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AGUA

El agua (del latn aqua) es una esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida. El agua cubre el 71% de la superficie de la corteza terrestre Se estima que aproximadamente el 70% del agua dulce es usada para agricultura. El agua potable es esencial para todas las formas de vida, incluida la humana. El acceso al agua potable se ha incrementado durante las ltimas dcadas en la superficie terrestre. Sin embargo estudios de la FAO, estiman que uno de cada cinco pases en vas de desarrollo tendr problemas de escasez de agua antes del 2030; en esos pases es vital un menor gasto de agua en la agricultura modernizando los sistemas de riego.6

EL AGUA EN EL MUNDO ANDINO


La importancia del agua en la Cosmovisin Andina, tiene races ancestrales, desde aquellos primeros pobladores que moraron los cerros alto andinos hasta los valles costeros, quienes consideraron al agua como elemento principal y lo identificaron como uno de los principales Dioses, que se encuentra enmarcado en los tres mundos o pachas: Hanan Pacha (mundo de los dioses), Kay Pacha ( mundo de los hombres) y Ukju Pacha (mundo de las nimas o espritus), que la identifican con vida, luz y alegra y que es representada por el arcoiris o Kuichi o Chirapa-ticti). En la actualidad se mantiene este pensamiento cosmognico, identificado como espritus del agua de los puquios, manantiales, lagos y lagunas de mucho misticismo.

EL AGUA EN LA COSMOVISIN ANDINA


Si bien la visin del agua en la regin andina tiene particularidades de acuerdo a las distintas culturas indgenas existentes, a la diversidad de reas ecolgicas, a las diferentes ubicaciones de las cuencas, y a los niveles de organizacin social (comunidades, caseros, parcialidades, ayllus, etc.), existen comunes denominadores que deben de ser mantenidos y respetados. Para los pueblos andinos, el agua es mucho ms que un recurso hdrico. El agua como ser vivo El agua es un ser vivo, proveedor de vida y de animacin del universo. Con el agua se dialoga, se le trata con cario, se le cra. Esta visin ha sido factor fundamental para la adecuada cosecha, conservacin y reproduccin de los recursos hdricos.

El agua como ser divino


El agua proviene de Wirakocha, dios creador del universo, que fecunda la Pachamama (madre tierra) y permite la reproduccin de la vida. Es, por tanto, una divinidad que est presente en los lagos, las lagunas, el mar, los ros y todas las fuentes de agua.

El agua como base de la reciprocidad y complementariedad


El agua permite la integracin de los seres vivos, la articulacin de la naturaleza y de la sociedad humana. Es la sangre de la tierra y del universo andino. Permite practicar la reciprocidad en la familia, los grupos de familias y comunidades andinas. Ordena la vida de los individuos, presenta la diferencia no como

oposicin sino como complementaridad, y facilita la solucin de los conflictos sobre la base de acuerdos comunitarios.

El agua como derecho universal y comunitario


El agua es de todos y es de nadie. Pertenece a la tierra y a los seres vivos, incluyendo al ser humano. Se distribuye equitativamente de acuerdo a necesidades, costumbres y normas comunitarias, y segn su disponibilidad cclica.

El agua como expresin de flexibilidad y adaptabilidad


El agua se comporta de acuerdo a los ecosistemas, circunstancias y coyunturas, sin seguir normas rgidas. Depende del tiempo, clima, y topografa. La sociedad andina, como el agua, est en continua apertura frente a todo lo que enfrenta, incorporando selectivamente elementos de otras culturas y grupos humanos complementarios a su cultura.

El agua como ser creador y transformador


El agua sigue leyes naturales, de acuerdo a los ciclos estacionales y a las condiciones del territorio. Su uso sustentable implica la generacin y aplicacin de conocimientos y habilidades obtenidos durantes siglos, as como la construccin de una infraestructura hidrulica que permita cosechar y distribuir el agua, sobre la base de una gestin mancomunada y eficiente.

El agua como recreacin social


El agua es la recreacin de la diversidad en el espacio y el tiempo, en las organizaciones comunitarias, en la participacin de la poblacin, permitiendo la autodeterminacin de las comunidades, en discusin y dialogo permanente con la naturaleza.

El agua como patrimonio comn


Desde la visin y experiencia del mundo andino, cualquier plan de accin con relacin al agua debe estar orientado a protegerla y conservarla, garantizando su disponibilidad con equidad para asegurar la existencia de todos los seres vivos del planeta. Para ello se debe asegurar y proteger los sistemas hdricos, tanto en su entorno geogrfico como en su ciclo natural, consensuando acciones y mecanismos que mantengan la integralidad de los ecosistemas, especies animales, vegetales y la vida de las comunidades con dignidad, y recreando su identidad cultural. El agua es patrimonio de la tierra y de toda forma de vida animal, vegetal y humana. Por ello, cualquier marco jurdico con relacin a los recursos hdricos debe estar basado en este principio.

El agua como dominio pblico


Este principio implica la definicin del agua, en las Constituciones, como bien pblico bajo el control de la sociedad en su conjunto. Al mismo tiempo, se deben formular mecanismos equitativos de uso que respondan a las necesidades de la naturaleza y de las comunidades humanas, priorizando los derechos de subsistencia, soberana alimentaria y desarrollo local.

El agua es un bien comn no una mercanca


El acaparamiento del agua por los sectores ms dinmicos de la economa como el sector minero, industrial, agrcola empresarial, exportador, y otros, va en desmedro de la gran mayora de usuarios y de la propia naturaleza. Por tanto,

ninguna empresa, nacional o transnacional, o persona particular, tiene el derecho de apropiarse del dominio del agua o acaparar su uso para fines de lucro privado en perjuicio del resto de la colectividad. Por ser el agua un bien de dominio pblico, es un recurso vital que no puede ser tratado como mercanca, ser reducido a un valor comercial y estar sometido a las leyes del mercado. Por ello, el agua no puede ser materia de tratados de libre comercio internacional como los de la OMC y el ALCA, o los tratados bilaterales.

Revalorizacin de saberes, tecnologas y organizacin andina


Los saberes del mundo andino, sus sistemas tecnolgicos y sociales de gestin del agua parten del principio de la convivencia armnica con la madre tierra y se sustentan en la propiedad colectiva del agua basados en un sistema legal y social propio. Estos lograron garantizar la sustentabilidad de los ecosistemas desde tiempos inmemoriales y por lo tanto deben ser preservados, respetados y reconocidos. Los sistemas tradicionales de manejo del agua, desarrollados y validados a lo largo de cientos de aos, hoy en da marginados, son probadas alternativas para la sostenibilidad de los recursos hdricos. Por ello deben de ser mejor comprendidos, valorados, recuperados y difundidos como tecnologas para la sustentabilidad del desarrollo.

Slo muy poca agua es utilizada para el consumo del hombre, ya que: el 90 % es agua de mar y tiene sal, el 2 % es hielo y est en los polos, y slo el 1 % de toda el agua del planeta es dulce, encontrndose en ros, lagos y mantos subterrneos. Adems el agua tal como se encuentra en la naturaleza, para ser utilizada sin riesgo para el consumo humano requiere ser tratada, para eliminar las partculas y organismos que pueden ser dainos para la salud. Y finalmente debe ser distribuida a travs de tuberas hasta tu casa, para que puedas consumirla sin ningn problema ni riesgo alguno. 2. La problemtica global del agua

La creciente necesidad de lograr el equilibrio hidrolgico que asegure el abasto suficiente de agua a la poblacin se lograr armonizando la disponibilidad natural con las extracciones del recurso mediante el uso eficiente del agua. Mxico, un pas rico en recursos naturales, obtiene el agua que consume la poblacin de fuentes tales como ros, arroyos y acuferos del subsuelo. Estos acuferos se recargan de forma natural en poca de lluvias. Sin embargo, la poca de lluvias tiene una duracin promedio de cuatro meses lo que propicia una escasa captacin. Aunado a esto, del total de agua captada por lluvias, aproximadamente el 70% se evapora. La desproporcin que existe entre la cantidad de agua que se capta por escurrimiento y las extensiones territoriales que comprenden aunado a la corta temporada de lluvias hace que la disponibilidad del agua sea cada vez menor. Bajo este panorama Mxico enfrenta actualmente graves problemas de disponibilidad, desperdicio y contaminacin del agua.} Parte de esta problemtica, se enfrenta con la construccin de la Infraestructura Hidrulica que permite satisfacer de agua a los diferentes sectores de la poblacin: el agrcola, el industrial, el domstico y de servicios y para la generacin de energa elctrica, entre otros. No obstante existen diferencias territoriales importantes que son desfavorables. En el norte del territorio nacional, el agua de lluvia que se capta por escurrimiento es nicamente el 4% mientras que en el sureste y las zonas costeras se logra captar el 50% del escurrimiento. As, entre otros beneficios de la infraestructura hidrulica se encuentra la proteccin a la poblacin y las reas productivas de situaciones como las inundaciones, adems de aprovechar las zonas con alto promedio de escurrimientos para la generacin de servicios como la energa elctrica. La zona norte del pas est constituida por regiones ridas y las presas tienen la funcin de captar el agua que se utilizar en la actividad agrcola. En la zona sur del pas, donde se localizan las regiones hmedas, las presas tienen como funcin almacenar el agua para la generacin de la energa elctrica y el control de avenidas. Dada la importancia del agua, es nuestro deber utilizarla adecuada y racionalmente, y as ayudar a nuestro medio ambiente, realizando algunas pequeas tareas: Cierra las llaves mientras te enjabonas, te tallas en el bao, te afeitas o te cepillas los dientes. No laves la banqueta, pisos o el coche a "chorro de manguera", usa solo la necesaria en cubetas. Reporta cualquier fuga que observes en la calle, vigila los mecanismos de depsito de sanitarios, tinacos y cisternas, reparando cualquier fuga. Revisa peridicamente las paredes de la cisterna y el buen funcionamiento de la bomba. Utiliza solamente el agua estrictamente necesaria en el bao, en el lavado de trastes y en el lavado de ropa. Al usar la lavadora, usa el mximo de ropa permitido en cada carga. No riegues el jardn durante las horas de mayor calor, el agua se evapora. Vigila a tus hijos, para que en sus juegos no se baen a chorro de agua o a cubetazos. No utilices el inodoro como cubo de basura. Utiliza cisternas de WC con dispositivo de descarga controlada o de bajo volumen. Una forma de reducir el consumo de una cisterna convencional consiste en introducir en su interior una botella de uno o dos litros llena de agua. No olvides explicar estos consejos a los ms pequeos de la casa. No desperdicies el agua, recuerda siempre la importancia del vital lquido: El Agua. 3. La escasez del agua Las fuentes, los manantiales, las cuencas o caadas estn en acelerada va de extincin, hay cambios de clima y de suelo, inundaciones, sequas y desertizacin. Pero es la accin humana la ms drstica: ejerce una deforestacin delirante, ignora los conocimientos tradicionales sobre todo de las comunidades indgenas locales, retira el agua de los ros de diferentes maneras, entre otras con obras de ingeniera, represas y desvos. En la agenda poltica internacional el tema de la escasez del agua se ha vuelto prioritario, por ejemplo, el acceso al agua es un punto importante de los acuerdos de paz entre Israel y sus vecinos. Pero este aspecto no est confinado al Medio Oriente, puesto que el compartir ros es un asunto de ndole de

seguridad nacional, precisamente por la importancia del agua para el desarrollo; actualmente cerca del 40% de la gente en el mundo vive en ms de 200 cuencas de ros compartidos. Y es que ante una situacin de escasez del agua la amenaza se cierne sobre tres aspectos fundamentales del bienestar humano: la produccin de alimentos, la salud y la estabilidad poltica y social. Esto se complica an ms si el recurso disponible se encuentra compartido, sin considerar el aspecto ecolgico. Es por esto que, la gestin del recurso deber tender a evitar situaciones conflictivas debidas a escasez, sobreexplotacin y contaminacin, mediante medidas preventivas que procuren un uso racional y de conservacin. La conceptualizacin de la conservacin del recurso agua debe entenderse como un proceso que cruza a varios sectores, por lo que la estrategia debe considerar todo: lo econmico, lo social, lo biolgico, lo poltico, etctera. La calidad del agua son fundamentales para el alimento, la energa y la productividad. El manejo juicioso de este recurso es central para la estrategia del desarrollo sustentable, entendido ste como una gestin integral que busque el equilibrio entre crecimiento econmico, equidad y sustentabilidad ambiental a travs de un mecanismo regulador que es la participacin social efectiva. El agua es un recurso imprescindible pero escaso para la vida. Menos del 1% del agua del planeta es dulce y accesible para el hombre, aunque este porcentaje vara considerablemente segn el lugar, el clima o la poca del ao. 4. El sector agrcola, mayor consumidor del agua El sector agrcola es el mayor consumidor de agua con el 65%, no slo porque la superficie irrigada en el mundo ha tenido que quintuplicarse sino porque no se cuenta con un sistema de riego eficiente, razn principal que provoca que las prdidas se tornen monumentales. Le siguen el sector industrial que requiere del 25% y el consumo domstico, comercial y de otros servicios urbanos municipales que requieren el 10%. Para el ao 2015 el uso industrial alcanzar el 34% a costa de reducir al 58% los volmenes destinados para riego y al 8% los destinados para otros usos. El consumo total de agua se ha triplicado desde 1950 sobrepasando los 4,300 km3/ao, cifra que equivale al 30% de la dotacin renovable del mundo que se puede considerar como estable. Ante estas circunstancias muchas regiones del mundo han alcanzado el lmite de aprovechamiento del agua, lo que los ha llevado a sobreexplotar los recursos hidrulicos superficiales y subterrneos, creando un fuerte impacto en el ambiente. Aunque en las ltimas dos dcadas se ha logrado progreso sobre los distintos aspectos del desarrollo y la administracin de los recursos hidrulicos, los temas de la calidad del agua son ms serios de lo que se crea. Las razones son diversas pero podramos citar dos de estas: La mayor parte de la poblacin mundial vive en cuencas compartidas, lo que implica una mayor competencia debida a los usos, 50 pases de los cuatro continentes asientan ms de tres cuartas partes del total de su poblacin en las cuencas internacionales; lo que hace que el 47% de la poblacin se encuentre en cuencas compartidas internacionales, 214 cuencas son multinacionales, incluyendo 57 en frica, 58 en Amrica, 48 en Europa y 51 en Asia. La situacin jurdica sobre el uso y conservacin del recurso que se comparte casi siempre en los PED tradicionalmente es ambigua, ya que prcticamente enfrentan una ausencia de reglamentacin, aunque los pases desarrollados han generado regulaciones y metodologas para una mejor gestin del recurso, no porque sean ms precavidos, sino porque los problemas de contaminacin de las aguas los comenzaron a enfrentar desde la poca de los aos 60 y 70, as tenemos que han logrado desarrollar alta tecnologa y diversidad de metodologas para su conservacin. En este sentido, este 47% de la poblacin, es decir, dos mil millones de personas dependen de la cooperacin de todos los pases que comparten las cuencas para garantizar el suministro del agua en cantidad y calidad, y para su estabilidad ambiental. El agotamiento del agua subterrnea es la amenaza oculta para la seguridad de los alimentos. La oferta de alimentos de muchos pases en desarrollo depende del agua subterrnea que se utiliza para irrigacin. Si ese recurso no se administra de forma ms sostenible, puede que algunas de las zonas ms pobladas del mundo tengan que enfrentarse a una crisis profunda en el futuro. El primer estudio global del Instituto Internacional para el Manejo del Agua (IWMI, segn sus siglas en ingls) sobre la escasez del agua, publicado en el ao 1998, puso de manifiesto que el agotamiento

incontrolado de las capas acuferas subterrneas representaba una seria amenaza para la seguridad de los alimentos en muchos pases en desarrollo. En esos pases, el agua subterrnea se ha convertido en el sostn principal de las actividades agroalimentarias. Sin embargo, ese valioso recurso no se est utilizando de manera sostenible. En los pases en los que se depende del agua subterrnea para la irrigacin, el exceso de extraccin de agua est provocando que los niveles freticos de agua dulce estn descendiendo a un ritmo muy alarmante. Las consecuencias derivadas de no intentar solucionar ese problema son potencialmente catastrficas, especialmente para las poblaciones ms pobres, que son las que ms padecen la escasez del agua. Son tres los problemas principales que caracterizan a la utilizacin del agua subterrnea: el agotamiento debido a un exceso de extraccin de este recurso; las inundaciones y la salinizacin causadas por un drenaje insuficiente; y finalmente, la contaminacin, debida a las actividades intensivas agrcolas, industriales y de otro tipo. Pases que sufren ya las consecuencias de un exceso de utilizacin de las aguas subterrneas. Los usos del agua se determinan de acuerdo a la ubicacin geogrfica del lugar, la economa que tiene, las actividades que realizan los miembros de la comunidad y el contexto cultural en el que se combinan cada uno de los aspectos anteriores. Cada vez es ms frecuente ver como algunas acciones que realizamos en nuestra comunidad deterioran no slo la calidad del agua, tambin nos acerca ms ala racionalizacin severa del recurso para poder cubrir las necesidades de todos los pobladores. Esta situacin nos llevar en pocos aos a una escasez del agua que pondra en riesgo el desarrollo social de todos. Si bien es importante que cada persona valore el uso del agua para sus actividades bsicas, es necesaria la organizacin comunitaria par a el manejo eficiente del agua que nos permita preservarla a futuro. 5. La contaminacin del agua La contaminacin del agua por tuberas de desechos debe ser controlada de alguna manera. El dficit local y regional de agua es debido, sobre todo, al aumento de las necesidades surgidas del desarrollo econmico y de la explosin demogrfica. El hombre ha utilizado el agua para fines cada vez ms numerosos, y su dependencia de ese elemento no ha hecho ms que crecer. El recurso agua es cada vez ms apreciado, tanto para uso domstico industrial o agrcola. Su escasez, sobre todo en las zonas ridas y semiridas, la sitan como prioridad vital para el desarrollo de las poblaciones: "si no hay agua, no hay vida". Muchos son los programas emprendidos para el uso racional del vital lquido; sin embargo; gran parte de ellos adolecen de objetividad, ya sea por su difcil aplicacin o por el elevado costo que representan; es ms, se ataca el problema desde puntos de vista sofisticados (se piensa que el modelo ms complicado es el mejor); sin embargo existen oportunidades valiosas que estn a nuestro alcance, que solo requieren ser visualizadas, un tratamiento tcnico simple y "conciencia de todos". Mucho se habla de las plantas tratadoras para reutilizacin del agua en ciertas actividades donde no se requiere la calidad de potable (claro, dado el acondicionamiento de las aguas degradadas). Pero hemos olvidado que tambin hay desperdicios que no estn a la vista y por ello no les ponemos atencin. Adicionalmente, la contaminacin causada por los efluentes domsticos e industriales, la deforestacin y las prcticas del uso del suelo, est reduciendo notablemente la disponibilidad de agua utilizable. En la actualidad, una cuarta parte de la poblacin mundial, es decir, mil quinientos millones de personas, que principalmente habitan en los PED (Pases en Desarrollo) sufren escasez severa de agua limpia, lo que ocasiona que en el mundo haya ms de diez millones de muertes al ao producto de enfermedades hdricas. 6. Ciudadanos e instituciones gubernamentales al cuidado del vital lquido : el agua El agua es indispensable para cualquier actividad: la industrial, la agrcola y la urbana ya que promueve su desarrollo econmico y social. Con el propsito de alcanzar un manejo sustentable del recurso futuro, es necesario que todos los ciudadanos conozcamos la situacin real del agua y participemos con las instituciones gubernamentales en la toma de decisiones para el manejo responsable del agua. Se necesita la participacin de los miembros de la sociedad para que desde cada una de sus actividades: en el hogar, en el trabajo, en la escuela, en la comunidad, en las reas de recreacin, consideren el valor del agua haciendo uso eficiente del recurso y cuidando de no regresarla tan contaminada para preservar la calidad de las reservas naturales del agua.

As la participacin ciudadana en la toma de decisiones para el uso del agua, se complementa con aquellas que se llevan a cabo de manera institucional a travs de las Comisiones Estatales del Agua, los Consejos de Cuenca y los Comits Tcnicos de Aguas Subterrneas a lo largo del pas. 7. Consejos para ahorra agua y dinero: Instale en el tanque del inodoro tapas de jaleo para ahorrar de .5 a 1.5 galones por jalada. Instale cabezas de regadera de flujo bajo. Instale en su tanque del inodoro ciclos de llenado desviado para conservar hasta un galn por jalada sin que se note la diferencia. Limtese a tomar duchas de cinco minutos o menos. Reduciendo el tiempo por un minuto puede ahorrar 2,000 galones al ao. Use nicamente su lavaplatos a su mxima capacidad. Desde 1990, la mayora de los fabricantes de lavadoras fabrican mquinas de uso eficiente de agua, cuando se usan a su capacidad mxima, usando menos de 10 galones por lavada. Considere reemplazar su lavadora por una lavadora de alta eficiencia. Usted puede ahorrar la mitad del consumo de agua y electricidad en cada lavada. No utilice el chorro para lavar los vegetales, pues se desperdicia mucho lquido. Es preferible que use un envase donde los lave todos juntos. Luego puede utilizarla el agua que uso para regar las plantas. No utilice la poceta como papelera, pues por cada descarga se gastan 30 litros de agua. Bote cenizas, pelusas y otros desperdicios en los recipientes destinados para tal fin. Planifique la lavada de la ropa. Por cada carga en la lavadora se gastan 200 litros de agua, por lo que es mejor esperar a tener prendas suficientes para llenarla. Con la cantidad justa de detergente se gasta menos al enjuagar y se cuida el ambiente. Si el agua final no tiene jabn, puede usarla para regar las plantas o lavar los pisos. Al cocinar, mida bien la cantidad de agua que necesita hervir. Si llena el recipiente ms all de lo necesario se derrochar el lquido sobre la cocina y mediante la evaporacin. Si tapa la olla, hervir ms rpido, y recuerde apagar la llama apenas se complete la ebullicin. Ordene los platos y las ollas antes de fregarlos. Remoje y enjabone de una vez, con el grifo cerrado, y recuerde dejarlo sin goteos. Luego, enjuague todo junto. Puede asear los utensilios con menos jabn y lavarlos con agua tibia, si tiene la posibilidad, pues de esta manera se ahorra ms. Fomente en los miembros de la familia el hbito de cepillarse los dientes usando slo un vaso de agua. Preservar 13 litros del vital lquido por ocasin y pagar menos al fin de mes. Recuerde cerrar el chorro mientras se enjabona las manos. Lavar a mano es una de las actividades caseras en las que se gasta ms agua, si no se tiene cuidado. Por eso, cuando lave la ropa, no deje correr el agua mientras restriega. Utilice una ponchera para enjabonar sus prendas de vestir, y luego enjuguelas con el agua fresca que sale del chorro. Use el mismo procedimiento con los platos y los utensilios de cocina. No sufra si su carro est sucio; puede lavarlo, pero hgalo con cautela. Utilice dos tobos, uno para enjabonar y otro para enjuagar. Si lo hace con manguera no olvide colocar una pistola reguladora, as no gastar ms agua de la debida. Aproveche la oportunidad para limpiar el frente de su casa, con lo que matar dos pjaros de un slo tiro. Las medidas para ahorrar agua no sern productivas si se cumplen por una simple imposicin del jefe del hogar. Es importante que se les explique a todos los habitantes de la casa el por qu del ahorro del preciado lquido. Los beneficios son varios: disposicin de agua por ms tiempo, cuenta menor por pagar tambin en recibos de electricidad y conciencia. ciudadana. 8. La productividad del agua La escasez de agua se ha venido considerando como un problema hidrolgico, cuando en realidad es cada vez en mayor grado un problema econmico, puesto que se trata de un recurso escaso, que al margen de otros usos, es demandado casi en un 90% para actividades econmicas. Parece pues necesario acercarse a la escasez del agua tambin desde una perspectiva econmica, puesto que, pese a sus caractersticas especiales, el agua es un recurso al cual podran aplicrsele criterios anlogos a los que se usan para asignar otros recursos tambin escasos. 9. La funcin ecolgica Para la ecologa el agua tiene un doble valor, por una parte es un elemento del ecosistema y es consecuentemente un activo social, por otra es generador de ecosistemas. Con ser cuestiones muy importantes a considerar, cuando se trata de llevar a cabo aprovechamientos de

agua, la conservacin de las especies y de los ecosistemas afectados, no podemos olvidar la funcin que realiza el agua cuando fluye, de modo variable, desde las cabeceras de los ros hasta el mar, puesto que moviliza y distribuye elementos qumicos tan importantes para la vida como el fsforo o el anhdrido carbnico. La funcin ecolgica del agua en sus dos vertientes fundamentales: a)mantenimiento de los ecosistemas que le son propios. b)vehculo de transporte de nutrientes, sedimentos y vida, es un bien comn cuyo respeto debe conciliarse con el desarrollo sostenible de las actividades humanas sobre la tierra. Existen algunas zonas geogrficas tradicionalmente afectadas por la escasez del recurso hdrico a las que no se puede dar una solucin aceptable para sus problemas si no es la mayor y mejor disponibilidad de ese recurso, que no poseen, puesto que tanto las aguas subterrneas como la reutilizacin y, en su caso, la desalacin se han aplicado hasta lmites razonables sin resolver los problemas, y que, por tanto, debera ser suministrado por la aportacin externa de agua o la modificacin de sus estructuras productivas. En ciertos casos, la desalacin podr resolver algunos problemas hidrolgicos pero, adems del alto coste que comporta, su utilizacin masiva supone una contradiccin bsica desde el punto de vista ecolgica puesto que se sustituyen los recursos renovables por otros que demandan un elevado consumo energtico -muchas veces de origen fsil. Es conveniente introducir el volumen de agua realmente consumido como factor para distribuir los costes de la misma entre los usuarios, resolviendo lgicamente los problemas de control que se plantean, puesto que esta medida incentivara el ahorro. Es imprescindible revisar los criterios de asignacin del agua, especialmente en lo que respecta a las actividades econmicas. La incidencia negativa que los nuevos criterios pudieran tener sobre algunos regados (hay distintas agriculturas y distintos agricultores), debe ser corregida considerando la funcin social que es inherente a la mayor parte de esos regados. La subvencin de los costes del agua es contraproducente con la asignacin eficaz del propio recurso. Cualquier demanda de nuevas disponibilidades de agua para usos econmicos debe someterse a un riguroso anlisis coste-beneficio, bien entendido que por la movilidad del recurso y la amplitud de sus funciones habrn de considerarse todos los costes y todos los beneficios. 10. El problema: falta de agua Mientras que en muchos lugares el agua limpia y fresca se da por hecho, en otros es un recurso escaso debido a la falta de agua o a la contaminacin de sus fuentes. Aproximadamente 1.100 millones de personas, es decir, el 18 por ciento de la poblacin mundial, no tienen acceso a fuentes seguras de agua potable, y ms de 2.400 millones de personas carecen de saneamiento adecuado. En los pases en desarrollo, ms de 2.200 millones de personas, la mayora de ellos nios, mueren cada ao a causa de enfermedades asociadas con la falta de acceso al agua potable, saneamiento inadecuado e insalubridad. Adems, gran parte de las personas que viven en los pases en desarrollo sufren de enfermedades causadas directa o indirectamente por el consumo de agua o alimentos contaminados o por organismos portadores de enfermedades que se reproducen en el agua. Con el suministro adecuado de agua potable y de saneamiento, la incidencia de contraer algunas enfermedades y consiguiente muerte podran reducirse hasta en un 75 por ciento. La carencia de agua potable se debe tanto a la falta de inversiones en sistemas de agua como a su mantenimiento inadecuado. Cerca del 50 por ciento del agua en los sistemas de suministro de agua potable en los pases en desarrollo se pierde por fugas, conexiones ilegales y vandalismo. En algunos pases, el agua potable es altamente subsidiada para aquellos conectados al sistema, generalmente personas en una mejor situacin econmica, mientras que la gente pobre que no est conectada al sistema depende de vendedores privados costosos o de fuentes inseguras. Los problemas de agua tienen una importante implicacin de gnero. Con frecuencia en los pases en desarrollo, las mujeres son las encargadas de transportar el agua. En promedio, estas tienen que recorrer a diario distancias de 6 kilmetros, cargando el equivalente de una pieza de equipaje, o 20 kilogramos. Las mujeres y las nias son las que ms sufren como resultado de la falta de servicios de saneamiento. La mayor parte del agua dulce, aproximadamente el 70 por ciento del lquido disponible mundialmente se utiliza en la agricultura. Sin embargo, la mayora de los sistemas de irrigacin son ineficientes: pierden alrededor del 60 por ciento del agua por la evaporacin o reflujo a los ros y mantos acuferos. La irrigacin ineficiente desperdicia el agua y tambin provoca riesgos ambientales y de salud, tales

como la prdida de tierra agrcola productiva debido a la saturacin, un problema grave en algunas reas del sur de Asia; asimismo, el agua estancada provoca la transmisin de la malaria. El consumo de agua en algunas reas ha tenido impactos dramticos sobre el medio ambiente. En reas de os Estados Unidos, China y la India, se est consumiendo agua subterrnea con ms rapidez de la que se repone, y los niveles hidrostticos disminuyen constantemente. Algunos ros, tales como el Ro Colorado en el oeste de los Estados Unidos y el Ro Amarillo en China, con frecuencia se secan antes de llegar al mar. Debido a que los suministros de agua dulce son el elemento esencial que permite la supervivencia y el desarrollo, tambin han sido, a veces, motivo de conflictos y disputas, pero a la vez, son una fuente de cooperacin entre personas que comparten los recursos del agua. A la par del aumento de la demanda del lquido vital, las negociaciones sobre la asignacin y administracin de los recursos del agua son cada vez ms comunes y necesarias. 11. Estadsticas clave Aunque el 70 por ciento de la superficie del mundo est cubierta por agua, solamente el 2.5 por ciento del agua disponible es dulce, mientras que el restante 97.5 por ciento es agua salada. Casi el 70 por ciento del agua dulce est congelado en los glaciares, y la mayor parte del resto se presenta como humedad en el suelo, o yace en profundas capas acuferas subterrneas inaccesibles. Menos del 1 por ciento de los recursos de agua dulce del mundo estn disponibles para el consumo 17 por ciento ms de agua para cultivar alimentos para las crecientes poblaciones de los pases en desarrollo, y el consumo total del agua aumentar en un 40 por ciento. La tercera parte de los pases en regiones con gran demanda de agua podran enfrentar escasez severa de agua en ste siglo, y para el 2025, dos tercios de la poblacin mundial probablemente vivan en pases con escasez moderada o severa. La distribucin de los recursos de agua dulce es muy desigual. Las zonas ridas y semiridas del mundo constituyen el 40 por ciento de la masa terrestre, y estas disponen solamente del 2 por ciento de la precipitacin mundial. La agricultura por irrigacin es responsable del consumo de aproximadamente el 70 por ciento del agua, y hasta del 90 por ciento en las regiones tropicales ridas. Los consumos de agua para la irrigacin han aumentado ms de un 60 por ciento desde 1960. Al ritmo actual de inversiones, el acceso universal al agua potable no podr anticiparse razonablemente hasta el ao 2050 en frica, el 2025 en Asia y el 2040 en Amrica Latina y el Caribe. En general, para estas tres regiones, que comprenden el 82.5 por ciento de la poblacin mundial, el acceso durante los aos noventa aument de 72 a 78 por ciento de la poblacin total, mientras que el saneamiento aument de 42 a 52 por ciento. En los pases en desarrollo, entre el 90 y el 95 por ciento de las aguas residuales y el 70 por ciento de los desechos industriales se vierten sin ningn tratamiento en aguas potables que consecuentemente contaminan el suministro del agua utilizable. Aproximadamente el 94 por ciento de la poblacin urbana tuvo acceso al agua potable al final del 2000, mientras que el ndice para los habitantes en reas rurales era solamente del 71 por ciento. Para el saneamiento, la diferencia era an mayor ya que el 85 por ciento de la poblacin urbana estaba cubierta, mientras que en las reas rurales, solamente el 36 por ciento de la poblacin tuvo saneamiento adecuado. La escasez de agua dulce es uno de los siete problemas ambientales fundamentales presentados en el Informe "Perspectivas del Medio Ambiente Mundial" del PNUMA. Es ms, en una encuesta realizada a 200 cientficos lo sealaban, junto al cambio climtico, como el principal problema del nuevo siglo. De forma sencilla se puede decir que estamos alcanzando el lmite de extraer agua dulce de la superficie terrestre, pero el consumo no deja de aumentar. Sin embargo, una gran amenaza la constituye el efecto que el cambio climtico tendr sobre el ciclo hidrolgico y la disponibilidad de agua dulce. Bsicamente se agravarn las condiciones de escasez de las zonas que ya son ridas (menos lluvias y mayor evaporacin). Actualmente el 20 % de la poblacin no tiene acceso a agua de calidad suficiente y el 50% carece de saneamiento. frica y Asia Occidental son las zonas de mayor carencia. De forma simplificada podramos decir que en los pases enriquecidos el problema del agua afecta sobretodo a la conservacin de la naturaleza y a las posibilidades de crecimiento econmico mientras que en el sur, adems de todo eso, la falta de agua potable es la causante directa de enfermedades como la diarrea y el clera que causan la muerte de 15 millones de nios cada ao.

El consumo global de agua dulce se ha multiplicado por 6 entre 1900 y 1995 mientras que la poblacin slo lo ha hecho por 3 superpoblacin o superconsumo?. La Agricultura se lleva el 70% de agua dulce consumida por el uso de tcnicas de riego inapropiadas. El consumo industrial se doblar en el 2050 y en pases de rpida industrializacin como China se multiplicar por 5. El consumo urbano tambin aumenta con la renta percpita, sobretodo en usos recreativos (campos de golf, parques y jardines, etc) y derivados del turismo. Por otro lado la prdida de calidad del agua dulce por contaminacin repercute muy gravemente en su disponibilidad para consumo, una vez superada la capacidad natural de autodepuracin de los ros. En primer lugar la contaminacin difusa de origen agropecuario a travs del uso incontrolado de plaguicidas txicos y fertilizantes (N y P) produce la eutrofizacin (crecimiento excesivo de algas y muerte de los ecosistemas acuticos) pero llega a causar enfermedades cancergenas a las altas concentraciones que se dan en el Sur. En segundo lugar la contaminacin industrial por metales pesados, materia orgnica y nuevos compuestos txicos (PCB, etc) se multiplicar por 4 para el 2025. Por ltimo la contaminacin urbana se da sobretodo en las mega ciudades del Sur y a sus cinturones de miseria. Otro gran problema a nivel mundial es el de las aguas subterrneas. Estas constituyen el 97% del agua dulce terrestre frente al ridculo 0.015 % del agua superficial embalsable. El 33% de la poblacin mundial, sobretodo la rural, depende de ella, pero est amenazada tanto por la contaminacin de los acuferos como por la mala utilizacin de los pozos existentes. La sobre-explotacin de stos provoca el descenso de la capa fretica y hace necesario excavar ms hondo; el aumento de costes que esto supone perjudica primero a los ms pobres. Cuando sto sucede en zonas costeras el agua del mar penetra y saliniza los acuferos subterrneos (como ocurre en el litoral mediterrneo). Por ltimo, tanto a nivel nacional como mundial el agua dulce no est homogneamente distribuida ni geogrfica ni temporalmente. Por ello se estn ya produciendo muchos conflictos por el acceso al agua, sobretodo internacionales pero tambin intranacionales. Este es un problema que se est agravando muy rpidamente por lo que empezamos a asistir a verdaderas guerras del agua. Sin embargo, esta distribucin desigual se utiliza a menudo como excusa para grandes embalses y trasvases que ocultan motivaciones puramente econmicas y una poltica hidrulica derrochadora. Dado que la causa real de las injusticias derivadas del agua no se deben a una causa natural sino a la lgica imperialista del sistema, la principal lnea de accin debe ser combatir ste en todos sus frentes. 12. Reduccin de consumo Hay mucho trabajo que hacer en reducir el consumo, en todos los mbitos pero principalmente en los que mayor porcentaje del gasto suponen: En agricultura es imprescindible mejorar los sistemas de riego.. Las prdidas de agua dulce en la red de distribucin son escandalosas. 25-50 % en Urbanas y 40-60% en Agrcolas. Las campaas de sensibilizacin ciudadana pueden reducir el gasto de agua domstico. Es algo necesario por coherencia, pero no debe caerse en el testimonialismo fcil, ya que estamos hablando de un porcentaje muy pequeo del consumo global de agua. Sin embargo, las actividades recreativas (fuentes, riego de jardines, campos de golf, parques de atracciones etc) suponen la mayor parte del consumo considerado urbano y es muy fcilmente reducible. 13. Organismos democrticos de distribucin Debido a la desigual distribucin del agua, todo el mundo coincide en la necesidad de instituciones que lo regulen en la que estn presentes responsables polticos, empresarios, hidrlogos, ciudadanos, etc. El problema est en la verdadera democracia y justicia de los mismos. 14. Cuestin del precio. El principio bsico es que el agua no es un bien econmico que pertenezca a una empresa, cuenca o pas, sino un patrimonio comn de la humanidad, al que todo el mundo debe poder acceder para cubrir sus necesidades bsicas. Es evidente que si el agua es gratis, el derroche est garantizado. Sin embargo, el precio debe tener en cuenta la capacidad de pagarlo. 15. Datos importantes sobre este indispensable lquido El lema del Da Mundial del Medio Ambiente 2003 "Agua: ! Dos mil millones sufren sin ella!" pone de relieve el papel fundamental que tiene el agua en la supervivencia humana y el desarrollo sostenible. Las estadsticas actuales son inquietantes. Una de cada seis personas carece de un acceso regular al agua potable. Ms del doble 2.400 millones de personas no disponen de servicios de saneamiento adecuados. Las enfermedades vinculadas con el agua provocan la muerte de un nio cada ocho segundos y son la causa del 80% del total de las enfermedades y muertes en el mundo en desarrollo, situacin que resulta

mucho ms trgica si se tiene en cuenta que desde hace mucho tiempo sabemos que esas enfermedades se pueden prevenir fcilmente. Si bien en los ltimos 20 aos el mundo en desarrollo ha presenciado un aumento del suministro de los servicios de agua, ese adelanto se vio contrarrestado en gran parte por el crecimiento demogrfico. En muchos lugares del mundo se vive con el fantasma de la escasez de agua a causa del cambio climtico, la contaminacin y el consumo excesivo. El desafo para nosotros es suministrar servicios de agua para todos, especialmente los pobres; optimizar la productividad de los recursos hdricos, especialmente en la agricultura, sector al que se destina la mayor parte de esos recursos en todo el mundo y en el que, sin embargo, muchas de las prcticas de rutina que se emplean para el uso del agua suelen ser ineficientes; y velar por que los ros y los acuferos subterrneos compartidos por dos o ms pases se gestionen en forma equitativa y armoniosa. Por un lado hace falta agua dulce, y por otro una nueva forma de pensar. Debemos aprender a valorar el agua. En algunos casos, ser necesario que los usuarios paguen un precio que se ajuste a la realidad; en ninguno, por esa valoracin se debera privar de este recurso vital a poblaciones ya marginal izadas. Una de las paradojas ms perversas con respecto al agua en el mundo en el presente es que las personas con menores ingresos s9n las que en general ms pagan por el agua. Esta nueva forma de pensar tambin implica encontrar soluciones prcticas y adecuadas para garantizar un abastecimiento fiable y equitativo del agua. Algunas soluciones son simples y econmicas. La recoleccin del agua de lluvia, sin ir ms lejos, podra ayudar a 2.000 millones de personas en Asia, y purificar el agua antes de beberla y las campaas de salud pblica sobre prcticas bsicas de higiene seran de gran ayuda para aliviar la carga de morbilidad mundial ocasionada por el agua sucia. Para proporcionar servicios adecuados de saneamiento y un suministro sostenible de agua dulce tambin sern necesarias nuevas inversiones de envergadura en la infraestructura y la tecnologa. Se estima que para lograr las metas acordadas habr que duplicar con creces los gastos anuales en agua potable y saneamiento. Adems hay que subrayar que no cabe relacionar la escasez del agua con las entradas por precipitacin, pensando que se pueden canalizar en su totalidad hacia los usos: stas se han de dividir en tres partes, una se evapora en la atmsfera, otra se fija en el suelo, en la vegetacin y los organismos que componen la biosfera y otra es la que va por los cauces y lagos superficiales y subterrneos hacia el mar. Y solo de esta ltima parte cabe derivar agua hacia los usos antrpicos, pero sin agotar cauces o acuferos, para evitar los daos sociales y ecolgicos derivados de su sobreexplotacin. El abastecimiento de agua de calidad no es ya tanto un problema fsico, como econmico: las tcnicas disponibles permiten fabricar el agua con la calidad deseada y llevarla al lugar requerido, pero ello entraa unos costes fsicos y monetarios que pueden hacer la operacin econmica y ecolgicamente poco recomendable. La otra es ms despilfarradora, ms insostenible, pero polticamente fcil de implementar: basta con mantener el statu quo y ampliar el negocio de las empresas de obras pblicas, de produccin y venta de agua y de los concesionarios de nuevos caudales. La primera apoya los cambios institucionales necesarios para gestionar mejor el agua como recurso, incentivando la conservacin y el ahorro del agua, readaptando los usos y mejorando su eficiencia,... Se trata de una opcin de cambio institucional que requiere hacer poltica, en el mejor sentido de esta palabra, para desbloquear una situacin que, aunque beneficie a ciertos intereses particulares, va cada vez ms en perjuicio de la mayora de la poblacin apuntando hacia un horizonte de creciente insostenibilidad global y de deterioro ecolgico local. La otra es la opcin tcnica (9) que ha predominando hasta el momento: la de ampliar a cualquier coste la oferta de agua. Tras la sobreexplotacin de los recursos hdricos esta opcin promueve tambin ahora la desalacin del agua del mar. Esta opcin renovada beneficia a constructores y "productores" de agua, deseosos de ampliar sus ventas favoreciendo el actual despilfarro de agua, que redunda en perjuicio de la mayora de la poblacin y de su medio ambiente local y global. El actual marco institucional favorece esta segunda opcin: ahorrar agua y gestionarla mejor no es hoy negocio. La primera opcin deber pues cambiar las reglas del juego econmico para conseguir que gestionar mejor el agua s sea negocio, cerrando a la vez la llave presupuestaria que subvenciona y privilegia las inversiones orientadas a ampliar la oferta de agua.

Se ha estimado que un ser humano necesita en promedio 50 litros de agua por da para beber, cocinar, lavar, cultivar, sanear. Pero el derecho al agua, bsico para cualquier criatura empieza a llegar gota a gota a millones de personas. Y este sonido de emergencia hace slo unos aos (el Foro Mundial del Agua celebr en marzo reciente su tercera versin, en Kioto, Japn) empez a ser considerado internacionalmente como una constatacin pavorosa de la ya no paulatina, sino vertiginosa escasez de agua en todo el planeta, surgida no slo del crecimiento poblacional, sino de la estremecedora negligencia humana con todas sus consecuencias relacionadas. El problema ha pasado de rumor de riachuelo a bramido de avalancha. Aunque las siguientes cifras han sido masivamente difundidas por organizaciones sociales y ONGs dedicadas a la proteccin de los recursos naturales y el medio ambiente, sera necio abstenerse de citarlas una vez ms: 1.100 millones de personas carecen de agua hoy y 2400 millones de instalaciones sanitarias. 31 pases carecen totalmente de acceso a fuentes de agua limpia. De cada cuatro personas una no alcanza el agua pura. Cada ocho segundos muere un nio por beber agua contaminada. Ms de cinco millones de personas mueren cada ao por aguas contaminadas. El primer Foro Mundial del Agua celebrado en el ao 2000 en La Haya, se fij como objetivo para el ao 2015 reducir a la mitad el nmero de personas sin acceso al agua potable. Pero no incluy planes para evitar su monopolio. Apenas s se nombr el conflicto de la privatizacin de las fuentes de agua, destinado a ser uno de los ms graves del siglo que empieza. Pese a que slo el 5% del agua potable en el mundo est en manos privadas, las ganancias anuales que obtienen estas empresas son ms del doble de lo que gana hoy la industria petrolera. Pero previsto como est el crecimiento poblacional del planeta de nueve mil millones de habitantes para el ao 2025, no es ningn trabajo imaginar el monstruoso mecanismo que est en marcha para el mercado del agua. Partiendo de que sin agua no hay futuro el requerimiento de la Asamblea de los Sabios del Agua en Kioto, es una accin universal combinada, individual y grupal, social, institucional de todos los rdenes en concierto para la proteccin y el fortalecimiento de fuentes, cuencas, manantiales, acequias. Ni ms ni menos lo mismo que los pueblos aborgenes del mundo han hecho desde la antigedad. Ejercer el derecho al agua, con la celosa participacin de todos y todas, -nios, jvenes, adultos- en el cuidado del agua. Participacin que patentiza lo animado, el fludo, el movimiento, la transformacin, smbolo del agua, nico modo de avizorar futuro para la tierra 16. Conclusiones La aparente abundancia del agua en el mundo ha dado la impresin, en el pasado, de que se trataba de un bien inagotable. Era tambin el ms barato. En la mayor parte de regiones el agua era gratuita. Todo ello ha conducido al hombre a derrocharla. El riego se efecta de forma excesivamente generosa, hasta el punto de anegar los suelos y de provocar una salinizacin secundaria. Las fugas en las redes de alimentacin de agua de las ciudades son enormes. El agua se considera en la actualidad como un recurso econmico del mismo valor que los minerales, y debe ser administrada racionalmente. En el origen de esta toma de conciencia aparece una importante disminucin de este recurso en mltiples puntos del globo y, a partir de la mitad de la dcada de los setenta, el crecimiento del coste de la energa. Se ha constatado que la explotacin irracional de un recurso de superficie o subterrneo provoca dficit de agua y que esos dficit tienden a aparecer en nuevos lugares y a menudo varias veces por ao. Es probable que los dficit sean causados por la contaminacin; en todos los casos, comprometen el desarrollo urbano y econmico. Por ltimo cabe mencionar que cada uno de los habitantes de este planeta debemos de estar conscientes del agotamiento de este vital liquido y debemos tomar en cuenta y ejecutar los consejos y tareas mencionadas en esta presentacin.

La prxima guerra... la guerra del agua


El agua brota como el mayor conflicto geopoltico del siglo XXI ya que se espera que en el ao 2025, la demanda de este elemento tan necesario para la vida humana ser un 56% superior que el suministro... y quienes posean agua podran ser blanco de un saqueo forzado. Se calcula que para los 6.250 millones de habitantes a los que hemos llegado se necesitara ya un 20% ms de agua. La pugna es entre quienes creen que el agua debe ser considerado un commodity o bien comerciable (como el trigo y el caf) y

quienes expresan que es un bien social relacionado con el derecho a la vida. Los alcances de la soberana nacional y las herramientas legales son tambin parte de este combate. Para comprender el problema, hay que considerar un rosario de datos basados en la extraccin, distribucin y consumo del agua - lo muestran la Biblia o el Corn- que poseen la edad del mundo; que han dado lugar a conflictos de gran magnitud. Lo nuevo del caso es que, desde hace una dcada, se acumulan las cifras que presagian que el planeta se encamina a una escasez cada vez ms marcada. El problema es que el agua es un recurso que se da sentado en muchos lugares, es muy escaso para los 1.100 millones de personas que carecen de acceso al agua potable, a las que habra que sumar otros 2.400 millones de personas que no tienen acceso a un saneamiento adecuado. El problema no es la falta de agua dulce potable sino, ms bien, la mala gestin y distribucin de los recursos hdricos y sus mtodos. Ms de 2.200 millones de habitantes de los pases subdesarrollados, la mayora nios, mueren todos los aos de enfermedades asociadas con la falta de agua potable, saneamiento adecuado e higiene. Adems, casi la mitad de los habitantes de los pases en desarrollo sufren enfermedades provocadas, directa o indirectamente, por el consumo de agua o alimentos contaminados, o por los organismos causantes de enfermedades que se desarrollan en el agua. Con suministros suficientes de agua potable y saneamiento adecuado, la incidencia de algunas enfermedades y la muerte podran reducirse hasta un 75 por ciento. La mayora de las regiones, el problema no es la falta de agua dulce potable sino, ms bien, la mala gestin y distribucin de los recursos hdricos y sus mtodos. La mayor parte del agua dulce se utiliza para la agricultura, mientras que una cantidad sustancial se pierde en el proceso de riego. La mayora de los sistemas de riego funcionan de manera ineficiente, por lo que se pierde aproximadamente el 60 por ciento del agua que se extrae, que se evapora o vuelve al cauce de los ros o a los acuferos subterrneos. Los mtodos de riego ineficiente entraa sus propios riesgos para la salud: el anegamiento de algunas zonas de Asia Meridional es el determinante fundamental de la transmisin de la malaria, situacin que se reitera en muchas otras partes del mundo. Casi la mitad del agua de los sistemas de suministro de agua potable de los pases en desarrollo se pierden por filtraciones, conexiones ilcitas y vandalismo. A medida que la poblacin crece y aumentan los ingresos se necesita ms agua, que se transforma en un elemento esencial para el desarrollo. En algunas zonas, la extraccin del agua ha tenido consecuencias devastadoras en el ambiente. La capa fretica de muchas regiones del mundo se reducen constantemente y algunos ros, como el Colorado en los Estados Unidos y el Amarillo en China, se secan con frecuencia antes de llegar al mar. En China, las capas freticas acuferas del norte han descendido treinta y siete metros en treinta aos y, desde 1990 desciende un metro y medio cada ao. El mar interior de Aral, en Asia Central, ya ha perdido la mitad de su

extensin. El lago Chad era hace tiempo el sexto lago ms grande del mundo, en la actualidad ha perdido casi el 90% de su superficie y esta agonizando. Este recurso es un bien tan necesario que podra pasar a ser objeto de peleas polticas, si se lo observa slo como un negocio: represas, canales de irrigacin, tecnologas de purificacin y de desalinizacin, sistemas de alcantarillado y tratamientos de aguas residuales. No debe olvidarse el embotellamiento del agua, puesto que es un negocio que supera en ganancias a la industria farmacutica. El origen de esta comercializacin del agua habra que buscarla en noviembre de 2001, cuando los recursos naturales al igual que la salud y la educacin, empezaron a ser objeto de negociaciones en la OMC (Organizacin Mundial de Comercio). La meta final es la liberalizacin de los servicios pblicos para el 2005. Esto que suena rido y aburrido, puede simplificarse: lo que hasta ahora era regulado por los estados, pasar a ser mercado de libre comercio. Dentro de este contexto, existen dos escenarios probables: La apropiacin territorial: Esto podra realizarse mediante la compra de tierras con recursos naturales (agua, biodiversidad), tampoco se descarta un conflicto militar. Esta ltima hiptesis, nos transporta a la ltima guerra en Irak (Marzo 2003) y la apropiacin de las grandes petroleras estadounidenses de los recursos iraques. No se descarta que con esa guerra hayan querido controlar los recursos hdricos de los ros Eufrates y Tigris... ros caudalosos en una de las zonas ms ridas del planeta. La privatizacin del agua: En los ltimos tiempos, las grandes corporaciones han pasado a controlar el agua en gran parte del planeta y se especula que en los prximos aos, unas pocas empresas privadas poseern el control monoplico de casi el 75% de este recurso vital para la vida en el planeta. Los gobiernos de todo el mundo -incluido de pases desarrolladosestn abdicando de su responsabilidad de tutela de los recursos naturales a favor de las empresas, segn ellos, para mejorar la provisin del servicio. Las grandes corporaciones no son muchas. Las francesas Vivendi y Suez (clasificadas en los puestos 51 y 99 respectivamente en el Global Fortune 500 de 2001). La alemana RWE (en el puesto 53), que adquiri dos importantes empresas de agua, Thames Water en el Reino Unido y American Water Works, en Estados Unidos de Norteamrica. La intervencin privada dio pie, en algunos lugares a un aumento exagerado del costo del agua. En la Provincia de Tucumn - Argentina-, la empresa Vivendi enfrent la furia popular y en Sudfrica la empresa concesionada con el suministro no tuvo problemas en cerrar la canilla de un 80% de los pobladores de Alexandra Township por falta de pago. El Banco Mundial juega un papel clave, fomentando las privatizaciones -prestando dinero para las reformas en el sistema de agua-, invirtiendo y finalmente como juez en caso de conflicto entre los inversionistas y los Estados. Mientras poblaciones no tienen acceso a la salubridad, grandes corporaciones venden agua pura embotellada para subsanar el mal. Entre 1970 y 2000, la venta del agua creci ms de 80 veces. En 1970 se vendieron en el mundo mil millones de litros. En 2000, 84 mil millones. Las ganancias fueron de 2.2 mil millones de dlares. Los acuferos ms grandes que se conocen son:

1. 2. 3. 4. 5. 6.

Acufero de Areniscas de Nubia con un volumen de 75 mil millones de metros cbicos. Acufero del Norte del Sahara con un volumen de 60 mil millones de metros cbicos. Sistema acufero Guaran con un volumen de 37 mil millones de metros cbicos. Gran Cuenca Artesiana con un volumen de 20 mil millones de metros cbicos. Acufero Altas Planicies con un volumen de 15 mil millones de metros cbicos. Acufero del Norte de China con un volumen de 5 mil millones de metros cbicos.