimula la globalizacin,
sino que son una consecuencia de sta, aunque ciertamente inespera-
da para ciertos enfoques.
Bien entendida, la globalizacin ni pone fin a la historia ni homoge-
neiza el repertorio cultural, a pesar de que aqulla pueda interpretarse
"como una compresin de tiempos y espacios",2 y de que, en su marco,
experimentemos cambios revolucionarios que se expresan -en trmi-
nos de Marc Aug- como "aceleracin de la historia" y "encogimiento
del planeta". Aug ha sintetizado el efecto contradictorio o la conse-
cuencia inesperada sin desperdicio: "Nuestra modernidad crea pasado
inmediato, crea historia de manera desenfrenada, as como crea la alteri-
dad, aun cuando pretenda estabilizar la historia y unificar el mundo. ,,3
Incluso en relacin con aquellos mbitos en que se ha alcanzado cierto
grado de homogeneizacin, no puede presumirse estabilidad. No sabe-
mos, por ejemplo, hasta qu punto podr mantenerse sin consecuen-
cias la estandarizacin que requiere el proceso tcnico. Hobsbawm
advierte que "uno de los mayores problemas del siglo XX1 ser ver cu-
2 Elmar Altvater, "Capitalismo mundializado", en Memoria, CEMOS, nm. 134,
Mxico, 2000, p. 13.
3 Marc Aug, Hacia una antropologia de los mundos contemporneos, Barcelona, Gedisa,
1998, p. 28, cursivas nuestras.
134 GLOBALIZACIN E IDENTIDAD GLOBALlZACIN E IDENTIDAD
135
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El proceso viene de lejos. Cuando a fines del siglo XVIII el sistema
de economa-mundo que estaba en operacin desde tres siglos atrs
encontr en el liberalismo una ideologa unificadora, el problema de
la diversidad no desapareci, sino que entr en un nuevo y difcil
momento. La Revolucin francesa de 1789, marca el ascenso triunfal
del liberalismo como basamento filosfico e ideolgico del capitalis-
mo mundial. Las revoluciones de 1848 afianzaron la preeminencia
liberal frente a las dos ideologas que competan con l: el conserva-
durismo que vena de la adhesin a la tradicin y procuraba el mante-
nimiento del ancien rgime, y el socialismo que apenas entonces se
constituir con rasgos antisistmicos plenamente distintivos en la ver-
sin de Marx y Engels.
El dominio liberal a lo largo de los dos ltimos siglos, lejos de resol-
ver el problema de la diversidad cultural, ciertamente lo hizo ms
intrincado y agudo. Fundndose en principios racionalistas y en la pre-
eminencia de la "autonoma personal", los primeros liberales recusa-
ron los valores de la tradicin en los que se sustentaban los sistemas cul-
turales y sostuvieron la primaca absoluta del individuo frente a la
comunidad. De ah la hostilidad del liberalismo ante cualquier dere-
cho enarbolado en nombre de la costumbre y la cultura. Los derechos
fundamentales slo podan tener una fuente: la autonoma de la perso-
na, la individualidad. No es sino hasta el siglo XX cuando el liberalismo
acepta reconocer un derecho colectivo: el derecho de los pueblos a la
libre determinacin, particularmente en la versin wilsoniana, asocia-
do a la facultad de constituir Estados-nacin. Despus de la Segunda
Guerra mundial, como es sabido, este derecho fue la base para el logro
de la independencia por parte de los pases colonizados.
En el umbral del tercer milenio, lejos de amainar, la disputa en
torno a la diversidad ha arreciado. Uno de los puntos capitales del
actual debate internacional sobre la diversidad se centra en el tema
de si los grupos tnicos (por ejemplo, los indgenas latinoamerica-
nos) deben ser considerados "pueblos" con derecho a la autodetermi-
nacin; y en caso afirmativo, cules seran el sentido y los lmites de
tal derecho. Es fcil deducir que la forma en que se dirima este litigio
en la comunidad internacional-en su momento en cada pas- tendr
un impacto crucial sobre el destino de los indgenas y otras comuni-
dades tnicas. Ante todo, determinar la manera en que estos grupos,
cuando sea el caso, ejercern polticamente sus derechos colectivos; y
consecuentemente influir sobre las posibilidades de que los dere-
chos humanos de sus miembros sean respetados y ejercidos plena-
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les son los lmites de tolerancia de esta homogeneidad, ms all de.la
cual se generan formas de reaccin, hasta qu punto la homogeneidad
se puede combinar con la multiforme variedad del mundo".4
En tal contexto, no slo no habra que esperar disminucin gradual
-hasta la desaparicin- de las manifestaciones tnico-nacionales, sino
posiblemente una afirmacin o regeneracin de las mismas conforme
se expandiesen las relaciones globales. Wallerstein ha recordado que
"el discurso general hace una dcada era que el conflicto tnico era un
arcasmo, vestigio de pocas premodernas y, por lo tanto, un fenmeno
agonizante. En la actualidad es muy evidente que, lejos de ser un vesti-
gio, es un fenmeno creado por el moderno sistema mundial, y que sea
lo que sea es probable que se incremente radicalmente en las dcadas
venideras." La razn de esto se encuentra en un hecho que a menudo
queda oculto en el espeso follaje del anlisis antropolgico, pero que
conviene no perder de vista: "La historia de las identidades est muy
vinculada al poder cambiante y a las estructuras de clase en evolucin
de los Estados, as como a las lneas divisorias del moderno sistema
mundial en su conjunto.t'f
En suma, despus de ponderar los efectos que ha provocado la "rea-
lidad" de la globalizacin, otros analistas arriban a conclusiones seme-
jantes, como es el caso de Giddens.f Zygmunt Bauman ha puesto el
nfasis en una vertiente interesante: la individualizacin que provoca el
proceso globalizador y que ataca a las comunidades, empujando a los
grupos a buscar un sustituto en la identidad. En este sentido, Bauman
coincide con el criterio antes expuesto de que la globalizacin misma
no es ajena al renacimiento de las identidades, puesto que, como vere-
mos, la sociedad individualizada que aquella promueve tiene el efecto
de estallar por todos lados como bsqueda incesante de sentido en la
comunidad. Pero, al mismo tiempo, el autor agrega la tesis inquietante
de que las identidades no son un factor opuesto a la globalizacin, sino
que, por el contrario, la favorecen.
4 Eric Hobsbawm, "Pequeo mundo global (entrevista) ", en Memoria, CEMOS, nm.
134, Mxico, 2000, p. 7.
51. Wallerstein, Utopistica o las opcioneshisumcos del siglo XXI, Mxico, Siglo XXI-ellCH,
1998, pp. 54-55.
6 Giddens piensa que la "globalizacin" est provocando que se debiliten algunos
poderes de las naciones, pero no cree que esto conduzca a la homogeneidad y a la desin-
tegracin de los movimientos identitarios, "pues la globalizacin tambin 'presiona' hacia
abajo -crea nuevas demandas y tambin nuevas posibilidades de regenerar identidades
[ ... ] Los nacionalismos locales no estn desintegrndose ineludiblemente". Anthony
Ciddens, La tercera va. La renovacinde la socialdemocracia, Madrid, Taurus, 1999, p. 44.
136 GLOBALIZACIN E IDENTIDAD GLOBALIZACIN E IDENTIDAD
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137
mente. En suma, est en juego que estos pueblos puedan practicar
sus prerrogativas ciudadanas en regmenes mnimamente democrti-
cos; esto es, que puedan acogerse a una ciudadana "multicultural" o
"tnica"."
En sntesis, ahora lo sabemos con alguna certeza: contrario a lo
previsto aos atrs, el llamado proceso de globalizacin no est pro-
vocando homogeneidad sociocultural; por el contrario, va acompaa-
do de un notable renacimiento de las identidades en todo el mundo.
Lo habitual es que la llamada "batalla de las identidades" se libre en
todos los rincones de la cotidianidad, en todos los pliegues del siste-
ma mundial, sin que necesariamente brote con el dramatismo de los
estallidos sociales. Sin embargo, este florecimiento identitario se
manifiesta a menudo bajo la forma de luchas culturales -nacionales,
tnicas, religiosas, regionales-, con intensidad y a escala variables.
8
Como fuere, cada vez con ms frecuencia los conflictos polticos, que
giran como torbellinos impelidos desde abajo por disputas econmi-
cas y choques que tienen que ver con el control de territorios y recur-
sos, emergen teidos de diferencias sociocul turales o, al menos, algu-
nos de sus protagonistas aparecen revestidos con ropajes identitarios.
Uno tras otros, se fueron derrumbando los argumentos esgrimi-
dos para anunciar un futuro de uniformidad que se consolidara con-
forme la globalizacin desarrollara la potencia unificadora y disolven-
te que le atribuan. Por supuesto, los idelogos de la globalizacin
prometieron y anunciaron un mundo de igualacin socioeconmica
que iniciara una era de grandes transformaciones en direccin a una
mayor igualdad entre grupos, clases y naciones. Muy pronto se advir-
ti que tambin en este terreno el proceso se diriga exactamente en
sentido contrario.f La "macdonaldizacin" del mundo que se anun-
7 Cf. Will Kymlicka, Ciudadana multicultural; Barcelona, Paids, 1996; Neil Harvey,
"Autonoma indgena y ciudadana tnica en Chiapas", ponencia al XX Irueruational
Congress de L\S.\, rns., Guadalajara, abril de 1997.
R En cualquier caso, todo indica que la g]obalizacin no es el mbito ms propicio
para la tranquila convivencia intercultural. Como lo advierte Bauman: "La globaliza-
cin, ,;egn parece, tiene ms xito para reavivar la hostilidad inrercomunuaria que
para promover la coexistencia pacfica de las comunidades." Zygmul1l Bauman,
Modernidad lquida, Buenos Aires, Ft:E, p. 203.
9 Por ejemplo, Vilas lo auot claramente: "Puede concluirse por lo tanto que la creen-
cia en la virtualidad homogeneizadora de la globalizacin carece de fundamentos, y
choca contra el desenvolvimiento efectivo del pmceso. El aumento de las desigualdades
a partir de las cuales las regiones y los pases resultan incorporados a la etapa actual de la
globalizacin, es una de las caractersticas de esre proceso, a falta de factores que inter-
vengan y que definan conrr.uendeucias eficaces." Carlos M. Vilas, "Seis ideas falsas sobre
ciaba en un principio no aparece ya en el horizonte como un futuro
ineluctable. Finalmente, los analistas ms dismiles enmarcados en tal
perspectiva (la globalizacin como maquinaria homogeneizadora)
tuvieron que sucumbir a la evidencia de que, lejos de decaer, los afa-
nes identitarios se multiplican en una escala nunca vista. Era precisa-
mente lo que deba explicarse. A su turno, ya en el ltimo tramo del
siglo XX, la perplejidad desencaden lo que fue percibido como una
"explosin terica" en torno a la nocin de identidad.
Qu es lo que fall en tales previsiones? La respuesta parece
encontrarse en la misma idea de la globalizacin entonces comn. De
ella se desprendan los pronsticos sobre procesos, deseados o temi-
dos, de uniformidad cultural. Comenzamos a entender que la actual
mundializacin acciona bajo principios ms complicados. Al parecer,
como veremos, la globalizacin funciona ms bien como una inmen-
sa maquinaria de "inclusin" universal que busca crear un espacio
liso, sin rugosidades, en el que las identidades puedan deslizarse, arti-
cularse y circular en condiciones que sean favorables para el capital
globalizado. La globalizacin entonces procura aprovechar la diversi-
dad, aunque en el trance globalizador buscar, por supuesto, aislar y
eventualmente eliminar las identidades que no le resultan domestica-
bles o digeribles, La diversidad puede ser nutritiva para la globaliza-
cin, descontando algn tipo de identidad que pueda serie indigesta.
La globalizacin, en suma, es esencialmente etnfaga.
CONSTRUCCIN DE IDENTIDADES
El hecho destacable de los ltimos lustros es la centralidad que ha
alcanzado el tema de las identidades. Refirindose a este fenmeno,
Bauman observa que en la actualidad "no hayal parecer ningn otro
aspecto de la vida contempornea que atraiga en la misma medida la
atencin de filsofos, cientficos sociales y psiclogos". No se trata de
un asun to ajustado a las preocupaciones de los especialistas tradicio-
nalmente dedicados a tales materias (los antroplogos, por ejemplo),
sino de un foco que comienza a iluminar prcticamente todos los rin-
cones de las ciencias sociales, hasta tal punto que "la 'identidad' se ha
la globalizacin. Argumentos desde Amrica Latina para refutar una ideologa", en John
Saxe-Fernndez (coord.), Globalizacin: critica a 1Ln paradigma, UNAM/llEC/DGAPA/Plaza y
Jans, Mxico, 1999, p. 83.
lO Zygmunt Bauman, La sociedad individualizada, Madrid, Ediciones Ctedra, 2001,
p. 161.
convertido ahora en un prisma a travs del cual se descubren, com-
prenden y examinan todos los dems aspectos de inters de la vida
contempornea. Las cuestiones establecidas del anlisis social se
estn refiriendo y renovando para ajustarse al discurso que ahora gira
en torno al eje de la 'identidad"'.l No es fcil determinar si esto est
ocurriendo para bien o para mal del pensamiento social; pero lo que
puede decirse es que responde a pulsaciones reales cuyo origen es la
ms reciente fase capitalista, sin importar que su cristalizacin "socie-
tal" sea caracterizada como sobremodernidad, tardomodernidad o
posmodernidad.
As, pues, la regeneracin de las identidades est indudablemente
vinculada con la actual fase de mundializacin del capital; no es algo
que ocurre slo a contracorriente de la globalizacin, sino que se
trata de un movimiento impulsado de algn modo por su oleaje.
Ahora bien, a veces la identidad de que se habla tiene el efecto de
ocultar procesos diferentes o que deberan distinguirse. Podemos dis-
cernir al menos dos, ambos como respuestas a las nuevas condiciones
globalizadoras. Uno, el viejo reforzamiento (a su vez, renovado) en
torno a comunidades que se defienden mediante el afianzamiento de
sus fronteras y, cuando es el caso, inventando mecanismos para man-
tener y reproducir al grupo; otro, el que surge tambin en el marco
de la globalizacin, pero ms bien como bsqueda de salidas con sen-
tido para escapar a la creciente individualizacin y fragmentacin
que destruye los tradicionales tejidos comunitarios, una fuerza que
sume a sus miembros en una anomia insoportable. El primero inten-
ta proteger la comunidad preexistente y, si es posible, consolidarla; el
segundo, en medio de las ruinas de las colectividades, busca crear
nuevas "comunidades" all donde precisamente stas han colapsado,
estn al borde de la desintegracin o los miembros del grupo ya no
encuen tran en ellas seguridad y asidero para encarar los desafos del
entorno global: incertidumbre, precariedad, exclusin de los circui-
tos laborales, aislamiento, ansiedad y sensacin de vaco.
El problema que se advierte en el anlisis de Bauman acerca de la
identidad radica precisamente en que reduce la cuestin al segundo
proceso; esto es, no tiene ojos ms que para las identidades como inten-
to desesperado por construir comunidades en las nuevas condiciones
globalizadas, que resultan precisamente de la destruccin de los ante-
riores tejidos comunitarios y que terminan siendo en verdad sus sustitu-
11 tu, p. 174.
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GLOBALIZACIN E IDENTIDAD
tos en esta etapa de la sobremodernidad o la posmodernidad. El autor
subraya el laborioso trabajo de trazar fronteras como formas de dar
vida a las identidades. Aqu tambin se advierten en realidad dos tipos
de procesos. Por una parte, las fronteras se trazan o refuerzan para deli-
mitar y proteger comunidades tradicionales, progresivamente amena-
zadas por los efectos globalizadores. En general, ste sera el caso de los
pueblos indgenas y otros grupos identitarios. Por otra, el esfuerzo
social opera hasta cierto punto en sentido contrario: aqu es la accin
de trazar las fronteras lo que insufla vida y permite dar sentido a la
"comunidad" misma, con lo que, como lo destaca el autor en refuerzo
de los planteamientos de Frederick Barth, "las 'comunidades' aparen-
temente compartidas, son subproductos de un febril trazado de fronte-
ras. No es hasta despus de que los puestos fronterizos se han atrinche-
rado cuando se tejen los mitos de su antigedad y se tapan
cuidadosamente los recientes orgenes poltico-culturales de la identi-
dad con los relatos de su gnesis".
Mientras puede decirse que la construccin de identidades en el
primer sentido es relativamente antigua, y se practic en etapas ante-
riores a la actual fase globalizadora, es aceptable afirmar que la cons-
truccin de identidades en el segundo sentido es peculiar de la pos-
modernidad o del exceso de modernidad, como respuesta a la
individualizacin exacerbada que sufren las sociedades, particular-
mente (aunque no nicamente) en el centro del sistema.
Colocado exclusivamente en el tipo de construccin de identida-
des que es distintivo de la presente globalizacin, el autor advierte
correctamente que en la actualidad -justamente el momento en que
hay cada vez menos comunidad y ms individualizacin- es cuando
aparece con mayor fuerza el fervor por la identidad. As, "la identidad
tiene que desmentir su origen, tiene que negar que no es ms que un
sustituto y ms que nada evocar a IIn fantasma de la mismsima comu-
nidad que ha venido a sustituir. La identidad brota en el cementerio
de las comunidades, pero florece gracias a su promesa de resucitar a
los muertos'L' ' y puesto que el autor slo ve las reverberaciones de
estas identidades llega a una conclusin que importa examinar. Me
refiero a su inferencia en el sen tido de que las identidades que se
estn construyendo "no son contrarias a la tendencia globalizadora ni
se interponen en su camino: son un vstago legtimo y un compaero
natural de la globalizacin y, lejos de detenerla, le engrasan las ruedas".
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GLOBALlZACIN E IDENTIDAD 138
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todos los casos, sino que a menudo su existencia constituye un desa-
fio para ste. De hecho, la identidad se mantiene como una esfera de
resistencia singularmente molesta y exasperante para el capital. En
cambio, todo indica que la lgica capitalista no slo no se opone a la
identificacin, sino que dentro de ciertos mrgenes la promueve.
Lo anterior no quiere decir que las identidades sean inmunes a las
nuevas presiones globalizadoras. Aunque en su origen las identidades
no sean producto de la globalizacin, su destino est fuertemente
determinado por el despliegue agresivo del neoliberalismo globaliza-
dar. ste le pone lmites a la identidad y trabaja para su integracin
subordinada al nuevo dispositivo de dominacin global o para su
disolucin. Como veremos, si la identidad se allana a ser reducida a
una cuestin "cultural", que implica la renuncia a poner sobre la
mesa reivindicaciones polticas, el sistema da paso franco a la entrada
en su seno, a la integracin suave; pero si la identidad conlleva el
planteamiento de un conflicto sociopoltico (y por aadidura econ-
mico), como el que contiene el proyecto autonmico en su versin
no culturalista ni esencialista, entonces es seguro que ser atacada a
fondo. La cuestin es que, ms tarde o ms temprano, las identidades
son llevadas a adoptar esta ltima tesitura. As, el que la identidad res-
ponda a una voz diferente a la del capital neoliberal, no la pone a
salvo como una fortaleza inexpugnable. Por el contrario, como expli-
caremos en el captulo siguiente, la lgica y la diferencia conflictiva
de la identidad respecto del neoliberalismo es, ms bien, la causa que
alimenta uno de los ms importantes dramas contemporneos: la
lucha que entablan las fuerzas antagnicas de la etnofagia globaliza-
dora y de la resistencia autonomista.
Digamos de paso que los pueblos indgenas son empujados a una
dificil escaramuza por sus identidades, pues se enfrentan asimismo al
efecto disolvente que provoca la globalizacin en las comunidades
tradicionales. Siempre ha carecido de sustento histrico el tpico
sobre la supuesta invencibilidad de las comunidades indgenas. La
crisis general de la comunidad inducida por la globalizacin tambin
est alcanzando a buena parte de los pueblos indios en todas partes.
El renovado afn identitario de los indgenas a ltimas fechas tiene
mucho que ver con el hecho de que esa crisis tambin los ha tocado,
a veces en partes vitales.
Expresin de ello son los cambios drsticos en comunidades ind-
genas de apreciables regiones de Mxico, por ejemplo, sacudidas por
la migracin masiva de su poblacin y el consecuente vaciamiento de
GLOBALlZACIN E IDENTIDAD
La pregunta que hay que hacerse es si esta conclusin es aplicable al
primer tipo de construccin de identidades, esto es, aquella que
busca fortificar y hacer viables comunidades preexistentes, "ancestra-
les", que operan con una lgica no slo diferente a la que impulsa la
actual globalizacin, sino contrapuesta a sta. En este caso, no se
parte de una prdida de lo colectivo y una individualizacin que,
desde all, busca crear o imaginar a la comunidad sustituta, sino de
una visin del mundo y unas prcticas enraizadas en el grupo que
buscan engrasar sus propios ejes comunitarios.
IDENTIDAD E IDENTIFICA.CIN
El mismo Bauman se siente incmodo al utilizar indistintamente el
trmino "identidades" para referirse a procesos tan dismiles, por lo
que sugiere llamar identificacin al fenmeno que intenta compren-
der. "Quiz -dice- en vez de hablar de identidades, heredadas o
adquiridas, ira ms acorde con las realidades de un mundo globaliza-
dar hablar de identificacin, una actividad interminable, siempre
incompleta, in acabada y abierta en la cual participamos todos, por
necesidad o por eleccin." Tendramos as dos vocablos para procesos
distintos: identidad e identificacin. En qu radica lo especfico de
la identidad y la identificacin, respectivamente, en la globalizacin
de la poca posmoderna o, en la perspectiva desarrollada por Hardt y
Negri, en la fase del "imperio"? En principio, es en cuanto a la "iden-
tificacin" que puede aseverarse con firmeza que le engrasa las rue-
das a la globalizacin; asimismo es la que puede caracterizarse como
"el efecto secundario y el subproducto de la combinacin de las pre-
siones globalizadoras e individualizadoras". 12 Las identificaciones en
muchos casos son especies de identidades efimeras, lquidas.
Por su parte, la identidad ha sido cribada a 10 largo de formas
anteriores de mundializacin; es un fenmeno anterior a la globa1iza-
cin y no depende de ella para su existencia, pues no es su directo
producto o subproducto. Aunque la identidad, desde luego, ya no
funciona completamente al margen de la globa1izacin y ha sufrido
los tremendos impactos que sta produce, an sigue los mensajes de
su lgica propia, responde a la voz de la comunidad, y por ello puede
postularse que no slo no le engrasa los ejes al capital globalizador en
12 tu, p. 175.
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GLOBALIZ. .. CIN E IDENTIDAD 141
142 GLOBALIZACIN E IDENTIDAD
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los pueblos de sus miembros productivos que, al mismo tiempo, son
piezas clave para la reproduccin de relaciones e instituciones medu-
lares. Esto obliga, hacia adentro, a una constante reconstruccin de
la comunidad (lo que no es, de suyo, novedoso), pero ahora a una
escala, a un ritmo frentico y en condiciones tan difciles de mante-
ner bajo control, que colocan a los conglomerados socioculturales en
una situacin de especial fragilidad y peligro de quiebre. El nuevo
contexto obliga a recomponer o readecuar los pilares tradicionales
de la comunidad (como los sistemas de cargo tradicionales), al tiem-
po que la estructura comunitaria se apoya ahora en nuevas pilastras,
como es el caso de las remesas de sus migrantes (un hecho sin duda
potenciado por la globalizacin), en una medida antes totalmente
desconocida. Muera, en los lugares de recepcin, los migrantes bus-
can mantener los vnculos con la comunidad original; o de plano pro-
curan reconstruirla -en realidad reinventarla- ahora bajo condicio-
nes diferentes, la ms destacable de las cuales es su carcter
"desterritorializado" (o mejor, su novedosa relacin con el territorio).
Todo esto indica que la comunidad india est cambiando acelerada-
mente y que corresponde cada vez menos a la "comunidad corporati-
va", homognea, cerrada y en permanente equilibrio que describie-
ron antroplogos como Eric Wolf mediando el siglo xx.
13
Si era
dudoso que tal comunidad existiese entonces, hoy incuestionable-
mente no es el horizonte en el que los pueblos deben dar vida a sus
identidades.
Volviendo a nuestro cotejo, a diferencia de la identidad, la identi-
ficacin nace en el seno mismo del sistema globalizador y ste no
encuentra mayor dificultad para integrarla en su lgica. La identifica-
cin es un sucedneo de lo colectivo, regularmente inocuo para el sis-
tema global izante e individualizador. Al no superar la individualiza-
cin, la identificacin crea la ilusin de una comunidad salvadora; o
si se quiere: crea una "comunidad" en el marco de la lgica global o
un conglomerado ya globalizado para cualquier efecto. El sistema
globalizado proporciona los elementos y las condiciones que hacen
posible esa "comunidad". De hecho, los que tejen la identificacin
estn realmente subsumidos en la lgica globalizadora de la que quie-
ren escapar, y de este modo la alimentan. Quizs incluso es la nica
fuga que les est permitida: es un tpico intento de escapatoria que,
n Eric Wolf, 'Tipos de campesinado latinoamericano: una discusin preliminar",
en E.R. Wolf, Una tipologa del campesinado latinoamericono, Buenos Aires, Ediciones
Nueva Visin, Fichas 62,1977.
en la medida en que se realiza en clave individualizada, se resuelve en
una salida ilusoria. La "identidad cosmopolita" que emerge de ello
resulta, en verdad, una mscara de la individualizacin. Mientras ms
se empuja esta puerta falsa, ms se afianza el edificio global; a cada
vuelta de llave, se asegura ms el cerrojo. Este tipo de resistencia pro-
bablemente responde a la sentencia: "lo que resiste, apoya".
IDENTIDADES MLTIPLES
Pero hay que superar las tentaciones etnocntricas y aislacionistas
que acechan a la identidad. Seguramente existen varios caminos para
lograrlo. Quizs uno de los ms eficaces es asumir una nocin de
identidad que rechace todo supuesto o principio esencialista sobre
las culturas. Esto implica convenir que, en cambio, las identidades
son, ante todo, histricas. Se conforman en contextos complejos que
incluyen la presencia de otras culturas respecto de las cuales se define
la propia pertenencia. El cambio de estos contextos provoca transfor-
maciones identitarias, por lo que las identidades no son inmunes a las
transformaciones "procesual es" de todo tipo. En este sentido, cuando
un analista ignora las determinaciones socioeconmicas, clasistas, de
una identidad, incurre en un error. Las identidades no se mantienen
idnticas a s mismas, merced a una pretendida esencia invariable
que flota por encima de la historia, sino que se hacen y deshacen, ya
veces entran en hibernacin y posteriormente renacen.
En segundo trmino, las identidades son dinmicas, no slo en el
sentido anterior de que nacen y pueden perecer o disolverse, sino
adems de que -mientras existen- cambian, se adaptan y realizan
constantes ajustes internos. La idea de identidades que se mantienen
estticas, que conservan completamente sus lmites y son inmunes a
los cambios internos, es una ficcin. Enseguida hay que advertir que
las identidades son internamente heterogneas. Los grupos identitarios
no son entidades completamente homogneas, armoniosas o estables
ni estn exentas de tensiones; por ello, tienen que resolver conflictos
internos de manera permanente. Existen subgrupos en su seno, y en
su mbito se pueden desplegar diversas opciones a veces con algn
grado de contradiccin entre s. El que sean internamente heterog-
neas es lo que hace a los sistemas identitarios campos para la autorre-
flexin y para la crtica, y no slo para la adhesin; para la eleccin y
J; Jameson, Una modernidad. singular, o/). cit., p. 55.
15 Ceertz ha llamado la atencin sobre "la amplia variedad de niveles" en los que la
heterogeneidad cultural "existe y resulta efectiva". Cf. Clifford Geertz, Reflexiones antro-
j)olgi((ls sol/retemas filosficos, Barcelona, Paids, 2002, pp. 257-258.
el disenso y no slo para el consenso. Por eso, a la hora de evaluar un
sistema identitario como totalmente "involuntario", debera conside-
rarse la posibilidad de que la permanencia en l haya pasado por una
eleccin reflexiva, por la prueba del disenso y finalmente por la deci-
sin voluntaria de mantener la pertenencia. Es probable que en el
proceso la facultad de agencia desplegada para construir una elec-
cin no se d en el caso de todos los sujetos, ni siquiera en la mayora,
pero el hecho de que un pequeo grupo o incluso uno solo de ellos
lo realice prueba lo principal: que la comunidad identitaria es un
campo de heterogeneidad y contradiccin en donde cabe la variedad
de decisiones.
En cuarto lugar, las identidades son mltiples. Especialmente cuan-
do hablamos de grupos identitarios que han sido incluidos o inserta-
dos en sociedades complejas -lo que es la norma-, la identidad se vive
intersubjetiuamente (con todas las prevenciones sobre el carcter "figu-
rativo" que carga esta expresin) 14 como un complejo "edificio" de
diferentes niveles. Cuando los grupos han dejado de ser "sociedades
totales" para formar parte de complejos sacietales mayores (v. g., el
Estado-nacin), en la actual fase de reestructuracin de los Estados
nacionales y la entrada a un espacio de articulacin en el que el tiem-
po tiende a primar sobre el espacio (la territorialidad) las identidades
mltiples tambin se consolidan o expanden, presionando las fronte-
ras previamente establecidas, redefinindolas. Igualmente afectan al
ncleo bsico de la identidad, que referiremos ms adelante. sa es,
pues, la condicin de la inmensa mayora de las identidades contem-
porneas, si exceptuamos algunos pequeos bolsones en el planeta.
Puede decirse, por lo tanto, que la identidad mltiple es la regla. Los
sujetos no se adscriben a una identidad nica, sino a una multiplici-
dad de pertenencias que ellos mismos organizan de alguna manera
en el marco de las obvias restricciones sistmicas, pero que estn pre-
sentes de modo simultneo. En su misma simplicidad, la imagen de
diversas camisetas convenientemente colocadas una encima de otra,
sobre el mismo sujeto, ayuda a ilustrar el fenmeno. El mismo papel
juega la de cajas dentro de cajas como ilustracin de los diversos pla-
nos y unidades de la identidad. 15 Comprender la diversidad, en este
caso, requiere considerar tal articulacin compleja de planos identita-
145
16 A manera de ejemplo, en un informe sobre identidad de los grupos tnicos nica-
ragenses en la Costa Atlntica, se seala que las identidades mltiples son la regla, sin
que ello implique un rechazo de la afinidad nacional. Indica el estudio: "El 60 por cien-
to de los habi tantes de la costa se sienten tanto o ms costeos que nicaragenses. Esto
no significa [... ] que se promueva una negacin de la identidad nicaragense. Se trata
ms bien de un proceso condicional: un costeo no logra sentirse nicaragense si antes
no est bien establecida su identidad costea." Cf. Programa de Naciones Unidas para
el Desarrollo (PNuo), Las Regiones Autnomas de la Costa Caribe. Informe de Desarrollo
Humano 2005, PNUO, Managua,
GLOBALlZACIN E IDENTIDAD
ros, como constitutivos de la nocin social de los nosotros. La perte-
nencia identitaria incluye estos diversos niveles o capas, y es preciso
que se estudien sus mutuas influencias y contrapesos, y cmo todos
ellos contribuyen a sostener y dar sentido a la llamada adscripcin
cultural.
Pero, finalmente, la multiplicidad de capas identitarias opera bajo
un principio de jerarqua. No todos los estratos intervinientes tienen,
en cada caso y momento, el mismo peso o importancia subjetiva y,
sobre todo, intersubjetiva. Uno o algunos son colocados en primer
plano, y as determinan y organizan a los dems. Tal jerarqua, de
hecho, es un factor clave para definir la identidad de que se trata.
Pero la jerarquizacin identitaria no es esttica; es tambin dinmica.
Jerarquas distintas pueden operar en circunstancias diferentes: v. g.,
en un caso se puede poner el nfasis en la pertenencia tnica, en otro
en la de gnero; en una situacin se apelar a la filiacin nacional y
en otra a la religiosa. Examinar estos mecanismos ordenadores es
avanzar en la comprensin de las identidades. Pero tambin ahorra
muchos malentendidos. Como, por ejemplo, cuando un grupo ind-
gena proclama su identidad tnica, lo que inmediatamente hace pen-
sar a sectores no indgenas que aqul carece por completo de "identi-
dad nacional". No es raro que esta falsa evaluacin conduzca al
reproche social, e incluso a la represin, en nombre de los "valores
nacionales" u otros que se suponen ausentes. La nocin de identidad
mltiple, colmada con el principio de jerarquizacin identitaria, per-
mite comprender que una particular adscripcin cultural no implica
forzosamente rechazar otras pertenencias con las que seguramente se
tienen muchos horizontes en comn.I'' Lo Corts no quita lo
Cuauhtmoe.
No obstante, conviene tener cuidado, ya que en muchos casos se
utiliza la nocin de identidades mltiples no para ponderar su com-
plejidad y profundidad, sino para limar sus aristas y restar importan-
cia al fenmeno identitario. El que la identidad no sea "unvoca" se
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GLOIlALIZACIN E IDENTIDAD 144
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146
GLOBALIZACIN E IDENTIDAD
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GLOBALlZACN E IDENTIDAD 147
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17 John Saxe-Fernndez (coord.), Globalizacin: critica a "71 paradigma, Mxico, Plaza
yJans-uNAM-IIES, 1999, p. 12. Vase tambin John Saxe-Fernndez yJames Petras (con
la participacin de O. Nez Rodrguez y H. Veltmeyer), Globalizacion, imperialismo y
clase social, Buenos Aires/Mxico, LUl11en, 2001, passim.
IR A contrapelo de lo que alguna vez recomendaba Bertold Breche "No acepten lo
habitual como cosa natural/ [ ... ] Nada debe parecer natural/Nada debe parecer
imposible de cambiar."
19 Como qued dicho, planteamientos en este sentido se encuentran, ya en los
aos noventa del siglo xx, en autores como lmmanuel Wallerstein o Anthony Giddens.
Volviendo a la globalizacin, en resumen, se podran distinguir
cuatro hiptesis sobre sus efectos socioculturales:
1] La primera se funda en la inicial caracterizacin de la globaliza-
cin como una fuerza inevitable e irrefrenable, que no era fruto de
ninguna voluntad o proyecto poltico-econmico, sino que emerga
de una misteriosa necesidad. El TINA ('There Is No AIternative") de
Margaret Thatcher fue su formulacin emblemtica y arrogante. Se
enmarca en lo que Saxe-Fernndez denomin la versin jJOP del
"paradigma globalista", que conceba la nueva fase del capital en los
trminos de un impulso de la naturaleza, casi equivalente a la ley de
la gravedad.l" Lo inteligente, recomendaban entonces los idelogos
neoliberales, era acoplarse a esta tendencia, pues nada poda hacerse
para cambiarla.l'' En ese marco se forja la idea inicial de que la globa-
lizacin conducira a una homogeneizacin cultural tambin firme e
inevitable. Las identidades que se interpusieran en su camino, por ser
expresin de lo arcaico y de un mundo exange, seran arrasadas.
Como hemos visto, sta es la hiptesis que rpidamente sucumbe
ante la evidencia.
2] La que sigue advierte que la globalizacin no afecta a la diversi-
dad del modo y con los ritmos antes supuestos. Las identidades pue-
den encontrar las frmulas para mantenerse e incluso florecer en el
marco de la globalizacin. En algunos casos, es una visin reactiva a la
primera tesis, que sostiene oscuramente su certidumbre, sin mayores
argumentos que una porfiada fe en el carcter imbatible de las iden-
tidades. En otros casos, se comienza a vislumbrar que el renacimiento
identitario mismo es de alguna manera un reflejo de las contradiccio-
nes inherentes a la propia globalizacin.
19
3] El "afn" de construir identidades no sufre menoscabo en la
globalizacin. Pero esto no slo es el producto del proceso individua-
lizador reforzado por la globalizacin misma; la construccin de
identidades adems favorece o vigoriza ("engrasa las ruedas") al capi-
tal globalizante. Es la perspectiva ya examinada que adopta Bauman,





,

5

menciona frecuentemente como la prueba de que toda invocacin
de la identidad, en tanto plataforma desde la que se reclaman ciertos
derechos, es un extremo inaceptable o polticamente incorrecto, sea
por la imposibilidad de definir los linderos identitarios, sea por el
carcter secundario o de poco peso del mbito invocado, dadas las
"mezclas" culturales que siempre estn presentes. Hay que estar aler-
ta contra la pretensin de utilizar la nocin de identidades mltiples
para desvalorizar la identidad misma, colocndola bajo la perspectiva
de la "fluidez" o el "hibridismo" que supuestamente "relativizan" el
sentido de pertenencia. Esta manera de plantear las cosas es inapro-
piada. Desde luego, existen identidades mltiples de este tipo -las
que procura generalizar la globalizacin capitalista- pero, como vere-
mos, no son las nicas posibles. Las identidades mltiples que aqu
interesan tienen siempre un "ncleo duro", que busca sustentarse en
cada caso en el plano que proporciona mayor asidero comunitario.
La identidad bsica se asocia a la comunidad. As, identidad y comu-
nidad (o mejor: comunalidadi son fenmenos fuertemente entrelaza-
dos. El sentido de pertenencia, que otorga significado a la vida, va
asociado a la identidad que fluye de la comunidad. Si la "identificacin"
globalizada, que examin Bauman, "brota en el cementerio de las
comunidades", aqu la fuerza cohesiva de la identidad germina en el
jardn de la comunidad.
Cuando todo sentido de comunidad desaparece, cuando no es el
slido sostn de ningn plano identitario, las identidades mltiples se
debilitan, se dislocan y entran en crisis. Las identidades mltiples se
transforman entonces en identidades agnicas, en amasijo de refe-
rentes voltiles que pueden ser fcilmente manipuladas por polticos
y mercaderes, y que pueden terminar en identidades muertas. Es lo
que est ocurriendo con muchas sociedades golpeadas por la indivi-
dualizacin del actual capitalismo globalizante, tal como es descrito
por diversos analistas. Como se observ, a los efectos de este tipo de
crisis no son inmunes los pueblos indgenas si el plano que garantiza-
ba el sentido de comunidad, colocado en el primer rango, resulta
desarticulado y no pueden encontrar un sustituto con la misma con-
sistencia. Es entonces cuando los indgenas, atrapados en la vorgine
individualizadora y anmica, entran, como ocurre con otras vctimas
de la sobremodernidad, en el paradjico proceso de sustituir la
comunidad por la "identidad", pero ya en un sentido completamente
distinto: como la "identificacin" que es la bsqueda afanosa e intil
de la comunidad perdida, quiz para siempre. . .
LA POTENCV\ POLTICA DE LA COMUNIDAD
Lo que hace problemtico este enfoque es la nocin restrictiva de
"identidad" que asume el autor.
20 El enfoque que proponen Hardt y Negri es diferente de los anteriores. En tanto
parten de una caracterizacin ms detallada de la naturaleza del sistema en la actual
fase del capitalismo (el "imperio"), consideran varios "momentos" por lo que hace al
comportamiento y los fines del nuevo orden frente a las identidades. Ms adelante exa-
minaremos esta propuesta.
149
GLOBALIZACIN E IDENTIDAD
hecho de ese alcance pondra en peligro la sustentabilidad cultural y
ecolgica de la humanidad misma.
Pero de nuevo aqu, cuando hablamos de comunidad, debemos
precisar de qu conglomerado humano se trata, pues la globalizacin
tambin tiene su preferencia "comunitaria". Bauman completa su
visin del tipo de comunidad -correspondiente a la categora de
identidad voltil o identificacin ya examinada- que es propio de la
actual etapa del capitalismo, fase bautizada por l como "modernidad
lquida". En el seno de sta hay una estrecha correlacin entre las
seudo-identidades creadas por la globalizacin y las "nuevas" comuni-
dades procesadas, circunstancial y temporalmente, para sustituir a los
autnticos colectivos que van sucumbiendo. Se trata tambin de
seudo-comunidades "extraterritoriales" o dependientes lo menos
posible de las "restricciones territoriales" y que, al igual que las iden-
tidades de la modernidad lquida, "tienden a ser voltiles, transito-
rias, 'rnonoaspectadas' o 'con un solo propsito'. Su tiempo de vida
es breve y lleno de sonido y de furia. No extraen poder de su expecta-
tiva de duracin sino, paradjicamente, de su precariedad y de su
incierto futuro, de la vigilancia y de la inversin emocional exigida
por su frgil pero furibunda existencia.t'<'
Cmo caracterizar y bautizar estas seudo-comunidades o comuni-
dades globalizadas? El autor adopta la designacin de comunidades de
guardarropa que denota muy apropiadamente los rasgos seeros de
estas uniones temporales de individuos. Los asistentes a un espectcu-
lo, vestidos para la ocasin, antes de entrar en la sala dejan en el guar-
darropa sus abrigos y otras prendas; participan en la funcin con una
vaga o intensa sensacin de ser parte de un conglomerado que aplau-
de, guarda silencio, desaprueba o estalla de jbilo al unsono, galvani-
zados no por la relacin entre ellos sino por el espectculo que los
congrega. Cuando termina la funcin, los espectadores recogen sus
atuendos, si es el caso, vuelven a sus respectivos papeles y a ser indivi-
duos atomizados sin nada en comn. El "grupo" se ha disuelto. Este
tipo de comunidades requiere el espectculo como factor aglutinante
de los individuos. Pero los diversos espectculos "como ocasin de
existencia de una comunidad de guardarropa, no fusionan los intere-
ses individuales en un 'inters grupal': esos intereses no adquieren
una nueva calidad al agruparse, y la ilusin de situacin compartida
que proporciona el espectculo no dura mucho ms que la excitacin
provocada por la representacin". Bauman concluye que, en la actual
21 Z. Bauman, Modernidad liquida, Buenos Aires, FCE, 2003, p. 210.
,,:\:
GLOBALIZACIN E IDENTIDAD 148
4] El enfoque que adopto aqu, asumiendo en parte la perspectiva
sugerida en este punto por Hardt y Negri,20 sostiene que la globaliza-
cin (a condicin de que no la confundamos solamente con la densifi-
cacin de las relaciones socioeconmicas que contrae el proceso de
mundializacin, con los adelantos tecnolgicos y otros fenmenos
por el estilo) no homogeniza en los trminos originalmente predi-
chos ni las identidades slo engrasan el mecanismo globalizador. Hay
construcciones identitarias que aceitan el sistema (ste es el ncleo
de verdad que contiene el anlisis de autores como Bauman); pero
otras arrojan arena en los engranajes de la globalizacin, parecen
capaces de resistir con cierto xito a la individualizacin posmoderna
(como lo hicieron con la moderna) y, todava ms, iluminan horizon-
tes a partir de los cuales pueden elaborarse alternativas de emancipa-
cin frente al sistema rreoliberal. No es fortuito que una buena parte
de los ingredientes que alimentan los proyectos de rebelda y emanci-
pacin, en el amplio arco del actual "altermundismo", se inspire en la
variopinta lucha identitaria, En el Foro Social Mundial, por ejemplo,
el eje de la diversidad, tanto en su acepcin propiamente cultural
como social, poltica y biolgica (defensa de la biodiversidad) , ocupa
un sitio cada vez ms medular en los debates y en las elaboraciones
reivindicatorias. La razn de esto es que en gran medida, actualmen-
te, luchar contra la globalizacin neoliberal es luchar contra la indivi-
dualizacin (no contra la individualidad) que es el destilado de sus
efectos devastadores y, como contrapartida, luchar en favor de la pre-
servacin de las diversas formas de comunidad humana y de los valores
solidarios que estas colectividades contienen. En este sentido puede
decirse que el total triunfo del capitalismo neoliberal implicara el
colapso de las comunidades, o una situacin muy cercana a esto, y un
- ' A ' " " ' ' ' ~ ~ ( ' ' ' -
Hans-Georg Gadamer, "Acerca de la fenomenologa del ritual y el lenguaje", en
Hitoy razn, Barcelona, Paids, 1997, pp. 92-93.
modernidad lquida, los espectculos remplazan a la "causa comn"
que caracterizaba a la poca de la "modernidad pesada/slida/ hard-
ware", lo cual "da cuenta de una gran diferencia en cuanto a la natu-
raleza de las identidades actuales" (las voltiles identificaciones), al
tiempo "que explica las tensiones emocionales y los traumas genera-
dores de agresin que suelen acompaar su constitucin".
Estas agrupaciones pueden ser llamadas tambin comunidades de
carnaval, pues tienen en comn el ser "acontecimientos que quiebran la
monotona de la soledad diaria, y que, como los carnavales, dan cana-
lizacin a la tensin acumulada, permitiendo que los celebrantes
soporten la rutina a la que deben regresar en cuanto acaban los feste-
jos". Conviene aclarar que el carnaval, tal como lo define aqu
Bauman, debe ser claramente distinguido de la fiesta (que en algunas
culturas puede adoptar formas carnavalescas). Como lo observ agu-
damente Gadamer, la fiesta est ms emparentada con el rito y su
espritu colectivo, cuya naturaleza radica en "ser sostenido por la tota-
lidad de los reunidos o de sus representantes, todos los cuales se
empean en el mantenimiento de los usos", A diferencia del espect-
culo o el carnaval, en donde los individuos son consumidores dime-
ros y no logran construir un colectivo que trascienda la representa-
cin, en la fiesta es el colectivo mismo el protagonista central: "El
rasgo distintivo de lo festivo", explica Gadamer, "no es precisamente
que uno se lo pase bien, sino que la colectividad participa, por ejem-
plo, mediante la msica o mediante los discursos solemnes". Y las
cosas operan as aun en el caso de que "la fiesta no sea ninguna cele-
bracin alegre". Las fiestas son "formas de la vida en las que todos se
renen [ ... ], siempre de modo que el discurrir de los mamen tos fes-
tivos y el cumplimiento de los usos son compartidos por todos".22
En cambio, volviendo a Bauman, las comunidades de guardarropa
o de carnaval constituyen "un rasgo tan indispensable del paisaje
lquido/moderno como la soledad de los individuos de jure y sus
ardientes pero vanos esfuerzos por elevarse al nivel de los individuos
de Jacto". Es fcil entender entonces que estas comunidades (esos
"artefactos efmeros del continuo juego de la individualidad", como
lo extracta el autor) no pueden ser el remedio para la soledad y el
sufrimiento de los individuos ni el terreno en que stos pueden
explayar sus energas socialmente creadoras:
2'\ Z. Baumau, Modernidad liquida, op. cit., pp. 211-212. De paso, lo dicho debera
prevenirnos contra una concepcin de la "promocin cultural", en tanto poltica pbli-
ca, entendida como mero fomento del espectculo y el carnaval que se agota en el con.
sumo individualizado.
24 Marc Aug, Los no lugares: espacios del anonimato. Una anlmpologin. de la sobremoder-
nidad, Barcelona, Gedisa, 1998, p. 83.
25 iu, pp. 97.98.
151
GLOIlALIZACIN E IDENTIDAD
Un efecto de las comunidades de guardarropa/carnaval es impedir la con-
densacin de las 'genuinas' (es decir, duraderas y abarcadoras) comunidades
a las que imitan y a las que (falsamente) prometen reproducir o generar nue-
vamente. En cambio, lo que hacen es dispersar la energa de los impulsos
sociales y contribuyen as a la perpetuacin de una soledad que busca -deses-
perada pero vanamente- alivio en los raros emprendimientos colectivos con-
certados v armoniosos.l
Las seudo-comunidades de la modernidad lquida pueden emparen-
tarse con los no lugares de la "sobrernodernidad" que estudia Marc
Aug. Los no lugares, como los entiende este autor, rebasan los
momentos de encuentro efmero, los espectculos que configuran las
comunidades de guardarropa, abarcando territorios cada vez ms
amplios de la sociedad contempornea. No obstante, las sociedades
fugaces de guardarropa pueden ser espacialmente ubicadas en el
mbito tpico de los no lugares, que seran los "espacios" ptimos en
los que pueden desplegarse a la perfeccin aquellas comunidades
pasajeras. Cmo se definen estos no lugares? "Si un lugar -explica
Aug- puede definirse como lugar de identidad, relacional e histri-
co, un espacio que no puede definirse ni como espacio de identidad
ni como relacional ni como histrico, definir un no lugar." La sobre-
modernidad es "productora de no lugares, es decir, de espacios que
no son en s lugares antropolgicos", sino espacios de "la individuali-
dad solitaria't.s? Desde los aeropuertos hasta los supermercados,
desde las cadenas hoteleras hasta el aislamien to del cajero automti-
co, la sobremodernidad impone "a las conciencias individuales expe-
riencias y pruebas muy nuevas de soledad", Mientras "los lugares
antropolgicos crean lo social orgnico, los no lugares crean la con-
tractualidad solitaria".25 El papel del no lugar es crear "la identidad
compartida de los pasajeros, de la clientela o de los conductores del
domingo". En suma, lo caracterstico del no lugar es que "no crea ni
identidad singular ni relacin, sino soledad y similitud", pues all no
se construye la historia sino que "reinan la actualidad y la urgencia



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GLOBALIZACIN E IDENTIDAD 150
152 GLOBALlZACIN E IDENTIDAD
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GLOBALlZACIN E IDENTIDAD
153
del momento presente".26 Asimismo, el espacio de la sobrernodemi-
dad "slo tiene que ver con individuos (clientes, pasajeros, usuarios,
oyentes) pero no estn identificados, socializados ni localizados [... ]
ms que a la entrada y a la salida"; el no lugar es "lo contrario de la
utopa: existe y no postula ninguna sociedad orgnica", o sea, es inca-
paz de construir sociedades slidas.
27
Con este teln de fondo, es claro que la idea expresada antes -a
saber, que la defensa de la comunidad es un factor crucial en la pre-
sente etapa histrica, quiz como nunca lo fue antes- no se refiere a
las seudo-comunidades promovidas por la globalizacin ni a los
correspondientes no lugares de la sobremodernidad. Estamos
hablando de otra comunidad: aquella colectividad que da sentido
duradero y profundo a los sujetos, que se funda en tejidos y nexos
sociales con alguna referencia territorial, enraizada en un lugar, y en
cuyo mbito son capaces de construir no slo identidades slidas sino
adems proyectos comunes de alcance social. Contra esta comunidad
el poder globalizado tiene que arremeter con todas sus fuerzas.
28
Al preguntarse sobre el papel actual de la resistencia poltica en el
mbito cultural, que involucra siempre una defensa de la "forma de
vida" propia, Jameson advierte que sta puede promover un "podero-
so programa negativo" capaz de hacer evidentes "todas las formas visi-
bles e invisibles de imperialismo cultural; permite identificar a un
enemigo, visualizar fuerzas destructivas". De este modo, por ejemplo,
al sealar los fenmenos de destruccin y desplazamiento de la litera-
tura local por los bestsellers de las grandes empresas editoriales, de la
produccin cinematogrfica nacional por la avasallante concurrencia
de Hollywood, o de los espacios de interaccin y sociabilidad acos-
tumbrados (como los cafs y restaurantes, cuyo lugar es ocupado por
los negocios transnacionales de la [ast-foods , "pueden verse en primer
lugar y de forma ms dramtica los efectos ms profundos e intangi-
bles de la globalizacin sobre la vida cotidiana". Pero no es all donde
se encuentra toda la fibra de la resistencia poltica, advierte el autor,
2" 1b1l1, pp. 104 Y J07.
27 iu, p. J J4.
28 "Cualquier trama elensa ele nexos sociales", dice Bauman, "y particularmente
una red estrecha con base territorial, implica un obstculo que debe ser eliminado. Los
poeleres globales estn abocados al desmantelamiento de esas redes, en nombre de una
mayor y constante fluidez, que es la fuente principal ele su fuerza y la garanta de su
invencibilidad. Yel elerrumbe,la fragilidad, la vulnerabilidad, la transitoriedad y la pre-
cariedad de los vnculos y redes humanos permiten que esos poderes puedan actuar",
Z. Bauman, Modernidad lquida, o.p. at., p. 20.
pues la vida cotidiana amenazada es "mucho ms difcil de represen-
tar" dado que, aunque su disgregacin se hace visible, a menudo "la
sustancia positiva de lo que se defiende tiende a reducirse a tics y
rarezas antropolgicas", traducindose en la defensa de alguna "tra-
dicin" (especialmente religiosa). Jameson cuestiona la nocin de
"tradicin", en tanto que por s misma suscita serias dudas acerca de
que pudiera proporcionar la fuerza para estar a la altura de los actua-
les desafos que encarna el capital globalizado. Esa potencia radica ms
bien en la comunidad misma.
29
En efecto, dice Jameson, "la potencia concreta" de la resistencia
poltica que puede latir en una tradicin "no deriva de su sistema de
creencias como tal, sino de su anclaje en una comunidad realmente existen-
te". La comunidad, con las reservas que se indicarn luego, se convier-
te as en el bastin fundamental de la resistencia poltica positiva y
socialmente productiva:
sta es la razn por la cual, en ltima instancia, todos los proyectos de resis-
tencia puramente econmicos deben acompaarse de un desplazamiento de la
atencin (que conserve en su seno todos los mbitos anteriores) de lo econmi-
coa lo social. Las formas preexistentes de cohesin social, aunque no son sufi-
cientes por s mismas, constituyen necesariamente la condicin previa indis-
pensable de toda lucha poltica eficaz y duradera, de todo gran empeo
colectivo. Al mismo tiempo, estas formas de cohesin son de suyo el contenido
de la lucha, los envites de todo movimiento poltico, el prol::rrama por as decir de
su propioproyecto.
30
Pero esto no supone una defensa conservadora de la comunidad. A
Jameson no se le escapa que, al menos desde un enfoque de izquier-
da, sera un error "pensar este programa -la preservacin de lo
colectivo por encima de y contra lo atomizado y lo individualista-
como si se tratara de una variante nostlgica o (literalmente) conser-
vadora". De ah que de inmediato agregue la apostilla sobre los tres
problemas a que ha de hacer frente quien "apele al valor fundamen-
29 FredricJameson, "Globalizacin y estrategia poltica", en Neto Left Reoieto, nm. 5,
Madrid, Ediciones Akal, 2000, p. 20.
:'0 Ibid., p. 2J, cursivas nuestras. All mismo, el autor hace una puntualizacin de
extraordinaria importancia: "tal cohesin colectiva [fuente y plataforma de la resisten-
cia poltica] puede fraguarse en la lucha"; esto es, la lucha misma puede ser la fbrica
social de un sentido ele comunidad que, a su vez, se vuelve un referente y una fuerza de
resistencia.
154 GLOBALlZACIN E IDENTIDAD GLOBALIZACIN E IDENTIDAD
155
tal de la comunidad o de la colectividad desde una perspectiva de
izquierdas", a saber: 1] "cmo distinguir radicalmente esta posicin
del cornunitarismo't.! 2] "cmo diferenciar el proyecto colectivo del
fascismo o el nazismo", o de cualquier proyecto autoritario y exclu-
yente, me permito agregar, y 3], un punto bsico que por el mornen-
to no requiere mayores comentarios: "cmo poner en relacin mutua
el mbito social y el econmico, es decir, cmo utilizar el anlisis mar-
xista del capitalismo para demostrar la inviabilidad de las soluciones
sociales dentro de ese sistema".32
Retengo aqu la idea decisiva de que la defensa de la comunidad,
vital en nuestros das, no implica una apelacin conservadora a la tra-
dicin. Hoy no basta con hacer la mera apologa de los usos y costum-
bres. Giddens expres un punto de vista parecido cuando observ
que, aunque a menudo se necesita defender la tradicin, "ya no
podemos defender la tradicin de modo tradicional".33 De lo contra-
rio, existe el peligro cierto de que la reivindicacin de la comunidad
y de la autonoma se convierta en el caballo de batalla de nuevos fun-
damentalismos, de nuevas intolerancias y, en consecuencia, de nue-
vos o viejos autoritarismos. Un autonomismo radical e innovador
-que no presume que todas las soluciones ya estn dadas en la tradi-
cin ni alimenta la ilusin de que es posible encontrar salidas "secto-
riales" (para uno u otro grupo identitario) mientras se deja intocado
el sistema globalizador del capitalismo- tiene que asumir responsa-
blemente esa eventualidad. Siempre habr riesgos de que la defensa
de la comunidad, como condicin de una lucha poltica emancipato-
ria, se descomponga en crispaciones fundamentalistas; pero las posi-
bilidades de evitarlas o neutralizarlas sern mayores en el marco de
una concepcin de la comunidad y la autonoma abierta, innovadora
e incluyente, que escape del cerco cornunalista." Lo que resulta claro
31 Puede entenderse esta solicitud en relacin con la corriente que, en el seno del
propio liberalismo, defiende cierta colectividad y el contexto cultural (sin desprender-
se de la tradicin liberal), al tiempo que disputa con las posiciones deontolgicas que
sacralizan el individualismo (hemos estudiado el comunitarismo, supra, en el cap. 5);
pero tambin respecto de concepciones que entre nosotros conocemos como "cornu-
nalismo", cuya posicin central es una defensa ciega y acrlica de la tradicin esenciali-
zada, la cual desemboca en un "autonomismo" conservacionista. Vase, H. Daz-
Polanco, La rebelumzapausta y la autonomia, Mxico, Siglo XXI Editores, 1997, pp. 52-55.
32Jameson, loco cit., p. 21, nota 17.
33 Anthony Ciddeus, Ms all de la izquierda y la derecha. El futuro de las polticas radi-
cales, Madrid, Ctedra, 1994, p. 20.
34 Cf. H. Daz-Polanco, "La realidad es ms que una inmensa estepa verde. Siete
precisiones necesarias" en Ojarasca, nm. 6, Mxico, octubre de 1997, punto 7.
I
es que el camino para la emancipacin no puede ser la individualiza-
cin que actualmente impulsa la estrategia globalizadora. En cualquier
caso, los desafos reales que afrontemos en el trance de afirmar la estra-
tegia comunitaria no deben disminuir sino afirmar la conviccin de
que es en la omstrucciorc de comunidad, en toda su extensa gama -desde
la localidad, pasando por todas las formas de pertenencia sociales, de
creencias, de gnero, etc., hasta la comunidad nacional y an ms all-,
en doncle se encuentra una de las claves fundamentales para encarar
con xito las amenazas que implica el rgimen del capital globalizador
y para abrir el camino hacia un mundo distinto.
1 Fredric Jameson, Una modernidad singula-r. Ensayo sobre la ontologia del presente,
Horacio Pons (trad.), Barcelona, Gedisa, 2004, p. 163, cursivas nuestras.
2 Michael Hardt y Antonio Negri, Imperio, Buenos Aires, Paids, 2002.
3 Cf. Atilio Born, Imperio & imperialismo. Una lectura critica de Michael Hardt y
Antonio Negri, Buenos Aires, CLACSO, 2002; Atilio Born, "El imperio y la teora marxista
del imperialismo", Memoria, CEMOS, nm. 184, Mxico, junio de 2004; James Petras,
"Negri y Hardt: Teora sin realidad", Clarin, Buenos Aires, 2004 (trad. de J. Ibarburu);
Antonio Negri y Danilo Zolo, "El Imperio y la Multitud. Un dilogo sobre el nuevo
orden de la globalizacin", Red Valtairev Rebelin, 2003.
4 Vase, por ejemplo, F. Len Florido, "Imperialismo o imperio? Razones y sinra-
tiva como lo que sola llamarse 'falsa conciencia'; tambin es siempre,
positiva y necesariamente, la teoria de una prctica".1 En este sentido, la
ideologa del multiculturalismo es la teora de la prctica globalizado-
ra del capital por lo que hace a la diversidad.
Recapitulemos. El sistema ataca con todas sus fuerzas las bases
comunitarias de las identidades, al tiempo que promueve todo gnero
de "identificaciones" (como las ha denominado Bauman), que son una
especie de "identidades" individualizadas, sin sustento colectivo. La
identificacin funciona ms bien cuando las comunidades han sucum-
bido al influjo individualizador del sistema; opera como "sustituto" de
stas, para mal satisfacer el afn desesperado de los individuos de dar
sentido a sus vidas. Estas seudo-identidades sin comunidad, cuya cons-
truccin promueve el sistema individualizador, no resultan contrarias a
la globalizacin; antes bien, dice Bauman, "le engrasan las ruedas". Sin
embargo, las identidades con slido fundamento comunitario (como
los pueblos indios latinoamericanos) siguen siendo un dolor de cabeza
para el sistema globalizador: oponen una resistencia tenaz y hasta
ahora resultan poco digeribles por el capital. En este terreno se est
dirimiendo la actual "batalla de las identidades".
En todo caso, lo que parece cierto es que el orden globalizador (o
el "imperio") busca integrar en su espacio no slo las identificacio-
nes, sino tambin las identidades. Todo debe ser ingerido y digerido
por el sistema. Para entender esta fuerza succionadora del "imperio",
su voracidad insaciable y las estrategias de dominacin que despliega,
la obra de Hardt y Negri aporta elementos sugerentes.f Lo principal
es que muestra la complejidad del aparato globalizante, cuya lgica
profunda no se centra en la homogeneizacin, al menos si la enten-
demos a la vieja usanza del imperialismo cultural.
El libro citado ha sido sometido a fuertes crticas que son, a mi
modo de ver, pertinentes en lo sustancial'' y, desde luego, tambin ha
motivado resueltas defensas de su talante innovador.? Ms adelante,
8. EL PROCESO ETNOFGICO EN EL IMPERIO
Al menos algunas corrientes de las izquierdas (lo examinaremos ms
tarde) han dado un gran paso adelante en los ltimos aos conforme
incluyen cada vez con ms nfasis el horizonte sociocultural, la diver-
sidad y particularmente los fenmenos identitarios como parte de su
comprensin del mundo. Esto ha enriquecido sus perspectivas y sus
dispositivos analticos. Pero hace falta revisar y corregir constante-
mente los enfoques y las tesis bsicas, en consonancia con el desarro-
llo del capitalismo, particularmente en su actual fase globalizadora, a
fin de evitar lugares comunes que oscurecen la percepcin de los pro-
cesos en marcha.
Uno de esos tpicos se refiere a la supuesta concordancia entre la
globalizacin del capital y la disolucin de la diversidad. Todava per-
siste la idea de que el proceso globalizador conduce forzosamente a
la homogeneizacin cultural. No obstante, la evidencia no avala esa
visin. Todo indica que, por el contrario, la globalizacin no slo no
est provocando la mencionada uniformidad, sino que va acompaa-
da de un notable florecimiento de las identidades. Esto, desde luego,
tiene que ver con la resistencia de los grupos identitarios, pero tam-
bin con la propia lgica globalizadora del capital. Para entenderlo
es preciso abandonar la perspectiva de una globalizacin que funcio-
nara de acuerdo con los patrones homogeneizadores de antao, y
aceptar que la actual mundializacin funciona con mecanismos ms
complejos. Esto es, que sin abandonar los propsitos integrantes del
capital-antes bien para consolidar y ampliar esos propsitos-, la glo-
balizacin procura ahora la inclusin universal de las identidades, sin
que eso signifique en todos los casos la disolucin de las diferencias.
En sntesis, la globalizacin ha encontrado la manera de aprovechar
la diversidad sociocultural en su favor, de conformidad con el incon-
tenible apetito del capital por la ganancia. Yen ese trance, el capital
globalizante "exalta" la diversidad, mediante la ideologa multicultura-
lista, y como nunca antes busca convertir la pluralidad de culturas en
un puntal de su reproduccin y expansin. Utilizo aqu el trmino
"ideologa" considerando el punto sealado por Jameson, y olvidado
a menudo: que aqulla "no slo debe caracterizarse de manera nega-
[156]
EL PROCESO ETNOFAcICO EN EL IMPERIO 157
zoues de la polmica Negri/Petras", Revista Laberinto, nm. 11, Universidad de Mlaga,
marzo de 2003.
5 M. Hardt y A. Negri, Multitud. Guerras democracia en la em del Imperio, Barcelona,
Debate, 2004.
6 CL Daniel Bensaid, "Multitudes ventrlocuas", Memoria, nm. 197, CEMOS, Mxico,
julio de 2005, p. 14. Vase tambin, en el mismo nmero de Memoria: Guillermo
Almeyra, "La multitud y la varita mgica", yJorge Luis Cerletti, "Multitud: la emancipa-
cin segn Antonio Negri y Michael Hardt".
7 Estos divergentes puntos de vista ya fueron examinados. CL]. Rawls, El liberalismo
poltico, Mxico, FCE, 1995, passim. y]. Gray, Las dos caras del liberalismo, Barcelona,
Paids, 2001, p. 21.
en su nueva obra Multitud, los autores han intentado corregir o ajus-
tar sus posiciones, aunque los puntos medulares que originaron las
crticas se mantienen.' Bensaid, por ejemplo, seala a propsito de
esta obra que ciertas "extrapolaciones que aparecan en Imperio, pron-
to desmentidas por las expediciones imperialistas y por la hegemona
militar restaurada del Estado nacional estadounidense, han sido
corregidas y matizadas en Multitud. Pero -agrega- en la medida en
que se mantiene la hiptesis de un mundo rizomtico, acentrado y
acfalo, el poder efectivo (del capital, del Estado, de la fuerza) tiende
a disolverse en los 'efectos de! poder' y en los juegos del anti-poder.
Una estrategia sin espacio propio, sin objetivo, sin dialctica de fines
y medios, resulta dificil de pensar'U' No es mi propsito detenerme
aqu en este debate. Dejando aparte construcciones problemticas
sobre e! "imperio", propuestas que, al menos en su actual formula-
cin, rayan en la pura abstraccin (la todava inasible "multitud") o el
extrao misticismo del "amor" y la "comunidad", me parece que un
pasaje de Imperio nos da pistas sobre la compleja relacin entre el
capitalismo actual (por ahora, independientemente de que a esta fase
la llamemos "imperialismo" o "imperio") y la identidad (la "diferen-
cia", demarcada en tanto "modo de vida", como lo sostiene Gray, y no
slo como la pluralidad de puntos de vista o "pluralidad de doctrinas
comprensivas" de los individuos en una sociedad liberal, como lo
concibe Rawls).?
Hardt y Negri parten de un planteamiento bsico, a saber, que el
aparato de dominio imperial opera en tres etapas: "una inclusiva, otra
diferencial y una tercera, administrativa". En sentido estricto no son
fases de un proceso lineal; corresponden ms bien a momentos o
facetas de dicho dominio.
La faceta inclusiva es la cara "magnnima, liberal, del imperio", en
la que ste se presenta como "ciego a las diferencias" e imparcial. Busca
8 M. Hardt y A. Negri, Imperio, op. cit., pp. 187-188, cursivas nuestras.
159 ELPROCESO ETNOFGICO EN EL IMPERIO
lograr "la inclusin universal dejando de lado las diferencias inflexibles o
inmanejables que, por lo tanto, podran dar lugar a conflictos sociales".
Para ello, es necesario que considere las diferencias como "no esencia-
les" o que ignore su existencia. "El velo de la ignorancia permite la acep-
tacin universal" que, a su vez, hace posible el "consenso coincidente". As,
se extirpa "el potencial [contestatario] de las diversas subjetividades", y
el espacio pblico de "neutralidad del poder" que resulta "permite
establecer y legitimar una nocin unioersal de justicia que constituye la
mdula del imperio". La lgica de la indiferencia, la neutralidad y la
inclusin conforma "un fundamento universal" que se aplica a todos
sin excepcin. "En este primer momento, el imperio es pues una
maquinaria de integracin universal, una boca abierta con un (liJetito infinito
que invita a todos a ingresar pacficamente en sus dominios." El impe-
rio no busca excluir las diferencias; ms bien, actuando "como un
potente vrtice", incita a los otros "a penetrar en su orden". De este
modo, el imperio busca convertirse "en una especie de espacio uniforme,
a travs del cual las subjetividades se deslizan sin oponer resistencia ni
presentar conflictos sustanciales'V
Es evidente que los autores estn utilizando los referentes rawlsia-
nos que ya nos son familiares para dibujar los contornos del imperio
por lo que se refiere a su afn de inclusin, de construir consenso
liberal; un consenso que en apariencia es moral y polticamente ms
justificable mientras est menos comprometido con las visiones parti-
culares que entran en el juego de la vida. Para conseguir esto, nada
como sostener que es posible establecer los principios universales de
la organizacin sociopoltica con independencia de la diversidad
bsica de la sociedad. Es la contribucin central de Rawls en sus dos
obras seminales. Puesto que es esa misma diversidad la que impedira
llegar a acuerdos que sean vlidos para todos (universales), el proce-
dimiento que propone Rawls, como hemos visto, incluye el "velo de la
ignorancia" en una "posicin original" en la que las partes buscan
definir los fundamentos del contrato social, que no es ms que un
intento radical de excluir la diversidad como un principio (o meta-
principio) esencial de la teora de la justicia. O dicho de otro modo:
es como se logra que el sistema liberal se sustente en principios que
no incluyen la pluralidad, mientras se garantiza que las identidades
no opongan resistencia. As se puede alcanzar el "consenso traslapa-
do" (overlapping consensusi , prometiendo que, respecto de las distintas
' ~ '
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EL PROCESO ETNOFGICO EN EL IMPERIO 158
I
160
EL PROCESO ETNOFGICO EN EL IMPERJO EL PROCESO ETNOFGICO EN EL IMPERIO 161
concepciones de la vida en competencia, el poder ser "neutral", es
decir, "ciego" a la diferencia. Tal neutralidad (O indiferencia frente a
la diferencia) es la clave de la nueva teora de la justicia que aporta
Rawls a la fase imperial del sistema. El imperio obtiene un "funda-
mento universal" que es la base de su carcter "inclusivo" y, al mismo
tiempo, busca favorecer su estabilidad.
EL TIEMPO DE LA ETNOFAG1A
La otra imagen fuerte de los autores es que, practicando la "indife-
rencia" que orilla a los diferentes a dejar de lado sus particularidades,
el sistema funciona como una poderosa maquinaria de integracin
total, un "potente vrtice" cuya caracterstica ms notable es su apeti-
to insaciable. La idea del imperio como voraz "boca abierta" es una
figura inspiradora. A principio de los noventa, busqu entender este
proceso a escala del Estado-nacin latinoamericano mediante el con-
cepto de etnofagia, que en su formulacin inclua imgenes similares:
apetito de diversidad, digestin o asimilacin de lo comunitario,
engullimiento de lo "otro". Frente a las acciones brutales del pasado
(genocidio, etnocidio), ahora la etnofagia tomaba cuerpo como un
conjunto de "sutiles fuerzas disolventes" del sistema. Asumiendo
como un norte la nocin de etnofagia propuesta, se realizaron en
aos posteriores interesantes estudios de casos de tales procesos.?
En efecto, en una obra de 1991, advert que las prcticas cruda-
mente etnocidas resultaban ya inconvenientes, por lo que se estaba
pasando "a una compleja estrategia que propongo denominar etnfa-
ga", esto es, el abandono de los programas y las acciones explcita-
mente encaminados a destruir la cultura de los grupos tnicos y, en
cambio, la adopcin de un proyecto de ms largo plazo que apuesta
al efecto absorbente y asimilador de las mltiples fuerzas que pone en
juego el sistema. No era el abandono de la meta integrante, sino su
9 Cf. por ejemplo, sobre Ecuador, Vctor Bretn Solo de Zaldvar, "Capital social,
etnicidad y desarrollo: algunas consideraciones crticas desde los andes ecuatorianos",
en revista Yachaikuna. nm. 2, Instituto Cien tfico de Culturas Indgenas (rccr), Quito,
diciembre de 2001 (una versin ms concisa, "Capital social, euiicidad y desarrollo en
los andes ecuatorianos", en Memoria, nm. 166, CEMOS, Mxico, diciembre de 2002); y
sobre Bolivia, Flix Patzi P., "Etnofagia estatal. Modernas formas de violencia simblica
(una aproximacin al anlisis de la Reforma Educativa) ", en Bulletin de l'Instuuibrancais
dtudes Andines, 28 (3), Pars, 1999, pp. 535-559.
promocin por otros medios. "La etnofagia -agregaba- expresa entonces
el proceso global mediante el cual la cultura de la dominacin busca
engullir o devorar a las mltiples culturas populares, principalmente
en virtud de la fuerza de gravitacin que los patrones 'nacionales'
ejercen sobre las comunidades tnicas." No se busca la destruccin
mediante la negacin absoluta o el ataque violento de las otras identi-
dades, sino su disolucin gradual mediante la atraccin, la seduccin
y la transformacin. Por lo tanto, la nueva poltica es cada vez menos
la suma de las acciones persecutorias y de los ataques directos a la
diferencia, y cada vez ms el conjunto de los imanes socioculturales y
econmicos desplegados para atraer, desarticular y disolver a los gru-
pos diferentes. En sntesis, "la etnofagia es una lgica de integracin y
absorcin que corresponde a una fase especfica de las relaciones
intertnicas [... ] y que, en su globalidad, supone un mtodo cualita-
tivamente diferente para asimilar y devorar a las otras identidades
tnicas".
Al menos, la etnofagia implica dos cambios importantes. En pri-
mer lugar, el proyecto etnfago se lleva adelante mientras el poder
"manifiesta respeto o 'indiferencia' frente a la diversidad, o incluso
mientras 'exalta' los valores indgenas". En esta circunstancia, el
Estado puede presentarse como el garante o el "defensor" de los valo-
res tnicos, especialmente cuando su poltica debe atenuar los efectos
de los brutales procedimientos del capitalismo salvaje o tropieza con
los toscos mtodos etnocidas de sectores recalcitrantes que no com-
prenden las sutilezas de la etnofaga. Como sea, lo cierto es que en el
tiempo de la etnofagia, la "proteccin" estatal de las culturas indias
alcanza su mximo carcter diversionista. En segundo trmino, se
alienta la "participacin" (las polticas "participativas" tan de moda a
partir de los ochenta) de los miembros de los grupos tnicos, pro-
curando que un nmero cada vez mayor de stos se conviertan en
promotores de la integracin "por propia voluntad". A los dirigentes
indios no se les deja campo libre para ser intelectuales indgenas, sino
que se les prepara para ser idelogos y agentes de las nuevas prcticas
indigenistas. Es una estrategia que opera con la tctica de la quinta
columna. lO
Desde luego, no se hablaba en aquel momento de exclusividad de
los procedimientos etnfagos, sino de preponderancia de los mismos,
como parte de una maniobra de envolvimiento y asimilacin, con rit-
10 H. Daz-Polanco, Autonoma regional. La autodeterminacin de los pueblos indios,
Mxico, Siglo XXI Editores, 1991, pp. 96-98.

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162 EL PROCESO ETNOFGICO EN EL IMPERIO
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EL PROCESO ETNOFGICO EN EL IMPERIO
163
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mico (neoliberal) que, segln se alega, es 'impuesto' por los imperativos de la global iza-
cin. Mientras tanto, si la comunidad como sustento primario de la etnicidad puede
ser debilitada, ninguna territorialidad podr cargarse de contenidos culturales, socioe-
conmicos y polticos. En algunos casos, como lo ilustra el actual proceso mexicano
[... ], se ataca directamente el fundamento de la cohesin comunal, guardando la debi-
da reverencia a lo pluricultural", H. Daz- Palanca, La rebelin za/latista y la autonoma,
Mxico, Siglo XXI Editores, 1997, pp. 18-19.
13 Enseguida agregaba: "Los que corren no son los mejores tiempos para la comu-
nidad. Toda forma de organizacin en la que se utilizan procedimientos colectivos para
la toma de decisiones, se ejerce la autoridad como servicio, funcionan los controles
internos de los recursos, se practica la reciprocidad, etctera, es vista con sospecha y
sobresalto por los profetas de la globalizacin neoliheral. Por ello, la comunidad
comienza a ser atacada ferozmente en Amrica Latina. No debe llamar a engaiio el dis-
curso que, simultneamente, canta loas a la pluralidad y a las identidades tnicas: esto
forma parte de las maniobras de diversin que son inherentes a la nueva estrategia
etnfaga", Ibid., pp. 25 Y26.
14 tu. p. 31.
Ya era claro que los pueblos estaban frente a desafos nuevos en
un contexto tambin novedoso. Las amenazas a las identidades se
daban ahora en "la fase terminal de la 'modernidad' (preludio de la
anunciada posmodernida)", y resultaban de "una globalizacin que,
de hecho, pretende ignorar las particularidades, la pluralidad tnica
y las maneras distintas de vivir", pero merced a otros procedimientos.
Los ataques no seguan patrones anteriores, a los que las comunida-
des "podran sobreponerse con estrategias ya probadas". No deba
pasarse por alto que las fuerzas a las que se enfrenta la organizacin
comunal son enormemente ms poderosas y eficaces en la actualidad
que en el pasado: la nueva estrategia, deca, "es ms pertinaz y poten-
te en la misma medida en que busca socavar la unidad comunal desde
adentro, poniendo ms activamente en juego las fuerzas indi-
vidualistas del mercado, y utilizando pautas y mecanismos de atrac-
cin y seduccin que excluyen (o reducen al mnimo necesario) los
brutales o burdos medios de otras pocas". 13 Aunque observbamos
todo esto desde el balcn de la experiencia mexicana, augurbamos
que lo que se incubaba en este pas en verdad trascenda sus fronte-
ras, pues slo anticipaba "el sentido de las nuevas polticas" que ten-
dran que enfrentar los pueblos indios en todas partes.l?
Existen notables similitudes entre el anlisis de Hardt y Negri
sobre este aspecto del aparato de control imperial y la etnofagia que
proponamos para entender las nuevas formas de dominio sobre las
etnias latinoamericanas. Tambin existe una diferencia por lo que
hace a su alcance respectivo. Aunque vislumbrbamos que la nueva
,

';3.


3\



-1

11 Terry Eagleton, Despus de la teoria, R. Carca Prez (trad.), Barcelona, Debate,
2005, p. 23.
12 "En el marco de la estrategia en cuestin incluso cabe cierto reconocimiento de
'derechos', siempre que ello no implique transformaciones polticas por lo que hace a
la distribucin del poder y a la organizacin del Estado ni cambios en el modelo econ6-
mos y grados de desarrollo diferentes segn los pases. Lo que en el
debate latinoamericano se llam "etnicismo" o "etnopopulismo", que
alcanz su cenit en los ochenta del siglo xx, se ajustaba ya al ciclo de la
etnofagia. El poder se senta "cmodo" con el discurso etnicista (espe-
cie de precursor criollo del multiculturalismo en la regin) que, al
tiempo que ensalzaba la diversidad tnica, rechazaba la accin concer-
tada de los indios con otras clases o sectores subordinados no indgenas
y, apoyndose en una peculiar concepcin del colonialismo, repudiaba
la "revolucin a la occidental" (seii.alando que sta haca hincapi en
"la lucha de clases", que supuestamente nada tena que ver con los ind-
genas), lo que en la prctica terminaba siendo una renuncia a toda
rebelin contra el sistema. Digamos de paso que refirindose a esta
corriente de pensamiento sobre las relaciones coloniales, Eagleton
record que "parte de la nueva teora entenda de s misma que despla-
zaba su atencin de la clase al colonialismo; como si el colonialismo y
el poscolonialismo no fueran en s mismos cuestiones de clase! A su
modo eurocntrico, identificaba el conflicto de clase slo con
Occidente, o lo entenda slo en trminos nacionales.t"!
Aos despus, subrayamos que la etnofagia surga en un marco de
"notable ascenso poltico de los pueblos indios", una de cuyas cimas
fue el levantamiento zapatista de 1994, lo que inquietaba al poder. La
razn de esto radicaba en que la articulacin de las demandas indge-
nas mostraba aristas polticas cada vez ms acusadas. La reduccin cul-
turalista de las identidades, tan caracterstica de etapas anteriores,
naufragaba. Ello permita entender que los gobiernos ensayaran ini-
ciativas que, en apariencia, eran contradictorias: "por una parte
-decamos-, impulsan enmiendas legales para reconocer el carcter
'pluricultural' de la sociedad; y por otra, adoptan modelos
socioeconmicos que minan la identidad tnica de los pueblos
indios. Es lo que puede llamarse la estrategia del indigenismo etnJa-
go. Esto es, mientras se reconoce la vigencia de las identidades, se
busca engullirlas, socavarlas desde sus cimientos: desde la misma
comunidad." La idea era que ningn reconocimiento afectara el
orden poltico (poder) o el modelo econmico (neoliberal) que
"impona" la globalizacin como una necesidad. 12
,-
164 EL PROCESO ETNOFGICO EN EL IMPERIO EL PROCESO ETNOFGICO EN EL IMPERIO 165
estrategia estaba relacionada con la globalizacin y el modelo neoli-
beral y que trascenda los espacios nacionales, bsicamente la etnofa-
gia se proyectaba para interpretar los procesos atinentes a los grupos
tnicos y el nfasis estaba puesto en una regin determinada. Los auto-
res de Imperio muestran que la etnofagia no alcanza slo a los grupos
tnicos indios, sino que atae a todas las "diferencias" o identidades
que son atradas hacia el orden imperial; asimismo, que la etnofagia
no se circunscribe a un mbito restringido, lo que se corresponde
con su idea de que en "la sociedad imperial, la produccin de la sub-
jetividad tiende a no estar limitada a ningn lugar especfico" y su
lgica de transformacin "tiende a generalizarse, en diferentes gra-
dos, en todo el mundo".15
De esta suerte, el concepto adquiere mayor densidad, al mostrar el
despliegue del proceso etnofgico en el espacio global, como un
imperativo sistmico. No se trata de una "faceta" o un "momento" de
la expansin neoliberal en Latinoamrica, de un fenmeno localiza-
do y contingente, sino de un dispositivo clave del dominio imperial
en su conjunto. La etnofagia no es local, sino global. O mejor: su
forma de operacin en lo local slo puede comprenderse a cabalidad
considerando su lgica global. Al "fundamento universal" que pro-
porciona primero el llamado "liberalismo igualitario" rawlsiano (y su
'Justicia como equidad"), y a la imparcialidad y el "consenso traslapa-
do" que garantiza el "liberalismo poltico" despus, corresponde la
"maquinaria de integracin universal", la vida "boca abierta" del
imperio, la etnojagia universal.
Pero la etnofagia universal no puede operar sin un enfoque de
afirmacin de la diversidad, de exaltacin de la diferencia, de "seduc-
cin" de lo Otro y, particularmente, sin una teora que precise las
condiciones y prerrequisitos en que las iden tidades pueden ser acep-
tadas, es decir, los "lmites de la tolerancia" neoliberal hacia lo dife-
rente. Ambas cosas es lo que ofrece el multiculturalismo.
EL MOMENTO MULTICULTURALISTA
La etnofagia universal, en efecto, requiere una segunda fase: el
momento diferencial. Sin ste, la etnofagia en tanto control imperial,
l. Hardt y Negri, Imperio, op. cit., pp. 186-187.
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merced a la transformacin misma de las identidades y comunidades,
sera pura homogeneizacin sociocultural, de frente a una externali-
dad por "colonizar", a la vieja usanza del colonialismo o del "colonia-
lismo interno". En la poca de la etnofagia, las diferencias se quieren
dentro del sistema, y cada vez ms son el propio capital globalizado
(particularmente las grandes corporaciones) y los organismos globa-
les los que se ocupan de las identidades, y cada vez menos el Estado-
nacin frente a colonias externas o "internas". En este sentido apunta
el enfoque de Ziiek cuando habla de "autocolonizacin", pues "ya no
nos hallamos frente a la oposicin estndar entre metrpolis y pases
colonizados" dado que, en un giro no exento de cierta justicia poti-
ca, la empresa global de hoy tambin "trata a su pas de origen sim-
plemente como otro territorio que debe ser colonizado". As, "el
poder colonizador no proviene ms del Estado-nacin, sino que
surge directamente de las empresas globales".1
6
Esta perspectiva debe asumirse como una tendencia en desarrollo,
que se expande mediante una nueva palpitacin del sistema, lo que
no implica aceptar que ya no operan los "pases colonizadores"
(como todava puede advertirse en las recientes ocupaciones coloni-
zadoras de Afganistn e Irak por parte de Estados Unidos). Por lo
dems, resulta evidente que aun las empresas y las instituciones "glo-
bales" tienen que recurrir a los servicios de los Estados para realizar
sus propsitos de integracin al capital universalizado. Tampoco la
poca etnofgica implica que desaparecen los mecanismos de "colo-
nialismo interno" -aunque, sin duda, operan ahora bajo formas
actualizadas-, precisamente all donde las identidades se muestran
renuentes a integrarse bajo las condiciones del capital globalizante o
se resisten a las viejas y nuevas formas de asimilacin. Como veremos,
grupos identitarios (como es el caso notable de los pueblos indgenas
latinoamericanos) obligan a que el poder del capital responda con
amenazas y procedimientos represivos que configuran la nueva forma
de un colonialismo interno adaptado a las condiciones de la actual
fase globalizante. En este sentido, la nocin de "intracolonialismo"
empleada por Gonzlez Casanova, ahora articulada con otras formas
"posmodernas" de control internacional y trasnacional, sigue siendo
til para entender la complejidad de la situacin actual.l?
lo Slavoj Ziiek, "Multiculturalismo o la lgica cultural del capitalismo rnultinacio-
nal", en Fredric Jameson/Slavoj Ziiek, Estudios culturales. Reflexiones sobre el multicultura-
lismo, Eduardo Grner (introd.), Buenos Aires, Paids, 1998, p. 171.
17 Dice Gonzlez Casanova: "En medio de los grandes cambios ocurridos desde el
20 Estimuladas por la nueva atmsfera, empresas ms modestas no se quedan atrs
y pregonan con gran prosopopeya su carcter "multicultural": a mediados de 2005, un
hotel de Madrid (el "Puerta Amrica"), construido con la participacin de diseadores
de varias nacionalidades, es presentado como "el primer hotel multicultural del
mundo". y el negocio hispano-latino "Zcalo Mall" es anunciado como "el primer cen-
tro comercial multicultural de Arizona".
visin "positiva" de la diversidad y exaltacin de la "tolerancia" en la
era neoliberal) se encuentran y abrazan en un reforzamiento mutuo.
El desidertum de las grandes corporaciones no es crear diversi-
dad, sino integrarla a sus metas en tanto maquinarias productoras de
ganancias. Esto se refleja en la fogosa actividad para dar un toque
multicultural a las empresas y aadir un enfoque pluricultural a sus
estrategias de negocios. En los ltimos aos, un nmero creciente de
grandes empresas se declaran multiculturales y ajustan su imagen, su
organizacin y sus tcnicas mercantiles a los imperativos de la diversi-
dad. Ninguna corporacin quiere parecer una compaa desarraiga-
da, sin vnculo con el medio cultural, por lo que, por ejemplo, el H5BC
se anuncia como "el banco local del mundo". Lo global parece descu-
brir la ventaja de lo "localizado"; o mejor: el verdadero mensaje es
que, de ms en ms, todo lo positivamente local tendr que ser glo-
bal. A principios de 2005, el First Intercontinental Bank se declara
"banco multicultural", preocupado por el "progreso" de una sociedad
que es "cada vez ms diversa". En tanto "entidad multicultural" inte-
resada en respetar "idioma y cultura" de sus clientes, integra una
nmina de "varias nacionalidades y culturas". En mayo, la Hilton
Hotels Corporation "extiende su alcance multicultural": crea "un
consejo asesor multicultural" cuya tarea es recomendar "las prcticas
y los estndares de negocios" dirigidos hacia "mercados multicultura-
les" (como el afroamericano y el hispano). Yas por el estilo.
20
Esta orientacin sigue la tendencia observada en los ltimos aos
por la Association of National Advertisers de Estados Unidos. En su
segundo estudio sobre el tema, publicado a finales de 2004, la ANA
registra que las empresas de marketingy publicidad son ms conscien-
tes sobre la urgencia de incluir una "poltica multicultural'' en su geS'
tin. La razn es que las firmas a las que sirven han entendido que
deben "conseguir nuevos clientes e integrarse en nuevos mercados
multiculturales", puesto que la sociedad misma "se ha vuelto multicul-
tural", Esto ha dado origen a dos novedades en el marco de los gran-
des negocios globalizados: la creacin de "nuevos departamentos de
mm-hetingmulticultural" en las empresas (como lo hicieron Unilevery
21 CE. PRNeW5wire (7/9/2005); agencia International News y Strategic Research
Institute <http://www.srinstitute.com>.
22 Vase la declaracin de Eduardo Menasc, presidente de Verizon Enterprise
Solutions Croup, en Agencia PRNNeiosunre (lO/6/2005).
169 EL PROCESO ETNOFGICO EN EL IMPERIO
Kodak, entre las pioneras en ese campo) y la aparicin de la llamada
"publicidad multicultural", cuya actividad principal ser nada menos
que la elaboracin de "anlisis transculturales del consumidor".
Como parte de esta excitacin multiculturalista de las corporacio-
nes, por ejemplo, se han venido realizando diversas cumbres de "mer-
cadeo tnico y multicultural", organizadas como conferencias dirigi-
das a "ejecutivos de alto nivel que desean desarrollar sus marcas en la
'economa multicultural", segn reza una de las convocatorias.
Ejemplo de ello es la 12th Annual Ethnic & Multicultural Marketing
Summit, celebrada en Chicago con la participacin de expertos de
poderosas empresas que "estn tratando de desentraar los secretos
del mercado basado en las creencias". Para darse una idea del carc-
ter de este cnclave, basta decir que entre los conferencistas que com-
parten sus estrategias se encuentran expertos de empresas como
Avon, Kraft, McDonald's, Ford, Nike, Citibank, Comerica Bank,
Nickelodeon, Lufthansa, MTV World y Oxford Health Plans.
21
En casos notables, como la multinacional Verizon Communi-
.cations, la atencin a la diversidad se ha convertido en un factor clave
para el desarrollo y el xito comercial de la empresa. La diversidad,
dice uno de sus lderes, es una prioridad por buenas razones: porque
ella otorga ventaja competitiva en un mercado cada vez ms reido y
. redunda en mayores beneficios para los accionistas.F Verizon es una
de las lderes mundiales en servicios de comunicaciones, con ingresos
anuales' que superan los 70 mil millones de dlares. Su fuerza laboral
de 212 mil empleados se distribuye en cuatro unidades de negocios
'que abarcan los servicios de telefona fija, red mvil (con 45 millones
de clientes en Estados Unidos), publicacin de directorios, as como
comercio electrnico e inversiones, principalmente en Amrica y
Europa. La empresa tiene su vista puesta en mercados en crecimiento
que, en Estados Unidos, incluye a los "afro-estadounidenses", los
"asitico-estadounidenses" y los hispanos. Tan slo este ltimo "grupo
minoritario" significa un poder adquisitivo de 686 mil millones de
dlares anuales, segn el clculo de los expertos de la empresa.
Verizon aplica, desde luego, "una estrategia de mercadotecnia
amplia, multicultural". Pero un rasgo distintivo de esta corporacin
es que usa la diversidad como una energa no slo para acrecentar su
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EL PROCESO ETNOFGICO EN EL IMPERIO 168
170 EL PROCESO ETNOFAcICO EN EL IMPERIO ELPROCESO ETNOFAcICO EN EL IMPERlO
171
poder en el mercado, sino tambin para vigorizarse internamente.
Ha creado una estructura organizacional con nfasis en la diversidad
de sus propios empleados. Esta organizacin comprende una "comi-
sin sobre diversidad" atenta a que las cpulas de las distintas divisio-
nes del negocio sean pluriculturales; equipos de direccin con la
misma caracterstica (incluido el vrtice: lajunta directiva de toda la
corporacin) y, en la base, grupos de empleados que trabajan como
ncleos promotores del crecimiento personal y profesional de los tra-
bajadores con intereses culturales comunes, los cuales adems
-mediante el trabajo voluntario con organizaciones cvicas- favore-
cen las relaciones de la empresa con el entorno social. Diez equipos
de este tipo (employee TeSOUTce groups) han sido constituidos dentro de
la firma. Su rango de accin comprende los siguientes grupos: asiti-
cos y surasiticos, minusvlidos, con preferencias sexuales diferentes
(gay, lesbiana, bisexual, tmnsgender), hispanos, judos, nativos ameri-
canos, veteranos y mujeres.
Definitivamente, esta corporacin no comulga con las aprensio-
nes de Sartori sobre los fines "antiliberales" y los efectos negativos del
multiculturalismo para el mundo occidental. Por el contrario, en
Verizon se advierte una visin perspicaz sobre las ventajas del multi-
culturalismo para los negocios globales. Lo dicen abiertamente sus
voceros: "Hemos hecho de la diversidad una parte integral de nuestro
negocio." Asimismo, la empresa no se coarta cuando define lo que
abarca la diversidad; ms bien est ansiosa por acercar la diferencia,
en toda su exuberancia, a sus fauces. "Nuestra definicin de la diver-
sidad -indica la propaganda de Verizon- comprende la gama entera
de diferencias humanas, incluidos edad, pertenencia tnica, educa-
cin, orientacin sexual, estilo de trabajo, raza, gnero y ms.,,23
No hay que engaarse con esta devocin corporativa por las dife-
rencias. Como lo ha recordado Bensaid, lo que aqu se presenta
como defensa de la diferencia se reduce "a una tolerancia liberal per-
misiva que es el reverso consumista de la homogeneizacin mercan-
til". Las diferencias conflictivas "se diluyen entonces en lo que ya
Hegel llamaba 'una diversidad sin diferencia': una constelacin de
singularidades indiferentes". Cierto discurso posmoderno ha cons-
truido una "retrica del deseo" en la que el sujeto vive "una sucesin
de identidades sin historia", desconectada de la lgica de las necesi-
dades sociales. "No es para nada sorprendente -concluye el autor-
23 Cf. hup.y/multimedia.verizon.eom./diversity/.
':'
-';!'
l
.z.
que este discurso haya tenido una buena acogida por parte de la
industria cultural norteamericana, puesto que la fluidez reivindicada
por el sujeto est perfectamente adaptada al flujo incesante de los
intercambios y de las modas. Al mismo tiempo, la transgresin [con-
tenida en la diferencia] que representaba un desafo a las normas y
anunciaba la conquista de nuevos derechos democrticos se banaliza
como momento ldico constitutivo de la subjetividad consumista.,,24
Naomi Klein escribi en Fences Windows (2002): "La economa
neoliberal tiende en todos los niveles hacia la centralizacin, consoli-
dacin, homogeneizacin. Es una guerra contra la diversidad."
Refirindose a estas aseveraciones de la autora, Ziiek se pregunta:
."no est centrndose [la autora] en una figura del capitalismo cuyos
das estn contados? No es, al contrario, la ltima tendencia del
management corporativo, ms bien, 'diversificar, devolver el poder,
movilizar la creatividad local y la auto-organizacin'?; no es la anti-
centralizacin el tpico del 'nuevo' capitalismo digitalizado?,,25 Es
ciertamente un punto crucial: si bien el capital no deja de enfrentar-
se contra cualquier manifestacin de diversidad que le sea adversa,
los mecanismos mediante los cuales procura someter a las identida-
des no son ya las viejas formas centralizadoras y homogeneizadoras.
Entender esto es crucial para las luchas actuales contra la forma neo-
liberal del capitalismo y para pensar en alternativas.
24 Daniel Bensaid, 'Teoremas de la resistencia a los tiempos que corren", Viento Sur.
Buenos Aires, 2004.
25 Slavoj Ziiek, La revolucin blanda, S. Waingarten (trad.), Buenos Aires,
AtueVParusa, 2004, pp. 14-15.
CRTICA DEL MULTICULTURALISMO
flACSO O!;Gl('CJ
173
9. CRTICA DEL MULTICULTURALISMO
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Con este teln de fondo, realicemos ahora un conciso escrutinio del
multiculturalismo como enfoque o tratamiento de la diversidad. El mul-
ticulturalismo se ha beneficiado de su propia polisemia, de sus mlti-
ples mscaras. En efecto, lo que hoy se designa con ese trmino oculta
diversos significados, entremezclados en un conveniente coctel ideo-
lgico. Hay un plano en que funciona como mero vocablo descriptivo,
que remite a la diversidad sociocultural, a sus variadas manifestacio-
nes identitarias, mixturas, etctera. En muchos casos, cuando se
habla del "multiculturalismo" de una sociedad, una ciudad o incluso
de una empresa, simplemente se hace referencia a la diversidad que
"contiene" o quiere expresar. Aqu en verdad se promueve una confu-
sin elemental con lo que debera, en todo caso, designarse como
"multiculturalidad", No hay que llevar la ingenuidad hasta suponer
que en todos los casos una confusin tan palmaria es, a su vez, inge-
nua. En ocasiones lo que se busca es cargar el multiculturalismo con
resonancias positivas, identificndolo en el imaginario con la diversi-
dad misma.
A veces va ms all, cuando se usa como una especie de categora
poltica para referirse a las luchas por la diversidad o a las propuestas
alternativas de los que luchan, calificndolas de movimientos, deman-
das o proyectos "multiculturalistas", Aqu se insina ambiguamente
que tales movimientos y proyectos se enmarcan en un enfoque particu-
lar, que se desea promover, y que es el "genuino" sentido contempo-
rneo del multiculturalismo. Es as como algunos han podido afirmar
que, hoy, "todos somos multiculturalistas". En rigor, esto est lejos de
ser cierto.
EL j'vlULTICULTURALISMO REALMENTE EXISTENTE
El multiculturalismo realmente existente aparece en su exacto carc-
ter cuando prestamos atencin a su mdula, en tanto un peculiar
enfoque terico-polticoque contiene una concepcin acerca de qu es la
[172]
.,;
';R;
diversidad y cmo sta debe insertarse en el sistema de dominacin; y
que, consecuentemente, recomienda un conjunto de prcticas o
"polticas pblicas" que deben adoptarse respecto de las diferencias
("polticas de identidad"), especialmente teniendo en mente la discu-
tida "neutralidad" del Estado: las llamadas "acciones afirmativas" o
"discriminacin positiva".' Y entonces la idea de que todos somos o
debemos ser multiculturalistas se cae por su propio peso. En los dos
primeros sentidos, el multiculturalismo es un usurpador de realida-
des que deberan designarse con otros trminos, por ejemplo: multi-
culturalidad y resistencia. En realidad, el multiculturalismo que inte-
resa aqu, y el nico que existe si. descontamos sus acepciones
espurias, es el enfoque terico-poltico y sus prcticas conexas.
Con sus mltiples rostros benvolos, el multiculturalismo se des-
pliega por todo el mundo, incluso Latinoamrica, con el prestigio de
su "defensa" de la diversidad y la promocin del "pluralismo". Pero a
decir verdad, el multiculturalismo que se mercadea con singular
mpetu, en los ltimos aos, es un producto netamente liberal, origi-
nalmente elaborado y empaquetado en los centros de pensamiento
anglosajones, y cuyas fbricas conceptuales se ubican en algunos
medios acadmicos de pases como Estados Unidos, Canad e
Inglaterra. Posteriormente, desde luego, encontr sus idelogos vica-
riales, epgonos y divulgadores en otras regiones, muchos de ellos
ubicados en las maquiladoras intelectuales de la periferia. Para los
grupos identitarios (v. gr., los pueblos indios de Amrica Latina) es
una mala mercanca. Es innecesario aclarar que no todos los que de
algn modo se han adherido al multiculturalismo actan con mala fe
o segundas intenciones. Lo que importa subrayar aqu es que ni el
enfoque del multiculturalismo ni los arreglos que propone resuelven
las cuestiones centrales (sociales, econmicas y polticas) que plantea
la diversidad en Latinoamrica y, seguramente, en otras regiones del
mundo.
El multiculturalismo se ocupa de la diversidad en tanto diferencia
"culturar', mientras repudia o deja de lado las diferencias econmicas y
sociopoliticas que, de aparecer, tendran como efecto marcar la dispari-
dad respecto del liberalismo que est en su base. Pues el multicultura-
lismo querra ser una propuesta de validez universal, le espanta que
su sentido liberal se ponga de manifiesto como una solucin particu-
I Para una sntesis del tipo de "polticas" que se debate bajo la "rbrica" elel multi-
culturalismo, vase Will Kymlicka, Estados, naciones y culturas, Crdoba, Almuzara, 2004,
pp. 93-94.
lar. Lo que quiere evitar no es tanto que se revele su contenido "euro-
cntrico" o de alguna otra matriz cultural, sino que quede al descu-
bierto que la decisiva particularidad de su "universalidad" es la globa-
lizacin del capital. Finalmente, as examinado, uno de los ms
pregonados valores del multiculturalismo (su pretendida superiori-
dad por lo que hace a la "tolerancia") se trastoca en su contrario: la
intolerancia. Examinemos sucintamente estos pilares del multicultu-
ralismo.
En tanto ideologa del momento diferencial del capital globalizado,
el multiculturalismo exalta la diferencia como cuestin "cultural",
mientras disuelve la desigualdad y lajerarqua que las mismas identida-
des diferenciadas contienen y que pugnan por expresar y superar. De
ah que acente la poltica del "reconocimiento", mientras evita cual-
quier consideracin o poltica relativa a la redistrilrucin, cuya sola entra-
da denunciara la desigualdad y apelara a relaciones igualitarias.f
ste es un primer indicio de que el multiculturalismo es, ni ms ni
menos, que el enfoque y la "poltica de la identidad" del neoliberalis-
mo globalizador. Refirindose a cmo la poltica multiculturalista en
los pases centrales utiliza la diversidad (en este caso en relacin con la
poblacin musulmana) no para promover la igualdad sociocultural,
sino para embozar y apuntalar la inequidad, Tariq Al observa que hay
un contraste crucial entre los musulmanes de la dispora, que quedan
insertos en sociedades occidentales, y aquellos que han permanecido
en sus comunidades islmicas: "Estos ltimos son ms criticas, porque la
religin no es crucial para su identidad. Se da por sentado que son
musulmanes. En Europa y Amrica del Norte las cosas son diferentes.
Hay ah un multiculturalismo oficial que acenta la diferencia a expen-
sas de todo lo dems. Su surgimiento se correlaciona con un declive en
la poltica radical. Los trminos 'cultura' y 'religin' son sustitutos eufe-
msticos, suavizados, de la inequidad socioeconmica, como si la diver-
sidad, y no la jerarqua, fuera el aspecto central en las sociedades euro-
pea o estadounidense contemporneas. "3
Este ejemplo de manejo de la diversidad se puede extender a
otros grupos identitarios, en cuanto caen en el vrtice globalizante.
Comienza as un complejo proceso mediante el cual simultnearnen-
EL CARCTER LIBERAL
te se despolitiza la economa (con lo que se desvanecen la explota-
cin y todos los efectos a ella asociados) y, en cambio, se politiza la
cultura (convirtiendo la diferencia en la causa de todos los agravios y
levantando el reconocimiento como la nica clave de su superacin).
Agudamente, Ziiek ha mostrado cmo cierta "politizacin de las dis-
tintas identidades" -otra cara de la "despolitizacin de la economa",
cuya consecuencia es dar carta de hecho natural al capitalismo globa-
lizador- constituye en rigor una "despolitizacin de la poltica".
Mediante este movimiento se remplaza la lucha poltica por la "lucha
cultural", que queda reducida a la bsqueda del "reconocimiento de
identidades marginales" y la "tolerancia" hacia ellas. o! No es de extra-
ar que la misma tolerancia liberal-multiculturalista se arremoline en
el vaco para dar nacimiento a su contrario.
175
CRTICA DEL MULTICULTURALISMO
El multiculturalismo es liberal desde cualquier punto de vista. Perma-
nentemente est en trance de hacer valer la "superioridad" civilizato-
ria o moral de la ideologa neoliberal que encarna, frente a las otras
culturas o identidades. Es cercano al misterio por qu en ocasiones
quienes dicen rechazar principios centrales de la filosofa liberal y del
actual proyecto neoliberal, aceptan los tpicos multiculturalistas; y
ms insondable an es cmo logran, si es que lo consiguen, tal com-
patibilidad. El carcter liberal del multiculturalismo ni siquiera debe-
ra ponerse en duda, si hacemos caso a sus ms conspicuos tericos,
quienes lo admiten abiertamente. Es el caso de Will Kymlicka, cuyas
influyentes obras sobre el tema tienen como fin hacer expreso y
reforzar el susten to liberal del multiculturalismo, como lo indica el
subttulo de su libro ms conocido.f El designio multiculturalista es
claro: manejar la diversidad en las sociedades liberales, acorde con las
nuevas necesidades del capital global, y establecer terminantemente
la lnea ms all de la cual ciertos "modos de ser" no son aceptables.
Esto es, determina qu es una diferencia admisible a partir de los
principios liberales, y por tanto seala cules son los lmites de la tole-
CRTICA DEL MULTICULTURALISMO 174
2 Para una visin sobre el debate del reconocimien to y la redistribucin, vase
infra; captulo 10.
3 Tariq Al, "Carta a unjoven musulmn", en La jornada, seccin El mundo, Ramn
Vera Herrera (trad.), 25 de junio de 2005, p. 31, cursivas nuestras. (El texto es parte del
libro The Clash of Furulamentalisms: Crusades.fihads and Modernity, Londres, Verso, 2005.)
I
4 Slavoj 1iiek, El espinoso sujeto. El centro ausente de la ontologa. politice, Buenos Aires,
Paids, 2001, p. 237.
5 WiIl Kymlicka, Ciudadana multicultural. Una teora liberal de los derechosde las mino-
nas, c. Castells Auleda (trad.), Barcelona, Paids, 1996.
176 CRTICA DEL MULTICULTURALlSMO CRTICA DEL MULTICULTURALISMO 177
rancia, fijados por el propio liberalismo. Kymlicka, uno de los autores
que con ms ardor ha defendido el reconocimiento de otras culturas,
por considerarlas vlidas y legtimas desde lo que considera un libera-
lismo abierto a la pluralidad, a cada paso tropieza con las barreras
que le impone su propio enfoque.
No puedo detenerme aqu en los detalles de su angustiante dile-
ma. Pero podemos ilustrarlo brevemente a partir de la distincin
entre "protecciones externas" y "restricciones internas" que est en la
base de su concepcin de la "autonoma". El punto del autor es que
el autogobierno que se puede reconocer como derecho autonmico
a los grupos con identidades propias es exclusivamente para que se,
resguarden de las amenazas y restricciones que puedan resultar de las.
decisiones arbitrarias de una mayora perteneciente a otra cultura y,
que dispone de los instrumentos del poder. Es lo que llama proteccio-
nes externas. Con ello se podra garantizar una equidad "multicultu-
ralistamente" correcta entre los grupos. Pero las decisiones que el
grupo culturalmente subordinado pueda adoptar de cara a su propio
sistema cultural y que buscan dar sustento a su vida colectiva, en tanto
comunidad o pueblo (es decir, las restricciones internas), no deben'
permitirse desde un punto de vista liberal.
Kymlicka no parece advertir una primera cuestin que tendra
consecuencias para su propia propuesta. Admitiendo la importancia
que le otorga a las "protecciones externas" para alcanzar la equidad,
no cae en la cuenta de que las "restricciones internas" que los grupos
quieren mantener, al menos en buena parte, tienen el propsito de
proteger a su comunidad de las amenazas exteriores y, como tales,
funcionan en todo de acuerdo con las protecciones externas que le
parecen adecuadas al autor.
Estara Kymlicka dispuesto a aceptar estas "restricciones internas"
que operan prcticamente como autnticas "protecciones externas"?
Me temo que no. La razn de esa negativa radicara en que, realmen-
te, el criterio de este autor para la distincin entre protecciones y res-
tricciones es claramente qu hace posible la afirmacin preeminente
de los derechos individuales y qu sera -por su talante colectivo- un'
ataque a esos derechos. Kymlicka rechaza toda referencia a "derechos
colectivos" (prefiriendo hablar de derechos con referencia a "gru-
pos"). Slo los derechos individuales merecen equipararse con los
derechos "bsicos" o "humanos" que el liberalismo ya ha definido.
Estos derechos, a su vez, se sostienen en la facultad de eleccin, de
decidir con autonoma, segn lo entiende el propio liberalismo.
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").
.x
Cualquier situacin que se aparte de este marco, por tanto, deber
considerarse como un ataque a la libertad que, desde luego, no debe
tolerarse. De ah que el autor opine que "los liberales, cuando se trata
de promover la equidad entre los grupos, pueden y deben postular
determinadas protecciones externas, pero deben rechazar las restric-
ciones internas que limitan el derecho de los miembros de un grupo
a cuestionar y a revisar las autoridades y las prcticas tradicionales".6
Pero lo que el autor no puede ocultar es que lo que llama restriccio-
nes internas no son ms que las decisiones que podran adoptar los
miembros del grupo a partir de sus propias normas identitarias y que
podran ser distintas o contrarias a los paJrones liberales.
ste es el quid del asunto, y no el punto de garantizar la facultad de
agencia de los individuos, que como hemos visto (supra, captulo 5) no
tiene que estar suprimida en el mbito colectivo. Aunque pudiera mos-
trarse, hasta para el ms exigente, que lo acordado es la expresin de la
voluntad y el deseo ms ardiente de los miembros del grupo, que ejer-
cen as su facultad de eleccin, si ese acuerdo se aparta de lo liberal-
mente correcto, el autor lo considerar inaceptable. Lo que se busca
garantizar es, entonces, el conjunto de principios y prcticas liberales.
Slo hay un camino: vivir como liberal o convertirse en un liberal. En
un pasaje de otra obra, Kymlicka registra la opinin de los que objetan
que algunas minoras "no son liberales" y, por lo tanto, "los liberales
deberan tratar de integrar a sus miembros" en lugar de aceptar las
demandas de respeto a sus culturas. Ante esto, el autor argumenta que,
"incluso en ese caso, nuestro objetivo no debera ser la asimilacin de
la cultura minoritaria, sino ms bien liberalizarla de modo que pueda
convertirse en el tipo de sociedad de ciudadanos libres e iguales que el
liberalismo se propone lograr".7 As que las minoras podrn mantener,
desde luego bajo ciertas condiciones estrechamente vigiladas por el
Estado neutral, algunos vistosos rasgos culturales, costumbres, lenguas,
ete., y todas esas diferencias sern aceptables, pudiendo mantenerse
incluso "como sociedades diferenciadas", siempre que asuman los prin-
cipios liberales bsicos (en lo poltico, lo social y lo econmico, se
entiende) y no planteen ningn gnero de desafio a esa filosofa y ese
modo de vida; es decir, a condicin de que se avengan a ser "liberaliza-
das" (o "civilizadas", como se deca antes).
Gtu, p. 60.
7 Will Kymlicka, La poltica verncula. Nacionalismo, multiculturalismo y ciudadana,
Paids, T. Fernnc!ez Az y B. Eguibar (trads.), Barcelona, Paids, 2003, p. 82, cursiva
nuestra.
8 El autor advierte que "ahora, como antes -en la modernidad tanto en su etapa
lquida y fluida como en su etapa slida y pesada-, la individualizacin es un destino,
no una eleccin. En la tierra de la libertad individual de eleccin, la opcin de escapar
a la individualizacin y de rehusarse a tomar parte de ese juego es algo enfticamente
no contemplado", Zygmunt Bauman, Modernidad lquida, Buenos Aires, fCE, 2003, p. 39.
9 Segn recuerda Farrel, L. Strachey ironizaba sobre el educador liberal Thomas
Aruold, "diciendo que Arnold crea en la tolerancia, pero con ciertos lmites: toleraba
a aqullos con los que estaba de acuerdo". Martin D. Farrel, La filosofa del liberalismo,
Centro de Estudios Constitucionales. Madrid, 1992, p. 229.
10 Michael Walzer, Tratado sobre la tolerancia, Buenos Aires, Paids, 1998.
Si uno quisiera resumir la gran paradoja del liberalismo sobre la
cuestin en examen debera sealar que esta concepcin pone e!
nfasis en la capacidad de las personas para decidir, para elegir. Pero,
al mismo tiempo, sostiene con cierta desfachatez que hay una opcin
fundamental que est estrictamente prohibida o excluida del juego
de la libre eleccin: no elegir la individualizacin liberal. Es en este senti-
do que Bauman ha dicho que en la modernidad, cada vez ms hege-
monizada por el liberalismo, la individualizacin resulta, ms que
una eleccin, un destino.
8
No obstante, al mismo tiempo, esa nica
puerta de salida se nos presenta como nuestra ms libre eleccin.
Lo que se deduce de este cuadro es muy instructivo. El multicultura-
lismo liberal est dispuesto a aceptar cualquier grupo cultural que no
desafie la visin del mundo ni las prcticas que avala el liberalismo. Lo
que equivale a decir que el liberalismo es tolerante con todo grupo
social que es ya liberal o que se dirija mansamente hacia la plena acep-
tacin de que la forma de estar en el mundo que aqul prescribe es la
nica y verdadera "vida buena".9 sta es la tolerancia multiculturalista:
te acepto porque apruebo que eres liberal o quieres serlo (y admites
que te conduzca hacia mi fin, que ahora tambin es el tuyo); te acepto
porque es como aceptarme a m mismo. Pero si osas querer mantener-
te en tu diferencia inaceptable te caer un diluvio de argumentos
morales que han elaborado los filsofos polticos liberales en los lti-
mos dos siglos; y nunca est de ms recordarte que, ante tal obstina-
cin, los polticos a secas suelen dar respuestas ms rudas. Conviene
tener presente que Walzer, un liberal un tanto descredo respecto de
esta forma de enfocar las cosas, en su opsculo sobre el tema ha recor-
dado que dificilmente se puede ver como ejemplo de tolerancia el que
estemos dispuestos a aceptar lo que aprobamos ("cmo se puede decir
que tolero lo que apruebo?").lO La esencia de la tolerancia debera ser.
la admisin de que el diferente -aunque cultive creencias o prcticas
que en principio no deseamos asumir o imitar- merece nuestro respe-
11 Michael Walzer, Razn, poltiCtl y pasin. 3 defectos del liberalismo, Madrid, Machado
Libros (serie Intervenciones). 2004, p. 11.
12 Marx prcticamente abre El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte con estas pala-
bras: "Los hombres hacen su propia historia, pero no la hacen a su libre arbitrio, bajo
circunstancias elegidas por ellos mismos, sino bajo aquellas circunstancias con que se
encuentran di reciamente, que existen y les han sido legadas por el pasado. La tradi-
cin de ladas las generaciones muertas oprime como una pesadilla el cerebro de los
vivos ...
179
CRTICA DEL MULTICULTURALISMO
too Esto implica, sin duda, serias incertidumbres y dificultades. Pero los
retos polticos y morales que verdaderamente vale la pena abordar son
los que resultan de! marco de respeto por la variedad humana que trae
consigo la autntica tolerancia.
Cmo resuelve el multiculturalismo la disyuntiva entre su procla-
mado respeto por la diferencia, encarnada en los grupos, y el impera-
tivo liberal de reducir el mbito de la libertad a la esfera individual?
Es un problema advertido recientemente por el citado Walzer, cuan-
do se puso a reflexionar sobre la obsesin del liberalismo de colocar
el reino de la libertad en las asociaciones "voluntarias", nico lugar
en el que el individuo puede "elegir" (incluso a esas mismas asocia-
ciones), mientras hace todo lo posible por eliminar o poner de lado
las asociaciones "involuntarias" (orgnicas, colectivas, identitarias,
legadas) que a los liberales siempre les han parecido algo cercano a
un territorio de la opresin y la tirana. El autor incluye entre lo que
llama los tres defectos del liberalismo, su tenaz ignorancia de que lo
principal de la vida asociativa "no es obra de aquel hroe liberal, de
aquel individuo autnomo que elige libremente dnde asociarse",
sino que, por el contrario, "la mayora de nosotros nos encontramos
ya en grupos que nos vienen dados" y tales grupos son "aquellos de
los que nos puede parecer ms importante formar parte".ll Aqu
reverbera la visin de Marx acerca de cmo hacen la historia los horn-
bres.
12
La otra idea de Walzer, complementaria de la anterior, es que
"las deliberaciones de individuos autnomos no constituyen ms que
una porcin muy pequea de la poltica democrtica en su conjunto"
y que la parte ms importante tiene que ver con el "conflicto social"
prcticamente ignorado por los tericos liberales. Estos defectos o
exclusiones tienen el efecto de "hacer la lucha contra la desigualdad
ms dificil de lo que debiera", por lo que el autor concluye que "el
liberalismo, en su variante ms comn hoy da, es una teora insufi-
ciente y una praxis poltica inservible". Yentre las razones que ofrece
para tan severo juicio se encuentra sta: "la desigualdad est alojada,
por decirlo as, en las asociaciones involuntarias, cuya importancia
",'
~
cRTICA DEL MULTICULTURALISMO 178
180 CRTICA DEL MULTICULTURALISMO
, ~
CRTICA DEL MULTICULTURALISMO 181
rara vez reconocen las teoras liberales". Apreciando la sagacidad de
la crtica, lo que no aparece en este texto de Walzer es algn indicio o
sospecha de que tales defectos o exclusiones respondan a la necesi-
dad intrnseca del enfoque liberal de centrarse en el individuo des-
contextualizado (mientras ignora las identidades colectivas) y dejar
de lado la desigualdad. Walzer propone resolver el dilema aconsejan-
do que el liberalismo renuncie a algunas caractersticas que, a mijui-
cio, son presupuestos bsicos y cuya eliminacin va ms all de lo que
l ve como meras "correcciones". El arreglo propuesto por Walzer
equivale a disolver o poner patas arriba el liberalismo, lo que no se
compagina con la esperanza del autor de que lo que resulte sea "una
teora liberal". 13 En todo caso, el mrito de Walzer es que se aventura
a cuestionar el prejuicio del liberalismo de que las asociaciones "no
voluntarias", como los sistemas identitarios, son mbitos en los que
no puede desplegarse la libertad humana, el buen sentido de la vida y
las condiciones para tejer relaciones igualitarias.
Hasta ahora, Kymlicka no se atreve a tanto. Su recurso es salirse por
la tangente. En primer trmino, se ve tentado a reducir el campo en
que deben aplicarse los principios multiculturalistas a "Occidente": un
mbito en donde, a su juicio, "el meollo" del multiculturalismo "estri-
ba en cmo interpretar los principios liberal democrticos, no en
decidir si esos principios son legtimos o no". Es obvio que est pen-
sando de modo principal en Norteamrica (particularmente en su
natal Canad). Si de eso se tratara, all no habra mucho problema
(dejando de lado el "pequeo" asunto de las poblaciones autcto-
nas). El supuesto de Kymlicka es que en esos pases todas las dems
"minoras" y los migrantes estn ansiosos de asumir libremente el
modo de vida liberal. Aun aceptando este autocomplaciente relato, el
autor no explica qu hacer con el resto del mundo (no slo socieda-
des del Sur empobrecido, sino tambin del Norte rico que son cada
vez ms heterogneas culturalmente) en donde existen comunidades
o pueblos que s desafan, en grado variable y desde visiones distintas,
la legitimidad de esos principios liberales. Como hemos visto, el prin-
cipal desafio de esos grupos se manifiesta en su propsito de mante-
ner la organizacin comunitaria y sus identidades, oponindose a
cualquier medida que conduzca directa o indirectamente a la des-
truccin del tejido material, objetivo e intersubjetiva que da existen-
cia a la comunidad. Dado que, ms tarde o ms temprano, el actual
J 3 Michael Walzer, Razn, poltica y pasin, op. cit., pp. 12-13.
despliegue del capitalismo globalizador entra en conflicto con las
comunidades, es inevitable el desencuentro entre estos modos de
vida comunitarios y los valores liberales que sustentan la expansin
capitalista.
Este ltimo punto es relevante, sobre todo si se toma en cuenta la
pretensin del multiculturalismo de propagarse como la gran solucin,
el arreglo universal a la problemtica de la diversidad. El autor se vera
colocado en la incmoda posicin de sugerir que el multiculturalismo
slo es vlido para el mundo anglosajn que conoce. Pero sabemos que
se no es el caso, como se deduce de que ante la objecin de Bhikhu
Parekh en el sentido de que hay grupos que creen que sus culturas no
liberales tienen un "valor intrnseco", Kymlicka manifiesta (sin limitar-
lo al mundo anglosajn) que aunque su enfoque permite "a los indivi-
duos adoptar esa actitud en relacin con su cultura", su teora "no res-
ponde" de igual modo: su "teora liberal" admite "que los individuos
son libres de adoptar esa actitud", pero "no permite al grupo restringir
las libertades civiles bsicas" tal como el mismo autor las entiende. As,
pues, se puede aceptar que los miembros de un grupo crean que es
importante arreglar su vida privada segn su cultura no liberal, pero les
est prohibido hacerlo en tanto colectivo y ente pblico, pues slo es
moralmente admisible que se norme la vida segn los inviolables prin- .
cipios del individualismo liberal que, infelizmente, aquella cultura no
acepta. En ese marco liberal, cada individuo puede arreglrselas como
pueda, incluso manteniendo en su fuero interno las creencias "extrava-
gantes" sobre el valor de su identidad. Como ha observado reiterada-
mente Ulrich Beck, se trata de un sistema que obliga a buscar solucio-
nes "biogrficas" a "contradicciones sistmicas", a encontrar la salvacin
individual para problemas que son compartidos. En su reflexin sobre
el tema, Gadamer recuerda el famoso edicto del emperador Jos 11
sobre la tolerancia religiosa (la llamada "patente de la tolerancia" emi-
jI tida dn 1782), un "corolario" del liberalismo liberal en el siglo XVIII.
Desde aquellos inicios, para el liberalismo la tolerancia no es un signo
de debilidad, sino el testimonio de su fortaleza poltico-estatal; tampo-
co implica un cabal reconocimiento de derechos al Otro. Lo que pone
de manifiesto es que aquel que tolera es el poderoso. Se trata de un sn to-
ma temprano de que la tolerancia no implica "el reconocimiento de
iguales derechos del que piensa distinto. Lo que es tolerado se limita a
la esfera de lo privado y de la vida ntima y, en todo caso, al ejercicio
tranquilo del propio culto. Cuando el rey ilustrado formula en Prusia
un acto de su astucia de Estado, debera sonar algo as como 'aqu
182 CRTICA DEL MULTICULTURALISMO
CRTICA DEL II1ULTICULTURALISMO
183
puede ser santo cada uno a su modo'." y lo que se est expresando,
agrega Gadamer, es "la fortaleza de una nueva conciencia estatal, que
puede disponer de tal libertad". Se trata, pues, de "una medida poltica",
cuya condicin "es que permanezca inalterado el orden de dominio't.l"
De igual manera, la actual tolerancia del liberalismo multiculturalista
puede admitir que cada cual sea "diferente" a su modo, pero sin que
ello implique el derecho de ser Otro: una otredad que pretenda alterar
el pleno dominio liberal.
El nico argumento que Kymlicka esgrime para fundar su negati-
va a aceptar la legitimidad de una teora que reconozca el valor
intrnseco de otras culturas no liberales es decir que, "una teora as
no sera liberal". Cuando, al cabo de varios rodeos, se muestra de
acuerdo con el punto central de que su teora no ofrece una salida
adecuada a las sociedades que no son y no quieren ser liberales, admi-
te que no posee la respuesta a tamaa cuestin, y el consuelo que le
queda es que, segn expresa, sus objetores tampoco la tienen.l '
Lo dicho hasta aqu se resuelve en la observacin de que la toleran-
cia multiculturalista es intolerante del verdadero Otro. Hemos aborda-
do antes los problemas que dificultan al liberalismo ser consecuente-
mente tolerante.l" El multiculturalismo, en tanto enfoque liberal,
revela nudos similares. Como apunta Ziek, el multiculturalismo slo es
tolerante con el Otro, si ste deja de serlo, si pierde la mdula de su alte-
ridad. En tanto pieza del sistema de dominio imperial, el momento
multiculturalista no es honradamente pluralista, sino un dispositivo
para atraer a las identidades al seno del imperio en los trminos del
nuevo liberalismo "igualitario" y "poltico". En el mejor de los casos, el
multiculturalismo practica un respeto condescendiente hacia las cos-
tumbres "inofensivas". Para los realmente Otros, dice Ziek, "la toleran-
cia es 'tolerancia cero". Es as como podemos ver, descubre el autor,
que "esta tolerancia liberal reproduce el funcionamiento elemental
'posmoderno' de acceder al objeto solo en tanto ste est privado de su
sustancia: podemos disfrutar caf sin cafena, cerveza sin alcohol, sexo
sin contacto corporal y, en la misma lnea, nos llevamos muy bien con
el Otro tnico privado de la substancia de su Otredad".!
7
14 Hans-Georg Gadamer, Elogio de la teora. Discursos y articulas, Auna Poca (trad.),
Barcelona, Pennsula, 2000, p. 95, cursivas nuestras.
15 W. Kymlicka, La politicatwrn/icula; ojJ. rit., pp. 89-95.
lti Vase, supra, captulo 2.
17 Slavoj Ziiek, A propsito de Lenin. Politice y subjetividad en el capitalismo tardo, S.
Waingarten (prol. y trad.) , Buenos Aires, Atuel /Parusa, 2004, p. 26.
s
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~
A la luz de todo lo dicho, cabe preguntarse si es necesario o reco-
mendable mantener el multiculturalismo, despus de sustraerle sus
partes "negativas". Es posible concebir un multiculturalismo "bueno",
"positivo" o "crtico"? Me temo que con el multiculturalismo ocurre lo
mismo que con la teora y la prctica que conocemos en Latinoamrica
como indigenismo. is La experiencia ha demostrado que no es posible
concebir un indigenismo "bueno", que sea rescatable para los fines de
la emancipacin de los pueblos. La nica manera de protegerse de las
consecuencias nocivas del indigenismo es negndolo radicalmente,
ponindose al margen de l. En otra parte he indicado que el indige-
nismo no es en ningn modo la solucin, sino parte del problema a
resolver. As como el indigenismo contiene una gran carga ideolgico-
poltica (por lo que hace a la combinacin de evolucionismo, cultura-
lismo y funcionalismo que est en su base), el multiculturalismo est
henchido de principios y valores liberales que son su ncleo.
Descargado de todo ello, qu quedara del multiculturalismo? Es difi-
cil ver alguna utilidad en conservar incluso el trmino, sin que siga
arrastrando sus connotaciones ms punzantes. Y si se le extrajera su
mdula condescendiente, intolerante, etc., por qu llamarle multicul-
turalismo a lo que quedara en pie, si algo quedarar-" La nica alterna-
tiva al viejo indigenismo y al nuevo multiculturalismo es el autonomis-
mo que reconoce en el Otro la potencia para vivir bien en el mundo.
18 Vale la pena aclarar una vez ms que aqu no estamos entendiendo "indigenis-
mo" como nocin de sentido comn (aplicable a los que defienden a los pueblos
indios o manifiestan aprecio hacia sus culturas), sino como auegoria poltica que se
refiere a un enfoque y una prctica de agentes de poder para finiquitar el "problema"
indgena. El indigenismo se traduce en una politice de Estado. Un terico orgullosamen-
te indigenista lo dijo sin reservas: "EI indigenismo no es una poltica formulada por
indios para la solucin de sus propios problemas sino la de los no indios respecto de
los grupos tnicos heterogneos que reciben la general designacin de indgenas",
Gonzalo Aguirre Beltrn, "Un postulado de poltica indigenista", en Obra polmica,
Mxico, CISINAJ+SEPINAH, 1975, pp. 24-25. Para una crtica del indigenismo, H. Daz-
Palanca, "La teora indigenista y la integracin", en Varios autores, Indigenismo, moder-
niwn y marginalidad. Una revisin critica, 4' ed., Mxico,Juan Pablos Editor, 1987.
19 En este punto lleva razn Ziiek cuanelo argumenta que "si, en contraste con el
'rnulticulturalismo corporativo', definimos un 'multiculturalismo crtico', como estra-
tegia para sealar que 'hay fuerzas comunes de opresin, estrategias comunes de exclu-
sin, estereotipamiento y estigmatizacin de grupos oprimidos, y por lo tanto enemi-
gos y blancos de ataque comunes', entonces no se ve la adecuacin del uso continuado
del trmino 'multiculturalismo', ya que el acento aqu se ha desplazado hacia la lucha
comn. En su significado usual, el multiculturalismu encaja perfectamente con la lgica
del mercado global". S. Ziiek, A propsito de Lenin, op. cit., p. 24-25.
20 Hardt y Negri, Imperio, 0IJ. cit., pp. 188-190.
21 Hace un siglo y medio, en el famoso captulo sobre la acumulacin originaria de su
obra magna, Marx expres de una forma inmejorable cmo vino al mundo e! capital:
"chorreando sangre y lodo, por todos los poros, desde la cabeza hasta los pies". Ya para'
entonces era claro que el comportamiento de! capital responda a los imperativos de la
ganancia. Marx cita la opinin de un contemporneo (T. J. Dunning): "El capital [oo.]
huye de la violencia y la refriega y es de condicin tmida. Esto es muy cierto pero no es
toda la verdad. El capital experimenta horror por la ausencia de ganancia o por una
ganancia muy pequea, como la naturaleza siente horror por el vaco. Si la ganancia es
adecuada, el capital se vuelve audaz. Un 10% seguro, y se lo podr emplear dondequiera:
20%, y se pondr impulsivo; 50%, y llegar positivamente a la temeridad; por 100% piso-
tear todas las leyes humanas; 300% y no hay crimen que lo arredre, aunque corra el ries-
go de que lo ahorquen. Cuando la turbulencia y la refriega producen ganancias, el capi-
tal alentar una y otra. Lo prueban e! contrabando y la trata de esclavos", Karl Marx, El
Capital, tomo 1, vol. 3, Mxico, Siglo XXI Editores, 1975, pp. 950-951. ..
Finalmente, volviendo a la estrategia de control imperial que compen-
dian Hardt y Negri, el movimiento diferencial es seguido por "la admi-
nistracin yjerarquizacin de estas diferencias en una economa gene-
ral de dominio". Hay una clara disparidad respecto de etapas
anteriores del poder del capital: el rgimen colonial buscaba "fijar
identidades puras, separadas"; el imperio, en cambio, "impulsa la circu-'
lacin del movimiento y la mezcla". A tono con esto, la "completa asi-
milacin cultural (a diferencia de la integracin jurdica) no es por
cierto una prioridad de la estrategia imperial". Se trata ms bien de afir-
mar y ordenar las diferencias "en un aparato efectivo de dominio". En
suma, generalmente "el imperio no crea divisin sino que, ms bien,"
reconoce las diferencias existentes o potenciales, las ensalza y las adrni-
nistra dentro de una economa general de mando. El triple imperativo
del imperio es incorporar, diferenciar y administrar. "20
Dominacin de toda forma de subjetividad y su puesta al servicio
del capital es, pues, el principio preferente que hoy ordena el compor-
tamiento del sistema global respecto de las identidades. Como se ha
visto, el capital busca excluir la violencia y la fuerza en su despliegue de
mecanismos integradores de la diferencia. Pero no hay que engaarse:
La inclinacin actual del sistema no significa que las medidas duras
queden excluidas, pues la delicadeza y el comportamiento sosegado no
estn de suyo en la naturaleza del capital; ms bien, su conducta depen-
de siempre de las expectativas de obtener ganancia y de los obstculos
que encuentre en su camino para alcanzarla.! Por eso, no todas las
diferencias cumplen los requisitos para entrar "suavemente" en el
22 Ziiek nos recuerda que e! pasaje desde el imperialismo cultural tradicional al multi-
culturalismo tolerante es el resultado de una prolongada lucha poltico-cultural. De ah
que "esta lucha por la politizacin y la afirmacin de las mltiples identidades tnicas,
sexuales y de otro tipo siempre se produce contra e! fondo de una barrera invisible pero
sumamente prohibitiva: el sistema capitalista global puede incorporar las ventajas de la
poltica posmoderna de las identidades en la medida en que ellas no pe-rturben la circula-
ciu uniforme de! capital; en cuanto alguna intervencin poltica le plantea una seria ame-
naza, de inmediato la reprime un conjunto elaborado de medidas destinadas a excluirla... "
S. Ziiek, El espinoso sujeto.El centro ausentede 1"ontologa jJoltica, ojJ. at .. p. 235.
185 CRTICA DEL MULTICULTURALISMO
reino imperial. Cualquier identidad que entrae una politizacin
refractaria a la globalizacin del capital y a su irrefrenable deseo de
ganancia, encontrar una oposicin implacable e inmediatamente se
disolver la tolerancia multiculturalista. La identidad de que se trata
habr topado contra una impenetrable "barrera
De esta suerte, la "entrada" de las identidades tnicas latinoameri-
canas a la esfera de la globalizacin no est resultando, como algunos
prevean, un proceso fcil ni tranquilo. Las cosas se estn complican-
do y ms bien se enfilan hacia choques polticos (no "civilizacioria-
les", como querra Huntington) que podran derivar en situaciones
cada vez ms inmanejables para el poder, En los ltimos lustros, los
pueblos indios de Amrica Latina entraron en un dinmico proceso
de politizacin de sus identidades. Desde el levantamiento de los
indgenas ecuatorianos en 1990 (y los sucesivos alzamientos que ocu-
rrieron en los aos siguientes, con cada de gobiernos que aplicaban
las recomendaciones del capital global), pasando por la rebelin
zapatista de 1994 que cimbr al gobierno considerado entonces el
campen de las buenas maneras neoliberales, hasta los movimientos
indo-populares sudamericanos (especialmente en Bolivia, Chile,
Per y de nuevo en Ecuador) que han tenido lugar en el primer
tramo del siglo XXI, la politizacin de las identidades ha sido un rasgo
notable en la regin. No debe sorprender que ante esta resistencia de
los pueblos a entrar tersa y sumisamente en el "aparato de dominio"
imperial, sean considerados ahora una grave amenaza por los centros
de poder globalizados. Los movimientos de los pueblos son acusados
de nacionalismo pernicioso, de etnocentrismo y fundamentalismo, y
previsiblemente se concluye con la incriminacin de ser "terroristas".
Una ilustracin de ello es el documento del National Intelligence
Council (NIC), elaborado por organismos de inteligencia y expertos
con el fin de identificar probables amenazas para la seguridad y los
negocios a escala global, y que constituye un insumo vital para el
Departamento de Estado norteamericano. Se trata de identificar los

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el:
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'.,
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CRTICA DEL MULTICULTURAUSMO 184
LA ADMINISTRACIN DE LAS DIFERENCIAS
que se consideran focos rojos para el proceso global y, en ese marco,
para los intereses de la primera potencia y sus aliados.'' Entre los prin-
cipales peligros, all se destacan el renacimiento de la identidad musul-
mana que, transformada en "islamismo radical", deviene en una ame-
naza en Medio Oriente, el sudeste y el centro de Asia e incluso en
Europa Occidental; se incluye tambin a la radicalizacin de las identi-
dades tnicas en Latinoamrica. Segn los analistas que trabajaron
para el NIC, tanto en el sur de Mxico y algunos pases centroamerica-
nos como en la regin andina, "reivindicaciones territoriales impulsa-
das por grupos indigenistas [sic] irredentistas podran incluir el escena-
rio de insurgencia armada y violencia poltica". Ms an, el brote de
"movimientos indigenistas polticamente organizados tambin puede
representar un riesgo para la seguridad regional. Si en los prximos
aos los movimientos de reivindicacin indigenista no logran insercin
en el sistema poltico ni determinados niveles de inclusin social, existe
la probabilidad de que muchos movimientos evolucionen hacia reivin-
dicaciones de tipo autonmico territorial como sucediera dcadas atrs
en la Costa Atlntica nicaragense, en el sur de Mxico, la regin andi-
na y algunos pases centroamericanos." En particular, les preocupa la
lucha de grupos tnicos "transfronterizos'' que puede llevar a una
regionalizacin de los conflictos polticos; y, adems, un viejo temor: la
posible convergencia poltica del movimiento indgena "con algunos o
varios movimientos sociales no indigenistas, pero con frecuencia radi-
calizados ('sin tierra' brasileos, campesinos paraguayos y ecuatoria-
nos, piqueteros argentinos, grupos antiglobalizacin, etctera), que
existen en la actualidad". Les inquieta sobremanera que lo que llaman
el "irredentismo indigenista" muestra "altas dosis de incompatibilidad
con el orden poltico y econmico occidental sostenido por los latinoamerica-
nos de origen europeo", lo que podra provocar fracturas sociales. Pero
lo que ms les duele es que un "escenario de turbulencia" como el pre-
visto, "ahuyentara capitales, inversiones y la propia dinmica del mer-
cado por un periodo prolongado't.?
No es el caso entrar aqu en la discusin sobre el carcter real o no
ele las posiciones que son calificadas de fundamentalistas o fanticas.
2:1Cf. National Intellgence Council, Latin America2020: DiscussingLong-Teme Scmanos,
Surnrnary 01'conclusious ol theworkshop on Latin American Trends, Global Trends 2020
Project, Santiago de Chile, 7 Y8 de junio de 2004.
24 Cursivas nuestras. Para dos visiones divergentes sobre esta proyeccin: Pedro
Cayuqueo, "Pueblos indgenas en la mira de EE. UU.", Azhmtuioe Noticias, Santiago, 2005;
Luis Esteban Gonzlez Manrique, "Ethno-nationalism: new interethnic tensions in Latin
America'', ALU '19. Real Instituto Elcano, Madrid, 2005.
25 Joseph Ramoneda, "Duelo e identidad", en El Pas, Madrid, 14/6/2005.
Ninguna apreciacin o enjuiciamiento al respecto tendr valor, ni
ser justo, si no incluye una franca distincin entre el etnocentrismo
o el nacionalismo del dominante y el etnocentrismo o el nacionalismo
del dominado. Los criterios para enjuiciar uno u otro no pueden ser
neutrales o indiferentes a las diferencias que los estn marcando.
Cuando el dominante vocifera contra el nacionalismo o el etnocen-
trismo del dominado, regularmente no hace sino expresar los argu-
mentos que brotan del discurso del dominador, a menos que reco-
nozca o incluya los argumentos del dominado, lo que casi nunca
hace. Ignorar que el que est abajo, efectivamente lo est y que esto
tiene implicaciones, invalida el juicio sobre el comportamiento de
aqul en cualquier terreno. Aqu no caben "razones" neutrales frente
a la realidad del poder y la dominacin. Como lo ha indicado
Ramoneda en su reflexin sobre el trabajo de Paul Ricoeur, no debe
perderse de vista ni un instante que el "negocio de las identidades,
como todo, tiene que ver con las relaciones de fuerzas".25
Para el dominador, el "nacionalismo" (yen general cualquier
gesto de indocilidad) de los dominados tiene un rasgo no sujeto a dis-
cusin: es peligroso y debe ser combatido sin la menor consideracin.
Ypor qu es "peligroso" o una amenaza? Al menos en este caso, la
respuesta es clara: ese "nacionalismo" est sustentado en una identi-
dad refractaria a la asimilacin, a la operacin etnofgica. Lo prime-
ro que se utiliza es la evaluacin sesgada, para desacreditar a los suje-
tos y atribuirles fines oscuros. Una ilustracin de ello es, por ejemplo,
la vinculacin de los movimientos etnopolticos recientes con el rgi-
men de Hugo Chvez en Venezuela, que conformara lo que se ha
dado en llamar el peligro del "bolivarianismo-indigenista", Segn J.
Michael Waller, vicepresidente de Operaciones Informativas del
Center for Security Policy, uno de los ingredientes perniciosos del
bolivarianismo de Chvez es el nacionalismo "indigenista" [sic]. Para
Waller, "el 'bolivarianismo' es un hbrido pan-sudamericano derivado
de la teora poltica y accin maosta y castrista, del internacionalismo
marxista y del 'nacionalismo' andino e indigenista que est remplazando
al marxismo-leninismo de estilo sovitico como la principal y agresiva
ideologa transnacional de la regin". Por supuesto, segn el docu-
mento citado, no es slo que el bolivarianismo se est nutriendo del
llamado indigenismo radical, sino que aqul, ms bien, es su activo
promotor y organizador: "el rgimen venezolano est financiando y
187 CRTICA DEL MULTICULTUR.>J..ISMO
:t"
CRTICA DEL MULTICULTUR.>J..ISMO
186
organizando la radicalizacin de los movimientos indigenistas por toda
la regin andina, incluso Ecuador, Per y Bolivia".26 Con lo que viene
a resultar que los protagonistas de los procesos de luchas tnico-
nacionales recientes en esos pases andinos no son los pueblos, sino
un siniestro rgimen manipulador. Por un lado se admite la resisten-
cia identitaria; por otro, se intenta ocultar o menoscabar su existen-
cia, atribuyndola a la mera manipulacin externa.
El crculo se cierra cuando el analista y la think-tank a que pertene-
ce pasan a recomendar abiertamente al gobierno estadounidense
que establezca y revele "los nexos entre bolivarianos y terroristas",
pues una vez que esto sea "cumplido, es probable que otras alternati-
vas a la accin reciban apoyo multinacional" como parte de la estrate-
gia para derribar al gobierno del venezolano Hugo Chvez, democr-
ticamente electo.
27
Despus de un perverso arco analtico, para este
tipo de experto del imperio, los grupos de identidad latinoamerica-
nos que se inconforman terminan siendo grupos "terroristas". Yesto
se sostiene desde el pas que ha dado albergue y proteccin al peor
terrorista latinoamericano de los ltimos tiempos: Luis Posada
Carriles, quien por una irona de la historia organiz una de sus ms
horrendas acciones de terror desde tierras venezolanas.
En resumidas cuentas, con la globalizacin estamos en una fase en
la que el liberalismo es reelaborado para construir una estrategia de
"inclusin" de la diferencia (la faceta "magnnima" del imperio), com-
patible con el capitalismo globalizado. La elaboracin ms desarrollada
de la fundamentacin y los principios para esta fase se encuentra, me
parece, en la filosofia poltica de John Rawls y su teora de la 'Justicia
como imparcialidad", ajustada como "liberalismo poltico". La base de
esta teora es universalista y le viene de su sustento kantiano; pero,
como hemos visto, se ha procurado un ajuste "no metafisico". El efecto
del "liberalismo igualitario" rawlsiano es ocultar la etnofagia y, al
mismo tiempo, posibilitada mediante el aparato conceptual que da
fundamentacin al Estado neutral y "procedimental" en cuyo marco se
puede poner en accin el multiculturalismo como poltica ("toleran-
te") de las identidades. Despus de todo, podra decirse que Sartori
tena algo de razn cuando juzgaba que el "multiculturalismo" repre-
senta una suerte de nuevo mal, aunque por razones completamente
diferentes a las que l aluda: no es el enemigo que amenaza al sistema
liberal sino, por el contrario, el tonificante que favorece la expansin
sin lmite del capital globalizador en ese sistema. No es el sistema el
amenazado, sino que es ste el que amenaza a la humanidad como un
todo. El multiculturalismo es la ideologa que la globalizacin necesita-
ba para poner en prctica a fondo la etnofagia universal. A su vez, sta
no procura la homogeneizacin cultural; de hecho promueve el ingre-
so de todas las diferencias a las fauces del sistema, bajo las condiciones
que estipula el multiculturalismo. Lo que la etnofagia universal enca-
mina es que la particularidad oculta de la nueva "universalidad" sea
ahora, de ms en ms, la propia globalizacin del capital.
188 CRTICA DEL MULTICULTURALISMO
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CRTICA DEL MULTICULTURALISMO 189
~ 6 J. Michael Waller, "What to Do About Venezuela", Occasional PapersSeries no. 6, The
Center for Security Policy, Washington, D.C., mayo de 2005, p. 10, cursivas nuestras.
27 tu, p. 15.
'1