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LA DCADA PRODIGIOSA?

J. Carlos Vizcano
Creo que para cualquier persona que se haya interesado en el devenir de la historia de nuestra Fiesta, le ser fcil deducir que encontramos un primer periodo de esplendor en el periodo correspondiente a la II Repblica, y otro que quiz podramos sealar se inicia a mediados de la dcada de los noventa, y que ha venido prolongndose hasta que la llegada de la tremenda crisis econmica que nos azota, est amenazando con atenazar las estructuras organizativas y el peso social de la misma. Sin embargo, entre ambos periodos, no cabe duda que si hubiera que destacar una dcada en la que les Fogueres dAlacant renacieron y se encaminaron hacia un determinado estatus de modernidad, este se produjo en la dcada de los ochenta. Personalmente, evocar dicho periodo me trae recuerdos entraables e incluso dominados por la melancola. Y es que en ellos se producen mis primeros contactos con la Festa del Foc apenas entrado en la adolescencia, mi integracin en la misma a partir de 1986 y, finalmente mi integracin en la Comissi Gestora en el otoo de 1989 apenas con 23 aos-. Pero ms all de ese sustrato personal, en el que uno contempla la vivencia festiva como el regusto de una singular magdalena proustiana, lo cierto es que nos encontramos ante un decenio fundamental para la consolidacin de unas celebraciones que demostraran siempre, que necesitaban espacios de libertad social, para poder desarrollarse con la suficiente seguridad. Es por ello que apenas se haba consolidado la democracia municipal y, con ella, el fin de la era Valcrcel, lo cierto es que se rompi por completo la tendencia decreciente que se vivi en los ltimos aos de la dcada de los setenta, siendo por fortuna normal que fueron recuperndose barrios que durante aos permanecieron ajenos a la misma y, sobre todo, que en las nuevas zonas creadas en la ciudad la presencia de su comisin de foguera correspondiente fuera algo casi obligado como elemento de cohesin social de sus vecinos. Dentro de este mismo contexto, hasta mitad de la dcada de los ochenta destacar la amplia presencia de barracas, que en ocasiones llegar a alcanzar el centenar de las mismas, mientras que a mediados de la misma ir surgiendo un fenmeno en las comisiones de foguera, como lo supondr la creciente presencia de los racs en las fechas centrales de junio, incorporando con ellos una democratizacin a la hora de vivir las fiestas por parte de los vecinos, una creciente fuente de ingresos para las comisiones, y tambin, y por que no decirlo, un frente que en periodos posteriores irn minando la influencia de las barracas. Pero ms all de estos fenmenos concretos, los ochenta sern en sus primeros aos el marco en el que se consolidar la presencia de las comisiones infantiles hasta entonces presentes de manera espordica y no debidamente organizada-. En realidad, puede decirse que los ochenta supusieron el periodo en el que una buena parte de la ciudadana realmente se sinti identificada por una fiesta que en el otoo de 1983 era declarada de Inters Turstico Internacional. Ya desde sus primeros aos, se modificar su reglamento interno, democratizarn las estructuras de la Comissi Gestora. Se apostar por vez primera por tmidos intentos de inquietud cultural. Se renovar considerablemente su programa de actos desaparecern unos desfiles y resurgirn otros, como la Cabalgata del Ninot- y, sobre todo, se lograr imprimir a las mismas un sentido de verdadera identidad, a lo que contribuir no poco la clara apuesta que en este sentido brindar el desaparecido Jos Lus Lassaletta, alcalde de la ciudad durante todo

este decenio, quien con una enorme visin de futuro entendi el papel que podan ejercer nuestras Fogueres que dejaran de denominarse de Sant Chuan para asumir el correcto Sant Joan-, como expresin de una identidad y cultura popular. A este respecto, resulta revelador sealar que durante varios aos, Lassaletta asumi entre sus atribuciones la Concejala de Fiestas, lo que le daba un amplio margen de cara a controlar y entregarse por que de todo hubo en dicho periodo-, hacia unas fiestas en las que realmente se encontr como algo propio. Y mientras tanto, la ciudad iba creciendo. Los ochenta fueron la dcada en la que Espaa vivi el 23 F en 1981, la riada en San Gabriel de octubre de 1982, o en 1989 el V Centenario de la Santa Faz. En 1989 incluso, debido a la tensin de la Guerra del Golfo, la prensa lleg a plantear durante unos das la posibilidad de que les Fogueres no se celebraran. Obviamente, no fue ms que una presuncin sensacionalista, en unas fiestas que sufrieron en 1986 la coincidencia con las elecciones municipales el 22 de junio, corazn de sus fechas centrales-. Aquella inesperada contingencia permiti, sin embargo, que la planta se adelantara a la noche del 20 de junio hasta entonces los monumentos amanecan plantados la maana del 22-, en un acuerdo entonces polmico, pero que en el fondo peda a gritos la celebracin. Esa ya sealada sensacin de bsqueda de identidad propia buscando sobre todo una diferenciacin con el referente fallero valenciano, que se manifest ao tras ao con manifestaciones tan groseras y hoy da felizmente superadas, como el Puta Valencia que se entonaba en las crems-, tuvo un caldo de cultivo con la apuesta artstica que encabez Pedro Soriano, y que asumieron artistas tan significativos como Javier Mayor Len, Jos Muoz Fructuoso o Paco Juan. En su conjunto se gener el denominado sorianismo o, lo que muchos vimos en su momento y nos aparece como un espejismo; el renacimiento del estilo alicantino, a lo que eran apuestas personales de artistas, que entre s mismos incluso poco tenan que ver, y que paulatinamente fueron imitadas por autores de menor enjundia, vindonos invadidos con el paso del tiempo con infinidad de remates en forma de palmera. Ms all de estas caractersticas, la dcada de los ochenta es la que permiti que la Comissi Gestora tuviera por fin sede propia, un Museu de Fogueres que se desmont una docena de aos despus, en el que falleci Gastn Castell, que las comisiones se constituyeran en asociaciones, que surgiera el concurso de mascletaes, el de play-backs, les Fogueres en Nadal, les Fogueres Experimentals, las convivencias de las bellezas, la toma de la calle, el esplendor de la Barraca Popular en Campoamor, la popularizacin de la bany Y todo ello, a nivel personal, intentando representar a toda una generacin que en aquellos aos nos sentamos investidos por el entusiasmo de la juventud. Una juventud activa que viva una Fiesta quiz ms inocente que la de nuestros das. Ms cercana, sin duda menos dada al protocolo y, si me apuran, y contemplando las imgenes de la poca, ms descuidada en sus manifestaciones que la actual. Sin embargo, la nostalgia es la que impera al mirar hacia atrs, y recordar figuras que han pasado por derecho propio a formar parte del obligado recuerdo y ya no se encuentran entre nosotros. Ya he citado al alcalde Lassaletta enormemente ligado y autntico demiurgo de la explosin festiva que se vivi en este decenio-, pero a esa relacin habra que insertar con sentido de la justicia a Conrado Albaladejo, Jacinto Masanet tan incomprendido en su gestin en aquellos aos-, Jos ngel Guirao, Miguel ngel Fuster. Y junto a ellos, por fortuna entre nosotros, al ya veterano Ral Baeza, a foguerers entonces emergentes como Andrs Llorns, o artistas como los ya citados Soriano, Len, Fructuoso, Paco Juan, Granja Camarasa Nombres que

lograron insuflar a travs de sus obras, ms que esa sensacin de diferencia con la que entonces me identifiqu con tanto ardor juvenil, con la constatacin de suponer en algunos casos de extraordinarias obras incluso quiz no superadas- por sus imaginativos diseos, combinados con unas calidades en sus acabados y cromatismos, hasta entonces poco frecuentes en nuestros monumentos. No es la primera ocasin en la que se trata de este periodo en publicaciones. Obligado es que se reflejara en cualquiera de las editadas a lo largo del tiempo. Incluso personalmente lo he hecho en algunos de mis artculos o publicaciones de las que he sido responsable directo o compartido-. Me remitira a ejemplos como los monogrficos editados en los llibrets de Sneca-Autobusos en 1991 y 1992, o mi artculo inserto en la Revista Oficial FOGUERES 98 -titulado (1980 1992) Un viaje inicitico por les Fogueres dAlacant-, que por suponer un trabajo tan personal, quiz considere mi aportacin escrita preferida de cuantas he brindado a lo largo de un cuarto de siglo a nuestras fiestas. Incluso en el llibret 2011 de esta foguera, se insert un recorrido concreto de la Festa de 1981. De alguna manera, supone la base retomada y ampliada-, que va a asumir el monogrfico que se prolongar en el llibret que tienen en sus manos, intentando que ese paso del tiempo enriquezca, y al mismo tiempo proporcione la distancia necesaria para un decenio que los foguerers de mi generacin disfrutamos con una intensidad inusitada. Es por ello que las pginas que se van a suceder, cuentan en primer lugar con una como siempre minuciosa- introduccin describiendo el Alicante de la dcada, a cargo del profesor Francisco Moreno Sez. Contaremos con una seleccin grfica de aquellos aos, a cargo de uno de los fotgrafos locales ms prestigiosos Perfecto Arjones-, y otra colaboracin de uno de aquellos protagonistas que, en segunda fila, contemplaron y vivieron dicha dcada -el periodista Luis Miguel Snchez-, a inicios de los ochenta foguerer infantil de Calvo Sotelo, y a finales de la misma encargado de elaborar los Extras de Fogueres del Diario Informacin. Y tras ello, iremos haciendo el cclico recorrido de cada uno de esos diez aos, establecindolos a nivel de ejercicios foguerers, e insertando en cada captulo un recorrido que combine observaciones y datos de inters, combinados con recuerdos personales que me resisto a dejar presa del olvido. Todo ello, acompaado por un considerable material grfico, en el que se combinarn noticias de prensa, y fotografas en muchos casos inditas. En su conjunto se pretende ofrecer una visin global de un periodo apasionante, aunque en dicha valoracin nunca sabremos los que lo vivimos en plena juventud, si lo fue precisamente por ello, o por la conjuncin de dicho factor emocional con la importancia de esa dcada. Un marco temporal que quiz sea exagerado denominar como prodigioso, pero que sin duda signific el del cambio y la renovacin para unas Fogueres dAlacant que necesitaban a gritos esos nuevos aires que lograron engrandecerla hasta lmites insospechados.

EL ALICANTE DE LOS AOS OCHENTA


Francisco Moreno Sez

La poltica Desde el punto de vista poltico 1980 estuvo marcado por la polmica sobre las distintas vas de acceso a la autonoma que defendan el partido gobernante, UCD, y la oposicin de izquierdas, PSOE y PCE. En abril se celebr en la ciudad una importante manifestacin que congreg a veinte mil personas, en demanda de una autonoma plena. La comisin de bilingismo, en cambio, se rompi entre grandes polmicas. En el PCE sigui la discusin entre eurocomunistas y ortodoxos, y en UCD eran ya evidentes las diferencias entre los sectores socialdemcrata, liberal y demcrata cristiano. El 23 de febrero de 1981 tuvo lugar el intento de golpe de estado. En Alicante sometida a la autoridad del Capitn General de Valencia, Milans del Bosch, hubo cierta tranquilidad, cuando se estableci el toque de queda, pero partidos y sindicatos pusieron a salvo sus archivos y muchos de sus dirigentes no durmieron en sus casas. La llegada de los parlamentarios recluidos por Tejero y sus guardias civiles en el Congreso fue muy emotiva y en general, la sociedad alicantina se mostr muy crtica con el golpe de estado: cuarenta mil personas se manifestaron en defensa de la democracia. Poco despus surga un Colectivo por la Democracia que organiz, en diciembre, el primer homenaje a la Constitucin, al tiempo que se peda que esa fecha fuese festiva. Seguan los problemas internos en UCD, que vio cmo se escindan los socialdemcratas, que constituyeron el Partido de Accin Democrtica, que diriga Fernndez Ordez, y muchos democristianos comenzaban a pasarse a AP. Tambin abandonaban el partido muchos militantes del PCE. En cambio, el PSOE y AP vean crecer sus filas con nuevas afiliaciones. La entrada de Espaa en la OTAN provoc una reaccin popular en contra, en una campaa en la que colaboraron el PCE, el PSOE, los sindicatos de clase y fuerzas extraparlamentarias de izquierda. En 1982 termin la transicin, con la llegada al poder del PSOE en las elecciones generales celebradas en octubre de ese ao. La propuesta del "cambio" cal en la sociedad y los socialistas obtuvieron seis diputados y tres senadores, por los tres diputados y un senador que logr AP, pasando a extraparlamentarios UCD -

2 que pronto desaparecera- y PCE. Esta victoria socialista se completara al ao siguiente, cuando en las elecciones autonmicas y municipales el PSOE consigui un cmodo triunfo, que le permitira gobernar tambin la Diputacin. El Consell, que presida Joan Lerma, comenzaba ya a recibir competencias y nueve mil funcionarios, casi todos de Educacin, pasaron a depender de la Generalitat. Mientras tanto, mora en el exilio Rodolfo Llopis, que haba sido durante muchos aos secretario general del PSOE. En 1984 se celebr por primera vez como festivo el Da de la Comunicad Valenciana, el Nou d'Octubre, y el presidente Lerma presidi la conmemoracin en Alicante. Al ao siguiente, ETA llev a cabo una intensa campaa contra el turismo colocando bombas en varias localidades y ya se planteaba la polmica sobre la salida de Espaa de la OTAN: segn una encuesta, el 65% de los alicantinos se pronunciaba por ella, por un 17% que estaban a favor de permanecer en la Alianza. Sin embargo cuando tuvo lugar un referndum sobre ello, en marzo de 1986, el 61% de la poblacin vot a favor de permanecer en la OTAN frente al 31% que era partidario de abandonarla. El PSOE obtuvo as un gran xito, que se confirm en las elecciones generales, en las que sigui obteniendo seis diputados, por tres de Coalicin Popular y uno del Centro Democrtico y Social. Sin embargo, ya comenzaban a apuntar algunos problemas de corrupcin, como los que rodearon la concesin de loteras en la provincia. Y ya en 1987, el PSOE perdi la mayora absoluta en el Ayuntamiento de la ciudad, aunque segua controlando la Diputacin Provincial. Finalmente, en 1989, en las primeras elecciones europeas, el PSOE obtena unos buenos resultados, que no se refrendaron en las elecciones generales, en las que perdi uno de sus diputados, en beneficio de Izquierda Unida, la nueva formacin que agrupaba al PCE, a independientes y a otros partidos. En la vida municipal, los enfrentamientos entre el alcalde, Lassaletta, y el presidente de la Diputacin provincial, Fernndez Valenzuela, eran ya notorios. Tambin se daban enfrentamientos en el seno de Alianza Popular, por los esfuerzos de su dirigente Montesinos para "refundar" el partido y acercarlo al centro, mientras CDS comenzaba a perder influencia.

3 La economa En 1980, cuando Hacienda recaudaba en la provincia 29.000 millones de pesetas -cifra que colocaba a Alicante en el sptimo lugar de la recaudacin fiscal en toda Espaa-, se produjeron numerosos conflictos laborales y huelgas en la enseanza y en otros muchos sectores. Muy grave fue la huelga de taxistas que tuvo lugar en la ciudad, por la intervencin de dirigentes de Fuerza Nueva que sitiaron el Ayuntamiento y amenazaron al alcalde y a los concejales. Por otro lado, UGT recuper el edificio de Educacin y Descanso, la antigua Casa del Pueblo. El sindicato socialista venci en las elecciones, celebradas mientras el paro alcanzaba en la provincia cifras preocupantes, un 10% de la poblacin activa, si bien se constataba ya la existencia de una fuerte economa sumergida. Segn Informacin, la falta de agua, agravada por la sequa, era "el principal problema del porvenir de Alicante". En 1983, Calpisa presentaba suspensin de pagos, con una deuda de 1.800 millones de pesetas. En 1984 se deca que la provincia de Alicante era el paraso del clandestinaje o economa sumergida, sobre todo en sectores como el Calzado. En la ciudad, presentaba un plan de viabilidad una de las empresas ms antiguas, Manufacturas Metlicas. En 1985, el aeropuerto alicantino estaba ya considerado el segundo de Europa en trfico turstico, mientras ocho mi alicantinos eran investigados por Hacienda. En 1986, se deca que la provincia era la primera de Espaa en expedientes de regulacin de empleo, un 30% de los cuales se produca en el Calzado. Ya en 1987 venci de nuevo UGT en las elecciones sindicales y se celebraron por primera vez elecciones entre los funcionarios pblicos: en la enseanza venci el Sindicat de Trebnalladors de l'Ensenyament del Pas Valenci. Un gran seguimiento tuvo en la ciudad y en la provincia la huelga general que en diciembre de 1988 tuvo lugar, convocada por los sindicatos UGT y CCOO, contra la poltica econmica del gobierno socialista: adems, en ese contexto, ngel Franco fue destituido como secretario general de la UGT. Por otro lado, la Caja de Ahorros de Alicante y Murcia pasaba a llamarse Caja de Ahorros del Mediterrneo, y la Caja de Ahorros Provincial absorba a Caja Rural del Mediterrneo. La creacin del Club de Inversores y problemas laborales en INDESPAL cerraban la dcada en el aspecto econmico.

4 La vida local En 1980, el Ayuntamiento de Alicante, en manos de socialistas y comunistas, se opuso, con el apoyo de las Asociaciones de Vecinos, a la construccin en la Albufera de un puerto deportivo, mientras se producan graves incidentes en el barrio de Virgen del Remedio por la subida del precio del billete de autobs. Al ao siguiente, se hunda el subsuelo de la Explanada y comenzaba a funcionar la depuradora del Barranco de las Ovejas. La ciudad tena ya 251.187 habitantes. En 1982 se constituy una Mancomunidad de servicios de los cinco municipios de la comarca de l'Alacant, se abri al trfico el "scalextric de La Goteta se inaugur el Mercacentro de Babel y la corporacin adquiri la Plaza de Toros, mientras en los terrenos de la antigua fbrica Cross se planteaba una importante operacin inmobiliaria, que se concretara en la edificacin de 2.500 viviendas a partir del ao siguiente. Llegaba en 1983 la turista "25 millones" al aeropuerto, y se puso en marcha el Parque de Lo Morant, que se inaugurara en 1987. Cerraba, en cambio, la lnea martima que una al puerto alicantino con Baleares, a lo que se aadira, ya al ao siguiente, la suspensin de la lnea con Argel. La reforma de la Plaza Nueva, en 1984, desagrad profundamente a los vecinos y se implant la ORA en el centro de la ciudad, ante los problemas de trfico. Se reconoca, adems, que dos mil personas estaban en una situacin de extrema pobreza en la ciudad. La corporacin municipal revis el Plan general de Ordenacin Urbana -que se aprobara en 1986- y suspendi la licencia de edificacin en varias zonas, como el Cabo de las Huertas o el Garbinet. En 1987, comenzaban las expropiaciones para desarrollar la Gran Va -cuyo primer tramo se acometi al ao siguiente- y el Tribunal Supremo dio la razn al Ayuntamiento en su oposicin al puerto deportivo. Al ao siguiente se aprob un reglamento de Participacin Ciudadana, comenz la redaccin de los PAUs de la Playa de San Juan -que se adjudicaran en 1989 a la Caja de Ahorros del Mediterrneo y a Litoral Mediterrneo- y la reforma del Mercado Central. El Hospital Provincial y Universitario, que haba costado 2.000 millones de pesetas, no se pudo inaugurar por falta de dotaciones. Finalmente, en 1989, se puso en marcha la circunvalacin de la ciudad, se peatonaliz el centro y comenzaron las obras del aparcamiento de Maisonnave.

5 Educacin y Cultura En 1980 era elegido rector de la Universidad de Alicante Antonio Gil Olcina, que dara un gran impulso a la institucin: de inmediato se convocaron ms de cuarenta ctedras. En ese mismo ao, cerraba sus puertas el Club de Amigos de la UNESCO, que haba jugado un gran papel en la lucha por la democracia en la ciudad desde 1966. La mtica Joan Baez actuaba en Alicante y al ao siguiente se celebraba la I Muestra de Msica Contempornea, que se ha mantenido hasta nuestros das: dos mil doscientos alumnos estudiaban en el Conservatorio scar Espl. En 1982 la Universidad contaba con unos siete mil alumnos que al ao siguiente fueron ya ocho mil novecientos- y se realizaban importantes inversiones en el campus. Al ao siguiente, en el castillo de Santa Brbara, les Corts Valencianes aprobaban la Llei dUs i Ensenyament del Valencia, y el Instituto de Estudios Alicantinos sufra una profunda remodelacin y pasaba a denominarse Instituto Juan Gil-Albert. Comenzaron tambin las obras de restauracin del palacio del Conde de Lumiares, donde se instalara el MUBAG, y el Ayuntamiento y la CAAM compraron el Teatro Principal. Eusebio Sempere obtuvo en ese ao de 1983 el Premio Prncipe de Asturias de las Artes: al ao siguiente fue investido doctor honoris causa por la Universidad y a su muerte, en 1985, fue enterrado en el Monasterio de Santa Faz. En 1984 comenz sus sesiones en Alicante la Filmoteca Valenciana y sali el primer nmero de la revista Canelobre. Al ao siguiente, la Universidad nombr doctores honoris causa a Jos Mara Soler, el descubridor del Tesoro de Villena, y a Juan Gil-Albert, pero afront una difcil situacin con huelgas y manifestaciones estudiantiles, as como la dimisin de Gil Olcina como rector, sustituido meses despus por Ramn Martn Mateo. La enseanza del valenciano provocaba numerosas polmicas y entre los acontecimientos culturales del ao destac la creacin del Ateneo Cientfico y Literario, y la intervencin de Grau Garriga en San Nicols y el castillo de Santa Brbara. En 1986 se inaugur el Monumento a la Constitucin y hubo cierta polmica sobre el Monumento a la Libertad de Expresin. Murieron los pintores Gastn Castell y Manuel Baeza, y Plcido Domingo obtuvo un gran xito cuando actu en la Plaza de Toros, en verano. En diciembre de ese ao, miles de estudiantes de Enseanzas Medias se manifestaron contra la selectividad y por otras reivindicaciones, protestas que continuaron en 1987. En el curso 1987-1888 se

6 implant una lnea en valenciano en ocho Institutos de la provincia. El Instituto GilAlbert organiz un destacado Homenaje a Rafael Altamira y la Diputacin inaugur su Archivo y Sala de Exposiciones en el palacio del Conde de Lumiares. En 1989 se conmemor el V Centenario de la Santa Faz y se pusieron en marcha los trabajos para celebrar el V Centenario de la concesin a Alicante del ttulo de Ciudad. Cerraron el Teatro Principal, para ser reformado, y el cine Avenida. Segua amplindose el campus y comenzaron los estudios de Sociologa y Biolgicas, en la Universidad alicantina.

Cambios sociales En esta dcada se instal la primera playa nudista y se fue haciendo ms cotidiano el topless; se hablaba en 1980 de que en la ciudad existan entre 12.000 y 15.000 drogadictos; muchos alicantinos se acogan a la Ley del Divorcio y comenzaba a preocupar el envejecimiento de la poblacin; en 1984 abri el primer Tanatorio de la ciudad, patrullaron por las calles las primeras mujeres policas, y se inauguraron dos salas de cine porno; naci el primer beb-probeta en 1985, se produca la primera muerte por SIDA en 1986, ao en que ETA hizo estallar una bomba en el Hotel Meli. En 1988 se produjo el primer juicio con jurado y se efectu la primera operacin a corazn abierto; en 1989 se produjo en el Pryca una terrible explosin que caus diez muertos y numerosos heridos, al estallar un coche cargado con productos pirotcnicos. Comenzaron en ese ao las obras para convertir la crcel de Benala en juzgados. El Obispo Pablo Barrachina lanz fuertes crticas sobre el divorcio y otros temas, atacando en varias ocasiones al gobierno socialista. En 1989 fue sustituido al frente de la dicesis por Francisco lvarez. Pero ya eran abundantes otras ofertas religiosas y se contaban, a primeros de esta dcada, veintitrs iglesias no catlicas.

Vida cotidiana. Fiestas y deportes La gota fra azot la ciudad en varias ocasiones: en febrero de 1980, en octubre de 1982 y en noviembre de 1988, con graves problemas en el Barranco de las Ovejas, en San Gabriel y en la Santa Faz, y numerosas prdidas materiales. Los hechos destacados de esta dcada, en el terreno deportivo, fueron la proclamacin del Calpisa como campen de Europa de balonmano (1980); el buen puesto logrado por Menargues en la prueba de los tres mil metros obstculos de la

7 Olimpiada de Mosc (1980); la marca lograda en esa misma prueba por Albentosa (1981); las Bodas de Oro del Montemar, que prestaba mucha atencin a sus secciones de krate y gimnasia rtmica (1981); los encuentros jugados en el Rico Prez durante el Campeonato Mundial de Ftbol (1982); el ascenso a Primera Divisin del Hrcules (1984); el campeonato de Espaa de gimnasia rtmica obtenido por Nuria Salido (1985); la Copa del rey de balonmano conseguida por el Tecnisn y los xitos de Arques, Maisa Lloret y Nuria Carratal en atletismo y gimnasia (1987); el primer Torneo Ciudad de Alicante de baloncesto, que gan el TSKA de Mosc (1987); la presencia de cinco alicantinos en los Juegos Olmpicos de Sel, dos de los cuales obtuvieron diplomas olmpicos (1988); el subcampeonato de Espaa de judo logrado por Miriam Blasco en 1988 y su medalla de bronce en los Campeonatos del Mundo en 1989, ao en que Kiko Snchez se proclamaba subcampen del mundo en tabla a vela. En 1980, en plena fiesta de Hogueras, ETA hizo estallar alguna bomba en la ciudad, sin causar vctimas, por fortuna. En 1983 se produjeron fuertes enfrentamientos entre la corporacin municipal y la Gestora de Hogueras. Se convoc por primera vez en 1985 el Concurso de Hogueras Experimentales y fue todo un xito la instalacin en 1988 de una Barraca Popular, en Campoamor. En el contexto de la revitalizacin de los Carnavales, en 1986 el colectivo Carnestoltes enmascar con un antifaz la cara del Moro, en el Benacantil. Los toreros ms destacados en estos aos fueron, sin duda, Jos Mari Manzanares y Luis Francisco Espl, que en 1987 torearon, respectivamente, setenta y cinco y cincuenta corridas.

CUALQUIER TIEMPO PASADO FUE DIFERENTE


Luis Miguel Snchez Cualquier tiempo pasado no fue mejor. S, diferente. Esta es una de mis primeras reflexiones al analizar lo que supusieron para m las Hogueras en la dcada de los 80. Una decena de aos en que las viv desde distintas pticas: las de un foguerer de base que tuvo que viajar hasta Barcelona para comenzar sus estudios de Ciencias de la Informacin en la Universidad Autnoma, la de quien se desconecta de ese mundo por esas mismas razones pero que al llegar a Alicante vuelve a imbuirse de esa magia, y la de quien en los albores de su futura profesin ya comenz a ejercer como periodista encargndose de la edicin de distintos extras de Hogueras para el diario Informacin. Poco despus de mi paso por la presidencia infantil de la hoguera de la Plaza de Calvo Sotelo, decid estudiar en Barcelona. Aqu, en Alicante, iba a aparcar una de mis aficiones: la de las Hogueras. Aqu se iban a quedar durante largos periodos de tiempo, entre otros, foguerers de la talla de Enrique Ibez y Juan y Encarnita Soler, quienes me haban ido formando en este mundo de las Hogueras. Adems, amigos que ms tarde perteneceran a aquella subcomisin de infantiles que lideraba Jos ngel Guirao como Juan Seva, Paco Cameo, Too Peral, Paco Ban o Javier Villacampa, entre muchos otros. Una de mis citas, casi obligada, siempre que los exmenes lo permitan era el reencuentro con los comisionados de Calvo Sotelo para los actos de presentaciones de las belleas. En esas veladas se arremolinaban los recuerdos y siempre surga aquella frase de cuando acabe la carrera. Eran gratificantes esos fines de semana aunque a la hora de viajar otra vez a Barcelona Esa especie de morria qued acentuada en 1981 cuando mi hermana, Clara Isabel Snchez Moreno, result elegida Dama de Honor de la Bellea del Foc, Pilar Valencia Ganga. Ese festival me cogi en Barcelona. Inquieto pas aquella noche en el piso de estudiantes de la calle Perill, en el coqueto barrio de Gracia, por conocer la suerte que pudo tener mi hermana en aquella velada. No lo supe hasta primeras horas del da siguiente cuando mi padre, Salvador Snchez Salva, me dio la enhorabuena a travs de una llamada telefnica. Ya slo me quedaba llegar a Alicante para felicitarla personalmente. De aquella subcomisin, todos fieles a los principios que emanaban del magisterio de Guirao, recuerdo el afecto que se le profesaba a las Belleas del Foc. Suponan, para nosotros que ramos unos adolescentes, lo ms como se suele decir ahora. Recuerdo una de las primeras veces que coincid, junto con los integrantes de la subcomisin a los que me adhera por amistad con el propio Guirao, con Pilar Valencia y me queda una sensacin de aoranza rescatada hace ahora algunos aos cuando fue la protagonista de un reportaje que publiqu para el diario Metro. Esa subcomisin que marc buena parte de mi andadura fogueril de aquellos aos tambin hizo que me interesara por los artistas alicantinos. As, tena idealizado a Gastn Castell. Tuve ocasin de cruzar alguna palabra con l, creo recordar que coincidiendo con una plant que l observaba en Ciudad de Ass sentado sobre una silla

de tijera de madera, y tuve la sensacin de estar ante un hombre bueno. No me equivocaba como el paso de los aos me ha ido demostrando. Si Gastn era el pasado, dicho con respeto, el presente lo representaba Pedro Soriano en ese tiempo. Ya fuera en motocicleta con un amigo, caminando o en coche, no haba lugar donde plantara Soriano que no acudiera a ver las tareas previas de plant. Suerte tuve, y ste es otro momento de recuerdo imperecedero, cuando Soriano construy la hoguera de Categora Especial para Plaza de Po XII. La cercana de este lugar a donde viva con mis padres por aquel entonces hizo que pudiera contemplar esos trabajos junto con mi padre. Una autntica noticia para quien apenas poda disfrutar de l debido a su trabajo en una tienda de prensa y revistas con un horario complicado. Fueron aquellos unos aos de ir conociendo a personas que luego fueron presidentes de la Comisin Gestora como, entre otros, Conrado Albaladejo, Miguel Daz, Andrs Llorens, Luis Botella y Jos Manuel Lled. De ellos guardo buenos recuerdos porque los conoc antes de llegar a la presidencia, prosigui esa relacin durante, y despus sigo cultivando su amistad. En el caso del desaparecido Conrado, con su familia. No me olvido del peculiar Don Toms Valcrcel, de quien tengo algunas ancdotas propiciadas por su relacin con Juan y Encarnita Soler. Eran aquellas hogueras de principios de la dcada de los 80 unas fiestas con cierto contenido poltico derivado del momento que viva Espaa. Lo cierto es que, deseoso de que llegara junio para finalizar el curso y regresar a Alicante, lo que menos me apeteca era dedicarme a cuestiones polticas y s vivir y disfrutar de la Fiesta en todas sus acepciones. En los primeros aos del segundo lustro de esa dcada tuve que volver a dejar Alicante. En esta ocasin, y aunque ahora suene a algo trasnochado que para m lo era en aquel entonces y en estos momentos lo sigue siendo- para realizar el Servicio Militar. Lo cierto es que en ese tiempo, ni recuerdo ni quiero los meses, aparqu lo relativo a las Hogueras. Se me haban quedado como algo de juventud, algo lejano. Quizs por el pesimismo que envuelve a quien tiene que estar alejado de su ciudad por algo en lo que no crea. Eso s, haba que estar presto para solicitar el oportuno permiso para poder estar en Alicante en junio. Pero uno se senta desplazado. El grupo de amigos haba tomado otros derroteros y uno llegaba hasta Alicante como si de una ciudad desconocida se tratara o de una urbe en fiestas a la que tuviera poco apego. Pasado aquel ao, haba que dejarse de frivolidades en torno a las Hogueras y s a buscar trabajo en la profesin que uno haba estudiado en Barcelona. Si en 1982 haba comenzado a hacer prcticas en el diario Informacin y haba gozado de pequeos contratos que la mili impidi que fueran mayores, fue en este mismo peridico con el que comenc mi tarea periodstica ligada al mundo de las Hogueras. Compart la aventura de la edicin de varios extras de Hogueras con Juan Seva, actual concejal en el Ayuntamiento de Alicante. Aquellas entrevistas con los nuevos artistas Pedro Espadero y Paco Juan, entre otros- sin olvidar a los clsicos dicho con respetocomo Ramn Marco, Pascual Domnguez o Pedro Soriano y los diferentes reportajes relacionados con la Fiesta hicieron que volviera a aflorar aquella aficin o pasin adormecida.

Volva a vivir las Hogueras. Ahora desde un prisma profesional que me llenaba. Al picorcillo propio de la profesin periodstica le sumaba ahora el del renacido aprecio hacia las Hogueras. Pensaba que con mis artculos poda aportar algo, que era de lo que se trataba. La ilusin renaca en alguien que la haba aparcado. De aquellos aos todava se me vienen a la memoria las noches previas a la edicin de esos extras cuando, despus de ver algunos preparativos de plant, me diriga a las rotativas de la avenida del Doctor Rico para conseguir algn ejemplar de esos extras y ser de los primeros en verlo y comprobar cmo haba quedado. Fueron, aquellos aos 80, intensos para m. En lo personal, en lo fogueril y en lo profesional Mejores Hogueras stas que aqullas? Lo desconozco Mejores aquellas que stas?. No lo s. Cierto es que si pudiera elegir, me quedara con las de aquel decenio. Todo me pareca ms de verdad, menos superfluo. El monumento s era el eje central de la Fiesta. Las tradiciones estaban ms asentadas. Las de importacin, ni existan. ramos, si se me permite, ms simples, ms sencillos. Pero, ms autnticos. Ms de verdad. Estbamos desnudos. S, pero de tanto ornamento y parafernalias externas a la verdadera esencia de las Hogueras. Luis Miguel Snchez

(1979 / 1980) La transicin de Jacinto Masanet


Joan Carles Vizcano
Pocos ejercicios han sido ms tensos, decisivos, apasionantes y, finalmente, significativos, en la historia de les Fogueres dAlacant, como el que se inici en pleno julio de 1979, concluyendo tras las propias fiestas de 1980. Como autntico trasunto de la transicin poltica espaola, apenas consolidados los primeros pasos de la democracia municipal en nuestra ciudad, representados en la figura del nuevo alcalde, Jos Lus Lassaletta, este no dud desde sus primeros pasos en percibir la necesidad en sustituir la figura de Toms Valcrcel como autntico demiurgo, paternalista y rodeado de resabios franquistas, de unas fiestas que se encontraban en unos aos de cierta decadencia. Cuando en mayo de 1979 Valcrcel sufri una operacin de prstata, Lassaletta logr de este el compromiso para sacar adelante la fiesta. Quiz Valcrcel persona astuta como pocas-, pens ingenuamente que ello le iba a permitir una improbable continuidad en el cargo, una vez concluyera junio. Sin embargo, en su ritual dimisin durante la entrega de los premios de Fogueres del Diario Informacin la noche del da de San Pedro que el alcalde de turno siempre desoa, ratificndolo en el cargo-, el nuevo mandatario le tom la palabra, confirmando la crnica de una muerte festera- anunciada. JACINTO MASANET; LA APUESTA POR LA REFORMA A partir de ese momento, y ante la desolacin de una Fiesta que no poda asumir que en realidad a quien consideraban insustituible, en realidad, era el lastre para una necesaria renovacin, se sucedieron unas semanas en las que en boca de todos estaban las conjeturas sobre quien sera el sucesor de Valcrcel. En las quinielas sonaba con fuerza el nombre de Luis Amat, especialmente combativo con Valcrcel en los plenos de los dos anteriores ejercicios, desde su plataforma de Sneca-Autobusos anteriormente era otro de los foguerers que veneraban su figura-. Sin embargo, era evidente que en un periodo de transicin, su opcin poda resultar especialmente explosiva para una fiesta an enquistada en los modos valcarcelistas. El propio Amat ha confesado en ocasiones haber recibido incluso annimos, que supongo le quitaran las ganas que no me cabe duda- en el fondo tena de ser el nuevo mximo responsable de nuestra celebracin. As pues, optando por la reforma en vez de la ruptura, en la madrugada del 26 de julio de 1979, rodeado de un grupo de significativos foguerers la mayora de ellos antiguos colaboradores de Valcrcel-, elegan por sugerencia del alcalde y el entonces edil Antonio Fernndez Valenzuela, a Jacinto Masanet Gmis de 46 aos de edad-, como el hombre que habra de llevar la transicin de la Festa hasta la elaboracin de un nuevo reglamento. Las crnicas de la prensa no se ponen de acuerdo en los votos obtenidos unos hablan de 6 para Masanet y 2 a favor de Luis Amat quien formara parte de la Comissi Gestora, hasta que dimitiera de la misma en abril de 1980-, y otros de 7 sobre 10. Las primeras manifestaciones a la prensa del recin nombrado presidente, ya hablaban a las claras de su franqueza y visin clara del estado de les Fogueres, de sus necesidades horas despus de ser elegido, el Ayuntamiento proporcionara a la entidad unos locales en la estacin de Autobuses; curiosamente frente al domicilio de Valcrcel, que durante muchos aos fue sede de la misma- y al mismo tiempo de cierta no por lcida quiz poco oportuna incontinencia verbal, que durante todo su paso por la Presidencia de la entidad, sera su principal taln de Aquiles. Esa manifestacin Yo he sido un borrego ms para Valcrcel Masanet fue vicepresidente suyo en 1977 y 1978-, fue utilizada como titular por Enrique Entrena para titular su primera entrevista

en el diario La Verdad. La prensa de la poca, an estrechamente ligada al innegable carisma desplegado por el ya defenestrado Don Toms, pronto encontraron en la figura de Masanet, en sus pequeos tropiezos, o en su poco medida locuacidad, terreno abonado para una crtica que lograron transmitir al mundo de la Fiesta, hasta conseguir que en apenas tres meses de mandato cerca de treinta comisiones pidieran su dimisin. No importaba, a este respecto que desde el primer momento se planteara una reveladora encuesta a las comisiones, plantendoles qu elementos de las fiestas precisaban de modificacin o recuperacin de ellas surgi el casi unnime rechazo a una Cabalgata del Foc que nadie supo oponer mientras Valcrcel estuvo en el poder, o la recuperacin de la Cabalgata del Ninot-, el hecho de adelantar el inicio de las fiestas al fin de semana previo que gener una absurda protesta que tuvo uno de sus protagonistas en uno de nuestros foguerers; Paco Cameo, junto al hoy diputado autonmico Too Peral, entonces convertidos en jvenes festeros peleones-, la incorporacin de la lengua valenciana normalizada a la nomenclatura festera, la actualizacin de categoras y facetas de premio algo que se encontraba totalmente obsoleto-, el propio hecho de disponer de una sede propia sin depender de tenerla en un domicilio particular la misma fue inaugurada oficialmente en marzo de 1980-, o la sensibilidad demostrada por Masanet a la hora de negociar la cesin de unas viejas naves ubicadas en el Polgono de Babel, para que sirviera en su utilizacin por diversos artistas de Fogueres. Artistas que se movilizaron en su defensa cuando se plante esa absurda peticin de dimisin en la que indudablemente se vio la mano oculta del an vigente sector valcarcelista-, que termin en agua de borrajas. Lo cierto es que cualquier paso acometido en este primer ao, la oposicin de parte de la Fiesta, engrandecida por los diarios locales y los medios radiofnicos-, eran moneda corriente. Quiz, llegados a este punto, esa incapacidad de contencin de Masanet, fue un elemento que sus detractores sobre todo por el mero hecho de ser el sucesor del mtico Don Toms- utilizaron con ms saa durante una de las ms fascinantes singladuras jams vividas por las fiestas del fuego alicantinas, en la que cualquier socilogo encontrara sugestivos elementos de anlisis, contemplando como en apenas un ao de la dependencia de una figura tan carismtica como agotada en sus mtodos y recursos, se adoptaron unos nuevos modos, democrticos y ms acordes como los tiempos que se vivan. En este sentido, ya desde su nombramiento, se hablaba por parte de la prensa de ver en la figura de Jacinto Masanet, al trasunto de un Adolfo Surez ligado al mbito de nuestra Fiesta. A ttulo personal, me atrev en su momento a escribir desde mi bisoez al nuevo presidente, manifestndole algunas sugerencias, con la sorpresa de recibir su respuesta manuscrita en el buzn de mi casa en Valencia- Aquello para mi supuso todo un acontecimiento, y el inicio de un relativo contacto con una persona por la que siempre sent una gran admiracin lo conoc personalmente en diciembre de 1979-, mostrndome en todo momento una enorme amabilidad. LLEGA LA RENOVACIN; CAMBIOS Y ENSAYOS Pero junto a estas innovaciones que por lo general eran acogidas con escepticismo aunque muchas de ellas las propias comisiones las hubieran sugerido o aprobado en aquella clebre encuesta-, lo cierto es que durante este ao en les Fogueres se iban destilando propuesta de enorme calado. Desde la recuperacin del traje de zaragell para el hombre y el de labradora alicantina para la mujer este ltimo vetado por Valcrcel, en demrito de su tan cuestionado diseo de novia alicantina-, la propia incorporacin activa de la mujer en el seno de las comisiones hasta entonces salvo en

casos espordicos relegada en su simple papel decorativo-, el crecimiento en las comisiones infantiles y, lo que es ms importante, el enorme auge que se vivi en la aparicin, recuperacin y consolidacin del nmero de comisiones adultas, que llegaron al record de 56 distritos la cima se haba encontrado hasta entonces en 53 en 1976, descendiendo desde entonces ao tras ao-. Eran todos ellos, elementos que avalaban en esos nuevos modos una necesaria inyeccin de renovacin, y que la ciudadana se mostraba receptiva a unas Fogueres sostenidas por parmetros ms plurales y participativos. No importaba, llegados a este punto, que en el Festival de Elecci de la Bellesa del Foc se viera con cierta renuencia el uso del valenciano, que la propia eleccin de su mxima representante viviera una sonada polmica las maniobras del presidente del distrito afortunado, Antonio Vicedo, fueron legendarias-, eligindose a Ana Mara Snchez, una joven de muy humilde extraccin social. Por vez primera se realizaba un acto paralelo de Eleccin de la Bellesa del Foc Infantil en aquel 1980 se utilizara por vez primera en el entonces denominado Pabelln Municipal de Deportes -hoy Pitiu Rochel-, emplazamiento que se mantendra hasta 1992- precisamente horas despus del fallecimiento de un foguerer legendario; Agustn Segura Morote presidente durante dcadas de la Foguera Plaza de Pio XII- y, lo que es ms importante, se experimentara una nueva frmula de inicio de la Fiesta, adelantando algunos de sus actos principales, que prcticamente ha sido mantenida hasta nuestros das, corregida y mejorada. As pues, en la noche del domingo, 15 de junio, se ensayaba, al parecer con poco xito, la recuperacin de la Cabalgata del Ninot, que partira del Paseo de Campoamor, en la que predomin la improvisacin, el caos de trfico y la ausencia de presencia musical. La conclusin de la misma, dara paso al humorstico pregn titulado Miss Espardenya- de Gastn Castell que ya haba asumido tal honor veinte aos antes-, quien al parecer cont con un reducido aforo que no superaba las doscientas personas no hay imgenes de dicho acto para ratificar dichos datos-. Como hecho anecdtico, al finalizar el Pregn y en el propio Ayuntamiento, una de las Damas de Honor de la Bellesa del Foc la que representaba al distrito de Maestra Industrial-, dimiti de su cargo, llegando a imponer su banda al propio Secretario General de la Comissi Gestora. Tal inesperada ausencia fue sustituida pocos das despus, en un acto ntimo en el que se proclam como nueva Dama de Honor a la representante del distrito de Carolinas Altas, ya sin posibilidad de que su imagen figurara en la Revista Oficial. Al da siguiente se inauguraba la Exposicin del Ninot, y en ella se atreva a constatar poir parte de la prensa un aumento en la calidad de la muestra en la que por vez primera se indultara un Ninot Infantil correspondiente a la pequea Foguera de Sagrada Familia-. Ya con vistas a la idea de asumir el Museu de Fogueres, al voto popular que indultaba la figura del Caruso y la Collares, recreado por Pedro Soriano para la Foguera del Ayuntamiento, y se indultaba al margen de la votacin popular el enorme grupo de un carro con personajes costumbristas, obra de Ramn Marco para el monumento de Ciudad de Ass, grupos ambos que por fortuna conservamos an en el actual Museo de Fogueres. LA BRILLANTE Y PARTICIPATIVA FESTA DE 1980 Llegaba la edicin de les Fogueres de Sant Joan 1980 as se anunciaran por vez primera en unos carteles que se difundieron en toda Espaa; incluso se podran contemplar en unos planos ubicados en una cabina, dentro de un episodio de la serie Verano Azul-. Y tengo que decir que pese a la distancia que marca el paso de ms de

treinta aos, result evidente la progresin que se percibi sobre las fiestas de 1979. Sin poder sealar elementos concretos, s que es cierto que se apreciaba una sensacin de auge, de cierto esplendor. Desde unas excelentes contrincantes en la Categora Especial tambin lo fueron, y en mayor medida, el ao anterior-, hasta el eco que la propia prensa no tuvo ms remedio que asumir de dicho cambio. Lo cierto es que el ensayo que el ao anterior haba propiciado el Ayuntamiento con la Barraca Popular, se consolid en 1980 en el recinto ubicdo en el Paseo de Campoamor, donde actuaron grupos entonces conocidos por su carcter nacionalista y reivindicativo, como La Trinca, Els Pavesos, Llus el Sifoner, Carraixet o la entonces pujante Orquesta Platera. La toma de la calle que Lassaletta haba experimentado el ao anterior, tuvo su ratificacin en 1980, pudiendo el ciudadano sentirse protagonista en unas Fogueres que llegaban a nuevos barrios, merced al espectacular aumento de nueve distritos, y en donde la presencia femenina iba ya siendo perceptible. Era evidente que la conexin del nuevo consistorio en el que Salvador Forner ejercera por ltimo ao como Presidente de la Comisin Municipal de Fiestas-, con la Gestora que presida Jacinto Masanet, estaban logrando los frutos apetecidos. No quiere ello decir que nos encontrramos con una Fiesta de la magnitud de la actual recuerdo con tanta nostalgia como escalofros desfilar la comisin del Mercado; mayoritariamente femenina, descendiendo por la calle de Labradores rumbo a la catica Ofrenda de Flores, a los sones del Cumbancero. Pero as eran las fiestas de aquel entonces, bien diferentes a los remilgos de nuestros das, pero quiz ms autnticas que las actuales a la hora de expresar un sentimiento ldico bastante ms prejuiciado. En la Barraca Rac de Festa entonces ubicada en la Plaza del Ayuntamiento-, actuara Georgie Dann, y el conjunto de la ciudad se dispona a disfrutar de las fiestas ms abiertas, extendidas y participativas jams conocidas. En el terreno artstico, los escasos aficionados al monumento que aparecan en aquellos das, poco apreciaron encontrarse de bruces con una de las mejores Fogueres de todos los tiempos. Me refiero a la creada por Pedro Soriano en la Plaa del Ajuntament. Pese a adolecer de arena en sus bajos, por lo menos se la protegera con vallas metlicas ausentes el ao anterior, mientras que el monumento infantil aquella foguera se constituy en comisin- era retirado por su artista -Jos Muoz Fructuoso- antes de la plant, ya que no se le haba abonado ni una sola peseta hasta entonces. La maravillosa obra adulta creada por Soriano un prodigio de composicin, estilizacin, elegancia y cromatismo-, tambin sufrira situaciones poco gratas relativas a ausencia de pago, a partir de los dos millones de pesetas de la poca que cost. Pero ello no evit que Bsqueda emergiera de forma esplendorosa como una de las cimas del arte sorianista, recibiendo una Mencin Especial del Jurado de la edicin estaba fuera de concurso-, aunque justo es sealar muchos no lo apreciamos en la medida que posteriormente hemos venido evocando. FOGUERES; ENTRE LA FRAGILIDAD Y LA RENOVACIN No conviene llamarse a engao; en buena parte de los monumentos de 1980 se segua percibiendo esa tosquedad inherente a los autores locales. Sin embargo, entre ellos ya destacaba la madurez de Soriano en plena comunin con las calidades que le aportaba su estrecho colaborador Paco Juan-, ngel Martn, el creatividad de Mayor Len o la sabidura de un Ramn Marco que se limitaba a su obra para Ciudad de Ass. Unamos a ello las calidades de acabados de un Andreu Martorell en unos diseos totalmente ligados al referente valenciano los buenos modos de Pascual Domnguez o el

incipiente Toms Goslbez, que no pude contemplar-, o el esmero de un Jos Muoz Fructuoso, especialmente dedicado a las hogueras infantiles, de la misma forma que el ya mencionado Paco Juan. Con diferencia, eran los dos autores que lograban elevar el inters de unos monumentos infantiles, que en su conjunto se encontraban an en un estado embrionario de calidad. Al margen de estas excepciones, lo cierto es que un servidor, ese adolescente de catorce aos que viajaba desde Valencia para contemplar les Fogueres, no dejaba de desear unos mayores niveles de calidad en esos monumentos que vea, rodeados por lo general por gruesos cordones sostenidos por palos insertos en bidones o bases de ladrillo una de mis obsesiones era apostar por la generalizacin del uso de las vallas-. En aquel 1980, todava muy pocos se atrevan a hablar de la recuperacin del estilo alicantino algo que s se constat en 1979-, y se echaba de menos la ausencia de Benalua en la Categora Especial quiz con ello asumiendo un dficit heredado-, recibiendo el triunfo en la Categora Especial una foguera que goza de una especial mtica, pero que a mi nunca me entusiasm: me refiero a La campanada realizada por Javier Mayor Len para Alfonso el Sabio a mi juicio mucho ms inspirado el ao anterior con su extraordinaria Jaque Mate-, en la que no se deja de apreciar cierto desalio inherente al arte de su autor, al tiempo que la presencia de un remate de irrelevante presencia. Pese a quedar en un segundo lugar, ngel Martn debi ganar con su extraordinaria creacin para Mercado Central, dando vida a su mejor obra, dotada de una extraordinaria composicin y sentido del riesgo que sera imitada con otros modelos, por la Falla de Antic Regne-Maestro Serrano, con la que los Hermanos Ferrer Vicent, lograron el mximo galardn en las Fallas de Valencia de 1981-. Bajo el ttulo Msica, maestro, Martn plant una obra de enormes dimensiones, en la que no faltaba una pequea escena con movimiento el disco de un aparato giraba con una figura encima-. Por su parte, Ramn Marco quedaba en tercer lugar, a partir de un notable diseo de inequvocos rasgos gastonianos, caracterizada por plasmarse a base de lneas rectas y bastidores, sin que ello evitara la presencia de su maestra dispuesta en los ninots de su repi. En definitiva, se perciba la enorme diferencia entre los artistas de la vieja escuela, con unas tcnicas, acabados y diseos hierticos y obsoletos, y la calidad de aquellos emergidos en los ltimos aos, con un mayor perfeccionamiento y solidez en su realizacin. Dentro de un programa de actos multitudinario en el que no faltaron algunas incidencias en el desarrollo del XXV Desfile Folklrico de la Provincia; la ausencia de algunas bandas de msica previamente concertadas con algunas comisiones Alguna mano negra?-, y aunque la noche de Sant Joan la Fiesta vivi un elemento de tensin con la amenaza de ETA y posterior detonacin provocada por la polica, de una bomba por las fuerzas del orden en el Hotel Meli, en la noche de la crem, esta se desarroll con brillantez. Todava recuerdo como de regreso forzoso a valencia se emita por parte de Aitana la crem de la Foguera del Ajuntament, despus de que su comisin rodeara ritualmente la misma bajo los compases de la hoy olvidada marcha mora Ximo. La apuesta de Jacinto Masanet y su equipo, despus de sortear polmicas y sinsabores, se haba consolidado -como no poda ser de otra manera-, con el xito. El cambio haba triunfado.

(1980 / 1981) La consolidacin del cambio entre la lluvia


Joan Carles Vizcano
Tras la vivencia de unas fiestas brillantes, lgico era que el reconocimiento a la Comissi Gestora que presidi Jacinto Masanet no lo olvidemos, nombrado por el alcalde tras varias consultas previas con significativos foguerers-, tuviera su refrendo con una eleccin democrtica. La aprobacin previa del nuevo Reglamento de Fogueres permita la eleccin de su rgano rector a partir de bienios, eligiendo la misma por candidaturas individuales, siendo los diez componentes ms votados los miembros de la entidad, eligiendo finalmente entre ellos a su mximo responsable. De antemano, consignar un error que solo el paso del tiempo ha detectado. No fue aquella la primera eleccin democrtica de la entidad, tal y como alegremente se seal. Sin duda, la larga designacin municipal del mandato de Valcrcel, el lustro previo de Gastn Castell y algunos nombramientos directamente emanados de la decisin del alcalde de turno, no debi hacer olvidar que tanto en el periodo republicano como en plena posguerra, se realizaron elecciones a una Comisin Gestora, sin duda bastante menos apetecible y con un margen de actuacin mucho ms limitado. Los nombres de Ramn Guilabert o Jos Romeu, por lo general encabezaban las votaciones de aquel periodo tan caracterizado por la caresta, limitaciones y localismo. LA RATIFICACIN DE JACINTO MASANET Dicho esto, durante la tarde / noche del 12 de agosto de 1980, se realizaba en primer lugar en los salones del Ayuntamiento, el Pleno Extraordinario con esa tan deseada como novedosa eleccin, en la que se presentaron entre 32 y 27 candidatos segn se consulte la fuente de uno u otro medio-, muchos de ellos presidentes de distrito y, entre ellos, dos mujeres Encarnita Soler y Ana Mara Vidal-. De la convocatoria, a la que acudieron 55 de los 56 distritos en activo en 1980 solo falt el de Maestra Industrial-, tuvieron los resultados ms altos Jacinto Masanet, Teodomiro Navarrete y Alfonso Garrigs, ambos con 42 votos. De resaltar es que en dicha eleccin, con 24 votos formara parte de la entidad el entonces an no tan conocido Jos ngel Guirao representando a la Foguera de Obra Social del Hogar-, quien ocupara la Delegacin de Fogueres Infantils eje de una magnfica gestin que lograra sobrepasar la increble cifra del medio centenar de comisiones infantiles-. Una considerable mayora entendi la capacidad de Masanet para gestionar una celebracin que pareca haber despertado de un letargo que la propia familia de la Fiesta haba sido hasta entonces incapaz de percibir. Sin embargo, y aunque todo pareca conducir a un nuevo estado de normalidad democrtica, no quiere decir que el ejercicio dejara de estar plagado de polmicas algunas de ellas ridculas vistas con el paso del tiempo-, que fue moneda corriente en el discurrir por la Presidencia de Jacinto Masanet. Sealemos en primer lugar un importante hito, al alcanzarse la cifra de sesenta comisiones de distrito un cenit que prolong el permetro de la Fiesta hasta la mismsima Albufereta-, sobrepasndose el centenar de barracas. Es evidente que se haba consolidado ese crecimiento de participacin, esa identidad de la ciudadana con el mundo de les Fogueres, que en realidad con tanta clarividencia haba instaurado el alcalde Lassaletta. TENSIONES Y PRESUPUESTOS DE NIVEL

Unido a este slido techo de implicacin ciudadana comparado con pocas precedentes-, por parte de la Gestora de Jacinto Masanet, se anunciaron durante este ejercicio proyectos que nunca se llevaron a cabo aunque se iniciaron gestiones, como la Ciudad del Artista en el Polgono de las Atalayas, dndose los primeros pasos para la creacin del ansiado Museo de Hogueras, del que ms adelante hablaremos, y que tambin tuvo su polmica incluida. Pero sin duda una de las controversias ms absurdas y, al mismo tiempo, virulentas vividas en les Fogueres de aquel tiempo, fue la demanda interpuesta por la comisin de la Foguera de Mercado Central que presida ese gran foguerer que siempre ha sido Jos Ivorra, por otra parte estrechamente ligado a la figura de Toms Valcrcel-, hacia la Comissi Gestora, entendiendo que existan unas irregularidades al modificar el supervit inicial presentado por la entidad de trece mil pesetas, por otro posterior cercano a las trescientas mil. Todo ello, unido a la ausencia de la entrega de dicho balance a las comisiones algo hoy da incomprensible, pero que cabra saber si se haba realizado en ejercicios anteriores, durante la era Valcrcel-, y la pertinencia o no a la hora de articular la aprobacin de las actas, fue el detonante de una inslita demanda que se prolong hasta el mes de febrero de 1981, tras un pleno extraordinario en el que se logr que los componentes de Mercado Central se retractaran de sus intenciones, y otro posterior en el que la misma era expulsada del seno de las hogueras, siendo posteriormente readmitida. Mercado Central era una de las comisiones ms pudientes de la ciudad, con un presupuesto de seis millones de pesetas, que dedic su monumento al Mundial 82, encargndolo al artista de Burriana Santiago Soro, por un coste de dos millones cuatrocientas mil pesetas. En esta edicin, el tope invertido por una comisin en su monumento se elev a los dos millones y medio de Alfonso el Sabio posteriormente relataremos los avatares de su plant-, mientras que el que a la postre triunfara el de Benalua-, se presupuest en dos millones trescientas mil. Por su parte, la cuarta contendiente en la categora Especial Ciudad de Ass-, se limitara a dos millones de coste, lo que no impidi a Ramn Marco crear el inolvidable remate de una gigantesca figura de la legendaria Marylyn Monroe. Sealar que Benalua contara tambin con un presupuesto general de seis millones, aunque sobrellevando un prstamo de ms de un milln de pesetas que, con el paso de los aos, ira elevando un dficit que les cost no pocos aos ir zanjando. Pero lo que era cierto es que se vislumbraba un panorama optimista de cara a determinadas comisiones que, en realidad, ofrecan la imagen de la Fiesta. NOVEDADES Y POLMICAS Durante el ejercicio, la Comissi Gestora puso en prctica un nuevo sistema de eleccin de la Bellesa del Foc, basado en una votacin previa de los presidentes, de la cual las nueve bellezas elegidas pasaran a un jurado elegido para la ocasin, saliendo elegida entre ellas la nueva bellesa. Fue, por tanto, la nica ocasin en que Alicante cont con ocho Damas de Honor para su mxima representante fememina, en un ao en el que tambin se instaur el acto de Proclamacin de las mismas. De todo ello hablaremos ms adelante, aunque sirva como avanzadilla para un ejercicio intenso, en donde poco a poco determinadas carencias de la fiesta iban siendo ensayadas y, en algunos casos, consolidadas tras la prueba efectuada en 1980. Lo cierto es que, como si nos encontrramos en una transicin an no consolidada, las polmicas no dejaban de aflorar, con unos plenos en donde las crnicas hablan de tensiones permanentes -en las que ya destacaba la mesura en sus intervenciones por parte de Ral Baeza, entonces presidente del distrito Foguerer-Carolinas y, dos aos despus, sucesor en la mxima responsabilidad de la Fiesta-, quiz en algunos casos

buscadas por los nostlgicos del valcarcelismo, y quiz en otros por esa carencia de contencin del propio Masanet, a quien en ocasiones unas manifestaciones inoportunas, arruinaban un trabajo intenso y, a la postre, vlido. As pues, este fue el ao en el que se celebr por vez primera el Da del Foguerer Infantil una cita que se ha sucedido hasta nuestros das- y que en su momento supuso un revulsivo para la normalizacin de ese joven colectivo que de forma rotunda fue incorporado y normalizado en la Fiesta. Fue enorme el impulso otorgado por Jos ngel Guirao y el equipo de jvenes foguerers de los que se rode, a modo de una potente subcomisin. Precisamente en aquel ao se modificaron los fajines utilizados, y los componentes de esta llevaban los conocidos por su color naranjas, y los componentes de gestora se dividieron entre los del color rojo habitual, y los grises para vicepresidentes y secretario general. Pequeas e innecesarias tipificaciones, que no evitaban las citas anuales como el Festival de Eleccin de la Bellesa del Foc, donde se ensay el nuevo sistema antes sealado, en el acto celebrado el 2 de mayo, denominado La casa de la Primavera, donde se contara por vez primera con los textos en off de Enrique Cerdn Tato su primera incorporacin a les Fogueres-, pero en el que destac su excesiva duracin cercana a las seis horas-,llegando a cansar a un auditorio aorante en la presencia de las representantes en traje de noche que se suprimieron- viendo sin embargo con complacencia la eleccin de Pilar Valencia Ganga, del Barrio Jos Antonio, como Bellesa del Foc 1981. La primera y nica- que contara con ocho damas, y la primera que como tal sera proclamada en el Teatro Principal fechas despus, teniendo como mantenedor al escritor Vicente Mojica. INICIO BRILLANTE; PLANT TENSA Y en pleno mes de mayo, ya se encontraban casi finalizadas las obras del Pabelln de Ingenieros del Castillo de santa Brbara, dispuesto a ser el marco del Museo de Fogueres una legendaria aspiracin-, pero para la que se encontr un escaso patrimonio inicial apenas cuatro grupos de ninots indultados-, y a aos vista- una incapacidad de generar materiales que si posteriormente se han logrado, no se entiende que entonces no se alcanzaran. Antonio Prez Nadal fue el encargado del tema, y quiz sus posibilidades fueran limitadas a la hora de captar objetos y elementos para enriquecer este Museo, que estaban diseminados entre particulares como posteriormente se demostrara-. Por ello lleg el lamento de Masanet de sealar que el patrimonio de las hogueras lo tena Valcrcel una afirmacin innecesaria y que levantara una nueva polmica, de la que el astuto Don Toms saldra victorioso, adems de otorgarle un protagonismo baldo-. En cualquier caso, lo cierto es que iban planteando proyectos de verdadero relieve, en un ao en que se consolid la frmula del adelante del Pregn de Fiestas tras la Cabalgata del Ninot, desarrollada la noche del 17 de junio. En contraste con la escasa participacin del ao anterior, el desfile de 1981 fue lucido y multitudinario, encontrndose la Plaza del Ayuntamiento repleta de pblico para escuchar la entraable disertacin pronunciada por una figura legendaria de la cultura alicantina; el desaparecido Enrique Llobregat Conesa, director del Museo Arqueolgico. Las fiestas estaban ya en la calle, en un ao de verdadera altura. Pero con ella llegaban situaciones inesperadas, como la crisis sufrida por el artista Javier Mayor Len, que propici una plant de infarto, sobre todo en el impresionante monumento de Alfonso el Sabio. Una contingencia de considerable calado que coordin Conrado Albaladejo entonces foguerer de dicho distrito-, quien literalmente invadi el taller en donde se encontraban

los elementos, y los de los distritos de Prez Galds y Pla-Metal, coordinando la instalacin de ambas, contndose con la ayuda de ese hombre siempre generoso que ha sido el artista ngel Martn. ngel fue injustamente relegado de la Categora Especial en 1981, realizando diversas hogueras en categoras inferiores, y logrando numerosos premios, entre ellos dos primeros, dentro de esa excesiva disposicin de diez categoras adultas, que facilitaban el galardn a monumentos en ocasiones carentes de grandes cualidades. Ya se iba vislumbrando en Alicante el contraste entre las nuevas generaciones de artistas, aportando modos de realizacin ms renovados, con aquellos de la vieja escuela, an partcipes en la utilizacin de telones y bastidores de papel y cartn. DOS ESTILOS DEFINIDOS POR LA LLUVIA Y en unas fogueres en donde se pudo contemplar como algunos distritos contaban con dos comisiones infantiles Carolinas Bajas y Nou Alacant-, en el que se cre la Foguera Infantil del Hogar de Jos Antonio hoy Hogar Provincial- como una entidad infantil ms, una dura prueba de fuego contribuy a demostrar adems de deslucir una fiesta que pudo haber sido la mejor de toda su historia-, ese decalage entre diferentes concepciones de la plstica foguerera. Ese no fue otro que la molesta lluvia que se hizo presente a medioda del 23 de junio finalizando el desfile de Entrega de Premios, un acto que en esta ocasin adquiri de una prestancia hasta entonces indita, debido sobre todo por la abundancia de galardones concedidos-, y que se recrudeci en la noche ms multitudinaria de la fiesta, hasta el punto de contemplar en el amanecer del da de Sant Joan un panorama poco menos que desolador; la mayora de los monumentos aparecan seriamente deteriorados. Recuerdo a este respecto un detalle inolvidable, contemplar junto a mi madre la Foguera de Obra Social del Hogar, realizada por Julio Espl, cuyo cartn se haba reblandecido hasta el punto de apilarse en su base formando una enorme pasta, quedando solo en pie su armazn de madera. La mayor parte de los monumentos aparecan deteriorados en sus bases y figuras pero de ellos emergi, inclume, majestuosa, la obra maestra. Ese Amanecer que logr el triunfo artstico para el barrio de Benalua, en un monumento de 24 metros de altura que se erigi, adems, como un entonces deseado grito de identidad otra cosa sera justificar o no su procedencia-, en una de las Fogueres ms legendarias de la historia, que a ttulo de curiosidad fue elegida como la mejor de la historia, en una encuesta realizada por la Foguera SnecaAutobusos en 1994. Recuerdo mi admiracin cuando pude contemplar esta obra admirable, en la noche del 23 de junio, resistiendo el envite de una fortsima lluvia. Fue enorme, el impacto que me transmiti una obra de imponente presencia, de la que destac la figura de homenaje a un Gastn Castell que fue el Ninot Indultat. Junto a l, la Comissi Gestora ya con vistas al futuro Museo- realiz otro indulto: el grupo presentado en la exposicin por la Foguera Ciudad de Ass, modelando Ramn Marco la secuencia de Charles Chaplin, Chiquilin y el polica perteneciente al film El Chico-, en una composicin de admirable perfeccin. Ambas se encuentran, por fortuna expuestas en el actual Museu de Fogueres, pudiendo comprobar como el busto de Chaplin puede considerarse una de las mejores figuras jams destinadas para nuestro arte efmero. EL REGUSTO DE UNAS FIESTAS CON NOTABLE ALTO La lluvia desluci parcialmente en sus jornadas finales- unas fiestas que se presupuestaban quiz con demasiada alegra- en quinientos millones de pesetas, pero que no pudo contra la fuerza de un colectivo en el que ya por mediacin del nuevo reglamento-, las barracas deban contar con un lugar abierto al pblico, las Hogueras

Infantiles estrenaban una Categora Especial en la que participaron nada menos que siete distritos-, resultando ganadora la obra de la Plaza de Pio XII, realizada por el experto Jos Muoz Fructuoso. Todo ello, con un presupuesto de cien mil pesetas costeado por su propia comisin infantil. Y una edicin que permiti la presencia de una mujer como presidenta de foguera Ana Mara Vidal en Alipark-, normalizando una presencia femenina en cargos directivos, que con el paso del tiempo ira en creciente aumento, hasta llegar a una celebracin que en nuestros das puede considerarse predominantemente marcada por la mujer. Las fiestas concluyeron, pese a esa lluvia, con el buen sabor de boca de asumir un nuevo modelo. Esa toma de la calle ensayada en los dos aos precedentes, pero que en les Fogueres de 1981 apareca como algo no solo asumido sino, ante todo, deseado. Una sensacin de frescura que incluso en la prensa de las jornadas festivas se transmita, dejando por un momento esa mirada de reojo que casi en todo momento transmiti hacia Jacinto Masanet, en una pugna que nunca se logr solventar y llevar a buen puerto. Cierto es, que como incluso un mes antes se anunciaba, el Museo de Hogueras no se inauguraba en las vsperas de fiestas lo hara en diciembre de 1981-, el tema de la Ciudad de Artista quedara en agua de borrajas, sucedindose en posteriores gestoras sin resultado positivo, o la declaracin de Fiestas de Inters Turstico Internacional finalmente no sera un logro del periodo de Masanet. Sin embargo, no dudo que sus gestiones fueran determinantes para que un par de aos despus dicha consideracin para nuestras fiestas supusieran un reconocimiento deseado y esperado.

(1981 / 1982) Los mundiales, tensiones y una gran fiesta


Joan Carles Vizcano
Al referirnos al ejercicio 1981 / 82, se propone una de las ms grandes paradojas de la historia de les Fogueres y, muy especialmente, de ese periodo que se inicia con la llegada de la democracia municipal. Esto es, la enorme tensin registrada hacia la figura de Jacinto Masanet a partir del Festival de Eleccin de la Bellesa del Foc de 1982, como punto de partida a una espiral que culminar con su definitivo relevo del cargo al concluir las fiestas de dicho ao. Fiestas que por otro lado, y en contraposicin a esta situacin interna, se desarrollaron con una enorme brillantez, logrndose adems a lo largo del ejercicio dos de las aspiraciones ms importantes deseadas por la Fiesta desde dcadas atrs; el Museo de Hogueras y el Monumento al Foguerer, adems de la coincidencia de sus fechas centrales con el Mundial 82 de Ftbol desarrollado en Espaa, en el que Alicante qued como subsede, jugando en ella la seleccin de Argentina uno de los equipos favoritos-. Dicha confluencia se esperaba como un motivo de especial atractivo turstico para la ciudad y, en consecuencia, nuestra celebracin. Y hasta Argentina acudieron representantes municipales y el propio presidente de la Comissi Gestora, acompaado de la Bellesa del Foc, Pilar Valencia, intentando captar un flujo turstico que se prevea masivo. Sin embargo, un elemento mitig dichas previsiones; el desarrollo de la Guerra de las Malvinas entre Argentina y Gran Bretaa. De hecho, una vez finalizadas las fiestas, la agrupacin local de hostelera seal que en Fogueres 82 hubo menos ocupacin hotelera que en la Semana Santa de dicho ao. An as, es evidente que la presencia del pas sudamericano se hizo notar en la capital alicantina durante nuestras fechas centrales. LLEGA EL MONUMENTO AL FOGUERER Pero no adelantemos acontecimientos. Ya en pleno verano se daba forma a la gestacin del Monumento al Foguerer. Una iniciativa sugerida por Alberto Norte Villar componente de la Barraca Lletres a Cabasos-, que fructific en octubre de 1981 con la apertura de una cuenta corriente para la obtencin de ingresos. A primeros de noviembre, tras un concurso en el que se presentaron ocho proyectos, sala elegido el avalado por el escultor Jos Gutirrez Carbonell, valorando la obra en tres millones de pesetas de la poca. El 8 de diciembre, el escultor reciba un taln de un milln de pesetas un tercio del importe total, y el 17 de enero de 1982, en la Plaza de Espaa se realizara el multitudinario acto de colocacin de la primera piedra en el emplazamiento del mismo en la Plaza de Espaa. Una comisin asesora presidida por Jos M Martnez Tercero, fue canalizando el proceso de captacin de ingresos, repartiendo una rifa para el mes de abril entre las distintas comisiones de foguera y barraca, teniendo que lamentar que parte de las primeras no cumplieran con el compromiso contrado. De hecho, el premio de un coche se encontraba entre las papeletas destinadas a la comisin de Jos Mara Py, quienes devolvieron las 25.000 pesetas del lote que les correspondi a 500 pesetas la unidad-. Es decir, que el coche se qued sin entregar debido a la falta de compromiso de una comisin, que fue ms frecuente de lo deseable en diversas hogueras. Curiosamente, las barracas fueron ms solidarias, lo que oblig a incluir en el monumento una pequea placa en la que se detallaba con la colaboracin especial de los barraquers. Lo cierto es que para cualquier alicantino que siga viendo ese monumento del que en su momento nos vanagloriamos, cabe recordar que hasta 1986 no se termin de pagar, mediante una subasta de cuadros de pintores alicantinos. Grandezas y miserias de una Fiesta como la nuestra, que logr objetivos de gran calado, 1

en ocasiones luchando gracias a individualidades entusiastas y la eterna presencia de ese clsico meninfotisme alacant. Y TAMBIN EL MUSEU DE FOGUERES En la primera mitad de un ejercicio se anunciaba el ascenso de la Foguera Hernn Corts hasta la 1 Categora A, con un presupuesto de milln y medio de pesetas, realizada por Julio Espl, y apareca en prensa la constitucin de la comisin de San Blas Bajo. Y otro elemento meninfotista apareca cuando el 27 de diciembre de 1981, se inauguraba dentro de una jornada ventosa y con la actuacin del grupo Postiguet, del Museu de Fogueres en el Pabelln de Ingenieros del Monte Benacantil. Meses ms tarde de lo inicialmente anunciado, y con tantas limitaciones en sus contenidos como buenas intenciones de cara a erigirse como una primera piedra para poder albergar, exponer y aumentar el patrimonio generado por nuestra celebracin, lo cierto es que, una vez ms, la prensa no dejaba de menospreciar el esfuerzo todo lo discutible que se quiera- realizado. Un da antes de dicha inauguracin, el Diario La Verdad insertaba un artculo sin firma, que titulaba Discutible Museo de Hogueras en el castillo, y en donde se llegaba a afirmar que la opinin de un visitante -Cundo no se ha ba inaugurado la muestra!- la calificaba de aberracin. Una vez ms, un esfuerzo que una personalidad como Toms Valcrcel nunca haba logrado en sus casi veinte aos como presidente de les Fogueres, de los cuales ocho adems perteneci como edil municipal y Presidente de la Comisin Municipal de Fiestas, era menospreciada si vena del empeo de Jacinto Masanet o, si no haba ms remedio que destacarlo en el Diario Informacin, se sealaba textualmente La actual corporacin ase ha apuntado un tanto. Recuerdo a nivel personal la insistencia a mis padres para que me llevaran hasta Alicante desde Valencia en la fecha de inauguracin. Pude disuadirles que viajramos al da siguiente, conservando desde entonces la entrada n 27 vendida en aquella primera jornada de funcionamiento activo. Dicho Museo, fue amplindose de manera un tanto catica, hasta que en septiembre de 1993, por orden del entonces Concejal de Cultura y Fiestas, Jos ntonio Martnez Bernicola, fue desmantelado. En realidad con la intencin de desalojar a su portero y encargado, que se encontraba all durante doce aos sin cotizacin en la seguridad social, y cuyo sueldo surga de la recaudacin de la taquilla. Una vez ms, la intrahistoria de les Fogueres revela aspectos sorprendentes. En aquel tiempo, y tras aquel viaje a Argentina, se habl de la intencin de plantar una foguera representativa del pas sudamericano, y otra de los jugadores del Hrcules, que se instalara en la puerta del estadio Rico Prez. Al final, ambos rumores veraces o no-, se quedaron en agua de borrajas, pero si que es cierto que la Diputacin Provincial plant en las fiestas de junio una monumental obra de corte modernista, realizada por el valenciano Vicente Gimenez, instalada en el lugar donde pocos aos despus lo haran les Fogueres Experimentals premiadas y, actualmente, la Foguera Diputaci-Renfe. Pese a su indudable calidad y empaque, hay que reconocer que la misma pas injustamente desapercibida. Y una vez entrados en 1982, la Foguera de Sneca-Autobusos que cumpla sus Bodas de Oro-, ofreca dos notables iniciativas. La primera de ellas, auspiciar un homenaje a la figura del fundador de les Fogueres; Jos Mara Py, realizando un pasacalles y depositando una corona de flores frente a la placa que rotula su calle, en la tarde del 15 de marzo de dicho ao, fecha exacta de su fallecimiento cincuenta aos antes. Poco ms de un mes despus, dicha comisin era incluso portada en el Diario Informacin, al

anunciar que el Prncipe Felipe aceptaba el cargo de Foguerer dHonor Extraordinari del Cinquantenari. Una aceptacin que indudablemente proporcionaba un plus de prestancia a una comisin destacada tanto por asu entidad cultural como, como ms adelante comprobaremos, su combatividad hacia la figura del Presidente de la Comissi Gestora, Jacinto Masanet. UN GORDO DE LA LOTERA Y AQUELLA NOCHE LLEG EL ESCNDALO En la noche del 24 de abril, y en el marco del Pabelln Municipal de Deportes, se proceda al sorteo de la Bellesa del Foc Infantil, cargo que recay en Fany Sala representante infantil de Alfonso el Sabio-, en un acto que se prolong hasta casi la madrugada sin duda una duracin excesiva-, de entre las 54 comisiones infantiles inscritas en 1982. Todo pareca funcionar a las mil maravillas, incluso en el sorteo de lotera nacional del 30 de abril, el gordo recaa en su mayor parte en la Barraca Colps i Trons perteneciente al distrito de Sneca-Autobusos-, quien reparti unos trescientos millones de pesetas de la poca. Era un feliz augurio, que muy pocas horas de disip, cuando estall uno de los escndalos ms bochornosos de la historia de nuestras Fogueres. Fue el producido cuando a las doce y veintitrs minutos del ya 1 de mayo, el Secretario General de la Comissi Gestora, aununciaba que Cristina Zapata Garca, representante de Caldern de la Barca, era elegida como la 48 Bellesa del FocdAlacant. El nombramiento por parte del jurado designado a tal efecto, culminaba una serie de sospechas que sealaban que Jacinto Masanet ya haba anunciado incluso con meses de antelacin, que la elegida que contaba apenas con 16 aos de edad-, llegara a ser la mxima representante femenina de les Fogueres. El enorme escndalo precis que tanto la recin elegida como el mximo mandatario de la Fiesta tuvieran que salir escoltados por la polica, extendindose la enorme polmica hasta un mbito regional personalmente desde Valencia tanto por radio como por prensa pude comprobar como se hicieron eco del hecho. Tras la estupefaccin inicial, lo cierto es que ya nada podra ser igual. Las posturas contrarias aletargadas durante todo el mandato de Masanet, aprovecharon la ocasin para volver a exhibir sus pancartas,. Se unieron a otros representantes de comisiones, volviendo un sobrepasado Masanet a incidir en su autntico Taln de Aquiles; su enfermiza locuacidad. Treinta y un aos despus de aquella circunstancia, en la que ante todo se dirima el hecho de que Jacinto forzara la eleccin de una joven a la que no le haca falta ningn apoyo externo para haber llegado a tal ttulo, es difcil hacer caso a una rumorologa siempre proclive a la exageracin. Sin embargo, he de reconocer que testimonios orales bastante fundamentados, hablaban de hechos inapropiados realizados por el presidente de la Comissi Gestora hacia Cristina Zapata por ejemplo, llevarla a las fiestas falleras de dicho ao, dos meses antes de su eleccin- que, unido a otras actitudes, fueron las que abrieron la caja de los truenos entre un grupo de 34 presidentes de foguera, que se reunieron en diversas ocasiones una de ellas en el antiguo mesn To Cano, ubicado en la C/Doctor Buades-, fue el detonante de la convocatoria el 7 de mayo de un Pleno Extraordinario, conducido por el alcalde Lassaletta, en el que en un momento determinado Jacinto Masanet present su dimisin, solidarizndose con l el resto de sus compaeros de Comissi Gestora. Sin embargo, una posterior intervencin del alcalde motiv una votacin que registr un total de 31 votos a favor de su dimisin, y 29 en contra. Un detalle anecdtico la ausencia del presidente de Nou Alacant, por encontrarse indispuesto, antes de culminar la sesin-, impidi el logro de la necesaria mayora absoluta, y la clebre manifestacin de Teodomiro Navarrete -Secretario General de la entidad-; Hemos ganado y nos

quedamos. Pobre manifestacin cuando realmente a partir de aquella sesin la Fiesta no solo qued dividida en dos mitades, sino que la ms numerosa de ella se encontraba abiertamente enfrentada en torno a la figura de Masanet y su entorno ms fiel. LA FESTA PESE A TODO A partir de aquel momento, y cuando estbamos en realidad a escasas semanas de les Fogueres de 1982, la propia inercia de las fechas oblig a mirar hacia otro lado, e intentar culminar unas fiestas especiales la ya sealada coincidencia con el Mundial 82 y la presencia de la seleccin argentina en nuestra ciudad-. As pues, a principios de junio se haca pblica la dimisin del presidente de la Foguera de Benalua Jos Antonio Ruiz Valls- por motivos de salud, dejando el testigo a Antonio Gmez Gmez, un distrito en puertas de recibir un nuevo triunfo en Categora Especial, y un enorme dficit de dos millones de pesetas de la poca. El 4 de junio una fecha especialmente temprana-, el Ayuntamiento de Alicante presentaba la recuperada revista oficial Festa 82 que solo tuvo un precedente en 1936-. Una magnfica publicacin recuerdo el enorme impacto que me produjo cuando la tuve en mis manos-, coordinada por el periodista Fernando Gil, con tres mil ejemplares de tirada, al coste de cuatrocientas pesetas, y que permiti una dualidad con la denominada Fogueres editada por la Comissi Gestora, que ha tenido su continuidad hasta nuestros das, en los que parece que se va a producir una fusin de ambas publicaciones. Valga como coletilla que haber tenido la oportunidad de haber dirigido la Revista Oficial Festa entre el ao 2000 y el 2007, se sita entre mis mayores satisfacciones ligadas al mundo foguerer Quien me iba a decir en aquel momento que podra vivir esta circunstancia! El 15 de junio se realizaba un Pleno de Fogueres, con escasa asistencia de pblico a la sesin presidida por Jacinto Masanet era evidente esa disociacin de buena parte de la Fiesta hacia su figura-. En ella se anunciaba que la Ofrenda de Flores se realizara en el Claustro de San Nicols, una innovacin que a mi personalmente me agrad bastante, contemplando sentado en su cercana todo el transcurso de un desfile en el que se apreciaba un aumento de participacin. Hay que sealar que incidiendo en el desafecto hacia la figura de Masanet, que este incluso declin estar en el escenario en el acto de Proclamacin de la Bellesa del Foc, intentando con ello evitar ms controversias. As pues, el da 17 se realizaba la ya consolidada y multitudinaria Cabalgata del Ninot, tras la cual se pronunci el Pregn de Fiestas a cargo del msico Jos Pris Lacasa. Era el prlogo de la edicin de 1982, con la inauguracin de una Exposicin del Ninot, en la que destacara poderosamente el excepcional grupo modelado por Ramn Marco, que plasmaba su propia figura y la de su esposa Enriqueta, modelando el grupo que a la postre fuera indultado en 1970 para el distrito de Ciudad de Ass. Quiz el grupo ms memorable jams plantado en foguera alguna, que ofreci Marco al monumento realizado por Juan Capella para el mencionado distrito, y que de buenas a primeras fue indultado por la Comissi Gestora, impidiendo con ello que fuera premiado por la votacin popular y favoreciendo con ello que bastantes aos despus, el propio artista, harto de tenerlo en su taller, se deshiciera de un grupo extraordinario e irrepetible-. Por ello, los votos, fueron dirigidos hacia el brillante grupo caricaturesco realizado por Pedro Soriano para el distrito de Benalua que obtuvo 1874-, mientras que por tercer ao hubo indulto infantil, recibiendo tal distincin el representativo de la Foguera Infantil Sagrada Familia -675 votos-, en el que un nio pintor daba los ltimos trazos al magnfico cartel anunciador de Fulgencio Blanco ltimo de los premiados por este extraordinario cartelista-. Grupo que por cierto estuvo rondando incluso por la sede de la C/Serrano muchos aos despus, hasta que en un momento dado desapareciera

misteriosamente de la misma. En numerosas ocasiones, el autor del mismo y tambin del indulto del ao anterior Jos Muoz Fructuoso-, plante la posibilidad de realizar de nuevo dichas figuras ya que conservaba sus moldes. Sin embargo, el paso del tiempo hizo caso omiso a sus sugerencias. UNA GRAN EDICIN Y MAGNFICAS FOGUERES Conforme se iba desarrollando la plant, Alicante perciba la vivencia de una gran fiesta. En esta ocasin el clima no iba a aguarla como en 1981 y, poco a poco ello se ira convirtiendo en una clara realidad, un notable nivel artstico en sus monumentos. Pero adems, la tarde noche del 21 de junio, el mundo de la Fiesta asista en una atestada Plaza de Espaa, a la inauguracin del Monumento al Foguerer, en un acto que daba carta de naturaleza a un deseo anhelado desde inicios de los aos setenta. Tras dicho acto con su correspondiente presencia pirotcnica-, se iniciaba la Entrada de Bandas que parti de la Calle de San Vicente, hasta desembocar en la Plaza del Ayuntamiento. Recuerdo ser espectador de la misma en la Calle de Rafael Altamira mi lugar preferido de siempre-, y tener que martillear mis odos con la reiterada marcha de numerosas bandas de msica y charangas tocando el nefasto Himno del Mundial, en vez de nuestros genuinos pasodobles. Sin embargo, an en marcha dicha entrada, recuerdo con nitidez una bella imagen festiva, la del disparo de un castillo de fuegos artificiales desde la Playa del Coc, patrocinado por la Caja de Ahorros de Valencia con motivo de su implantacin en nuestra ciudad. Fiesta sobre fiesta, en unas hogueras que recuperaran solo en este ao la tradicional comisin de Carmen-San Agustn-Santa Cruz con una magnfica obra de ngel Martn que participara en 1 Categora A-, y en cuya entrada a la ciudad podramos contemplar la primera foguera costera; el debut de ExplanadaPuerto-Postiguet, con un pobrsimo monumento de Armando Lpez Sarabia, en cuyo fondo figuraba una enorme y cutre- pancarta subrayando la celebracin del Mundial en Alicante. Por cierto, que Explanada, Rambla y Gabriel Mir, se aglutinaron en una nica comisin, bajo la denominacin de Grup Fester Fogueres, desfilando con la misma banda de msica un curioso precedente de los posteriores sectores-, en una experiencia liderada por el peculiar foguerer que fue Antonio Carratal Jtiva, por cierto uno de los detractores ms furibundos de Masanet, y del que en otros captulos comentaremos algunas de sus pintorescas iniciativas. Pero ms all de ello, lo cierto es que en 1982 se pudieron contemplar magnficas Fogueres. Podramos hablar de la sorpresa de Mercado Central, con una obra firmada por Paco Granja, en la que se adivinaba poderosamente la mano de su hijo, de un Javier Mayor Len que volva con firmeza en Pla-Metal ganadora en 1 A- y Caldern de la Barca. Del bombn plantado por Muz Fructuoso en Plaza de Po XII. De las hogueras realizadas por ngel Martn, de un Juan Capella mucho ms inspirado que de costumbre magnfica su obra de Ciudad de Ass, 2 Premio de Categora Especial, y tambin brillante la de Foguerer-Carolinas, ganadora en la 1 Categora C-. Y, como no poda ser otra manera, absolutamente magistral el Pedro Soriano de Benala, triunfando con merecimiento en una innovadora Ofrenda, demostrando que no haca falta un diseo de descomunales proporciones apenas meda catorce metros de altura-, para plasmar una de las mejores Fogueres de todos los tiempos, en un prodigio de composicin, en el que nada faltaba ni sobraba. Admirable smbolo de lo mejor de nuestra plstica aunando la potencia creadora de su artfice, las calidades que le brindaba su frreo colaborador Paco Juan-, que se sum a otra maravillosa obra suya, esta plantada en Calvo Sotelo. Inmersa en la Categora 1 A, incomprensiblemente el jurado en el que al parecer se encontraba el pintor Jos Perezgil-, la releg no solo del

triunfo que mereca, despojndola de premio alguna, en una composicin calada de fragmentos de poliuretano diseados de forma elegante, arriesgada, abierta y desafiante. Desgraciadamente, el 23 de junio el remate de dicha foguera se desplom, limitando la exposicin al pblico, no solo de una de las mejores obras de 1982, sino una de las grandes obras de Soriano en lneas generales. UN PRESIDENTE EN LA PICOTA La vivencia de una fiesta brillante, no impidi que en determinados actos algunos presidentes manifestaran su rechazo a la figura de Jacinto Masanet, cuyas tensiones no dejaban de estar presentes en los extras de Fogueres de la edicin. En concreto, en el del Diario Informacin, Jacinto se desmarcaba con unas explosivas declaraciones, sealando su intencin de escribir un libro que relatara el pasado no relatable de la celebracin que sealaba le estaba asesorando Enrique Cerdn Tato- para, en un guio desesperado de cara a su improbable reeleccin, indicar que en ese caso, dejara aparcado el mismo. Fue sin duda una desafortunada actitud, de quien entonces no se tuvo la suficiente distancia para valorar su valiosa aportacin a les Fogueres, y que en plenas fiestas reciba de la Foguera Sneca-Autobusos, crticas como la cartela que figuraba en su monumento, que sealaba textualmente recuerdo su contenido, treinta y un ao despus-: Aquest cat pareix la Comissi Ges-tapo. Que nos dona por el cul i nos deixa com un trapo Con su alcance crtico ms o menos divertido o cuestionable tchese lo que no proceda-, lo cierto es que lo que result del todo punto lamentable, fue el gesto realizado por algunos componentes de dicha comisin, de colgar una corona de flores frente a la fachada de la sede de la Comissi Gestora, con la siguiente nomenclatura Aqu yacen las hogueras, por la culpa de un boceras. Ancdotas que pronto pasaron al olvido, en una edicin en la que contamos con la presencia de Maradona, que fue recibido por la Foguera de San Blas, y en la que la Plaza del Ayuntamiento por vez primera se vea despojada de la Barraca Rac de Festa, lo cual hizo ms visible lo endeble de la obra all instalada y realizada por Javier Mayor Len. Con una comisin endeudada, su monumento era de escasas proporciones, incluyendo refritos de Valencia algo que en su momento me extra, dada la personalidad de su artfice. Por fortuna, la emisin de su crem por la delegacin territorial de TVE, se realiz una vez el monumento ya se encontraba entre llamas, evitando transmitir la imagen de una foguera indigna de un emplazamiento como el de la plaza ms emblemtica de la ciudad. Les Fogueres concluiran, y en el pleno de cierre del mes de julio, las cuentas de la Comissi Gestora arrojaban un balance deficitario de ms de seiscientas mil pesetas, en buena medida debido al innecesario merchandising creado para el Museo de Hogueras. La etapa de Jacinto Masanet llegaba a su fin, y solo bastantes aos despus su autntica aportacin como artfice de la transicin y renovacin de les Fogueres, sera definitivamente reconocida.

(1982 / 1983) Ral Baeza; apoyo festero, tensin municipal


Joan Carles Vizcano
El nuevo ejercicio empezara pronto. Casi pareca que mundo de les Fogueres deseaban esa estabilidad rota en los ltimos compases de la era Masanet. El 14 de julio de 1982, se celebraba el Pleno Extraordinario para la eleccin de la nueva Comissi Gestora para los ejercicios 82/83 y 83/84-, en el que 58 de las 61 hogueras de 1982 acudieron a la sesin. En la misma se presentaron un total de 27 candidatos recordemos que la eleccin era a base de postulaciones individuales-, se inici a las 2100 horas, culminando a las 0000 horas, con la eleccin de los nueve nombres que inicialmente compondran el rgano rector de les Fogueres. De la misma, destacar que Ral Baeza logr 38 votos el mayor nmero de sufragios-, y solo dos de los componentes de la anterior entidad Jos Valls y Alfonso Garrigs-, continuaran en la misma, registrndose el rechazo insuficiencia de votos- a un confiado Masanet, quien al parecer pensaba que iba a resultar reelegido. Relatos orales, me contaron en su momento la salida por la puerta trasera del Ayuntamiento del desolado ya expresidente, quiz incapaz de asumir la controversia que se haba creado en torno a su figura, y de la que no haba podido zafarse. RAL BAEZA; EL TRIUNFO DE LA MESURA Al da siguiente, en una reunin en el Hotel Almirante, que se inici a las siete y media de la tarde y se prolong hasta primeras horas de la madrugada, cena incluida, contando con la presencia de los medios informativos, se produca la eleccin del nuevo presidente de la entidad. La intrahistoria de la Fiesta, seala que el alcalde Lassaletta deseaba que el elegido fuera el presidente de Carolinas Altas-Norte; Alfredo Pars, y durante varias horas su nombre estuvo presente como mximo dirigente, hasta que el conjunto de los elegidos forz el nombramiento de Ral Baeza Muz, de 40 aos de edad, hasta entonces Presidente de Foguerer-Carolinas, y a la postre, el candidato ms votado por el Pleno. Caracterizado por una notable labor en su distrito, y una mesura en sus manifestaciones en los convulsos plenos del periodo precedente, su figura se presentaba como el eje de esa necesaria unificacin de la Fiesta, algo que siempre tuvo como premisa, y hay que reconocer logr en buena medida. Pero lo que por un lado gan en unidad festera, por otro progresivamente fue derivando en insalvable distancia con Jos Lus Lassaletta, aspecto este que tendra una especial incidencia en su segundo ao de mandato, hasta el punto de que dicha circunstancia forz a Ral a no presentarse a la reeleccin en el verano de 1984, cuando tena la misma prcticamente asegurada. Mientras tanto, en esas mismas fechas se iban constituyendo nuevas comisiones, y en el Diario Informacin del 16 de julio figuraba una Carta al director, con el ttulo Nuestro barrio ya tiene hoguera, relatando la constitucin del distrito de Polgono de San Blas. Hasta cinco fueron los que debutaron en junio de 1983, lo que permiti que pese a alguna ausencia, la cifra de comisiones en activo se elevara a un nuevo rcord de 65. Ese mismo da, el Diario Informacin entregaba los galardones correspondientes al X Trofeo Hogueras, que fueron el primer acto de la nueva Gestora, premiando en Categora Especial a Ciudad de Ass. Curiosamente, sus nuevos componentes tardaron unos diez das en recibir la llave de los anteriores responsables, en un gesto a todas luces incomprensible. Ya en el momento de sus declaraciones al Diario La Verdad, se

destacaba en el titular del siempre punzante Enrique Entrena un periodista de los que ya no quedan-, las manifestaciones del nuevo dirigente foguerer: Valcrcel llev la fiesta a un lugar privilegiado y Masanet se equivoc en algunas cosas. Ms all de que se pueda estar en mayor o menor grado de acuerdo con dicha manifestacin, lo cierto es que la visin que se tena en aquellos aos, es la del desagravia hacia un Don Toms apartado del todo de la Fiesta, aunque en su paso por la direccin de la misma los homenajes y reconocimientos le llegaran por docenas, hasta lmites insospechados. Precisamente, en este ejercicio, y en vsperas de hogueras en concreto la noche del 1 de junio-. La Foguera de Plaza de Gabriel Mir le tribut otro homenaje, en el que se dio cita el todo Alicante, con ms de cuatrocientos comensales. JOS NGEL GUIRAO Y LA PLAZA DE GABRIEL MIR Precisamente aquel ao, Jos ngel Guirao que abandonara su implicacin en la Comissi Gestora- asumi la Presidencia de dicho distrito, desgajndose de aquel fantasmagrico Grup Fester que solo gener un cuantioso dficit, y dotando a dicha comisin de una vida que no solo apareca como inslita en una demarcacin hasta entonces inactiva solo apareca con el monumento plantado, sin presencia humana a su alrededor-, sino consolidando su peso especfico en la Fiesta, al tiempo que rodendose de un notable equipo de colaboradores que hicieron del mismo, pese a su modestia, un punto de encuentro obligado. All tuve la ocasin de vivir la hospitalidad de sus componentes en las primeras Fogueres en las que me desplac a Alicante sin la compaa de mi madre, apreciando el encanto de una comisin familiar y conociendo a los que seran y siguen siendo grandes amigos, como Vicente Ivorra, paco Cameo, Pepito Gil- pero, al mismo tiempo, caracterizada por el buen gusto impuesto a sus actos. Ciertamente, y pese a un pasado ms o menos difuso precisamente iniciado como espontneo foguerer infantil en este mismo distrito-, y a su valiosa labor como Delegado de Fogueres Infantils en la Gestora de Jacinto Masanet, realmente la andadura como foguerer de Guirao tuvo su verdadero inicio al asumir esta presidencia, que se prolong hasta el verano de 1986. MONUMENTOS SORPRESA, CULTURA Y EL DESEADO GREMI DARTISTES En el mes de septiembre, se anunciaba una de las novedades ms jugosas de la Fiesta de 1983; la recreacin de la Foguera de 1931, creada por Gastn Castell en Benito Prez Galds. Partiendo de unos planos incompletos se realiz atendiendo solo dos de sus tres frontales-, la comisin anfitriona invirti 2.300.000 pesetas en una obra de enormes proporciones recuerdo que prcticamente rozaba las fachadas de sus laterales, que particip fuera de concurso su importe era el de una Categora Especial-, y que curiosamente hubo de ser trasladado con la ayuda de una gra, horas antes de su crem, desplazndola de su emplazamiento habitual. Lo cierto es que la rplica en poco aoraba el original por lo dems, an bastante primitivo-, creado por Gastn 52 aos antes. Al menos, qued como un esfuerzo y una iniciativa inusual. El alcalde Lassaletta, consciente del fiasco de la Foguera del Ajuntament de 1982, decidi invertir en la contratacin de un monumento de presupuesto similar a los de Categora Especial en concreto 3.600.000-, concedindolo al artista que el ao anterior hubiera logrado el mximo galardn. Fue una frmula que en sus primeros aos dio sus frutos, plantndose en junio Cartel de Hogueras, una atrevida composicin de Pedro Soriano, caracterizada por disponer de una base inferior circular extremadamente reducida, y elevndose en su verticalidad hasta los ms de veinte metros, permitiendo a Soriano experimentar con una composicin extraa, en la que destacaba en su parte

trasera la magnfica reproduccin cuarteada de uno de los ms conocidos cuadros de Gastn Castell. El 30 de noviembre de 1982, se lograba otro de los necesarios anhelos para la consecucin de peso especfico de les Fogueres; la legalizacin del Gremio de Artistas de Hogueras, con la previa autorizacin del Ministerio de Trabajo. Sera su primer Presidente el desaparecido Juan Capella, ngel Martn, Vicepresidente; Secretario; Julio Espl y Francisco Granja, Tesorero. Junta directiva inicial, de una entidad que en sus primeros pasos tuvo un radio de accin bastante limitado, debido sobre todo a la propia falta de solidaridad de sus mismos componentes. En cualquier caso, fue un importante primer paso de cara a la dignificacin de los artfices de nuestros monumentos, cuando poco a poco se iba percibiendo la presencia de autores forneos en las hogueras plantadas en la ciudad. Muchos aos despus, la homologacin de los tres gremios de la Comunidad Valencia, Alicante y Burriana- y la innegable globalizacin, han permitido por un lado una mayor presencia y eficacia de la entidad, pero al mismo tiempo casi un cincuenta parte de nuestros monumentos se realizan en los talleres de las provincias de Valencia y Castelln. Y que conste que no lo sealo como reproche, ya que soy de los convencidos que esa presencia de obras y autores forneos, han permitido que el nivel de nuestra plstica efmera se haya elevado considerablemente, le pese a quien le pese. Pero no adelantemos acontecimientos, puesto que el mes de diciembre se crea la Comissi Gestora Local de Benidorm, anuncindose el ofrecimiento del Ayuntamiento de San Vicente, para realizar la psimamente denominada Ciudad del Cartn, en los terrenos colindantes a las que ya disponan ngel Martn, Pascual Domnguez y Juan Capella. Una vez ms, la cosa qued en agua de borrajas. En el pleno de diciembre, la Gestora de Ral Baeza ya solicitaba la iniciativa de propuestas para un nuevo sistema de Eleccin de la Bellesa del Foc, que finalmente retornara a la votacin de presidente, y las cinco bellezas elegidas, votaran entre ellas quien sera la mxima representante un sistema que dur hasta 1986-. Al mismo tiempo, desde las Delegacin de Cultura que comandara Manuel Alcarz, por vez primera se plantearan una serie de iniciativas de notable calado. Concursos de distinta ndole redaccin, msica para bandas, fotografa, la recuperacin del Boletn Fogueres siquiera fuera de manera espordica-, mesas redondas relativas a temas de actualidad en la Festa y, finalmente, la edicin de una magnfica Revista Oficial Fogueres en la que por vez primera se vio un calado cultural, incorporndose firmas de prestigio hasta entonces por completo alejadas de la celebracin Ernesto Contreras, Josevicente Mateo, Enrique A. Llobregat-. Sin embargo, el mes de diciembre fue el de la instauracin oficial de Fogueres en Nadal, hoy tan arraigadas en nuestras fiestas, imitando el Mig Any de los moros y cristianos al mbito foguerer. Cierto es que en ocasiones espordicas se haba desarrollado algn acto conmemorativo pero fue la Gestora de Ral Baeza quien dio carta de naturaleza al mismo, con la celebracin de su primera cena de hermandad en la noche del 18 de diciembre en los salones del Hotel Meli, llegndose a quemar una pequea hoguera al finalizar la misma. Fue a la maana siguiente, cuando desde la Plaza del Ayuntamiento parti un vistoso pasacalles que recorri las calles de Rafael Altamira, Rambla, y San Vicente, finalizando en la confluencia del Monumento al Foguerer, donde se deposit una corona en homenaje a la figura de Jos Mara Py, fallecido medio siglo atrs, y cubriendo con ello la laguna institucional que tal efemrides se celebraba en 1982. Tambin algunas comisiones se sumaban a este ecuador, como la Foguera de Plaza de Po XII, que ese ao celebraba sus bodas de plata, disponiendo de un presupuesto

general de seis millones de pesetas, y siendo como a la postre se vera-, la mxima favorita para triunfar en la Categora Especial. El 24 de diciembre disparaba una masclet en dicha plaza. Legado el mes de marzo, la Foguera de Sneca-Autobusos realizaba sus III Cursillos Divulgativos de la Fiesta en los colegios, con la colaboracin de la Comissi Gestora, y poco tiempo despus se conoca el gesto de la Caja de Ahorros Provincial de Alicante, al asumir un dficit del anterior rgano rector, cercano a los dos millones de pesetas, por el importe de los casi tres mil platos encargados A quin se le ocurri tal idea?, conmemorativos del Museu de Fogueres. A finales de abril se viva en un Pleno extraordinario la tensa situacin vivida en el seno de la Gestora con la figura de Alfonso Garrigs, componente de la misma, ante determinados gestos de cario hacia la figura del anterior Presidente, Jacinto Masanet. En dicha sesin, Garrigs dimita pero a continuacin era vuelto a elegir, mantenindose en el cargo, siendo esta una de las diversas espinitas que asumira el presidente Baeza a lo largo de sus dos aos de Presidencia. LLEG LA BELLESA DEL FOC Y LOS PROLEGMENOS A las 245 de la madrugada del ya domingo, 8 de mayo, era elegida M Vicente Martn Zarco-Marn, de 17 aos, como nueva Bellesa del Foc dAlacant, procedente de la foguera de Florida-Portazgo, dentro de un festival que cont con el beneplcito del pblico, tanto en sus contenidos como en el nuevo sistema de eleccin. M Vicenta sera proclamada en el Teatro principal el da 27, contando como Manrtenedor con el President de la Generalitat, Joan Lerma. Por su parte, Milagros Moragues no Nogus, como se anunciara errneamente por la prensa-, procedente de la inslita comisin infantil de Nou Alacant-Finestrat, era elegida bajo sorteo nueva Bellesa del Foc Infantil, entre las 62 representantes infantiles participantes en la edicin. Ya a primeros de junio se anunciaba la fusin de las Barracas Primer Gol y 96 Octanos, dentro de una frmula que el paso de los aos ha hecho cada vez ms habitual, y el da 16 se realizaba el Pregn de Fiestas, a cargo del Secretario del Gobierno Civil, Lus Romero, una de las figuras ms influyentes de la poltica alicantina en la sombra durante dcadas. Das antes se sembraban las bases para una mayor participacin de las barracas en los desfiles de la Fiesta, y anteriormente se haba realizado la recuperada Gala del Gallo Rojo, que cont con la actuacin del humorista Fernando Esteso. Previamente al Pregn, se realizara la Cabalgata del Ninot, en la que participaron treinta comisiones antes esa participacin no era tan numerosa como la actual-, ganando el 1 Premio de 50.000 pts. la comisin de Sagrada Familia, el 2 de 25.000 la de Foguerer-Carolinas, y el 3 de 15.000, la de Benalua. El 15 de junio se haba presentado en los salones del Ayuntamiento la Revista Oficial Festa 83, destacando en su segunda edicin por su alta calidad, y anunciando el consistorio que mantendra la subvencin del fluido elctrico de la iluminacin artstica de las comisiones, y concediendo 80.000 pts. de subvencin a cada una de ellas. Se anunciaba que 57 seras los jurados que visitaran las diferentes categoras del concurso de 1983, y el coste de las sillas oscilara de las cincuenta pesetas de la Cabalgata del Ninot y el Coso Infantil, a las doscientas cincuenta del Desfile de la Provincia, en el que destacaron quejas por la escasa participacin de municipios de la misma, y la que como plato estrella, se encontraba el desfile del Dragn Chino de El Altet, confeccionado por Pedro Soriano Que diferencia con los desfiles de los ltimos tiempos!. El 17 de junio en el Aula de Cultura de la CAM, se presentaba la Revista Oficial de la Comissi Gestora Fogueres 83, como antes sealaba, una de las apuestas ms rotundas del

equipo de Ral Baeza. Ese mismo da se inauguraba en los bajos del Ayuntamiento la Exposicin del Ninot, que una vez ms suscit comentarios desaprobatorios por su desorganizacin -una herencia que le preceda y seguira hasta aos posteriores-, pagando cada visitante 25 pesetas para emitir su voto y decidir el indulto. Una eleccin que qued clarsima desde el principio en la figura del cartelista y artista Otilio Serrano, que Pedro Soriano confeccion para su monumento en Plaza de Po XII. LAS PRIMERAS FOGUERES DE RAL BAEZA Llegaban los das de la fiesta grande. Este ao la Foguera Oficial si que mostraba el necesario empaque aunque adoleciera del suficiente cuerpo para una Plaza de nuevo desprovista de Barraca. La comisin de Plaza del Ayuntamiento, que arrastraba un considerable dficit, plant su modesto monumento obra de Julio Espl-, bajo las escaleritas de Santa Mara, en la C/Jorge Juan. Tres eran los distritos que participaran en la Categora Especial Benalua, obra de Pascual Domnguez; Pla-Metal, realizada por Javier Mayor Len, y la mencionada de Po XII, con la que Pedro Soriano revalid un nuevo triunfo con su De espaldas a la luz, que adquira un empaque especial al ver el monumento subiendo por la C/Alcalde Surez Llanos. Poco a poco se iba viendo cierta mejora en la calidad de les Fogueres, pese a que esta edicin no fuera de las ms reseables la de 1982 fue de superior nivel-. Juan Capella ofreca en Mercado Central un diseo con una composicin geomtrica a base de crculos, que fue uno de los ms fotografiados de la dcada, pese a no triunfar en la Categora 1 A, y de la que adems destacaba una reproduccin de la fachada del Mercado Central, que durante aos qued apilada en una de las entradas del propio mercado, hasta desaparecer destrozado por la desidia. Se comentaba la deficiente organizacin ofreca por la Comisis Gestora en los diferentes desfiles algo congnito en rganos rectores que apenas se mantenan los suficientes aos para consolidar su experiencia, y que se traduca en la abundancia de parones entre comisin y comisin-, y el fallo del Jurado de dicha edicin haca mencionar dos advertencias. Una de ellas criticar la escasa enjundia de la Foguera Explanada realmente deplorable-, en lo que constitua un punto de visin obligada a todos los visitantes de la ciudad, y de otra la crtica que Pedro Soriano ofreca del anterior presidente de la gestora, Jacinto Masanet, en un grupo que se entendi innecesario. Pero el escndalo se brindara en la Entrega de Premios de la maana del 23 de junio. A la hora de empezar, Ral Baeza y la Bellesa del Foc se encontraban de visita en la hoguera del Psiquitrico, teniendo que iniciar el acto media hora despus el propio Alcalde Lassaletta, acompaado por una de sus Damas, tras un conato en el que a punto estuvo de abandonar el mismo. Sin embargo, la jornada an dio ms juego, con la polmica existente en el error a la hora de conceder el 3 Premio de la 3 Categora B, en las que unos sealaban como galardonada a Plaza del Ayuntamiento, y otros a Plaza del Mediterrneo. El error exalt los nimos especialmente del segundo de dichos distritos debutante en la Fiesta-, hasta que finalmente hubo de asumir la decisin salomnica de conceder el galardn ex aequo ignoro que comisin se llevara el bandern en aquel acto-. En la maana del da anterior, Gastn Castell era homenajeado delante de la reproduccin de su Foguera de Prez Galds 1931, recreada por Pascual Domnguez. Recuerdo como si fuera ayer que esa maana llegaba de Valencia con el autobs de La Unin de Benisa, y tras enterarme del acto por la prensa y comprar las dos revistas oficiales, me fui corriendo hasta dicho homenaje, pudiendo contemplarlo casi en primera fila

ECOS FESTEROS Y SUPERVIT As se celebraron unas fiestas que contaron con sesenta mil programas anunciadores, que costaron al Ayuntamiento un milln cien mil pesetas, y cinco mil carteles, con un importe de imprenta de ciento veinte mil. Unas hogueras que contaron con una inslita Foguera Ecologista que un colectivo plantara el 23 de junio en la Plaza de la Montaeta en aquel entonces an no convertida en el autntico enjambre festivo de los ltimos aos-, con un coste sufragado por ellos de cincuenta mil pesetas-. Tambin por vez primera, la comisin de Plaza de Gabriel Mir realizaba su homenaje al escritor que daba nombre a su plaza, en una iniciativa que se ha prolongado hasta nuestros das, aunque actualmente pase casi desapercibida. Pero las polmicas de 1983 iban a prolongarse hasta el rito de la crem, con el espectculo motando en Carolinas Altas con el retraso de los bomberos, lo que motiv un tumulto enardecido con el show de su presidente -el entonces mucho ms joven Jos M Lorente-, quien no dud en arengar al pblico presente, instando a que los bomberos abandonaran el monumento, hasta que tiempo despus retornaron, quemndose el mismo ms all de las seis de la maana, ya amaneciendo, y coincidiendo el horario con el que marcaba el reloj que formaba el cuerpo central del monumento realizado por el burrianense Santiago Ferrer. Todos estos pormenores, inherentes por otro lado a cada edicin festiva, se dejaron en el olvido cuando en el pleno de cierre de ejercicio, la Comissi Gestora anunciaba un supervit de milln y medio de pesetas, repartiendo un taln de catorce mil pesetas a cada comisin como beneficio por festivales en el trienio de Masanet estos beneficios no se entregaron-, de los que haba que descontar dos mil pesetas de donativo a Pedro Lus Sirvent, que este ao debutara como artista foguerer, y cuyo taller se incendi poco tiempo antes de la plant. En esa misma sesin, Ral Baeza anunciaba la concesin de una subvencin de tres millones de pesetas a repartir entre las distintas comisiones, a razn de 42.000 pesetas cada hoguera, con excepcin de tres distritos que, por su cercana a dependencias de la entidad, recibiran 132.000 pesetas. No era, indudablemente, negativo el balance, para una fiesta que, ante todo, haba logrado un alto grado de unidad.

(1983 / 1984) Las primeras Fogueres internacionales


Joan Carles Vizcano
Segundo y ltimo ejercicio- de Ral Baeza, al frente de la Comissi Gestora, este se caracteriz aunque con diferentes elementos- por la consecucin de importantes logros, aunados con enormes tensiones que, sin embargo, no lastraron el desarrollo de una gran edicin festiva se subsanaron los fallos organizativos de 1983-. En octubre, el Diario Informacin se haca eco de la ambiciosa programacin de Fogueres en Nadal que tena prevista la Comissi Gestora, con la plant de una foguera en la Plaza del Ayuntamiento durante tres das, un desfile con catorce bandas de msica. Vaya Vd. a saber que haba de realidad en tal anhelo, y que de fantasa del reportero. Curiosamente, veintin ao despus, con apenas unos meses en el cargo, Pedro Valera lograba algo similar a este enunciado, en una costumbre que se ha prolongado hasta nuestros das. En estas noticias, se hablaba de las gestiones para cerrar el contrato con una empresa que tena intencin de crear un bingo as nombre de les Fogueres, instalado en la localidad vecina de El Campello. Tambin se hablaba de un monumento en Venezuela, otro en Pars Todo pareca ser un rosario de serpientes otoales. Y LLEG LA INTERNACIONALIDAD Sin embargo, lo que s sera una firme realidad, hecha pblico ante la familia de les Fogueres el 28 de octubre de dicho ao, fue el anhelo todo lo simblico que se quiera, pero anhelo al fin y al cabo- de concesin para nuestra celebracin del ttulo de Fiestas de Inters Turstico Internacional. Las cuartas que se concedan en nuestra Comunidad las otras eran las Fallas de Valencia, los Moros y Cristianos de Alcoi y el Misteri dElx-, provocando un estallido de alegra que se materializ en un pasacalles a cargo de la Banda Los Claveles, culminando las gestiones realizadas por el rgano rector de les Fogueres con diferentes estamentos tursticos posteriormente, el alcalde Lassaletta querra atribuirse tal logro-. Sin duda, una noticia que por s sola merecera una edicin festera de especial significacin, pero que sin embargo qued en su momento diluida por una sucesin de tensas situaciones, en las que el estallido de los roces entre Gestora y el alcalde de Alicante, fueron moneda corriente. Mientras tanto, la comisin de Gabriel Mir realizaba un homenaje a Rafael Asensi Paelo, con motivo de su jubilacin como repostero en la Casa del Foguerer, se anunciaba el fichaje de Pedro Soriano para realizar la Foguera de Benalua de 1984 ao del centenario del barrio-, y en noviembre la Diputacin Provincial reparta para las comisiones tres millones de pesetas. Por su parte, la comisin de la Rambla anunciaba que su monumento de 1984, realizado por Mauricio Gmez, procedera de un boceto dibujado por el pintor Manuel Baeza no confundir con el autor del mosaico del Gran Sol- en 1960. Un gran artista de Fogueres al que su alcoholismo arruin una carrera bastante interesante. Sin embargo, ese lado cainita de nuestra Fiesta, que ha estado presente desde que la misma existi, emerga con fuerza en un pleno extraordinario celebrado el 11 de noviembre, en donde el equipo encabezado por Ral Baeza, perda sendas votaciones, relativas al contrato de explotacin de la Casa del Foguerer un tema que, por cierto, nunca haba interesado a los festeros- y, sobre todo, el ansiado proyecto de Ral de creacin de dicho bingo. Lassaletta argument presidiendo unos plenos cuya direccin deban correr a cargo del propio Baeza- una serie de disgresiones de orden jurdica por cierto hasta entonces nunca argumentadas-, que finalmente llevaron

al traste una iniciativa que hubiera proporcionado beneficios econmicos a las comisiones. Se echaba para atrs el tema del contrato de la Casa del Foguerer y, en un pleno posterior, se tumbaban las ambiciosas celebraciones programadas para Fogueres en Nadal. Esto ltimo, en una sesin en la que no falt la presencia de una de las Damas de Honor de la Bellesa del Foc, demandando un desagravio espoleada por el representante de Benalua una de las escasa comisiones opositoras a Ral-, en una situacin sonrojante, mientras el alcalde en dicha sesin no desaprovechaba la ocasin para sealar la inversin municipal de 28 millones de pesetas en 1983. CELEBRACIONES NAVIDEAS CON CORTAPISAS En definitiva, ni se probara el desfile ni la plant de una foguera para Fogueres en Nadal, quedando dichas celebraciones en la Cena de Hermandad, una fiesta para los jvenes y un concurso de fotografas, que se expondra en la Casa de Cultura del Paseto de Ramiro. El 29 del mismo noviembre, otro pleno extraordinario tumbaba definitivamente la propuesta de bingo cuya empresa abandonara la sesin en vista del cariz de los acontecimientos-, esgrimiendo Lassaletta un escrito del Gobernador Civil sealando la imposibilidad que el mbito de actuacin del bingo, excediera el trmino municipal del mismo. Se cre una de esas inoperantes ponencias para resolver el tema de la legalidad jurdica de la Casa del Foguerer, y se repartan 42.000 pesetas a cada foguera por parte de la Diputacin, que se extendieron a 126.000 a las comisiones de Pla-Hospital, Campoamor y General Mola-Diputacin-Renfe, ambas con dependencias en su demarcacin. A primeros de diciembre, la prensa anunciaba que la Foguera Explanada con la denominacin renovada de Explanada-Antigua Orn, sera realizada por sus propios foguerers. Ms adelante se conocera que sera una de las cinco contendientes en la Categora Especial, y en el fuero interno quedara la colaboracin del artista valenciano Virgilio Torrecilla. Esta iniciativa, y otras emanadas de la mente del inefable Antonio Carratal Jtiva, sern comentadas ms adelante. Los medios informativos locales, programaban para el 16 de diciembre una fiesta de homenaje a las bellezas en la Sala Liberacin de El Campello, dirigida por el singular promotor Pascual Snchez Espn. Con tal motivo, durante varios das en el Diario Informacin se entrevistaban a las representantes de los distritos, pidindoles opinin sobre que les pareca tal iniciativa Habra alguna que hablara mal de ella? Lo que implicaba todo ello, es la consolidacin de esa literatura periodstica dedicada a las diferentes bellezas de los distritos, destinando pginas y ms pginas, hasta erigirse en el centro de la mayor parte de la informacin periodstica sobre nuestra celebracin. Pese a este apunte, el acto se celebr el 16 de diciembre, al mismo acudieron la mayor parte de las bellezas -de calle y con la banda de sus distritos puesta-, tambin representantes de las hogueras de Benidorm y San Juan de Alicante, presentada por la actriz Silvia Tortosa, y en l se gritaron consignas por parte de los asistentes a favor de la continuidad de Ral Baeza al frente de la Festa, cuando los rumores se disparaban en el sentido de su inminente dimisin, harto de sinsabores lo que l denominara en una entrevista millones de escalones aplicados parte del mximo mandatario municipal, a los que habra que sumar la dimisin de algunos de los hasta entonces componentes de la entidad, como Miguel Puchol, Vicente Garca Borrell, Jos Ant. Toledano o Antonio Escribano. En dicho acto se entregaran los trofeos de hogueras del Diario Informacin, que en 1983 correspondieron a los distritos de Plaza de Po XII, Ciudad de Ass, La Florida, Monjas-Santa Faz ausente en el acto- y Benalua en el terreno infantil.

RAL VENCE; LASSALETTA SE REPLIEGA EN APARIENCIA El 21 de diciembre, casi en vsperas navideas, se celebrara otro pleno de considerable calado, en el que el alcalde Lassaletta repleg velas no asistiendo al mismo y, por ello, dejando que Ral tomar sus legtimas riendas, sealando que segn el reglamento el Alcalde no poda dirigir los plenos. En el Diario La Verdad, Lasaletta manifestaba lindezas como Yo no soy tonto, nunca le he pedido a Baeza que dimita o Me importa un pito la Gestora. Por su parte, en dicha sesin se planteaba la expulsin de les Fogueres del ex presidente de la Gestora, Jacinto Masanet, debido a la deuda de trescientas mil pesetas que mantena al artista Pedro Soriano, por haber sido el firmante de la Foguera del Ayuntamiento de 1980. Un hecho que jams debi haber realizado, imagino sorprendi en su buena voluntad, y que el entonces presidente del distrito, Teodomiro Navarrete, jams asumi como debiera. Fue un acuerdo indigno, propio a mi juicio de un revanchismo poco elegante hacia un hombre que lo dio todo por la Festa, y que en modo alguno debi asumir una responsabilidad para la que haba un presidente especfico. Sin duda, el ltimo sinsabor vivido por un dirigente al que se le pudieran objetar lo que se quisiera, pero al que nunca nadie podr restar el mrito de haber sido el artfice del cambio en les Fogueres, y que lamentablemente fallecera ao y medio despus, segn muchos testimonios, en buena medida debido a estas ingratitudes. En este pleno se dejaba constancia plena del intrusismo de Lassaletta en la Fiesta, registrndose una sonora ovacin hacia la Comissi Gestora, a la que los mismos representantes haban censurado con su voto algunas propuestas, y que se vio sometida a varias dimisiones en aquel tiempo. Pero as han sido siempre les Fogueres. Mercado Central disparara una masclet el 23 de diciembre, conmemorando la apertura de su Rac Foguerer, un grupo de foguerers de Sneca-Autobusos viajaban hasta Pars con proyectos divulgativos de les Fogueres, Caldern de la Barca convocaba de nuevo su concurso literario, y Plaza de Po XII anunciaba su nueva apuesta por la Categora Especial, con un presupuesto general de seis millones de pesetas, en los que ya se vaticinaba un dficit heredado del ao anterior. Las vsperas de fogueres se acercaban, con la eleccin el 12 de mayo de Mercedes Martnez de Mata, como la Bellesa del Foc, nmero cincuenta de la historia, llenando de alegra a los componentes de la comisin de Plaza de Gabriel Mir, en el que quiz fuera el mejor ao de toda la historia del distrito, como luego comprobaremos. Su mantenedor sera, en el acto de Proclamacin, el humorista Jos Luis Coll. Curiosamente, y debido a la llegada a la comisin que presida Guirao, de antiguos componentes de Sneca-Autobusos, se estableci una clara rivalidad entre ambos distritos, generando una pugna que reverdeci en beneficio de la celebracin, sobre todo a la hora de participar y crear actividades presididas por el buen gusto y el respeto a nuestras tradiciones. Al da siguiente, Susana Vicent Moreno, con unos preciosos ojos azules, representando a la Foguera Infantil del B Jos Antonio en junio triunfadora en la Categora Especial Infantil-, era elegida por sorteo nueva Bellesa del Foc Infantil. Precsamente, en la crnica del festival adulto, se haca notar el gesto protagonizado por Jos Lus Lassaletta, al negar al presidente de la Diputacin, Antonio Fernndez Valenzuela, un lugar en el protocolo que mereca su cargo, teniendo este que ubicarse en segunda fila del aforo de autoridades. De destacar es que la Comissi Gestora instaur un acto de recepcin de Bellezas, que se celebr en el Hotel Castilla, donde ataviadas de novia alicantina, fue el germen de lo que ya al ao siguiente se convertira en la Gala del Casino, a partir de entonces ya con traje de noche. LA VESPRA DE LA FESTA

Ya en plenas vsperas de fiestas, el 16 de junio, se desarrollaba la consolidada Cabalgata del ninot, que parti a las diez y media de la noche desde la Plaza de Espaa, tras lo cual el Presidente de las Cortes Valencianas, Antonio Garca Miralles, alicantino de Castalla, pronunciaba el Pregn de 1984. Una edicin en la que la Barraca Xupla i Fuig celebraba su X aniversario, vendiendo un total de 23 millones de pesetas en lotera, contando con tres orquestas, y participando en la mxima categora de portadas, en la que no lograron galardn alguno. Inaugurada la Exposicin del Ninot, destacaran de momento en la misma la figura realizada por Pedro Soriano para Benalua, representando al bailarn Pepe Espadero a la postre la indultada-, una reproduccin fiel de la figura del alcalde Lassaletta, acompaado de un huevo aludiendo a su postura numantina en contra del puerto deportivo de la Albufereta y, en un tercer lugar, un tanque enorme lleno de figuras de soldados, que casi se sala de los bajos del Ayuntamiento. Aquel inmenso grupo, que estuvo all arrumbado incluso una vez las hogueras se plantaron, proceda de la extica Foguera de la Explanada, con la que Antonio Carratal quera instalar un bar en su parte inferior, un ascensor en su interior y que finalmente se qued en agua de borrajas, sirviendo sus enormes escenas y bases que no se plantaron- para confeccionar los monumentos del distrito en los tres aos siguientes. De dicho presidente parti otra peregrina iniciativa, como fue la creacin de un traje de foguerer blanco, que l mismo estren en la cena en la que proclam a sus Bellezas 84. Por fortuna, aquello qued como una finalmente divertidaancdota. Y entre los grupos presentados, uno de ellos realizado por un juvenil Javier Capella-, representaba la figura del Ray Juan Carlos I. La figura recibi el indulto del alcalde, pero de la misma nunca ms se supo. Sealar que en la jornada del 18, ya con elementos de los monumentos en las calles, se produjo una molesta lluvia de barro en la ciudad, que alert a ms de uno. La fiestas se iniciaban, aparte del ya creciente y habitual caos de trfico, y la presencia de la misma en la revista del popular Libro Gordo de Petete, en una plant en la que se sealaba la escasez de Les Bacores, en un 21 de junio, que celebraba la fiesta del Corpus Christi, contando este ao con un Desfile de la Provincia en la que destacara la presencia de las fiestas de El Campello y los Moros y Cristianos de Mutxamel. Los extras de prensa hacan constar del hartazgo del presidente Baeza, anunciando su casi seguro abandono del cargo, dejndose caer la posibilidad de que el concejal Paco Palau componentes de la comisin de Monjas-Santa Faz, fuera su sucesor-. Ral se mostraba hastiado, no recatndose en afirmar que el obstruccionismo de la primera autoridad municipal les haba impedido llevar adelante proyectos valiosos limitndolos a sacar las fiestas adelante. Quiz paradjicamente por ello, estas fueron ms brillantes que las de 1983, destacando la categora de la Revista Oficial Fogueres 84, que superaba a un Festa 84 algo menos interesante que las de aos anteriores. La recepcin municipal a las delegaciones festeras durante la maana del 22 de junio, contara con la presencia de un Lassaletta luciendo el traje de zaragell ya haba desfilado con l, abriendo la Entrada de Bandas con la comisin de Plaza de Gabriel Mir, Bellesa del Foc al brazo-. En dicho acto, no dud en romper el protocolo y marcarse un pasodoble festero al concluir el mismo junto con Mercedes Martnez de Mata, en unos instantes tan tpicos y al mismo tiempo tan admirables- de su figura, que obligaron a Ral Baeza a hacer lo propio con la Fallera Mayor de Valencia. Instantes en los que, por otra parte, se encontraba a mi juicio la esencia de nuestra Fiesta BUEN ARTE EFMERO EN LAS CALLES

Con la llegada de la Festa, se poda evidenciar un notable nivel artstico, bastante superior al del ao precedente. De entrada, constar el debut de Paco Juan una vez separado de su colaboracin con Pedro Soriano, ausencia esta que se apreciara en la obra de este-, con una magnfica Foguera para Benito Prez Galds Psicosis Nuclear, cuyo grupo para la exposicin una tradicional familia de monstruos- pas injustamente desapercibido, como lo pas el propio monumento recuerdo que nada ms llegar a A Alicante desde Valencia, lo primero que hice fue irme corriendo hasta el emplazamiento de dicha foguera, para ver como esta quedando la misma en plena jornada de la plant-. La Categora Especial constara de cinco contendientes. Citada ya la extravagancia de Explanada descalificada-, sealaremos la lnea clsica empleada por Toms Goslvez en Alfonso el Sabio despojada de premio-, en un artista que ya dejaba entrever un bajn en sus capacidades, que al ao siguiente se hara ostentoso. Por su parte, Mayor Len ofreca en Po XII Enajenadas iras un lema impactante- para un diseo de grandes dimensiones, en el que se daba la mano lo mejor y lo peor del artista una vez ms, esa inclinacin por la bohemia y ausencia de profesionalidad que le impidi ser el genio que roz en ocasiones-, coronado con unas Tablas de la Ley que poco a poco fueron cediendo en su ubicacin, aunque sin llegar a desplomarse. Ciudad de Ass cumpla sus Bodas de Plata, y para ello retornaban a la mxima categora, contratando a un ngel Martn que se haba ausentado de la misma desde 1980. ngel construy un monumento centrado en una vela que se elevaba a veinticinco metros, en un conjunto sin embargo carente de la suficiente entidad y homogeneidad en su diseo. Y quedaba la Benalua de Pedro Soriano Mi ciudad, en la que por vez primera experimentara en exceso con el desafo a la gravedad, instalando el monumento sobre tres nicos puntos de anclaje de veinte centmetros cada uno de ellos. Sin duda, una eleccin impactante, en una foguera de buen diseo, pero en la que se echaba de menos una mayor presencia de color la ausencia de la mano de Paco Juan-, y con la que Soriano tuvo el primer contratiempo importante, que a punto estuvo de provocarle la descalificacin; el desplome de un grupo que se situaba en la parte superior del remate, elaborado con un collage de noticias de prensa, que se desprendi en dos ocasiones, una de ellas cuando iba discurriendo el jurado. Pese a este contratiempo, la foguera mereci el mximo galardn, provocando la intil impugnacin por parte de Ciudad de Ass y Plaza de Po XII. No importaba. Nadie poda dudar que Benalua era, pese a dicho contratiempo, la mejor Especial del ao. Unido a ello, 1984 cont con una 1 Categora de gran relieve, en la que triunf SnecaAutobusos mediante un diseo elegante y airoso de Soriano a mi juicio una de sus mejores obras-, en la que destacaban sus cartelas, ubicadas a modo de trozos de metacrilato-. En 2 puesto qued la monumental obra de Mercado Central probablemente la obra cumbre de Juan Capella-, de 17 metros de altura y un coste de 1.800.000 pesetas. En ella evidenci contar con un equipo inspirado, y pese a contar con figuras de remate que procedan de refritos de Valencia el rostro africano de relieve que figuraba en un remate lateral, los dos grandes ratones ubicados en el lado opuesto-, sin duda de haber militado en Categora Especial bien podra haber optado al 2 Premio. En tercer lugar quedaba el solvente Pascual Domnguez de Florida-Portazgo, mientras que General Mola que se gastaba ms que nunca en su monumento, vea como este diseo de Soriano pero confeccionado por Sarabia- era descalificado, impidindoles celebrar como esperaban esas fantasmagricas Bodas de Plata el distrito plant por vez primera en 1956-. En 2 Categora, de nuevo triunfaba el maravilloso Jos Muz Fructuoso de La Florida que, como el ao anterior, no pude contemplar- y de la que el aorado Jos ngel Guirao comentaba con entusiasmo; Es la ms bonita!!. En

conjunto, las obras de Pedro Soriano atencin a su cromtica y slida Foguera Oficial-, demostraron su talento, Juan Capella dejaba notas de buen hacer, al igual que las hogueras de Francisco Granja, o el ya mencionado monumento de la Rambla, con la que Mauricio Gmez nos aportaba el regusto de la foguera del ayer, basada en torres gemelas y un conjunto en donde predominaba lo ornamental. Y Soriano ganaba tambin en 3 Categora con su obra para Gabriel Mir que levantamos al tombe un buen nmero de personas ligadas a dicha comisin, en un ao especialmente brillante para dicho distrito; Bellesa del Foc incluida, y con el triunfo en la Ofrenda de Flores-, hecho que se destacaba en una Entrega de Premios en la que se encontraba como invitado de excepcin el teniente general Gutirrez Mellado, siendo objeto de simpata all por donde pasaba, y comentando a la prensa la enorme impresin que le proporcionaban estas fiestas. Este era el primer ao que se conceda el premio a la Mejor Crtica Municipal, y pese a ciertas opiniones renuentes por parte del Jurado, la misma se concedi a la de Monjas-Santa Faz, dedicada con cario no exento de irona a la figura del alcalde Lassaletta. Y sealemos tambin que la Foguera de Tmbola, que ese ao realizara Lus Gonzlez denominado El Califa entre la profesin-, dejaba el mismo sin terminar, siendo denunciado por ello. Igualmente, dos de los monumentos realizados por Julio Espl; San Antn Alto y Plaza del Ayuntamiento, quedaran fuera de concurso, al situarse su importe por debajo de lo exigido. La ltima de ellas, ubicada frente a las escaleritas de Santa Mara, plantara por ltima vez, y ya hasta la edicin de 1991 no sera ocupada por la comisin de Plaza de Santa Mara. UNA PSIMA CREM TELEVISIVA Las fiestas de 1984 contaron con una Foguera Infantil del Hogar Provincial realizada por sus propios residentes, la del Psiquitrico, que destacaba por sus enormes proporciones y, en plena Plaa de Sant Cristfol, se plantaba una inslita e improvisada foguera antibelicista que personalmente pude contemplar. Tambin en sus jornadas centrales se realizaron homenajes a Ruperto Chap, Gabriel Mir y Carlos Arniches, los dos primeros por parte de las comisiones que llevaban su nombre, y el tercero por la comisin de Calvo Sotelo. Pero una inesperada polmica cerrara las jornadas centrales de estas primeras Fiestas de Inters Turstico Internacional; la emisin a toda Espaa por parte del Centro Territorial de TVE (cuyo informativo regional era el conocido Aitana) de la crem de la Foguera Oficial, en una retransmisin que dur apenas unos minutos, y que tuvo lugar desde unas cmaras ubicadas en la parte alta del Hotel Gran Sol. Dicha eleccin proporcion unas ridculas imgenes de las terrazas de la zona colindante al Ayuntamiento, del cual apenas se contemplaron las llamas que sobresalan de la obra creada por Pedro Soriano. En dicha crem se constat la ausencia de las Damas de Honor de la Bellesa del Foc representantes de Plaza de Po XII y Polgono de Babel-, de las que se seal en prensa haban dimitido al haber sido relegada en el protocolo de la corrida de toros del da de Sant Joan. Al final, y mediando una disculpa de la primera autoridad municipal, el desaire qued zanjado. Pero as eran y seguiran siendo nuestras fiestas. Siempre con improvisaciones, y mezclando elementos de grandeza, con tensiones indignas de una Fiesta, de la que en julio Ral Baeza abandonara hastiado su mando.

(1984 / 1985) Un ao entre la regresin y la experimentacin


Joan Carles Vizcano
De entrada, les Fogueres de 1985 fueron las nicas en las que se vivi una ligera regresin, dentro la lnea ascendente marcada en el decenio. De los 65 distritos de 1983 y 1984, pasamos a los 62 del 85. Un pequeo paso atrs, en unas fiestas que el 27 de julio procedan a elegir los foguerers que formaran la Comissi Gestora del bienio 1984/85 y 1985/86. Sera esta la ltima eleccin por el procedimiento de listas abiertas aunque entre sus componentes de alguna manera se pertrecharan en dos grupos ms o menos definidos-. El 27 de julio, el Diario Informacin daba el siguiente titular; Conrado Albaladejo, posible presidente. El caso es que dicha eleccin, en principio, parta de la premisa de que el concejal Paco Palau sera el nuevo presidente, comprobndose que no tena los aos precisos para ni siquiera pertenecer al rgano rector. La patata caliente qued en manos de Albaladejo, con apenas cuatro aos de experiencia en la Fiesta procedente de la comisin de Alfonso el Sabio-, en quien todos ya intuan las cualidades que esgrimira aos despus. Sin embargo, en un arranque de lucidez, decidi declinar la responsabilidad, quedando como Vicepresidente 1 de una entidad que presidi el veterano foguerer de Jos Mara Py, Miguel Daz Verd, procedente del equipo precedente de Ral Baeza, con 41 aos de edad. Hombre de base, es indudable que puso todo el empeo en su cargo, pero no es menos cierto que tuvo sus mejores aliados en un equipo en el que cont con algunos foguerers de primera lnea que sobre todo en el caso de Conrado- suplieron las carencias de sutileza de un presidente de transicin, uno de cuyos puntos flacos fue tambin el recurso a una locuacidad utilizada para salir de situaciones comprometidas, que en ocasiones crearon conflictos innecesarios. UNA GESTORA A LA ALTURA DEL AYUNTAMIENTO En cualquier caso, las primeras declaraciones del nuevo presidente votado por seis de sus compaeros electos-, se centraron en el hecho de situar el ente rector ni por encima ni por debajo del consistorio. Ello en la practica se tradujo en un abierto servilismo hacia la figura del alcalde, que de manera paradjica era tan cuestionado por sus ingerencias festeras, al tiempo que reconocido por su aportacin a la misma. Lo cierto es que a finales de octubre ya se publicaba en Informacin el primer compromiso de cara a 1985, el del artista Fco. Garca Parra un notable artesano- con San Blas Alto, y se celebraba el nuevo pleno de la nueva Gestora, que destacaba por una duracin de apenas media hora. A primeros de noviembre dimita como tesorero de la entidad Rafael Giner, siendo sustituido por Manuel Moll el ltimo que haba quedado en lista de espera en la votacin de julio-, lo que provoc controversia por ciertos representantes, que pensaban que lo ms correcto hubiera sido hacer una eleccin especfica. En dicho pleno, el nuevo Delegado Artstico, Jos ngel Guirao, expuso a los presentes la idea de realizar un homenaje a las cincuenta Belleses del Foc que haba tenido la Fiesta, y que tendra lugar el 15 de diciembre en el Teatro Principal. Con la llegada de dicho mes, Fogueres en Nadal se celebraban con la Cena de Hermandad el da 21 de diciembre, y una fiesta para los ms jvenes al da siguiente en la Sala Liberacin de El Campello. Sin embargo, el gran acto estaba marcado en ese homenaje que reuni a buena parte de las mujeres que haban ostentado la mxima representacin de les Fogueres desde el lejano 1932. Y sin duda, el plato fuerte lo constituy la presencia de la mtica Amparito Quereda la primera, elegida en 1932-, que resida annimamente en la 1

pequea localidad francesa de Brinols, a ms de mil trescientos kilmetros de Alicante. Recuerdo como relataba Guirao la emocionada llamada realizada desde su comercio de objetos religiosos La Santa Faz, donde la anciana Amparo recibi alborozada y al grito de Viva Alicante la llamada de Jos ngel. La homenajeada lleg a nuestra ciudad en autobs, siendo recibida por la Comissi Gestora, los sones de la banda Los Claveles y tracas, a su llegada el 14 de diciembre, pudiendo asistir a la recepcin municipal a todas las homenajeadas, y por la noche a un acto en el que se represent la zarzuela Almas de Fuego del maestro Garber como primera parte. Una iniciativa elogiable como recuperacin de una memoria festiva, que tuvo su apunte anecdtico en el hecho de que a Amparo le gust tanto volver a Alicante ciudad a la que haba regresado annimamente en alguna ocasin-, y pasaron las semanas sin desear regresar a su hogar en Francia, provocando la desesperacin de los componentes del rgano rector de les Fogueres, hasta que ms de un mes despus del acto volvi a Francia, retornando a Alicante en junio de 1985, ya que su sobrina fue elegida Bellesa de la Foguera Plaza de Gabriel Mir. Ello me permiti conocer a la mtica primera representante femenina de les Fogueres, destacando en ella su permanente locuacidad y su alegra contagiosa, rompiendo el error que sealaba que haba representado en su ao a Benalua lo fue del Magritas Club-. Antes de finalizar el ao, se celebr otro pleno, en el que dejaba a las claras la sealada escasa capacidad para dirigirlo por parte de su nuevo presidente. El 12 de febrero el pleno de hogueras acordaba la concesin del Emblema de Oro y Brillantes a S. M. el Rey y ofrecer a S. M. la Reina un traje de novia alicantina, sugerencia propuesta por la Foguera de Ruperto Chap creo que nunca se llev a cabo tan pintoresca entrega-. Y en dichas fechas, se empez a generar una polmica sobre el uso de los autnticos trajes de la ciudad, en detrimento de los generados especficamente para les Fogueres el de novia alicantina para la mujer y el de foguerer para el hombre-. Dicha controversia se extendera durante todo un ao, como ms adelante comprobaremos. VICTIMISMO CON VALENCIA Y no contentos con este tema, la llegada de marzo provocara una visto desde nuestros das- estpida controversia entre la Comissi Gestora y en especial su presidente- y la Junta Central Fallera de Valencia. De nuevo los agravios, gestaron una situacin ridcula que se prolong durante varios meses, sin llegarlos a solventar el famoso Pacto de Gandia, donde se reunieron representantes de las fiestas de las tres capitales en ellas, Burriana ejerci el papel de comparsa-, intentando remedar algo que no tena razn de ser; las diferencias en el trato hacia nuestras representantes femeninas. Siempre he dicho que en el mundo de les fogueres, la mediocridad se demuestra cuando esta se refugia utilizando a las representantes femeninas como escudo. Desgraciadamente, esta fue una de las ocasiones en las que dicho enunciado qued ms claro, y que se prolong incluso hasta pasadas las fallas del 85, puesto que la misma gener que las comisiones de foguera no pudieran participar en la Ofrenda de Flores a Ntra. Sra. de los Desamparados. Llegado el mes de abril, Sneca-Autobusos realizaba una presentacin de belleza en la que asistieron siete alcaldes representando a las comarcas alicantinas, contando como mantenedor con Jordi Garca Candau, Director General de Radiocadena Espaola. La vida normal de la Fiesta, se vea azotada el 26 de abril con la inesperada y prematura muerte de Jacinto Masanet en su domicilio, a los 52 aos de edad. El Diario Informacin publicaba una encuesta de urgencia, donde se encontraban opiniones de

personas que en vida le pusieron todas las zancadillas posibles, en una triste desaparicin que poco despus llev a levantar pstumamente la sancin que tena aplicada por el Pleno de Fogueres. Triste gesto a quien en vida se anatemiz, hasta que hace pocos aos el Ayuntamiento de Alicante con el empeo personal de Andrs Llorns a la cabeza- le concediera una merecida calle precisamente junto a nuestro distrito. Con el mazazo de dicho fallecimiento, el 2 de mayo se realizaba la que seria la primera Gala del Casino, adaptando y mejorando la frmula que Ral Baeza iniciara el ao anterior, y trasladando la recepcin de las bellezas al Saln Imperio del Casino de Alicante, luciendo trajes de noche. Una iniciativa de Jos ngel Guirao, sin duda artfice de buena parte de los logros de este bienio a nivel artstico. Con el paso de los aos, la idea se ira enriqueciendo y tambin sobredimensionando-, hasta convertirse en lo que hoy denominamos Gala de Candidatas. El 11 del mismo mes, y en el Festival titulado A orillas del fuego -donde Guirao ensayara con un nuevo sistema de pasarelas-, era nombrada poco antes de las dos de la madrugada entre las 62 aspirantes- nueva Bellesa del Foc la representante de Polgono de San Blas, Marisa Negrete Torroba, que curiosamente ya haba ocupado dicho cargo aos atrs en el distrito de General Mola-Renfe. Al da siguiente era elegida por sorteo la nia Carolina Galva, representante de la comisin infantil de Benala, entre las 51 bellezas infantiles participantes. A ttulo de ancdota, sealar que pasados los aos, la propia Carolina fue elegida en 1999 como Dama de Honor de la Bellesa del Foc de aquel ao, representando a Plaza de Santa Mara. Las nuevas representantes fueron proclamadas en el Teatro Principal, ejerciendo el actor y rapsoda Paco Valladares como Mantenedor de la representante adulta, y la presentadora televisiva M Luisa Seco, como equivalente la infantil. A finales de mayo en un pleno de fogueres, se entregaba a los representantes una encuesta de 23 preguntas, referidas a la futura remodelacin del reglamento de Fogueres, que se aprobara al finalizar el siguiente ejercicio. Tambin a finales de mayo, a ttulo de ancdota, apareca en el Diario Informacin, la pintoresca iniciativa de la comisin de Francisco Franco-La Paz, de realizar los componentes de su comisin el monumento en Categora Especial. Una triste estampa, ofrecida por aquella obra horrible, evocadora de tiempos pasados y, por fortuna, superados. El 31 del mismo mes de mayo, se anunciaba la puesta en marcha de la que sera, a la postre, la principal iniciativa generada en 1985, la creacin del I Concurso de Maquetas de Fogueres Experimentals, que en aquella ocasin registr una veintena de participantes, y de la que obtuvo el mximo galardn dotado con la notable cantidad de setecientas cincuenta mil pesetas- Lino Bellot, de Sant Vicent del Raspeig, obteniendo el premio del voto popular la maqueta presentada por Pedro Soriano. En 1985 la Foguera Ciudad de Ass homenajeaba a Gastn Castell, mientras que Sagrada Familia cumpla sus bodas de plata con diversos objetos conmemorativos, elevando su monumento a la Categora Especial, y fichando a Pedro Soriano para su realizacin. Los tristes crmenes de la C/Cid que costaron la vida a tres jvenes del Barrio de Virgen del Remedio, motivaron diversas gestos de condolencia por parte de los componentes de la comisin de Virgen del remedio-La Paz. PRELUDIOS Y PREGN BOICOTEADO A primeros de junio era presentada la maqueta de la Foguera Oficial 1985 un artefacto de grandes dimensiones caracterizado por su inexpresividad y carencia de calidades-, titulado El sol alumbra nuestra historia, obra de un Pedro Soriano que regalaba la

Foguera Oficial Infantil, dedicada a homenajear a las 25 Bellesas del Foc Infantiles. Ms le valiera no haberla ni siquiera sugerido, en la lamentable confluencia de unos rostros ataviados con mantillas, mal recortadas e indignos de figurar siquiera como foguera infantil de la ms modesta de las categoras se nota que la realiz en apenas unas horas-. Les Fogueres conoceran en la noche del 15 de junio un nuevo hecho polmico, con la protesta que unos doscientos asistentes realizaron al pregonero, el Conseller Cipriano Ciscar, en plena implantacin de la Ley del Valenciano. Aquello hizo el acto prcticamente inaudible, y de antemano el rumor de dicho boicot, hizo desistir la presencia de ms alicantinos al mismo, una vez finalizada la Cabalgata del Ninot en la que participaron 40 comisiones-, observndose huecos en la plaza. Con las huellas de la tensa e injustificable vivencia, al da siguiente, tras un pasacalle que se iniciaba en la sede de la Comissi Gestora, se inauguraba la Exposicin del Ninot en los bajos municipales, donde de manera clara se vera que la figura de Toms Valcrcel, ataviado de zaragell un traje que por lo dems jams visti-, realizado para la Foguera Sagrada Familia, se erigira como el Ninot Indultat de dicho ao, quedando en segundo puesto la figura de Antulio Sanjun modelada por Fco. Granja Camarasa para Polgono de San Blas. Las fiestas se acercaban con las tpicas improvisaciones los 61.000 programas de mano no se empezaran a entregar hasta el da 19-. Un da antes se inauguraba en los jardines de la Diputacin la Exposicin de Fogueres Experimentals. Y, de nuevo, el caos automovilstico rodeara el ciclo de la plant se repartieron 3.500 tarjetas de residente-. Las fiestas costaran treinta millones al Ayuntamiento, con un coste de 425.000 pesetas cada castillo, 75.000 cada traca luminosa, 900.000 la Nit del Foc, 100.000 la Traca Final. 6.760.000 de subvencin directa a las hogueras, a razn de 100.000 por comisin adulta y 10.000 a cada infantil. Se concederan 45 banderines de premio, y las 50 carrozas de los desfiles, este ao se contrataban todas ellas en Alicante. De cara al Desfile Folklrico de la Provincia, se contaba con una pobrsima presencias de localidades, dentro de la riqueza folklrica de la misma. Bastante poco, para la riqueza folklrica generada por la misma. Para ms Inri, el 20 de junio se viva una huelga de transporte que oblig a un adelanto del ciclo de plant, y que finalmente tuvo una escasa incidencia. MONUMENTOS PARA LA POLMICA Y qu ofrecan artsticamente las fiestas de 1985? Sin duda, un bajn con respecto a 1984. Partiendo de la base de la crisis profesional de un Pedro Soriano que evidenciaba que tantos contratos se le iban de las manos, plantando hogueras de tan bajo nivel como las de Calvo Sotelo, Sneca-Autobusos por mucho que la disimulara con su diseo monocromo-, la propia Oficial, y de la que se escap la de Gabriel Mir, en la que sin pretenderlo ofreci una base de lo que aos despus sera su mitificada no por mFoguera Oficial 93; Crisol. Por ello, y sin merecer ese castigo indirecto, el Jurado de la edicin, neg el merecido Premio Especial que debi serle otorgado por Sagrada Familia, en una foguera que disimulaba muy bien su coste de 2.500.000 pesetas cuando el artista aos antes haba barajado otros superiores-, en base a un diseo impactante y grandioso, que llamaba la atencin cuando el espectador acuda hasta la Plaza de Manila en cuyo centro se siti por nica vez su monumento, retirando la farola central all instalada-. Remigio Soler fue uno de los jurados que adujo que Soriano presentaba en 1985 la exaltacin del contrachapado, y ello permiti que el mximo galardn recayera inesperadamente en la obra de Ciudad de Ass, donde ngel Martn plasm algunas figuras magnficas pero un conjunto sin la fuerza necesaria para

merecer tal distincin, posibilitando al menos cumplir uno de sus deseos; realizar la Foguera Oficial de 1986. En 3 lugar quedaba la obra de Carolinas Altas que ese ao retornaba a Especial tras muchos aos ausente de la misma, en una militancia que ha prolongado hasta nuestros das-, y quedando sin premio el adefesio plantado en Benalua y firmado por la comisin aunque realizara el artista valenciano Hernn Corts Garcay, por supuesto, la incalificable obra de Francisco Franco-La Paz, en la que mirar hacia otro lado era el mejor galardn que se le poda conceder. Pero junto a hogueras mediocres en un ao caracterizado por la mengua en su nivel, y que propici un debate en los medios de la prensa escrita, una vez acabadas las fiestas, destacaramos el triunfo en 1 Categora de Florida-Portazgo, plantando Pascual Domnguez uno de sus remates ms rotundos combinados con unos bajos formados por refritos valencianos-, Paco Juan se iba consolidando como artista adulto con el 2 Premio de 1 en Hernn Corts y en 2 Categora Pepe Muz Fructuoso nos ofreca de nuevo la mejor obra de la edicin. Por ms que se concediera por vez primera el galardn a la Millor Foguera dAlacant, que en esta ocasin recibi el monumento de Santiago Leal para Alipark ganadora en 3 Categora-, lo cierto es que Les diferncies fue una obra maestra. Una referencia de lo mejor que poda ofrecer nuestra plstica, y que recuerdo haber contemplado entusiasmo la noche de la plant, conociendo all a su artfice. Un Fructuoso que ya entonces tena en mente la que sera su obra para el ao siguiente Focs- y que no tuvo reparo en bocetarme sin apenas conocerme a lpiz en un trozo de cartn, que seguro an tengo guardado en algn rincn de mi casa en Valencia. Las mediocridades abundaron entre las hogueras de 1985, como lo manifest la profesionalidad de Juan Capella, Garca Parra, o Paco Granja, padre e hijo. Y tambin aparecieron las curiosidades, como la foguera de trmite de Alfonso el Sabio, que firm la comisin pero realiz Ramn Marco a base de un diseo de contrachapado, o la divertida de Monjas-Santa Faz triunfadora en 5 Categora-, que prcticamente se complet en su propio emplazamiento. En el terreno de las infantiles se cometi otra clamorosa injusticia al relegar la de Sagrada Familia obra de Fructuoso, y con un coste de 250.000 pesetas de la poca- al 3 Premio de la Categora Especial, cuando con toda probabilidad era la mejor infantil jams plantada en Alicante hasta entonces. Se llev el mximo galardn infantil el monumento de Ruperto Chap, firmado por la comisin pero realizado por Pedro Espadero ya entonces se vea su capacitacin para la composicin, unido a cierto desalio-, del que el Jurado de Hogueras indult un grupo de simbologa festera, del que nunca ms se supo-. DETALLES FESTEROS Eran unas fiestas en las que todas las bandas de msica entonaban el nuevo xito de Georgie Dann Mami, que ser lo que quiere el negro. En las que nos visit de incgnito el expresidente de Venezuela, Carlos Andrs Prez -para asistir a una corrida de toros-. En las que la Bellesa del Foc lleg tarde para iniciar con su comisin la Entrada de Bandas teniendo que hacerlo tras las cuatro comisiones que representaban a sus Damas de Honor-. En las que contamos con la presencia del Alcalde de Orn, que asisti sorprendido a la masclet disparada en la Plaza de Gabriel Mir el 24 de junio. Y en donde se desplaz desde Mjico la Bellesa del Foc de 1935, Angelita Ramrez, para recibir el homenaje que no pudo disfrutar el diciembre anterior. Entre tanta vorgine, se sealaba el fiasco en el Desfile de la Provincia, al contarse finalmente solo doce, de las treinta y cinco bandas de msica que se haban comprometido a ser cedidas

por las comisiones, aceptando solo tres de ellas realizar doblete, e impidiendo ello el desfile de comparsas moras. Recuerdo a ttulo de ancdota, que cerrando dicho desfile y al margen del mismo, en tono desenfadado-, desfilbamos con la banda de la Foguera de Gabriel Mir tocando marchas humorsticas. Al llegar a tribuna, el desmadre festivo tan tpico de nuestra Fiesta, provoc un estallido de jbilo entre las delegaciones presentes. Eso s, en esta ocasin la crem se retransmiti a toda Espaa como Dios manda, evitando el desastre del ao anterior Faltara ms!

(1985 / 1986) Elecciones municipales; se adelanta la plant


Joan Carles Vizcano
Tres fueron los elementos que caracterizaron de manera especial el ejercicio 1985/86. Sin duda, el ms importante de ellos lo supondra la coincidencia de las elecciones generales el 22 de junio de 1986, precisamente en el ecuador de nuestra Fiesta. Esta circunstancia, adems de una considerable controversia, facilit de manera inesperada un anhelo que siempre haba estado en los mentideros festivos; el adelanto de la jornada de la plant a la noche del 20 de junio, contando con ello con cuatro das de Fiesta real, al igual que el referente valenciano. A nivel organizativo, durante 1986 se fue avanzando en la elaboracin del nuevo Reglamento de Fogueres, que sera aprobado finalmente en el verano de dicho ao. Y a nivel sentimental, sin duda la noticia triste del ao fue la muerte el 16 de mayo del entraable Gastn Castell, a los 84 aos de edad. Todo un smbolo para nuestra Fiesta, especialmente reivindicado en los ltimos aos por el alcalde Lassaletta. Finalmente, a nivel personal, 1986 supuso mi debut en les Fogueres, mediante la generosidad dispensada por Jos ngel Guirao, al darme de alta en la comisin de Plaza de Gabriel Mir, cuando an incluso viva en Valencia, pudiendo vivir mis primeras fiestas realmente como foguerer, aunque fuera de manera muy sui gneris. PRIMEROS BUENOS AUGURIOS 1986 se iniciaba con buenas perspectivas a nivel participativo, ya que la mengua de distritos sufrida el ao anterior pareca solaparse por el regreso de los de Pla-Hospital y Altozano, y el debut de los de Oscar Espl y La Goteta. Este ltimo, sin duda propici un nuevo modo de entender la Fiesta, centrando sus actividades en su colectivo juvenil. Para ello ya destacaron en la elaboracin de su primera presentacin, caracterizada por su tono mordaz y divertido, o iniciativas que podan parecer peregrinas, pero que tuvieron su eco, como aquel I Festival de la Cancin. Lo cierto es que La Goteta durante varios aos fue un referente, todo lo discutido que fuera, aportando a les Fogueres una peculiar dosis de frescura, que con el paso del tiempo se fue diluyendo. Al margen de estos nuevos distritos, el verano de 1985 acus la dimisin de Matas Prez Such y Francisco Palau como componentes de la Comissi Gestora, permitiendo la entrada de Guadalupe Samper otra mujer en su seno-, y Andrs Llorns Fuster, quien con el paso de los aos se convertir en un foguerer de enorme importancia en nuestra celebracin. El 18 de septiembre falleca inesperadamente el entraable Otilio Serrano Oti, uno de los mejores cartelistas de la historia de la Fiesta, al tiempo que un artista artfice de modestos monumentos constantemente galardonados especialmente en Plaza de Ruperto Chap-, siempre bajo la estela de la esttica gastoniana. Oti fue una de las figuras ms ligadas a la figura de Gastn Castell que poco tiempo despus tambin nos dejara. Un mes despus de su fallecimiento, cerca de medio centenar de artistas locales ofreceran sus obras, en una exposicin de homenaje a su figura. En octubre se concedan una vez ms los premios del Gremio de Artistas a los mejores monumentos de 1985, resultando galardonados los de Ciudad de Ass, Florida-Portazgo, Polgono de San Blas, Aliparl, Parque-Plaza de Galicia y San Antn Alto. A entidad anunciaba que Juan Carlos Asensi y Santiago Leal superaban el carnet B y accedan al carnet A, pudiendo firmar todo tipo de monumentos. Al mismo tiempo, desde el Gremio se iniciaba una polmica en torno a los premios otorgados por el Diario Informacin ya entonces bastante poco relevantes-, en torno al destino de los mismos, que el rotativo 1

responda sealando dedicaba a las comisiones. Paralelamente, en su XIII edicin, dichos galardones fueron concedidos a las comisiones de Francisco Franco-La Paz, Sneca-Autobusos, B Jos Antonio, Alipark y la Foguera Infantil del Hogar Provincial. A finales de octubre ocupaba los titulares de prensa la intencin del pintor de Sant Vicent Antonio Prez Melero, de plantar una foguera en New York, y hacerla desfilar en el desfile del Da de la Hispanidad. Como era de esperar, la cosa qued en agua de borrajas, aunque no el hecho de que en apenas un par de das se formalizara la comisin de Fliorida-Portazgo al parecer a punto de disolverse-, que sin embargo logro captar a 35 fogueres en su seno la ms numerosa de la ciudad se sealaba, aunque habra que comprobarlo-. A finales de noviembre se presentaba en la Plaza Nueva la maqueta de la que sera la Foguera de Hernn Corts en 1986. De antemano el proyecto era prometedor, al tiempo que confirmaba dos cosas; su participacin en Categora Especial, y el hecho de que fuera plantada en la esquina de la C/Felipe Berg con la Plaza de la Montaeta. Iniciado diciembre, se anunciaba por parte municipal la embajada de diferentes fiestas locales a los Carnavales de Niza, entre los que se encontrara la Bellesa del Foc dAlacant y sus Damas de Honor y una representacin de la Comissi Gestora, y que tuvo lugar en enero del recin entrado 1986. EN EL ECUADOR FESTERO La llegada de diciembre nos acercaba a Fogueres en Nadal, aunque antes una delegacin alicantina viajaba hasta Orn entre cuyos pasajeros se encontraba una representacin de les Fogueres-, para formalizar el hermanamiento con dicha ciudad. El ecuador del ejercicio, ofreca la iniciativa de homenaje a Ruperto Chap en el Teatro Principal, que segn las crnicas se vio desasistido de pblico, y ms adelante la inauguracin de una exposicin de maquetas de hogueras en el Hotel Meli, lugar de celebracin de la Cena de Hermandad. Pese a su triunfo en junio del 85, la comisin de Ciudad de Ass a punto estuvo de disolverse, logrndose finalmente la continuidad de la misma. Y como sealbamos en el captulo correspondiente a 1985, durante varios meses se incidir en la cuestin de la indumentaria festera especialmente en los trajes femeninos-, a partir de la exhibicin por parte del Grupo de Danzas Postiguet de un diseo femenino que sealaba como representativo de la ciudad. La controversia fue diversa y sustanciosa en los medios de la prensa escrita, hasta que a principios de marzo se realiza un acto por parte de la Comissi Gestora en el Saln de Actos de la Delegacin de Cultura, donde se exhibieron los modelos de los trajes permitidos en nuestras fiestas. No calm ello la sucesin de escritos, que se extendera realmente hasta llegado junio de dicho ao. Llegado enero se integraban en el Museo de Fogueres del Castillo diversas maquetas y en Ninot Indultat de 1984, y el alcalde propuso que el Prncipe Felipe fuera declarado Foguerer dHonor de nuestra Fiesta, en otra de esas iniciativas que quedaron como un brindis al sol. A principios de febrero dimita de la Comissi Gestora Yolanda Escrich, introducindose en ella Fco. Iborra Bay, cubriendo la Delegacin de Relaciones Pblicas, y permitiendo a Andrs Llorns asumir la de Cultura, que era la que realmente se acomodaba a sus inquietudes, y en la que muy pronto demostr sus inquietudes, creando una serie de importantes certmenes musicales y fotogrficos. A finales de febrero se conoca el gesto altruista de un grupo de pintores alicantinos, donando una serie de obras que fueron compradas por el mdico local Francisco Mallol, y que permitieron sufragar lo que an quedaba por pagar de aquel Monumento al Foguerer que se haba inaugurado casi cuatro aos antes. En las pginas de la prensa, el

gestor del mismo, Jos M Martnez Tercero, se quejaba no sin cierta amargura, tanto de la falta de compromiso de algunas hogueras y barracas -que provocaron tener que pedir un crdito-, como de la desatencin del Ayuntamiento a la hora de asumir esa deuda final, que exceda con los intereses generados las trescientas mil pesetas. PROFUSIN DE CARGOS DE HONOR Y LLEGAN LAS ELECCIONES Una de las circunstancias ms curiosas del ejercicio, fue la presencia en los cargos de honor de no pocas comisiones de conocidas figuras polticas, en muchos casos, aprovechando su presencia en Alicante con motivo de la campaa electoral otra cosa sera saber si ello se correspondi a nivel monetario-. Aunque algo al margen de dicho enunciado, el marzo se sealaba que el alcalde de Madrid, Juan Barranco, era nombrado Presidente de Honor de Florida-Portazgo, cuyo monumento se dedic a ensalzar los valores madrileos. En abril el ministro Fco. Fernndez Ordez aceptaba ser Presidente de Honor en Benalua. En mayo, el director de RTVE, Jos Mara Calvio, era nombrado Cremaor de La Florida, el Prncipe Felipe era designado Barraquer dHonor de Marxa Damunt de Tot y ya, en plena campaa electoral, Miquel Roca era distinguido como Foguerer de Honor de Calvo Sotelo. Pero volviendo al mes de marzo, la Belleza de Pla-Hospital era indemnizada por la firma Jamones Algaba con 300.000 pts. por haber utilizado indemnizada indebidamente su imagen en una campaa publicitaria, mientras que la Diputacin Provincial anunciaba la inversin de 1.700.000 pesetas en el II Certamen de Fogueres Experimentals, adems de destinar cerca de tres millones de pesetas para erigir a gran tamao la maqueta premiada en 1985 que se encarg de llevar a cabo el veterano Armando Lpez Sarabia-. Conforme iban pasando las hojas del calendario de abril, se conoca la noticia de que el 22 de junio sera la fecha definitiva para la celebracin de las elecciones generales. La controversia y el malestar de la familia festera tuvo su eco en los medios informativos especialmente en el Diario Informacin-, hasta que la indefinicin e inquietud generada en la familia festera, desemboc en un pleno extraordinario celebrado el 29 de abril en los alones del Colegio de Farmacuticos anecdticamente el primero al que asist- que se prolong en cuatro horas de duracin, y en el que inicialmente se desestim por ligera diferencia- el uso de un traje femenino del siglo XVIII. Sin embargo, el motivo central que reuni a 62 de las 66 comisiones inscritas, fue el de encontrar una solucin a la confluencia de los comisiones electorales en plenas fiestas. Las intervenciones se sucedieron hasta superar las cuarenta. Recuerdo que Conrado Albaladejo fue realmente quien condujo el pleno, y finalmente se produjo una solucin; adelantar la plant a la noche del 20 de junio, dejar el 22 sin actos, y redistribuir el programa de fiestas entre las otras jornadas centrales. As pues, con el voto afirmativo de 51 comisiones, se logr llevar a cabo un adelanto que tuvo que haberse llevado a efecto muchos aos atrs, y que solo una circunstancia fortuita hizo abrir los ojos a la familia festera. Hoy da, resulta impensable siquiera recordar como les Fogueres apenas se prolongaban en tres das. GASTN NOS DEJ; LA LTIMA ELECCIN CON ESCNDALO Cuando todo pareca encaminado a la edicin de 1986, una noticia propin un mazazo no solo para les Fogueres, sino para el conjunto de la ciudad; la muerte del entraable pintor Gastn Castell el 15 de mayo, autntico smbolo para Alicante. Pese a su avanzada edad -84 aos- y su delicado estado de salud a ttulo personal, coincid con l en una comida en el taller de Pedro Soriano, apenas unas tres semanas antes de su muerte, y ya se encontraba totalmente ido mentalmente, recuerdo la impresin que con

apenas veinte aos tena al tener cerca de una figura para mi legendaria-, lo cierto es que la noticia entristeci a todos, decretndose cuatro das de luto oficial, dictando el alcalde un bando al efecto, y enterrndose al pintor e Hijo Predilecto de Alicante en una tumba realizada en tiempo rcord, junto a las del poeta Miguel Hernndez y el almirante Julio Guilln Tato, en la rotonda de entrada del camposanto alicantino. La triste noticia no impidi que al da siguiente de la muerte de Gastn, se celebrara la Gala del casino, en donde se iniciara una costumbre reiterada ao tras ao -el desmayo de algunas de las bellezas, en concreto tres-. Apenas dos das despus se presentaba la maqueta de la Foguera de Benala que recuperaba al artista Pedro Soriano-, y que ofreca un apetecible diseo. La semana siguiente la protagonizaban las bellezas de 1986, que eran recibidas el da 23. En la noche del 24, el Pabelln Municipal de Deportes celebraba el Festival de Eleccin denominado A orillas del fuego, el segundo que contemplaba, tras el lejano de 1980, y de la que sali elegida Bellesa del Foc Ascensin Samaniego, representante de Plaza del Mediterrneo. Su nombramiento, fue el inicio de un considerable escndalo con gritos de tongo, puesto que previamente se haba caldeado el ambiente Dios sabe con que motivo, y el Diario Informacin se hizo especial eco de ello- ante la supuesta existencia de una lista oficialista de bellezas, avalada por el alcalde, que fueron despojadas de toda oportunidad. Recuerdo lo desagradable de aquella conclusin de festival, y la desolacin de los foguerers de Gabriel Mir, que tenan una representante que se encontraba entre las favoritas. El escndalo producido tendra dos consecuencias. De entrada un intento de impugnacin de la votacin que fren el presidente Miguel Daz, y de otro que al ao siguiente se propusiera otra frmula de eleccin, como as sucedera. Al da siguiente, y con el n 58, Vernica Bauls, representante de Puente-Villavieja, era elegida Bellesa del Foc Infantil. VSPERAS Las fiestas ya estaban encarriladas, celebrndose el 7 de junio la Gala del Morasol Costa que cont con la actuacin de Elsa Baeza, y se anunciaba que en el II Concurso de Fogueres Experimentals se contara con 29 maquetas participantes y un superior nivel de calidad. El 6 de junio se realizaba el acto de Proclamacin de la Bellesa del Foc en la Plaza del Ayuntamiento en un acto que las crnicas sealaron como deslucido, en parte por la amenaza de lluvia, en parte por un exceso de confianza de su director, Jos ngel Guirao-, y en el que destac la presencia como Mantenedor del gran actor Jos Mara Rodero. Mientras se anunciaba que de cara a 1986 seran 68 los jurados encargados de dictaminar los premios de la edicin, el da 8 se celebraba en la Explanada el acto de entrega de recompensas, que premi a unos 150 festeros, y una de las Damas de Honor de la Bellesa del Foc la representante de Hernn Corts-, result herida y escayolada en una pierna. El 13 de junio se presentaban una por la maana otra por la tarde- las dos revistas oficiales de la edicin. Por la maana, Festa 86 presentaba una notable mejora con respecto a sus dos anteriores ediciones, en una edicin de tres mil ejemplares, y tres millones de pesetas de presupuesto. Por su parte, Fogueres 86 se puede decir que super la revista municipal, en base a una edicin cuidad y elegante, con la que Andrs Llorns debutaba en calidad de Delegado de Cultura. En el acto de la maana, se presentaba la maqueta de la Foguera Oficial, con un coste de tres millones y medio de pesetas y 18 metros de altura, coronando el diseo de ngel Martn una especie de explosin, que realiz utilizando una treintena de caas de pescar abiertas a modo de palmera. Al da siguiente se realizaba la Cabalgata del Ninot en la que ganara el 1 Premio (60.000 pesetas) la Foguera de Gabriel Mir con una gigantesca lona de la que

emergan las cabezas de sus participantes, y con el lema Que viene la riada. En aquella charanga yo portaba el ninot; un hombre grueso pertrechado con un paraguas. Al finalizar el desfile se desarroll el pregn, que un ao ms aunque con menos intensidad-, fue boicoteado por un grupo de catalanistas que la emprendieron con huevos y gritos hacia los balcones del ayuntamiento. El bueno de Vicente Valero, villenense de nacimiento y Gobernador Civil de Tarragona, galardonado por su heroico comportamiento en un atraco sufrido el ao anterior, tuvo que capear con una situacin incmoda, que escap la crnica del Diario Informacin al da siguiente el vicio de dejar las noticias preparadas antes de celebrarse los actos-. Y durante la jornada del 15 de junio, se celebraba en el Antiguo Hipdromo, el I Concurso de Paellas, un acto que desde el primer momento cont con una enorme participacin popular y que ya al poco abandon su condicin de concurso ese ao gan la comisin de Carolinas Bajas-, para convertirse en Festival de Paellas Fogueres de Sant Joan. Ms all de grato ambiente vivido en aquel acto, recuerdo por encima de todo la intervencin final del alcalde Lassaletta donde, en tono jocoso, y aludiendo a las cercanas elecciones generales, seal rindose y rubor Hay que votar al PSOE. Ms all del hecho anecdtico una circunstancia as sera hoy da objeto de denuncia inmediata-, el gesto denotaba por un lado la hegemona de primer edil tan criticado como, en el fondo, querido y respetado. Esa misma tarde, nada ms terminar la jornada culinaria, se inauguraba en los bajos del Ayuntamiento la Exposicin del Ninot, en la que destacaron poderosamente las figuras del escultor Pepe Gutirrez obra de Pedro Soriano para Benalua- y la del torero Jos M Manzanares realizada por Javier Mayor Len y Toms Goslvez para Hernn Corts-. Y aunque en Informacin se sealara que se haban alcanzado los 20.000 visitantes, las cuentas no cuadraban. Al final, el resultado de la votacin daba 539 votos para el grupo de Benalua, 171 para el de Hernn Corts, y solo 35 para el de Carolinas Altas, que representaba a una novia alicantina. Cercana la plant, los nios se dedicaban a pintar la Foguera Experimental cuyo diseo estaba expresamente destinado a ello-, en las actuaciones nocturnas se contaba con La ovejita paranoica, las ancianas beatas de Ntra. Sra. de Gracia, se escandalizaban con los desnudos que presentaba el enorme monumento de Hernn Corts, en unas Fogueres presupuestadas en 500 millones de pesetas. LES FOGUERES DE LES ELECCIONS Llegaban las jornadas centrales de la Festa y, con ellas, el 21 de junio se realizaba en la Plaza del Ayuntamiento un desangelado Homenaje a la Fiesta, en el que Jos ngel Guirao resolvi como pudo al dotar de algn atractivo esa jornada ganada a la celebracin, reuniendo a las cuatro ltimas Belleses del Foc el cuerpo central de la Foguera Oficial modelaba los rostros de las tres ltimas existentes, sin contar la de 1986. Pero pronto llegaban los contratiempos. El remate de la foguera de Benalua la firme candidata al triunfo-, se desplomaba por completo encima de los puestos del mercado, por fortuna sin provocar heridos, pero quedando automticamente descalificada. Tambin se desplomaba un remate lateral de la de Carolinas Altas aunque fue reparado, sin que ello evitara su descalificacin-. Quedaban dos monumentos en litigio en Categora Especial, y gan el de Hernn Corts. Un enorme, desigual, catico, en algunos fragmentos, magnfico, en otros, deslavazado monumento, que triunf en detrimento del clasicismo de raz valenciana aunque yo personalmente sealara sus races en el modo de escultura de Ramn Marco-, que Pascual Domnguez plantara para Florida-Portazgo. En otros tiempos, sin duda este ltimo hubiera ganado, pero estbamos en plena batalla por apuntalar ese estilo alicantino en el que tanto cremos ingenuamente. Y ello no nos evit ver obras mediocremente ejecutadas por

parte de Pedro Soriano, unas obras de solitario de Toms Goslvez absolutamente lamentables, un brillante Granja Camarasa en Alfonso el Sabio y Prez Galds, la profesionalidad de Juan Capella, Paco Granja padre y Francisco Garca Parra en un conjunto caracterizado por una cierta mediocridad y caos artstico. Una visin negativa de la que emergi, con luz propia, la obra maestra de Muz Fructuoso; Focs, que de forma demencial fue despojada del triunfo que mereca en la 1 Categora en la que estaba encuadrada quedando relegada en 3 puesto-. Una de las cimas del arte efmero plantadas de nuestra ciudad, a la que solo recibir al da siguiente el ttulo de Millor Foguera dAlacant 1986, pudo compensar parcialmente el desaguisado cometido. Y en hogueras infantiles, destacar que triunfaba el pequeo monumento de FoguererCarolinas, donde ya despuntaba un jovencsimo Javier Gmez Morolln. Todo ello, reconociendo la dignidad de la Foguera Oficial creada por ngel Martn. El 22 de junio se celebraban las elecciones generales, y Lassaletta no dud en ir a votar vestido de zaragells con la Bellesa del Foc al brazo, en un gesto que no pocos vieron en su alcance electoral, Se salv la confluencia de dicha cita con las urnas y la Festa, pero el 23 se desarroll una de las jornadas ms caticas que jams hubo de soportar Gestora alguna. En ella se desarroll por la maana el Desfile de Entrega de Premios en la Explanada. Por la tarde la Ofrenda de Flores, que parta del Monumento a Canalejas y discurra por la Explanada, y de noche el Desfile Folklrico de la Provincia. Demasiado para una Fiesta no caracterizada precisamente por su engranaje organizativo. Pero se resolvi como pudo, y tuvo que llegar la Nit de Sant Joan para que les Fogueres de 1986 vivieran un hecho especialmente trgico, con la muerte por electrocucin del joven Manuel Antonio Snchez Pastor, de 19 aos, que asista con unos amigos a la crem de la Foguera Experimental. Aunque la actitud de un valiente bombero evit una tragedia de mayor calado, el fallecimiento del muchacho provoc la consternacin general y evidenci la falta de delicadeza institucional a la hora de sumarse al duelo de la familia, hasta que finalmente el 27 de junio la Comissi Gestora organiz un funeral en su memoria, en una Concatedral de San Nicols con apenas doscientas personas. No fue el nico accidente festivo, ya que en vsperas de la plant se accident la Belleza de La Florida, y en un pasacalles del da de Sant Joan, perdi dos dedos por el inesperado manejo de unos petardos, uno de los fogueres ms buenos que he conocido jams, el presidente de Virgen del Remedio-Oeste, Juan Castell Gilabert pese a ello, Castell prosigui en el cargo varios aos ms-. Unas fiestas caticas -se planteaban posibles medidas de seguridad para el futuro-, y a nivel puramente festivo se iban avanzando los pormenores de lo que se iba a configurar como nuevo Reglamento de Fogueres, a finales de junio. La Comissi Gestora solicitaba del pleno una prrroga en su mando, hasta que se produjeran las nuevas elecciones, que ya se realizaran en octubre. As fue.

(1986 / 1987) El ensayo de la era de Conrado Albaladejo


Joan Carles Vizcano
Sin duda alguna, el rasgo ms importante que definira el ejercicio que comentamos, fue la llegada de Conrado Albaladejo Tello a la cpula del rgano rector de les Fogueres. De andadura festera no muy dilatada, lo cierto es que muy pronto se vio en l a un hombre emprendedor, carismtico, capaz de estar a la altura en los distintos mbitos que generaban nuestras fiestas, bien fuera este a nivel popular, o en su trato con las instituciones. Conrado, que ya pudo llegar a dicho cargo en el verano de 1984, decidi esperar para adquirir una superior madurez, foguendose como Vicepresidente 1 en la Comissi Gestora que presidi Miguel Daz, al que salv de no pocas situaciones comprometidas. Todo ello fue algo que la Fiesta percibi, estando su nombre durante meses en las quinielas como esa persona necesaria para proporcionar la definitiva estabilidad a la sucesin de unos presidentes que apenas pasaban dos tres aos por el cargo, impidiendo con ello que los logros obtenidos por cada uno de ellos tuviera el suficiente calado. EL NUEVO REGLAMENTO Sin embargo, en el verano de 1986, al margen del proceso de aprobacin del articulado del nuevo Reglamento de Fogueres que impedira que los componentes de la entidad fueran al mismo tiempo presidentes de distrito, el alcalde figurara como Presidente Efectivo y el propio mandatario Presidente Ejecutivo, se implantara por vez primera la eleccin en base a listas cerradas, y el alcalde tras la eleccin tuviera la potestad de nombrar a posteriori cuatro miembros de libre designacin; una prerrogativa que derog el alcalde Lus Daz Alperi-, lo cierto es que el verano festivo se caldeaba con el enfrentamiento de los vecinos del distrito Virgen del Remedio-Plaza de Argel, contra su entonces presidente, unido al enfrentamiento de la barraca del distrito Sense Pegues contra la propia comisin. Aquello propici una serie de reuniones, en una de las cuales tuvo que intervenir la polica para disolver pacficamente a las ms de 200 personas convocadas. Tambin en Polgono de San Blas se planteaban problemas en torno a su presidente. A finales de agosto se daba a conocer la noticia de la creacin de la Foguera Port dAlacant, fundada por Rafael Quereda, y en la que se contaba con numerosos componentes escindidos de la de Sneca-Autobusos, de la cual se traslad su inquietud cultural, aportando como elemento novedoso el hecho de ofrecer en junio de 1987 la primera foguera flotante de la historia. Los das 6 y 7 de septiembre se sucedan dos noticias luctuosas, siendo la primera de ellas el fallecimiento de Jos Torregrosa reconocido jugador de ftbol, que en 18954 haba sido Presidente de la Comissi Gestora. Por su parte, al da siguiente, mora en accidente de trfico el gran pintor alicantino Manuel Baeza ligado a les Fogueres por su dilatada condicin de jurado, o la realizacin durante varios aos de la portada de la Revista Oficial Festa-. Mientras, se comentaba que en Hernn Corts se produca la fuga de buena parte de su comisin, y Altozano finalizaba el ejercicio con cerca de 600.000 pesetas de supervit. Por su parte, la Bellesa del Foc acuda invitada a la localidad francesa de Versalles. Tambin finalizado septiembre, una buena nueva alegraba el semblante artstico de la celebracin; el retorno de Ramn Marco a la Categora Especial, para realizar la Foguera de Ciudad de Ass, comisin que contara con un presupuesto general de siete millones de pesetas. Eran entregados los premios del II Certamen de Fogueres Experimentals, a la propuesta presentada por el Equipo Signo de Orihuela, mientras 1

que Jos Iborra Barbancho Waldo-, ya demostraba su talento al recibir el premio de la votacin popular. En esas fechas, Miguel Daz anunciaba su deseo de presentarse a la reeleccin como mandatario de la Comissi Gestora, mientras que a finales de mes era aprobado el nuevo Reglamento, en cuyas deliberaciones haba tenido una parte muy activa el edil socialista Antonio Moreno ya desaparecido-, en calidad de Delegado de Gestora de la comisin de San Nicols de Bari-Benisaudet. En las primeras jornadas de octubre, y en un accidente tras retornar con las carrozas que participaban en los Moros y Cristianos de Crevillente, quedaban heridos los artistas Francisco Garca Parra y Armando Lpez Sarabia, hacindose cargo poco despus ngel Martn de los compromisos contractuales del primero. ALBALADEJO VERSUS DAZ Una vez cerrado el plazo electoral para la presentacin de candidaturas, eran dos las que concurriran a los comicios; las encabezadas por Miguel Daz y Conrado Albaladejo que se llevaba para su equipo la mayor parte de los componentes de la previa de Daz-. Esos pocos das, motivaron una vergonzosa campaa por parte del periodista Alfredo Aracil a favor de la primera de ellas, en uno de los captulos ms lamentables de la prensa escrita sobre temas foguerers. Recuerdo que por aquel tiempo, recin llegado a vivir a Alicante, conoc un da a Conrado del que tanto me haban hablado-, en la tienda que regentaba Jos ngel Guirao, y me sorprendi por su sencillez, su don de gentes y su simpata, sellando ya en aquellos das mi compromiso para colaborar con l, caso de salir elegido. Ni que decir tiene que las campaas de entonces no eran como las actales; apenas 12 das, sin actos de relieve, acentuando la cercana con el voto de los presidentes de foguera, y teniendo que sufrir diariamente las crnicas de un Alfredo Aracil no solo empeado en plantear los supuestos grandes proyectos de Daz si sala reelegido, sino del mismo modo poniendo pequeas zancadillas al grupo de Conrado, al que minimizaba en sus posibilidades. La historia y las hemerotecas estn ah, para quien quiera comprobarlo. Lo cierto es que las elecciones se realizaron la tarde / noche del 27 de octubre de 1986, dentro de una eleccin de infarto, en unos salones municipales atestados de pblico, Conrado sala elegido por 32 votos, superando a Miguel Daz por solo dos, registrndose dos votos en blanco y uno nulo. Recuerdo la pasin que un servidor, que apenas coma de la papilla de la Fiesta, acoga cada voto de uno u otro contrincante, viviendo la estruendosa ovacin ofrecida al recin elegido presidente. Algo que no sent demasiado bien al alcalde Lassaletta, entonces ms cmodo con Miguel Daz, quien no dud en calificar a los medios la victoria como prrica. Es cierto que lo fuera, pero el destino se escribe en ocasiones con un solo voto, y a tantos aos vista, no cabe duda que el largo periodo de Conrado fue uno de los ms fructferos de la moderna historia de la Festa. Pocos das despus, Eduardo Amors era elegido abrumadoramente como Delegado de Barracas, mientras que Lassaletta introduca en la Comissi Gestora a Julio Moreno, Manuel Moll componentes ambos de la lista de Daz-, Juan Capella presidente del Gremio de Artistas- y Luis Botella que aos despus se convertira en el delfn de Conrado. NOVEDADES SIN CESAR Muy pronto se vieron a la luz las inquietudes del equipo de Albaladejo, iniciando las tareas de creacin del necesario archivo de Fogueres faceta en la que colabor con entusiasmo-, o programando un ambicioso programa de Fogueres en Nadal, en el que el componente cultural qued de manifiesto. A finales de noviembre, una representacin de la Junta Central Fallera de Valencia visitaba Alicante para conocer al nuevo Presidente, enterrando de forma definitiva aquellas estriles asperezas. En diciembre se

conoca la intencin de Ral Baeza de asumir la Presidencia del distrito General MolaDiputacin-Renfe, con un dficit de un milln de pesetas. Sealar que dentro de los actos de Fogueres en Nadal se convoc el I Certamen de Villancicos que tanta participacin genera en la actualidad-, y en cuya primera convocatoria cont con once participantes, venciendo el distrito de Carolinas Altas. La organizacin de la Cabalgata de Reyes por parte de la Comissi Gestora, transmiti a la prensa las tensiones latentes entre el alcalde y el nuevo presidente que puedo atestiguar se extendieron durante ms de un ao con enorme crudeza-, a la hora de contratar la presencia de animales en el desfile, que finalmente no prosper, y que propici una de las tpicas manifestaciones extemporneas del primer edil: No estoy en tensin con la Gestora, por que la Gestora soy yo. Pero ya en este aspecto concret, destacaba el especial cario que Conrado pona a la hora de la organizacin de los desfiles, faceta en la que el Desfile Folklrico se convertira en la nia de sus ojos. Tambin dentro de los actos navideos se realizaba un homenaje a Alfonso Garrigs. Ya tras dichas fiestas se presentaba la maqueta de la Foguera Hernn Corts que de nuevo participara en Especial, se confirmaba que el B Jos Antonio tendra comisin de foguera, y que el Barrio del Garbinet plantara por vez primera en su historia. Los Plenos de Fogueres planteaban que las bellezas de los distritos rellenaran un cuestionario relativo a facetas personales y festeras, confirmando que la plant se realizara el da 20, y la Entrada de Bandas el 21, aunque la Gestora prefera que el desfile volviera a coincidir con la plant. Del mismo modo, se prohiban los paradores, que en los ltimos aos se haban adueado del centro de la ciudad sin aportar beneficios a las comisiones. Llegado febrero se conoca que el distrito Santa Isabel plantara una foguera realizada por Pedro Soriano, contando con el diseo del dibujante Enrique Prez Penedo. Tambin se presentaba la gran apuesta de Soriano para 1987, la maqueta del monumento de San Blas, que tras varias dcadas retornaba a la Categora Especial, con un diseo de 24 metros de altura, denominado Terreta, y un coste de 3.500.000 pesetas. Polgono de San Blas tambin realizada por Soriano-, sera dedicada a los escritores alicantinos, y llegada la hora de decidir el cartel de fogueres de 1987, el jurado determin que ninguna de las veinte obras presentadas reuna la calidad suficiente, dejando desierto el premio, y decidiendo reeditar el de 1936, obra de Melchor Aracil. En marzo se daba a conocer el nuevo sistema de eleccin de la Bellesa del Foc, en el que se contara con la votacin de presidentes, y la eleccin final de un jurado cualificado, y era cubierta la vacante de Julio Soria, por la de Manuel Jos Giner, dentro del rgano rector de la entidad. En aquel pleno de marzo, el presidente de Bola de Oro, Alfredo Pars, denunciaba unas supuestas irregularidades contables por parte de la anterior Comissi Gestora, lo que motiv una auditoria al respecto. A ttulo de ancdota, yo fui el encargado de introducir en el buzn del antiguo presidente, la citacin a la que requerido. INICIATIVAS Y POLMICAS Polgono de San Blas destacaba en su inquietud cultural, editando un boletn, y destinando 80.000 pesetas a su I Concurso de Maquetas de Fogueres Infantils. Se conoca que la sobrina del pintor Lorenzo Aguirre autor de los primeros carteles de fogueres y los tres primeros monumentos en la entonces Plaza de Isabel II- sera proclamada belleza del distrito Calle de San Vicente, y Miguel Castell donaba al archivo municipal unos libros de actas con las sesiones de los plenos de hogueras de antes de la Guerra Civil. A mediados de abril, el Diario Informacin ofreca desde entonces un enorme despliegue a su I Concurso Festa de Fogueres, sugerido a

iniciativa de Jos ngel Guirao, e imitando un referente ya experimentado con el Diario Levante de Valencia. A tal efecto, durante varias semanas se editaban unos cupones con preguntas muchas de las cuales fueron elaboradas por mi-, que una vez cumplimentados eran remitidos al diario, quien puso una serie de sustanciosos premios, cuyo mximo galardn fue de 500.000 pesetas de la poca, que gan la comisin de Carolinas Altas. Durante semanas el concurso ocup pginas y pginas del rotativo, mientras de forma paralela era convocado el III Concurso de Fogueres Experimentals, al tiempo que a finales de abril era presentada la maqueta de la Foguera Oficial que, con sus 32 metros de altura, y un coste de 4.500.000 millones de pesetas, permitira a Toms Goslbez plantar la que se denominaba la foguera ms alta de la historia. A principios de mayo, en el acto de presentacin de la Foguera de Benalua, se conoca otro show del alcalde de Alicante, al destacar en su protocolo la comisin anfitriona a la portavoz del Grupo Popular, Maribel Dez de la Lastra. Aquello suscit una nueva controversia, a la que se aadi el hecho de que en dicho acto, Conrado Albajadejo sufriera una angina de pecho que le mantuvo hospitalizado varios das. En mayo acab igualmente el plazo de admisin de las obras del I Concurso Internacional de Periodismo Alacant; Mar i Foc, auspiciado por la Foguera Port dAlacant, llevndose el mximo galardn -400.000 pesetas- el escritor Adrin Lpez con su artculo Penlope. Hay que sealar sobre este certamen su ambiciosa concepcin y su generosa participacin, aunque justo es sealar que se radio de accin no excedi el mbito local. La Foguera La Goteta celebraba su II Festival de la Cancin, mientras que la Delegacin de Cultura de la Comissi Gestora destinaba 335.000 en premios para sus concursos musicales y fotogrficos, y la Belleza de Florida-Sur no podra participar en el Festival de Eleccin, al tener una pierna fracturada. EL GRAN FESTIVAL Precisamente, la noche del 23 de mayo, se celebraba en el Pabelln Municipal de Deportes el Festival titulado Al Peu del Benacantil, uno de los ms recordados por los veteranos por su acusado alicatinismo, y la disposicin de una escenografa que representaba la calle central del B de Santa Cruz. El acto cost unos 6.000.000 de pesetas, y en l actu el ventrlocuo Jos Lus Moreno que recibi algo menos de un milln por su actuacin-, sin faltar en su actuacin consignas electoralistas; los comicios municipales estaban a la vuelta de la esquina. Sin embargo, de aquella noche memorable, adems de salir elegida una de las grandes Belleses del Foc de la historia de les Fogueres Arnzazu Garca, de Polgono de Babel-, recuerdo con especial cario aquel arrebato pirotcnico simulado que dispar mi buen amigo Vicente Ivorra, desde la cima del decorado, simulando ser la Palmera de la Nit de Sant Joan. Velada memorable que finaliz sobre las 3 de la madrugada, y que al da siguiente permiti que la pequea Laura Ferrn fuera elegida Bellesa del Foc Infantil, representando a ParquePlaza de Galicia Conforme nos acercbamos a las fiestas, se conoca la intencin de plantar y quemar una nueva foguera universitaria, los hosteleros ms destacados de la ciudad se unieron en la Barraca Menjar i Festa, ubicada en el Parque de Canalejas con diseo de portada de Remigio Soler, artfice igualmente de la magnfica calle adornada que se instal en la arteria de Guardiola en Benalua-. El 30 de mayo se realizaba un multitudinario Dia del Foguerer Infantil en el Castillo de San Fernando, y al da siguiente la Gala del Morasol Costa, mientras que ya el 3 de junio se desarrollaba el cuidado acto de Proclamacin en el Teatro Principal, contando con el actor Emilio

Gutirrez Caba como Mantenedor, mientras que en el homnimo infantil del da siguiente, Nuria, ex azafata del Un, dos, tres asuma idntica responsabilidad. Se conoca que el concurso de maquetas de Polgono de San Blas contaba con 44 participantes cifra importante- y el 8 de junio se presentaba la Revista Oficial Festa 87, de la que se destac que 13 de sus 16 artculos versaban sobre temas de la ciudad, abandonando ostentosamente el tratamiento de temas festivos. En aquellas fechas, se conoca la orden municipal de que los monumentos se plantaran sobre plataformas de ladrillo y yeso para preservar el asfalto, y el 14 de junio se inauguraban las Exposiciones del Ninot, destacando por el cario puesto en ella la I Exposicin del Ninot Infantil, que se instal en la Sala de Exposiciones de la C.A.P.A., en la que particip con gran entusiasmo, hasta el punto que se contemplacin oscureci la homnima adulta. Previamente 47 hogueras haban participado en la Cabalgata del Ninot, no surtiendo efecto el intento de boicot al pregonero Vicent Soler, Conseller de Administracin Territorial de la Generalitat Valenciana. Se entregan un total de 274 emblemas a festeros en el acto celebrado en la Explanada, y el da 18 se celebraba el II Concurso de Paellas, que cont con una gigante para 250 personas. Del 17 al 25 de junio quedaba abierta la exposicin del III Concurso de Maquetas de Fogueres Experimentals en la que se cont con 20 maquetas-, y el da 18 era aprobada la tesina que el joven Fco. Javier Sebasti Garca componente de la comisin de Campoamor-, ofreca sobre la vertiente artstica de les Fogueres, y que sera editada como libro al ao siguiente. VSPERAS Y FIESTA El tradicional caos festivo asomaba de nuevo en 1987, con los intentos de boicots de las bandas de la Vega Baja, o la Polica Municipal, amenazas estas que se disiparon. Durante todo el mes de junio se logr un matasellos especial divulgativo de les Fogueres. Llegada el cmputo de los votos de la Exposicin del Ninot 1987, y en su vertiente infantil, la abrumadora cifra de 1015 votos proporcionaba el indulto al alfarero con movimiento- realizado por Javier Gmez Morolln para Carolinas Altas. Tras l, y a una enorme distancia, quedaba con 192 votos el ninot de Foguerer-Carolinas, obra de Paco Juan. En la vertiente adulta, 1933 votos una cifra desorbitada- proporcionaba el Ninot Indultat al grupo presentado por Pedro Soriano para la Foguera San Blas, representando a la figura de Jos ngel Guirao y su Bellesa del Foc Mercedes Martnez de Mata. Sin duda, una de sus peores figuras, en un indulto en el que hubo sus ms y sus menos y soy testigo de ello-, quedando a 301 votos menos la extraordinaria figura de Miguel Hernndez, realizada por Ramn Marco para Ciudad de Ass. Llegaban las fechas centrales de les Fogueres 87 Y como podran definirse estas? A mi modo de ver siguieron los parmetros existentes en aos precedentes, con carencias organizativas propias de un nuevo rgano rector aunque buena parte de sus componentes ya tuvieran experiencia en el mismo-. La Entrega de Premios result catica recuerdo que me toc ayudar en la entrega de banderines-, en la ltima ocasin en la que se realiz en el Auditrium de la Explanada- la Revista Oficial Fogueres 87 constituy toda una maldicin, provocando un accidente de trfico en el coche que conduca Andrs Llorns, quien junto a un servidor tuvimos en la tarde del 23 de junio, que embuchar las carpetas con los elementos de la misma, distribuyndolas en un Mini a los kioskos ms cntricos de la ciudad, y provocando dicho stress una taquicardia a Llorns, que motiv su ingreso hospitalario. Eso s, ms all de la homogeneidad de los desfiles con respecto a aos precedentes, lo cierto es que destac

la apuesta de Conrado en el Desfile Folklrico ya sin ser de la Provincia-, en el que participaron cuatro comunidades autnomas, adems de la Valenciana. MONUMENTOS DE CORTOS VUELOS A nivel artstico, seguamos con el bajo nivel heredado de aos precedentes, llegndose a contemplar obras indignas de estar presentes en las calles alicantinas -Explanada, Monjas-Santa Faz, Jos Mara Py, Garbinet, Nou Alacant, La Goteta-. Junto a ello, y pese a los premios logrados, Pedro Soriano segua evidenciando una baja forma y el nulo atractivo de sus diseos, cuya mxima expresin lo constituy el monumento de San Blas, con el que logr el mximo galardn, caracterizado por el fesmo de su diseo y el hieratismo de su acabado. A mi modo de ver, una de sus peores obras, en un ao en el que debi ganar por merecimientos propios el Ramn Marco de Pirmanos, destacable en un sobrio remate y unos bajos exquisitos. Hernn Corts pinchaba con su foguera especial de Toms Goslbez que este ao finiquit su carrera-, con un diseo a modo de jirafas, una de las cuales se fue desprendiendo, hasta apoyarse en una farola. Peor suerte an conoci la especial de Carolinas Altas plantada junto a la Plaza de Amrica-, a la que accidente de trfico simul el toro que manifestaba la obra realizada es un decir- por Javier Mayor Len. Y en ao en que de nuevo quedaba patente la crisis artstica, Muz Fructuoso lograba de nuevo el premio a Millor Foguera dAlacant 1987, en un diseo para La Florida que gan en 2 Categora, y cuyo presupuesto ms bajo se haca notar. El mismo autor triunfaba en las siguientes categoras -3 con Polgono de Babel y 4 con Parque-Plaza de Galicia-, en unos monumentos en los que se dejaba ver la experta mano de ngel Martn al plantar los compromisos adquiridos por el artista Fco. Garca Parra, la buena apariencia de las pequeas hogueras que iba realizando el joven Fco. Javier Capella, o el nuevo triunfo en infantiles de Javier Gmez Morolln, esta vez para Carolinas Altas. LA HORRIBLE FOGUERA OFICIAL Las fiestas de 1987 tuvieron un incidente en la Entrega de Premios por parte de dos componentes de la comisin de Carolinas Bajas que fueron sancionados-, dejaron desierto el Premio a la Mejor Crtica Municipal, vivi masclets en la Rambla el 22 de junio- y la Plaza del Mar el 24-, una Ofrenda en la que triunfaba Carolinas Altas, la Foguera de San Blas precisaba ser sujeta con tirantes y, finalmente, sufri desmanes vandlicos en la crem en los jardines de la Plaza del Mar y Canalejas, en la Foguera de Francisco Franco-La Paz y, de forma destacada, el incendio declarado el 23 de junio de la Foguera de Puente-Villavieja obra de Julio Espl, ganadora en 5 Categora-, motivando a sus vecinos a improvisar otro monumento con elementos combustibles, que permitieron vivir el rito de la crem. Y no conviene olvidarse del horror que supuso la Foguera Oficial, realizada por Toms Goslbez, plantando uno de los engendros ms horripilantes de la historia de la celebracin. Recuerdo el retraso en su plant, con los elementos laterales tirados por el suelo, y la sensacin de contemplar uno de los adefesios ms lamentables jams ubicados en la plaza oficial de la ciudad. Las fiestas concluan con los cosos, la denuncia por parte de Maribel Dez de la Lastra de la prolongada actividad del Rac de Fogueres de Monjas-Santa Faz denominado Madres 87- hasta el da de San Pedro, llegando el pleno de cierre a finales de julio, donde la Comissi Gestora, al margen de diversas sanciones aplicadas, culminaba su primer ejercicio con 1.000.000 de pesetas de supervit.

(1987 / 1988) La consolidacin de un nuevo estilo


Joan Carles Vizcano
Si la Fiesta de 1987 haba supuesto una especie de ensayo, de todos aquellos proyectos que albergaba la impronta de Conrado Albaladejo en su momento, con todo lo que de errores e improvisaciones caba sealar, lo cierto es que la edicin de 1988 cabe calificarse hasta entonces como la mejor de toda la dcada de los ochenta. Y no solo por la confluencia en el volumen de comisiones y distritos generados sino, fundamentalmente, por las innovaciones aportadas, el magnfico nivel artstico registrado en los principales monumentos y, sin duda, un elemento muy importante: haber logrado la unin de la Comissi Gestora, con las dos principales instituciones existentes en la ciudad; el Ayuntamiento de Alicante y la Diputacin Provincial. Esta simbiosis hasta entonces indita en la democracia municipal, posibilit que se aplicaran pasos de gigante mancomunados que, en su conjunto, posibilitaron la vivencia de unas fiestas extraordinarias, a las que solo empa una jornada de fuerte viento que oblig a apuntalar algn monumento entre ellos el que logr el triunfo en la edicin-, y accidentes y vandalismos vividos en la Nit de la Crema. EL BULLIR DE UN NUEVO EJERCICIO Desde primeros de agosto de 1987, el ejercicio empezaba pronto con el anuncio de la creacin de la nueva comisin de Altozano Sur-Las Plazas, mientras que en Benalua se formaba una enorme controversia a la hora de facilitar las cuentas en su asamblea anual, desvelndose la existencia de un dficit superior a los dos millones y medio de pesetas. Ese mismo mes se anunciaba, que tras siete aos de ausencia renaca la comisin de Virgen del Remedio-La Cruz, mientras que el da 21 se plantaba en la Plaza del Mar una foguera fantasma, realizaba por Fco. Javier Capella, en homenaje al Comandante de Marina Gerardo Fraile, de la que no tena noticias ni el propio presidente de la Comissi Gestora. Se anunciaba el retorno del expresidente de la entidad, Miguel Daz, a su distrito de siempre Jos Mara Py-, y en septiembre Albaladejo realizaba una remodelacin de la Comissi Gestora, que entre otros cambios, llevara en noviembre a Andrs Llorns a la Secretara General de la entidad, y a Lus Botella a la Vicepresidencia 1 -curiosamente, las dos personas que le sucedieron en el cargo-. Ese mismo septiembre, el presidente de les Fogueres viajaba con la Bellesa del Foc hasta Oviedo, intentando abrir el abanico de relaciones festeras fuera del mbito de la Comunidad Valenciana, y en Felipe Berg se convocaba al distrito al objeto de retomar el funcionamiento de la comisin, que el ao anterior se haba mantenido ausente de la fiesta, fundamentalmente por problemas de delincuencia. Con sus ms y sus menos, finalmente la intencin prosperara. Ya en octubre, destacaba por un lado el litigio del artista Toms Goslbez contra el Ayuntamiento, dada la deuda mantenido con l por su foguera oficial del pasado junio, y Pascual Domnguez era elegido Presidente del Gremio de Artistas de Fogueres. Y dentro de una tendencia entonces muy de moda, se anunciaba que la Infanta Elena era nombrada Musa Mayor de la Foguera Ciudad de Ass. No contentos con ello, el mismo distrito nombraba al Principe Felipe Foguerer Major, que al mismo tiempo era designado Presidente de Honor de la comisin de Francisco Franco-La Paz que pasaba por graves problemas econmicos y de personal-. Finalmente, en abril, el Presidente del Real Madrid, Eamn Mendoza, era nombrado Foguerer de Honor de la comisin de Florida-Sur. 1

En ese mismo octubre, el alcalde Lassaletta anunciaba que se iba a patrocinar el mejor libro jams editado sobre les Fogueres, encargando del proyecto a Manuel Oliver Narbona. El veterano universitario durante tiempo elabor con paciencia el trabajo, pero su contenido lamentablemente jams fue publicado, teniendo que exponerlo de manera fragmentada con el paso del tiempo. La comisin de Ciudad de Ass, que ese ao estaba guerrera, decida donar el ninot de Miguel Hernndez al Ayuntamiento de Orihuela, en una iniciativa que por fortuna no prosper, y nos ha permitido conservar esa magnfica obra de Ramn Marco en el actual Museo de Fogueres. Desapareca la nomenclatura de General Mola en la Foguera ya de Diputaci-Renfe, y se instauraba el I Torneo de Bowling de Fogueres, que en su edicin inicial gan la comisin de La Goteta. Tras unas inundaciones que provocaron cuantiosos daos en el Monasterio de la Santa faz, la iniciativa de la Comissi Gestora motiv la implicacin de ms de cuarenta comisiones en una cuestacin celebrada a finales de noviembre, en la que se recaud para tal fin cerca de un milln de pesetas. Ya dentro de los actos de Fogueres en Nadal, y en el Saln Parroquial de Benalua, se celebraba un entraable homenaje a Rafael Guerra Brotns, el foguerer ms veterano de la ciudad, componente de dicha comisin. Mientras tanto, en las vetustas y grasientas instalaciones de la Casa del Foguerer, se realizaban unas necesarias obras de remozamiento y acondicionamiento, que se prolongaran hasta el mes de enero, y el 19 de diciembre, en el Cena de Hermandad de Foguerers y Barraquers en el Hotel Meli se produca un punto de inflexin en la, hasta entonces, tirante relacin, entre Jos Luis Lassaletta y Conrado Albaladejo, al calificar el primer edil de estable a la Comissi Gestora, decidiendo enterrar el hacha de guerra. Por ello, el Homenaje al Maestro Alonso vivido en el Auditrium de la Explanada al da siguiente supo a gloria, y ms lo supo comprobar en la maana del 22 de diciembre, como el premio gordo del Sorteo de Navidad, corresponda a la Barraca Tots Volem Festa, repartindose en Alicante nada menos que 10.750 millones de pesetas, y distribuyndose igualmente series de un 5 premio en la Barraca Tot es Fum siempre ha parecido un axioma que los premios de lotera en Fogueres correspondan a las Barracas-. ENTRE MAGOS, CARTELES Y RENOVACIONES Llegaba la Cabalgata de Reyes, un ao ms auspiciada por la Gestora, en la que Conrado quiso echar el resto, incorporando la participacin de empresas patrocinadoras mediante carrozas y, sobre todo, la espectacular y, hoy da, imposible-, llegada de SS. MM. que encarnaban Jos ngel Guirao, Ral lvarez y Andrs Llorns-, por medio de un helicptero que aterriz en plena Rambla, junto al Hotel Carlton, en medio del delirio generalizado. Se conoca que los componentes de Tots Volem Festa iban a regalar dos millones de pesetas a los Nios de San Ildefonso a algunos de ellos los invitaran durante las fiestas de 1988-, y en el ejercicio se inauguraran racs permanentes en distritos como Sneca-Autobusos, La Florida o la novsima Altozano Sur-Las Plazas. A principios de enero de 1988, se conoca el acto vandlico que destrua el escudo de Alicante que formaba parte del estandarte que coronaba el Monumento al Foguerer un elemento que no fue repuesto hasta 1996, casi transcurridas dos dcadas, de la mano de Pedro Valera-. Pocos das despus, se inauguraba la renovada Casa del Foguerer, en la que adems de un impecable aspecto, se cont con la presencia en sus paredes de importantes obras artsticas, procedentes de nombres como Ramn Marco, Gastn Castell, Manuel Albert o Remigio Soler, entre otros.

A finales de febrero se conoca que el alicantino Angel Gambn que se encontraba en el servicio militar- era el autor del magnfico cartel de 1988, dotado con 200.000 pts., mientras que la Comissi Gestora ya se converta en asociacin y poda ofertar a la compra de la Casa del Foguerer, hasta un importe de cuatro millones de pesetas aspecto para el cual anteriormente no estaba facultada-, al tiempo que por vez primera ofreca un seguro colectivo para todas las comisiones de foguera y barraca, y se implantaba un nuevo logotipo para la entidad, obra de Eusebio Prez Oca. Durante todos esos meses, el Diario Informacin se prodigaba en esa literatura tan intrascendente como estril, dedicada a entrevistar e intentar sacar elementos interesantes de las diferentes bellezas de la ciudad. Una costumbre que ya desde algunos aos antes se fue adueando de la supuesta actualidad de les Fogueres en la prensa escritas, hasta convertirse en todo un autntico virus de banalidad festiva. OFICIAL DE CAMPANILLAS Y GRANDES INICIATIVAS Cerrando el mes de marzo, se presentaba en el Ayuntamiento la maqueta de la que sera la Foguera Oficial 1988, titulada Y el fuego se hizo historia, presupuestada en 4.500.000 de pesetas, de 25 metros de altura, cuatro toneladas de peso, caracterizada por su estructura eiffeliana, apoyada tan solo en cuatro puntos de anclaje al suelo pudindose, por tanto, pasarse por debajo-, y en la que su autor apost al hacer un recorrido por la historia del monumento foguerer. Una foguera que indudablemente se erigi como un punto de referencia, convirtindose en la mejor plantada en la plaza desde el lejano 1980. El Diario Informacin convocara su II Concurso Festa de Fogueres, que de nuevo ganara el distrito de Carolinas Altas, mientras que ya se anunciaba la que habra de ser una de las mayores innovaciones de la edicin; la gran Barraca Popular en Campoamor, en la que actuaran algunas rutilantes figuras del panorama musical nacional, como Gato Prez, Joan Manuel Serrat, Duo Dinmico, El ltimo de la Fila Evidentemente, eran palabras mayores, que hablaban de un salto cualitativo en materia ldica, invirtiendo para ello treinta millones de pesetas parte de dicho presupuesto se destin a su impresionante montaje luminotcnico-. El 11 de mayo el llibret de Santa Isabel ya estaba en la calle sin pensar que su representante sera pocos das despus elegida Bellesa del Foc-, y entre el 20 y el 22 de mayo se plant una foguera en homenaje al Centenario de Don Bosco, realizada con la colaboracin de Ramn Marco, Pedro Soriano y Juan Capella. Un monumento de diez metros de altura, que hoy da permanece olvidado como curioso precedente de la comisin creada en su nombre bastantes aos despus. Sobre el 20 de mayo las bellezas 88 se fueron por vez primera de convivencia a Tabarca, durmiendo antes en Altea y faltando a la cita cuatro de ellas. Y llegado el 28 de mayo, se proceda al Festival de Eleccin de la Bellesa del Foc Nacimiento al Fuego, en un festival caracterizado por una gran tarta de diez metros de altura distribuidas en tres pisos, en donde se ubicaron las diferentes bellezas, conmemorando las seis dcadas de existencia de les fogueres. Un acto brillante se extendi en unas razonables tres horas-, en el que a las dos de la madrugada se anunciaba que Paloma Llavador, de Santa Isabel, era la nueva y esperada- representante alicantina. Al da siguiente, Andrea Rico, de San Fernando, era elegida por sorteo Bellesa del Foc Infantil LA LLUVIA DE LA PROCLAMACIN El acto de Proclamacin de las representantes adultas, finalmente se tuvo que posponer por lluvia a la noche del 5 de junio, tras el correspondiente infantil, en el marco del Parque Lo Morant, utilizndose en su escenografa con acierto varios de los relieves que

formaran parte de la Foguera Oficial, contando con la actuacin de la esplndida Orquesta Platera. En la misma, Paloma Llavador recibira la primera Palmera de Oro de ley- jams lucida por una Bellesa del Foc, que hasta entonces solo reciba el Emblema de Oro y Palmas habitual. El 12 de junio se celebraba el III Concurso de Paellas, donde compitieron 90 comisiones y gan la de Hernn Corts. Das antes se haba presentado en el Palacio Provincial el libro del joven y malogrado Fco. Javier Sebasti fallecido en 1990- Las Hogueras de San Juan. Consideraciones estticas sobre un arte efmero, y el 13 haca lo propio la brillante Festa 88, con sus 2.500 ejemplares de tirada y un coste general cercano a los cinco millones de pesetas, vendindose al pblico a 500 pts. ejemplar. Das despus, y en el marco del Ateneo, se presentaba Fogueres 88, donde a ttulo de ancdota hubo que subsanar el fallo en el 2 apellido de la Bellesa del Foc era cosa de vernos a todos en la sede de Autobuses cortando el nombre y, posteriormente, poniendo pegatinas-. LAS FECHAS PREVIAS DE UNAS FIESTAS INOLVIDABLES El caso es que les Fogueres de 1988 llegaron a la calle como un autntico estallido. Los programas salieron a la calle en unas fechas prudenciales el 13 de junio-, Antonio Fernndez Valenzuela pronunci uno de los ms sentidos pregones de que jams he escuchado, la ciudad pareca prepararse para festejar implcitamente esos 60 anys de fogueres que rezaba un rtulo luminoso a inicio de la Explanada. La Exposicin del Ninot indultaba la figura del prncipe Felipe y la Infanta Elena de Ramn Marco / Ciudad de Ass, mientras que la muestra infantil se realizaba en el Palacio Gravina, en donde en apenas unas horas, entre Conrado y un servidor nos apaamos para montar una muestra con objetos, estandartes y maquetas que sirvieran para llenar el recinto que tan solo se destinaba a los pequeos ninots-, improvisando con ello una muestra conmemorativa de dicho aniversario. Sin embargo, llegado el cmputo de los votos emitidos que ese ao procedan del Diario Informacin, nos llevamos la desagradable sorpresa de que el ms votado con enorme distancia adems-, fue el de la foguera infantil de Ciudad de Ass: un mueco de nieve psimamente realizado por la comisin que recuerdo haber ubicado encima de un cenicero, ya que careca incluso de sacabuche-, y cuyos foguerers dicidieron indultar en demrito del magfico grupo presentado por Carolinas Altas-, como venganza por la circunstancia sufrida el ao anterior, que releg del indulto la figura de Miguel Hernndez. De aquel horroroso ninot nunca ms se supo, aunque an recuerdo el rostro de indignacin del Delegado de Infantiles de la Comissi Gestora, Miguel ngel Fuster. 60 AOS POR TODO LO ALTO Pese a dicho imponderable, Aliciante vivi en 1988 unas fiestas magnficas, en las que se logr transmitir un ambiente extensivo y clido de esencia mediterrnea, tanto tiempo anhelada, y siempre oscurecida por diversos aspectos. En su confluir se introdujeron cambios importantes como trasladar la Entrega de Premios a la tribuna instalada en el Portal de Elche donde el acto asumi una mayor agilidad y orden, y de ello puedo dar buena cuenta al participar con entusiasmo en el mismo-. La Foguera Experimental se plant este ao en el Paseo de Campoamor lo seguira haciendo en aos sucesivos-, y la Cadena SER hara una enorme publicidad a toda Espaa de les Fogueres trasladando su unidad mvil y a figuras como Iaki Gabilondo. Por su parte, se realiz el I Concurso de Masclets en el temerario emplazamiento de la Rambla-, y 25 maquetas se presentaron al IV Concurso de Experimentales. Todo pareca como ensayado a la perfeccin, hasta el punto de que el nivel artstico de las cuatro fogueres de Categora

Especial fue magnfico, aunque era evidente que de entre ellas, destacaba poderosamente la magnfica obra que presentaba un renovado Pedro Soriano para San Blas -Que diferencia con la del ao anterior!-, destacada en el empaque de su estructura, estar diseada a travs de una base nica redonda y, como elemento novedoso, sostener la parte superior de su remate con una pieza de metacrilato eleccin este que le acarre no pocos problemas en la tarde del 22, cuando un fuerte viento derrib y da algunos monumentos especialmente los de San Blas Bajo y Polgono de San Blas-. Pero no solo las cuatro especiales mostraban inmejorable factura desde 1979 no se vea una elite tan compacta; a la galardonada habra que unir Ciudad de Ass, Carolinas Altas y Hernn Corts-, sino que se perciba una considerable mejora general con respecto a aos precedentes, aunque se colara entre ellas algn destarifo o, incluso, la inasistencia de monumento, como en el caso de Monjas-Santa Faz. Pascual Domnguez gan en 1 con una de sus obras cumbre para Florida-Portazgo, Muz Fructuoso se quedaba este ao un poco rezagado en sus habituales calidades, Fco. Javier Capella se iba afianzando en su profesionalidad, Fco. Granja Camarasa se examinaba con nota en su debut en Especial con Hernn Corts, Paco Juan haca lo propia en Carolinas Altas El caso es que el caos artstico vivido en aos precedentes, dejaba paso a una cierta claridad y mejora en unos monumentos que parecan recuperar un cierto grado de esplendor, y que se extendera a no pocas fogueres infantils, de las cuales emergi por derecho propio la impresionante de Carolinas Altas, con la que Javier Gmez Mogolln logr el que quiz fuera el mejor monumento infantil jams plantado hasta la fecha en la ciudad, con un coste de 1.000.000 de pesetas. Las fiestas tuvieron su epicentro en los desfiles, registrndose la participacin de cuarenta comisiones en la Cabalgata del Ninot del 20 de junio, que en esta ocasin se tuvo el acierto de celebrar una vez concluido el Pregn. Una inversin de actos que, de cara al futuro, beneficiara a ambas celebraciones, y que en esta ocasin gan la comisin de Carolinas Bajas. Por su parte el 1 Premio de Entrada de Bandas lo obtuvo la comisin de Foguerer-Carolinas, y el de Ofrenda de Flores la de Parque-Plaza de Galicia, autentica especialista en el mismo. Y la noche del 23 de junio, Conrado Albaladejo tena preparado la que supona su mxima apuesta, el denominado XXXIII Desfile Folklrico Internacional en realidad el primero que adquira tal denominacin-, en una parada que cont con la participacin de Galicia, Aragn los autnticos gigantes y cabezudos de Zaragoza-, Melilla, Castilla-La Mancha, Guinea Ecuatorial, Brasil, Murcia, Castelln, Valencia, y contando con la representacin de las siguientes poblaciones de nuestra provincia; Santa Pola, Elche, Torremanzanas el Pa Beneit- y nuestra ciudad. El acierto en el diseo del desfile, la combinacin de sus escenografas y carrozas, el cario en suma que Conrado puso en manos de dicha apuesta, suscit el entusiasmo de un pblico que, en aos sucesivos, consider esta parada como la ms atractiva del programa de Fogueres alicantino, obligndole a asumir nuevos retos y, al mismo tiempo, a incidir en ese sendero de apertura de nuestras fiestas en otras comunidades autnomas, que segura extendiendo en aos sucesivos. EL VANDALISMO QUE OSCURECI PERO NO ECLIPS Pero la Fiesta ya estaba casi a su fin a plena satisfaccin de casi todos, y solo los incidentes y el vandalismo que tuvieron lugar en el centro de la ciudad Plaza de Gabriel Mir- y en algunos barrios, empaaron una celebracin que fue sometida a un anlisis en mesa de debate, aunque en el sentimiento interior de todos, quedaba claro que haban sido un xito. No lo fue, sin embargo, el fallido experimento de Desfile Folklrico Infantil, celebrado en la tarde del 26 de junio, en el que siete pauprrimas

carrozas apenas aglutinaron a algunas bellezas infantiles de distritos y representantes de pueblos cercanos, en una lamentable comitiva a la que solo una por una vez, oportunalluvia, contribuy a salvar del ridculo ms absoluto Era cosa de ver al pobre Conrado solo en la tribuna, sin poder resolver semejante desaguisado!-. Ese brillo general de la edicin de 1988, no impidi que los barraquers miraran por el rabillo del ojo la supuesta competencia que les haba generado la espectacular Barraca Popular que haba congregado cada noche decenas de miles de personas, y la comisin de Caldern de las Barca, recibiera en julio el merecido ttulo de Foguera Ejemplar 1988, en base a la labor de un colectivo que haba sabido combinar juventud y veterania en sus filas. En definitiva, la receta de Conrado Albaladejo haba dado sus primeros grandes frutos.

(1988 / 1989) El duelo entre Carolinas Altas y Hernn Corts


Joan Carles Vizcano
Si en el recorrido de 1988, sealbamos que quiz nos encontramos ante el ejercicio ms importante de la dcada, la afirmacin corresponda al hecho de vivir importantes mejores e innovaciones que enriquecieron unas fiestas hasta entonces carentes de las mismas, algunas de las cuales haban sido ensayadas en 1987 no siempre con xito. Sin embargo, la dcada se cerraba con un ejercicio y, en especial, unas celebraciones que an superaron a las del ao anterior, en la medida que aquellas novedades introducidas se reiteraron con un general xito. Unamos a ello una circunstancia bastante positiva, la sobrellevanza de un ejercicio en el que hubo poco margen para esas ya casi obligadas polmicas que acompaaban cada ao aun que haberlas, las hubieran sin que, por fortuna, mermaran el altsimo nivel general de una edicin dirigida por un sendero de brillantez y cordura que, lamentablemente, se perdi al ao siguiente. Pero vayamos por partes. HERNN CORTS A POR TODAS; NUEVOS DISTRITOS Y RETORNOS El nuevo ejercicio muy pronto mostraba sus primeras cartas, y a primeros de septiembre se anunciaba que Hernn Corts invertira nada menos que cinco millones de pesetas de la poca en su propuesta de Categora Especial, para la cual ficharan a Pedro Soriano, dentro de un presupuesto general de diez millones. El coste ms elevado hasta entonce sinvertido en un monumento, aunque no por ello el ms caro en trminos reales remontmonos a las 400.000 pesetas que cost el de Ciudad de Ass de 1964, que sigue siendo el ms costoso de la historia-. En diciembre, por parte del ayuntamiento de anunciaba la aparicin de un libro conteniendo pregones de fiestas con especial mencin a los de Fogueres-, que completara el aparecido en 1975, y que generara cierta polmica al no aparecer algunos de ellos completos como el de Vicente Ramos-. A mediados de octubre, la nueva comisin de Florida-Plaza de la Via que lograra el retorno a la realizacin de fogueres de ngel Martn-, se estrenaba en un acto popular en su propio distrito. Todo ello en un ao en el que tambin se lograra el debut de la comisin de Plaza Lo Morant, y el retorno de los distritos de Virgen del Remedio-La Paz y Barrio Jos Antonio, completando con ello las 71 comisiones de 1989. Llegado el mes de noviembre, se planteaba la posibilidad de establecer un nuevo sistema de eleccin de la Bellesa del Foc en el que los presidentes de distrito no votaran. Y ese mismo mes, de manera tmida, y casi buscando una participacin que fuera al menos decorosa entre las comisiones destacadas por su juventud recuerdo el inters que Conrado se tom en el tema-, se convocaba y celebraba el I Certamen de Play-Back Fogueres de Sant Joan, cuyas primeras sesiones se realizaron en la desaparecida discoteca Don de Noche, dentro de dos modalidades muy diferentes a las de nuestros das; individual y grupo. Finalizado noviembre, se presentaba pblicamente la edicin del magnfico video Fogueres dAlacant, realizado tomando en base una idea de Jos Luis Lassaletta y Enrique Cerdn Tato, centrado en un recorrido extraordinariamente trabajado, sobre los elementos ms importantes de nuestra celebracin, entendiendo la misma dentro de ese aspecto mediterrneo que poco a poco iba aduendose y definiendo la misma. Cuando ha pasado un cuarto de siglo desde que se filmara en VHS, solo cabe lamentar que su master no se conservara debidamente, y con el paso del tiempo se transfiriera a DVD, ya que sus veinte minutos logran extraer la esencia de nuestra Fiesta, y siguen parecindome el documento flmico ms hermoso jams creado 1

con motivo de nuestras fiestas, apostando adems por esa denominacin Fogueres dAlacant, que intentaramos unos cuantos llevar a efecto al ao siguiente, con infructuoso resultado. A primeros de diciembre, una inesperada noticia de alguna manera rompa con largos aos de hegemona en materia de fiestas, al designar Jos Luis Lassaletta a Antonio Moreno Carrasco como nuevo Concejal de Fiestas lo que, de hecho, le convertira en Presidente Efectivo de la Comissi Gestora. Desaparecido prematuramente, poltico querido por todos por encima de ideologas, proyectado en aos posteriores en el mbito valenciano, y que en su paso por el rea se compenetr a la perfeccin con Conrado Albaladejo, potenci facetas como la de los fuegos artificiales, u otras que abogaban por una expansin en la difusin de la misma. Ese mismo mes de diciembre se aprobaba el nuevo sistema de eleccin de la Bellesa del Foc, en base a una propuesta presentada por un grupo de comisiones, iniciada en el voto de los presidentes de cinco bellezas, dando a cada una de ellas una valoracin ordenada que iba de los cinco votos a uno solo. Sin poder llevar control esrito una norma que muy pronto fue saltada a la torera-, las quince o ms caso de empatar- bellezas ms votadas, son las que pasaran al segundo jurado nombrado por la Comissi Gestora para, entre ellas, elegir las siete jvenes representantes. LLEGABAN LOS PLAY-BACKS En esas mismas fechas, se iban celebrando las fases eliminatorias de las cerca de treinta inscripciones del I Concurso de Play-Back, retomado del referente instaurado un ao antes en Valencia, pero que con el paso de pocos aos fue perdiendo fuerza en la capital valenciana, mientras que en Alicante ha seguido manteniendo vigencia un cuarto de siglo despus. Hay que decir que el 16 de enero de 1989 se celebraban las finales, de las que ganara en la modalidad de grupo la comisin de Carolinas Altas, embolsndose las 25.000 pts. del 1 premio, mientras que en la de individual ganara Caldern de la Braca, con 15.000 pts. Pero antes de dicha final se celebraran los actos de Fogueres en Nadal, destacando la Cena de Hermandad en los salones del Hotel Meli, donde ya se encontrara presente el nuevo edil de fiestas, acompaado claro est por el alcalde Lassaletta. El 20 de diciembre se desarrollaba el III Certamen de Villancicos, que ganara la comisin de Alipark, y que tuvo que retrasarse un da en su celebracin debido a la lluvia. Nada ms empezar enero, se daba a conocer que Ciudad de Ass invertira cuatro millones de pesetas en el monumento de Categora Especial que de nuevo les realizara Ramn Marco la ltima ocasin en la que el veterano maestro plantara en sus distrito ms querido-. Por su parte, el cercano barrio de La Florida, anunciaba que invertira nada menos que dos millones de pesetas, para plantar la foguera de 1 Categora ms cara de la historia, de nuevo realizada por Jos Muoz Fructuoso. En 1989 hubo un intento por parte de la Comissi Gestora, de trasladar el marco del festival de Elecci de la Bellesa del Foc a la Plaza de Toros, teniendo especial inters en ello Jos ngel Guirao. La cuestin finalmente qued en agua de borrajas, y hasta nueve aos despus no pudo convertirse en una realidad que se ha prolongado hasta nuestros das. El 18 de febrero se conoca la identidad del autor del cartel de Fogueres 89, siendo el malagueo Miguel Baena el ganador con su propuesta Al calor del fuego. Un cartelista que en dos ocasiones posteriores volvera a hacerse con el triunfo en esta codiciada faceta. El 17 de marzo se iniciaran de forma solemne los actos

conmemorativos del V Centenario de la Santa Faz, en los que intervinieron activamente las comisiones de foguera de la ciudad, sobre todo al recibir el sagrado lienzo en los barrios ms caractersticos de nuestro permetro urbano. El 9 de abril era presentada en la Plaza Nueva la espectacular maqueta de la foguera Hernn Corts, coronada por una gigantesca palmera de carpintera de la que Pedro Soriano indicaba se movera con el discurrir del viento -doy fe de que ese leve movimiento se percibi una vez plantada-. Apenas tres das despus, falleca de manera inesperada el presidente de la Foguera Puente-Villavieja, y ex componentes de la Comissi Gestora, Juan Fco. Antn, causando la desolacin en su distrito, que nunca se recuper de su ausencia. En ese mismo mes, el grupo del CDS en el Ayuntamiento de Alicante solicitaba unas nuevas y ms amplias dependencias para el Museo de Hogueras, que se encontraba ya prcticamente atestado de elementos Que contraste con sus tmidos inicios apenas ocho aos antes! A finales de abril, el Diario Informacin desplegaba de nuevo toda su artillera al anunciar la convocatoria del III Concurso Festa de Fogueres, contando con un 1 Premio de 600.000 pesetas. El da 28 de dicho mes, se celebraban las II Jornadas de Convivencia, que este ao se trasladaban hasta Ibiza, mientras que el 6 de mayo se realizaba la Gala del Casino. Sorprendentemente, el 8 de mayo ya se encontraba en la calle el llibret de la Foguera ngeles-Felipe Berg. UNA ELECCIN PLMBEA Y dentro de un mayo cargado de novedades, el da 13 se presentaba uno de los retos de la Secretara General de la Comissi Gestora que encabezaba Andrs Llorns; la recuperacin de las memorias anuales de Fogueres ausentes desde 1979-, en una faceta que prolong en sus cuatro aos sucesivos en el cargo, y que tuvo su sucesin durante el periodo posterior encabezado por Luis Botella. En esa fecha era presentada la maqueta de la que sera la Foguera Oficial 1989, provocando la controversia de la oposicin a mi juicio injustificada-, por su lema La dcada de oro alicantina, intentando ver un doble sentido a lo que era un homenaje a la vitalidad cultural que vivi Alicante durante los aos treinta. Sin embargo, el lema trajo su cola y numerosos titulares de prensa, entre los que destac la indignacin de un nada contenido Pedro Soriano. En medio de dicho fragor, el 20 de mayo se celebraba el Festival dElecci de la Bellesa del Foc, titulado Promesa de Fuego, centrado en la recreacin de la promesa que Juan Sebastin Elcano brind a la Santa Faz. A mi modo de ver, uno de los actos menos conseguidos de cuantos ideara Jos ngel Guirao, ya que en l el componente teatralizante impidi que su conjunto adquiriera la necesaria agilidad. Eso s, el fallo fue muy bien recibido, siendo elegida mxima representante Eva Isabel Oltra, de Doctor Bergz-Casrolinas, y al da siguiente Bellesa del Foc Infantil Roco Zaragoza, de Diputaci-Renfe. En esas fechas -21 de mayo- el colegio Salesianos plantaba una foguera para conmemorar sus Bodas de Diamante, y se conoca que diecisiete millones de pesetas seran invertidos en la Barraca Popular de dicho ao. El da 28, con la actuacin de los populares Miliki y Rita Irasema, era proclamada la Bellesa del Foc Infantil en el Teatro Principal, mientras que el 3 de junio hacia lo propio la Bellesa adulta, en el inslito marco de la Barraca Popular, dentro de un acto que tuvo su nota luctuosa con el fallecimiento por un infarto de Rafael Bosch, vicepresidente de la Foguera Nou Alacant, dentro de la verbena que se celebr tras el bonito acto. Y en un ao en donde las polmicas apenas hicieron acto de presencia, una inoportuna sugerencia de Jos Luis Lassaletta gener la controversia ms importante y absurda- del ejercicio, sugiriendo la supresin del voto popular en la Exposicin del Ninot y, en su lugar, proponer un jurado

de expertos. Ms all del hecho de que entonces en Alicante apenas estbamos dignificando una muestra que precisaba de mejoras para su impulso por ejemplo, crear premios a los mejores ninots de cada categora-, propuestas como esta generaron un innecesario malestar y una cantidad ingente de titulares de prensa, hasta el punto de que varios das despus el primer edil tuvo que retractarse y mantener el voto popular, aunque dejando al mismo tiempo un doble indulto efectuado por un jurado de expertos. Pero el chocolate del loro pronto se descubri, al ser Lassletta y su esposa uno de los candidatos al indulto, precisamente con el fiel grupo que iba a presentar Pedro Soriano para el distrito de Hernn Corts Coincidencia? El caso es que la peregrina idea de un alcalde siempre tendente a meterse en innecesarios fregados, ameniz ms de una semana de titulares y noticias de prensa, provocando de entrada un enorme prejuicio a la Exposicin del Ninot de dicho ao, cuya participacin se redujo a 25 grupos, de las 71 comisiones participantes en 1989. Se daba adems una curiosa circunstancia, como el que la Foguera de Diputaci-Renfe claramente crtica con la figura de Lassaletta-, decidi realizar su monumento obra de Ricardo Granja y ambientacin egipcia-, con ninots llevaban todos el rostro caricaturesco del omnipresente alcalde. Segn nos adentrbamos en las fechas centrales, el 12 de junio se entregaban los premios del III Concurso Festa de Fogueres en el marco del IV Festival de Paellas. Y, un ao ms result vencedora la comisin de Carolinas Altas, logrando las seiscientas mil pesetas del premio, seguida de doscientas mil de Bola de Oro, y las ciento cincuenta mil de Calvo Sotelo. Un da antes, la Barraca Tot es Fum haba repartido cuatrocientos millones de pesetas del 2 Premio del sorteo de lotera celebrado, y el 10 se inauguraron las Exposiciones del Ninot de nuevo la infantil en la Sala de Exposiciones de la C.A.P.A. en la C/Mayor-, con la menguada participacin antes sealada, y que se mantuvo abierta hasta el da 18, pidiendo el D.N.I. de los visitantes para poder votar. LOS DATOS DE UNA FIESTA Segn nos acercbamos a las esperadas jornadas, se conoca que la edicin de 1989 costara unos setecientos millones de pesetas, aglutinando algo ms de 6.500 festeros, entre foguerers (1.800), foguerers infantils (2.600) y barraquers (2000). Las barracas rondaban el centenar. El 13 de junio se presentaba la revista oficial Festa 89, de gran calidad, con un coste de cinco millones de pesetas la edicin, y la venta a 500 pts. el ejemplar. En alguna entrevista realizada en el Diario La Verdad, Conrado Albaladejo ya dejaba entrever sus posibles intenciones de postularse a la reeleccin a la Presidencia de la Comissi Gestora, y el 17 de junio se inauguraba en el marco habitual de los jardines del Palacio Provincial, la exposicin de las 35 maquetas una cifra considerable-, que participaron en el V Concurso de Fogueres Experimentals. Al mismo tiempo, en el Paseo de Campoamor se congregaban los primeros fragmentos de la realizacin a gran tamao de la propuesta experimental premiada el ao anterior, obra de Francisco Espejo, y llevada a cabo con fuerza por el artista Fco. Javier Capella. El 17 se realizaban los actos de entrega de recompensas en donde el veterano foguerer de Sagrada Familia Enrique Torregrosa, reciba el Emblema de Oro y Brillantes-, mientras que el 18 se conocan los resultados de las Exposiciones del Ninot, que salvaban del fuego el estupendo grupo que Pedro Soriano haba dedicado a la figura del alcalde de Alicante y su esposa, con 737 votos, superando los 603 logrados por el de Carolinas Altas, creado por Paco Juan, y representando a una familia abducida por la violencia televisiva das despus indultada por el jurado nombrado por el Ayuntamiento-, y quedando ambas muy por encima de los 313 votos recibidos por el grupo presentado

por Ramn Marco les fabes de Barrachina- para Ciudad de Ass. Por su parte, 850 votos indultaban el grupo de Las Meninas, perteneciente a la Foguera Infantil de Carolinas Altas, realizado por el artista Javier Gmez Morolln, que se converta en el Ninot Indultat Infantil de aquel ao. La noche del 20 de junio se iniciaba oficialmente la Festa 89, con el pregn a cargo del rector Ramn Martn Mateo, y a continuacin una Cabalgata del Ninot en la que participaron treinta y ocho comisiones -an no era el desfile multitudinario de nuestros das-, en una parada que se prolong en cerca de dos horas, y de la que result ganadora la comisin de Caldern de la Barca. Oficialmente, les Fogueres de 1989 haban comenzado, y aqu me van a permitir que inserte el recuerdo personal de la Nit de la Plant ms entraable que jams he vivido en mi andadura como foguerer. Una vez acabado dicho desfile, un grupo de componentes de Comissi Gestora y Subcomissi en la que perteneca-, acudimos a contemplar la plant del espectacular remate de la Foguera de Hernn Corts, en una Plaa de la Montanyeta atestada de pblico. La colocacin del mismo levant un clamor entre las miles de personas all congregadas, y momentos despus llegaba hasta la misma una carroza de Angel Martn que diriga el presidente de la Foguera de San Blas, el popular Pepe Larios, en la cual nos subimos todo el grupo presente, recorriendo de manera nocturna, informal y divertida, diferentes rincones de la plant, hasta la mismsima Barraca Popular, donde nos dejaron en la carroza un paquete del recin editado ejemplar del Diario Informacin del 21 de junio, recin salido de imprenta. Jos ngel Guirao, ubicado en la parte alta de la carroza, ejerca de improvisado Belleso del Foc, saludando sin cesar por todo el recorrido, en unos momentos mgicos que culminaron al llegar al distrito de Carolinas Altas. Instantes que solo una fiesta como les Fogueres nos poda proporcionar en aquellos tiempos. LLEG LA BOMBA EN LA CATEGORA ESPECIAL Llegaba la maana del 21 de junio. Con ella, el discurrir de los distintos bloques de jurados, dispuestos en cada una de las categoras, y que de manera mancomunada votaran a la hora de designar el 1 Premio de la Categora Especial. De manera inesperada estall la bomba, al decidirse, por 19 votos a favor de la primera, sobre 13 en detrimento de la segunda, conceder el mximo galardn al monumento de Carolinas Altas, permitiendo con ello que Paco Juan triunfara por vez primera en la lite de les fogueres. Nadie daba en principio crdito al fallo de un jurado que sorprendentemente hablaba de falta de calidad en unas obras que en lneas generales iban mejorando sus tcnicas y acabados -Alguno de ellos se haba atrevido a decir eso tan solo diez aos atrs?-. Lo cierto es que con su generoso presupuesto y espectacular remate, la obra de Soriano careca de unos bajos lo suficientemente contundentes. Por su parte, el monumento de Carolinas Altas, aunque no instal algunos rayos que tena dispuestos, gozaba de una mitad inferior extraordinaria, como pocas veces se haba visto en la ciudad, dentro de un conjunto ms que interesante, que paradjicamente an no cortaba el emplazamiento del cruce de la C/Pinoso con General Espartero no lo hara hasta 1992- Fue justo o injusto aquel fallo? Quiz era la ocasin propicia para haber otorgado un 1 Premio ex aequo en 1956 as se realiz sin que nadie se rasgara las vestiduras-, dejando la obra de Ramn Marco en un lugar ms modesto, dado sobre todo sus limitaciones de presupuesto. Lo cierto es que el fallo provoc las protestas del distrito de Hernn Corts, que en la entrega de premios despleg una pancarta que deca Esta es la hoguera del pueblo de Alicanter. El jurado es otra historia. Poco quedaba ms que hacer, en un conjunto de obras en las que en 1 categora venca el monumental

Pascual Domnguez de Florida-Portazgo por encima de Pepe Muz Fructuoso, reiterando su segundo ao de mengua en su inspiracin, sobre todo a nivel de pintura-. La Foguera Experimental luci en base a su monumentalidad a modo de horizontal rectagularidad y vivos colores, y poco a poco bamos contemplando la presencia de artistas valencianos en nuestras fiestas, dentro de una tendencia que se fue acrecentando con el paso de los aos, sin que los autores locales tuvieran la intuicin de frenarla, sobre todo al rechazar encargos menores que fueron aprovechados por los autores de Valencia y Burriana. Pero lo cierto es que, ms all que hablar de ausencia de calidad cosa bastante incierta-, lo que estaba sucediendo en les Fogueres es que la magnitud de su propia fiesta iba engullendo la importancia de la foguera como elemento base. Eran aos en donde los racs se iban consolidando, extendiendo el radio de accin de la fiesta nocturna. Eso s, todos coincidieron en la nula calidad de la Foguera Oficial que Pedro Soriano haba plantado en la Plaa del Ajuntament, y que probablemente contribuy a que no lograra el mximo galardn en la Categora Especial, como ya le sucediera en 1985. DESFILES MULTITUDINARIOS Pero junto a ello, convivan los desfiles oficiales, registrndose una Ofrenda de Flores ms multitudinaria que nunca, en la que participaron 59 comisiones cost no poco convencer a varias de ellas a que se sumaran al acto-, contando por vez primera con megafona en la entrada a la Plaza del Abad Penalva, y siendo un servidor el encargado de recibir a las comisiones. Un ao ms, la de Parque-Plaza de Galicia lograba el mximo galardn en un desfile que muy pocos aos despus se convertira en el ms importante de la Fiesta, relegando con ello a la propia Entrada de Bandas, que este ao constituira un xito de organizacin, al desarrollarse en apenas tres horas y cuarto tres cuartos de hora menos que en 1988-. Y dentro del captulo de desfiles, la noche del 23 de junio se celebraba el XXXIV Desfile Folklrico Internacional, en el que participaron comunidades autnomas y ciudades como Murcia, Galicia, Ibiza con sus tpicos bailes, Melilla, Castilla-La Mancha, Euzkadi con la Tamborrada de San Sebastin-, Navarra, diferentes representaciones de la Comunidad Valenciana, y a nivel internacional la Repblica Popular China, en la que se entremezclaron chinos autnticos, con otros venidos de un restaurante chino de Vallecas (Madrid) Han pasado los suficientes aos para poder revelar esta ancdota, tapando toda seal de dicha procedencia antes de iniciarse el desfile-. Una cabalgata que ya haba adquirido un prestigio enorme, siendo contemplada por decenas de miles de personas, como otras tantas acudan cada noche a la Barraca Popular, donde la Cadena SER proporcionaba de da cobertura nacional a les Fogueres. Tambin por las maanas, en la Avda. de Alfonso el Sabio se realiz el II Concurso de Mascletes, donde en el disparo del da 22 ocurri un susto enorme al estallar una carcasa. Fue el ltimo ao en donde se utiliz dicho emplazamiento ya en 1990 se eligi el de la Plaza de los Luceros-, ganando el 1 Premio dotado con 500.000 pesetas- la Pirotcnia Zamorano Caballer, quien tambin triunf en el Concurso de Castillos de Fuegos Artificiales dotado con la misma cantidad-. Estas Fogueres que resultaron casi perfectas, aunque dejaran entrever ciertas fisuras que se hara visibles al ao siguiente, seran las primeras contempladas por el nuevo Obispo D. Francisco lvarez, y en ellas se cont con la Foguera Infantil ms cara de la historia un milln y medio de pesetas de coste-. La de Carolinas Altas, que con lgica logr triunfar en la Categora Especial, proporcionando un doblete a un distrito que ya empezaba a situarse en las estela de los clsicos. La Foguera de Altozano lograba el premio a la Millos Critica Municipal, mientras que la O.N.C.E. plant en el Paseo de

Soto cerca de la Plaza de Calvo Sotelo-, una Foguera conmemorativa de la entidad, de doce metros de altura, realizada por Pedro Soriano. UN ADIOS QUE FUE UN COMIENZO Llegaba el verano y con l, el cierre de ejercicio, en el que la Comissi Gestora haca pblico su balance econmico, revelando un presupuesto de cerca de 23 millones de pesetas y otorgando a Carolinas Altas el ttulo de Foguera Exemplar 1989. La continuidad de Conrado Albaladejo al frente de la fiesta se daba por hecha, aunque l, siempre cauto, se dejara querer. Una tarde de verano, yendo con Conrado en su furgoneta por el entorno de la Plaza de Gabriel Mir, me preguntaba a mis 23 aos si me apetecera entrar en Gestora. Pero eso ya excede el mbito del recorrido de una dcada indispensable para entender la moderna concepcin de les Fogueres. Lo que vino despus ya es otra historia.