Está en la página 1de 40

REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA. MINISTERIO DE EDUCACIN, CULTURA Y DEPORTES. UNIDAD EDUCACIONAL EL PARASO. CTEDRA: CASTELLANO Y LITERATURA.

SEMESTRE 3 Y 4 DE HUMANIDADES CARACAS, JUNIO DEL 2002 REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA. MINISTERIO DE EDUCACIN, CULTURA Y DEPORTES. UNIDAD EDUCACIONAL EL PARASO. CTEDRA: CASTELLANO Y LITERATURA. SEMESTRE 3 Y 4 DE HUMANIDADES CARACAS, JUNIO DEL 2002 NDICE CONTENIDO Introduccin Biografa Evolucin Intelectual De Uslar Pietri Cronologa Obra Literaria Anexo La Triloga Inconclusa De Arturo Uslar Pietri (Por Patrizia Spinato) Conclusin Bibliografa INTRODUCCIN Durante 50 aos Uslar Pietri fue uno de los ms destacados articulistas de opinin del pas a travs del diario local El Nacional. PAGINA 4 5 8 32 38 47 63 64

Uslar Pietri tuvo una destacada labor como historiador que plasm en enciclopedias y programas de televisin sobre la historia de Venezuela. Uslar Pietri era considerado por muchos como uno de los ms grandes intelectuales de Hispanoamrica. No slo destac en las letras, sino tambin en la poltica -con la que fue ministro, senador y diputado- y en la difusin popular de la cultura. Actualmente y a pesar de su edad avanzada, era una fuente de consulta obligatoria a la hora de emprender un estudio del siglo XX venezolano. Y esto, debido tanto a la amplia obra que desarroll en los mbitos literarios, histricos y polticos, como por su participacin directa en los ms importantes sucesos de la historia contempornea de su pas. Entre sus ms destacadas obras se incluyen Las Lanzas Coloradas, El camino de El Dorado, La isla de Robinsn, El laberinto de fortuna, Oficio de difunto, Barrabs y otros relatos, y Red. Biografa Nace en Caracas el 16 de mayo de 1906. Muere en Caracas el 26.2.2001. Es considerado por muchos como uno de los ms grandes intelectuales de Hispanoamrica. A sus 94 aos es una fuente de consulta obligatoria a la hora de emprender un estudio del siglo XX venezolano, debido tanto a la amplia obra que desarroll en los mbitos literario, histrico y poltico; as como por su participacin directa en los ms importantes sucesos de la Historia Contempornea de Venezuela. Lejos de lo que comnmente se piensa, Uslar Pietri naci en una familia de modestos recursos. Fueron sus padres el militar Arturo Uslar Santa Mara y Elena Pietri. Curs estudios primarios en el Colegio Francs de Caracas (1913-1916) y en la "Escuela Federal de Varones" de Maracay (1916-1919). El bachillerato lo hizo en la Escuela Federal "Felipe Guevara Rojas" de Los Teques (1923-24.) Contando apenas con 14 aos comenz su carrera literaria escribiendo en peridicos arageos. Posteriormente colabor en revistas caraqueas con figuras tales como Miguel Otero Silva, Fernando Paz Castillo y Pedro Sotillo; con quienes adems fund en 1928 la Revista Vlvula, rgano del movimiento vanguardista. En ese mismo ao, public su primer libro "Barrabs y otros relatos". Graduado de Doctor en Ciencias Polticas en la Universidad Central de Venezuela (1929), viaj a Francia como Agregado Civil a la legacin de Venezuela en Pars; lugar donde escribi su primera gran obra: Lanzas Coloradas, la cual public en Madrid en 1931. Despus de la muerte de Juan Vicente Gmez (17.12.1935), se inici un intenso debate ideolgico acerca del camino que deba tomar la sociedad venezolana. A su regreso de

Europa, Uslar Pietri se incorpor de inmediato a este interesante clima poltico, escribiendo una serie de editoriales en el diario caraqueo Ahora, entre los cuales destaca uno de sus ms famosos y an vigentes ensayos: "Sembrar el Petrleo" (14 de julio de 1936). El 19 de julio de 1939, fue nombrado Ministro de Educacin; cargo desde el cual desarroll una vasta labor en la transformacin de la educacin venezolana e incluso refrend la primera Ley Orgnica de Educacin del pas. Miembro fundador del Partido Democrtico Venezolano (PDV), cuyos estatutos y programa redact, fue elegido Diputado a la Asamblea Legislativa por el Distrito Federal en 1944. Ministro de Relaciones Interiores cuando se produjo el Golpe de Estado que derroc al Presidente Isaas Medina Angarita (18.10.1945), fue expulsado del pas, por lo que se residenci en Nueva York, donde ejerci el cargo de profesor de la Ctedra de Literatura Hispanoamericana de la Universidad de Columbia. A partir de 1948 comenz a publicar en el diario caraqueo "El Nacional" la columna "Pizarrn", la cual public de manera ininterrumpida por 50 aos hasta el 4 de enero de 1998. Ganador del Premio de Cuentos del diario "El Nacional" con su obra "El Baile de Tambor" (1949), retorn al pas en 1950, y fue designado al ao siguiente director del Papel Literario de "El Nacional". En 1953, a los pocos meses de haberse establecido la televisin en Venezuela, Uslar Pietri inici a travs de Radio Caracas Televisin una serie de programas, los cuales titul "Valores Humanos", en los que divulg la vida de numerosos personajes que dejaron una profunda huella en la historia y cultura universal. Con estos programas Uslar se convirti en el primer intelectual venezolano que utiliz la TV como medio difusor de la cultura. Obtuvo el Premio Nacional de Literatura (1952-1953) por su obra "Las Nubes". Con el retorno de la democracia, luego de la cada de la dictadura de Marcos Prez Jimnez (23.1.1958), Uslar Pietri reinici su actividad poltica. En ese ao fue elegido Senador por el Distrito Federal, como miembro independiente del partido Unin Republicana Democrtica (URD). Ms tarde, lanz su candidatura presidencial para las elecciones de 1963, apoyado por el Movimiento Republicano Progresista (MRP). En esos comicios obtuvo el 16.1% de la votacin nacional y el 39% de la votacin del Distrito Federal, lo que le permiti ser elegido nuevamente Senador por dicha entidad para el perodo 1964-1969. Fundador del partido Frente Nacional Democrtico (FND) y como presidente de dicha organizacin (1964), apoy al gobierno de Ral Leoni, formando parte de la alianza que se conoci como "Amplia Base". En las elecciones presidenciales de 1968 fue elegido nuevamente Senador por el Distrito Federal esta vez en las planchas de su partido FND, cargo que comparti con la direccin de el diario El Nacional. En 1971 recibi el Premio Nacional de Periodismo y, el ao siguiente, el Ministerio de Informacin y Turismo de Espaa le otorg el Premio Hispanoamericano de Prensa "Miguel de Cervantes". Luego de retirarse de la actividad poltica, viaj a Pars como Embajador Delegado Permanente ante la UNESCO (1975). En ese cargo permaneci hasta 1979, cuando renunci y regres al pas para dedicarse con ahnco a la divulgacin de la Historia de Venezuela a travs de sus programas de televisin "Valores Humanos" y "Cuntame a Venezuela". En 1982 recibi por segunda vez el Premio Nacional de Literatura, en esta

oportunidad por su novela "La Isla de Robinson". En 1990 le fue otorgado el Premio "Prncipe de Asturias", Mencin Letras, por su condicin de "creador de la Novela Histrica Moderna Latinoamericana", y al ao siguiente, el Premio Internacional de Novela "Rmulo Gallegos", por su obra "La Visita en el Tiempo", convirtindose de esta manera en el primer venezolano que obtiene este galardn. Evolucin intelectual de Uslar Pietri

Arturo Uslar Pietri naci en Caracas el 16 de mayo de 1906, hijo mayor del matrimonio entre el general Arturo Uslar y la seora Helena Pietri. Su infancia y adolescencia estuvieron enmarcadas por la provincia venezolana: Los Teques, Maracay, Cagua. Desde 1915 conoci a un compaero que ejercera en l influjo importante y con quien habra de compartir el crecimiento intelectual: Carlos Eduardo Fras. Hay una incidencia particular que podra explicar en cierto modo la actitud de Arturo Uslar Pietri en sus das juveniles, con respecto a los acontecimientos polticos encabezados por los universitarios contra Juan Vicente Gmez. Su abuelo materno, el mdico y general Juan Pietri, fue amigo personal del dictador. Estuvo entre quienes lo impulsaron a actuar contra Cipriano Castro, en 1908. Cuando Gmez asumi la Presidencia, el general Pietri form parte del Consejo de Gobierno, primero como Ministro de Hacienda y luego como Vice-Presidente de la Repblica, en el desempeo de cuya responsabilidad muri en 1911 (1). Uslar era entonces un nio de 5 aos; esos vnculos de familia y la condicin militar de su padre debieron pesar sobre el joven que desde 1923 cursaba Ciencias Polticas en la Universidad Central. Su conducta en las acciones estudiantiles fue, pues, muy discreta, de modo particular en las protestas de 1928, cuando estaba apenas a un ao de obtener su ttulo de Abogado. En cambio, desde temprano se defini en l la vocacin literaria. Como alumno de secundaria en el Colegio San Jos de Los Teques empez a escribir primeras pginas. Ya en 1922 haba publicado un texto, La lucha en Billiken. Sus colaboraciones se hicieron frecuentes tambin en El Universal y El Nuevo Diario (2). Lector temprano de modernistas y simbolistas, Eugenio de Castro, Gmez Carrillo, Rmy de Gourmont, Daro, Lugones, Herrera y Reissig, Horacio Quiroga, Valle Incln, su escritura inicial estuvo sealada por esas tendencias.

A partir de 1925 cambian las perspectivas: contactos intelectuales con otros jvenes universitarios, nuevas fuentes de lectura; los realistas rusos: Andreiev, Gogol, en especial el libro comn de aquellos estudiantes: Saschka Yegulev. Adems la Revista de Occidente, editada en Madrid por Ortega y Gasset, y una especie de breviario para el aprendizaje de las nuevas estticas: Literaturas europeas de vanguardia, de Guillermo de Torre (3). Desde 1925 en adelante se incrementa la produccin y publicacin de textos. Fue abundante la escritura de poemas que slo recogera en libro ya en plenitud de su carrera literaria: Manoa, (1972). Los primeros cuentos empiezan a difundirse por la misma poca (4). La vida de aquel escritor de 20 aos estaba delimitada. Antes de que estallase la pequea escaramuza intelectual contra vlvula, Uslar haba publicado un texto dramtico reimpreso luego en la revista: E ultreja (5). En 1927, un ao antes de redactar el manifiesto editorial de vlvula, haba publicado un ensayo terico sobre vanguardismo (6). El intelectual ostentaba familiaridad con principios de la filosofa de Spengler. Estrenaba prosa enrgica y el poder dialctico de argumentacin que no ha abandonado al ensayista. Cita a Gngora junto a Goya, Whitman, Mallarm, Wilde, Lautramont, Rimbaud, Marinetti, Cocteau, Picasso, Tzara, Huidobro. No le es ajena la inclinacin hacia los problemas de la plstica, tan palpable en el conjunto de su obra. Lo ms sorprendente es que aquel ensayo de juventud est escrito para refutar puntos de vista reticentes sobre las vanguardias, expuestos nada menos que por Csar Vallejo. Cobra relieve singular una cita extensa, si se piensa que fue esgrimida como argumento en aquellos das de agrio debate a lo largo de toda Amrica: Pero ha habido sin embargo hombres superficiales que han tomado la vanguardia como una excentricidad de artistas ociosos, como un aspecto de la antigua mana bohemia de epatar a los burgueses, localizndola como propia del grupo que por mayores facilidades de medio y ubicacin ha podido vocearla ms, colocados sobre esta falsa base han intentado gritar que las nuevas generaciones de Amrica son plagiarias del arte moderno europeo. Uno de stos es Csar Vallejo, sudamericano, quien enrostra a las gentes jvenes del continente tamaa vaciedad. Bien se ve que no se ha tomado el trabajo de saber que pertenecemos a una cultura, en todo el ancho sentido que encierra el puado de letras, y que un fenmeno de ella ha de arropar a todos los hombres que la constituyen con las necesidades de las fuerzas fisiolgicas, sin que puedan decirse plagiarios los unos de los otros, pero s con el derecho de llamar desertores o rezagados a los que no tienen el valor de colocarse en su momento histrico. La vanguardia no es ni individual, ni nacional, es un fenmeno de nuestra cultura que cae sobre todos y que estamos en el deber de ponerle los hombros para que se apoye. As de maduramente razonaba quien apenas unas semanas despus asumira el papel de ductor ideolgico-literario del famoso manifiesto con que se abra vlvula. Pero ms que en esta ltima pgina de combate, en el ensayo de 1927 existe y se exhibe un conocimiento preciso del acontecer literario hispanoamericano por parte de Uslar Pietri. Consideraba

precursores de las nuevas modalidades a Daro y Herrera y Reissig, afirmacin que la crtica ms reciente ha corroborado. Saba tambin de la trascendencia que la obra de Jos Juan Tablada tuvo para el momento germinal de nuestra vanguardia, cuyos entretenimientos no palidecen ante los Caligrammes de Apollinaire. En otros prrafos recuenta su familiaridad con la evolucin de las vanguardias hispanoamericanas, de las cuales menciona: estridentismo mexicano, vedrinismo antillano, nativismo uruguayo de Silva Valds, creacionismo de Huidobro y la polmica de ste con Reverdy. Semejantes evidencias en un ensayo previo a la aparicin de vlvula plantean una rectificacin. El propio Uslar Pietri, en repetidas ocasiones ha sostenido que por aquellos aos de su iniciacin literaria era muy poca y fragmentaria la informacin manejada por l y sus compaeros (7). De ser as, no por fragmentaria puede colegirse que dicha informacin esttica no hubiera conectado claramente el movimiento venezolano con lo que estaba sucediendo en otras partes del continente. El mejor testimonio lo aporta Uslar. De los textos polmicos reseados antes a propsito de vlvula, si se excluyen las tres notas bien meditadas que public Gabriel Espinosa, no se halla ninguna otra pgina tan medulosa y con manejo ms rico de conceptos que el ensayo de Uslar Pietri, producido, insistimos, antes de que se publicara la revista. Con lo anterior creemos que puedan disiparse las sospechas de parcialidad por preferencias personales cuando se afirma que fue Arturo Uslar Pietri la figura decisiva, por conciencia y actuacin, en lo que a estremecimiento literario represent el ao 1928 en la vanguardia venezolana. Y ms, su papel intelectual estuvo en todo caso a la altura de quienes en otro terreno, el poltico, desplegaron un frente capaz de conmocionar un pas aletargado por depresiones de toda especie. Entre enero y septiembre de 1928 Arturo Uslar Pietri llena un indisputable primer plano intelectual, tanto por sus intervenciones en el escndalo y la polmica de vlvula como por la aparicin de su primer libro de cuentos. En 1929, doctorado en Ciencias Polticas en la Universidad Central de Venezuela, se marcha a Europa. Lleva investidura de funcionario diplomtico en la Legacin de Venezuela ante el gobierno francs y representante ad honorem en la Sociedad de Naciones. Se le ha reprochado innumerables veces el desempeo de esas funciones cuando sus compaeros de aulas universitarias estaban prisioneros o en el exilio. Seguimos creyendo que este criterio puede tener validez histrica para juzgar su conducta poltica de juventud, pero no como expediente para negar su obra. Adems, vistos los hechos desde una perspectiva contempornea y en contraste con la actitud posterior de muchos protagonistas estudiantiles de 1928, se pueden considerar los hechos sin que medien resentimientos de grupo. Para efectos de la historia literaria, aun as, este criterio resulta estrecho a la hora de valorar obras. En esos mismos aos, Julio Garmendia desempeaba tambin modestsimos cargos diplomticos y otro tanto ocurra con Enrique Bernardo Nez, para citar slo a aqullos no involucrados en la cohorte oficial de modernistas y positivistas, plegados incondicionalmente al rgimen. En los casos de Garmendia y Nez, como en el de Uslar, la excepcional calidad de la obra legada diferencia campos. Se hace innegable.

En Europa, Uslar Pietri tuvo oportunidad de afirmar como experiencia lo que en Caracas haba sido vislumbre asimilada en pginas de libros y revistas donde se hablaba de nuevas modalidades culturales. El gusto por la pintura se acenta. Lee con avidez a Breton, Eluard, Maurois, Mauriac, Giono, Michaux, Cline. Frecuenta las tertulias surrealistas de La Coupole. Se actualiza en las controversias generadas a partir del Segundo Manifiesto Surrealista y las cidas disensiones provocadas entre Breton y sus seguidores, que advienen en detractores. No hace, pues, ni ms ni menos, que otros hispanoamericanos con quienes entabla contacto inmediato: Miguel ngel Asturias, Alejo Carpentier, Luis Cardoza y Aragn, Max Jimnez. Conoce intelectuales europeos que estaban en primera lnea de las transformaciones literarias: Rafael Alberti, Robert Desnos, Max Darieux, Jean Cassou, Adolphe de Falgairolles, George Pillement, Curzio Malaparte, Massimo Bontempelli y otros (8). Continuos viajes amplan su visin de Europa. Recorre Italia, Espaa, Inglaterra. Lo estimulante para l, sin embargo, sigue siendo la convivencia con la capital francesa: Hace veinte aos yo era muy joven y viva en Pars. Estaba entregado a esa ciudad como con una fascinacin mgica. Su color, su olor, las formas de su vida, me parecan el solo color, el solo olor, las nicas formas de vida apetecibles y dignas de un hombre verdaderamente culto. A veces me ocurra sonar que me haba marchado y me despertaba, en mitad de la noche, con el sobresalto de una pesadilla. Cuando sala a algn corto viaje, el regreso me pareca una maravillosa fiesta . En cuanto a escritura, el cambio ms notable operado en el novel cuentista de Barrabs y otros relatos fue su incursin afortunada en la novela, quiz la ms afortunada. Fue inducido tal vez por la amistad de dos latinoamericanos que lo animaron, con quienes intercambi experiencias y lecturas de originales: Alejo Carpentier y Miguel ngel Asturias. Este ltimo resida en Europa desde 1923. Luego de un corto paso de cinco meses por Inglaterra se haba radicado en Pars. Cursaba con George Reynaud algunas materias relacionadas con las culturas mayenses de Mesoamrica. Tomaba conciencia a fondo del contexto cultural de su propio mbito nativo, irnicamente desde Francia. Es la famosa bsqueda de una perspectiva de distancia, que los novelistas contemporneos latinoamericanos han revivido. Asturias ampliaba un cuento, Los mendigos polticos, para convertirlo en El Seor Presidente. En 1930 haba publicado en Madrid sus Leyendas de Guatemala, que tanto admiraron a Paul Valery. Carpentier, por su parte, se ocupaba de preferencia en asuntos musicales y de radiodifusin en la emisin francesa, mientras escriba su novela Ecu-Yamba-O!, editada en Madrid en 1933. En los tres escritores haba comn preocupacin por las nuevas tcnicas literarias, particularmente algunas aportadas por el surrealismo, notoria presencia en la obra producida por ellos en aquellos aos parisinos. Adems, haba un comn desvelo por estremecer los gastados esquemas acadmicos del espaol:

En esa poca hablbamos de un modo inagotable de literatura, de lo que estbamos haciendo, de lo que haba que hacer, de lo que estaban haciendo los dems, con un verdadero amor delirante de la palabra, que era muy curioso. A veces nos daban las dos de la maana elucubrando sobre palabras y dndole vueltas a giros idiomticos. Yo me acuerdo, anecdticamente de una cosa... Usted recuerda la frase con que comienza El Seor Presidente? Yo me la s de memoria porque se la o a Miguel ngel ochocientas veces. Dice: Alumbra lumbre de alumbre, Luzbel de piedralumbre! Y despus aade maldoblestar de la luz en la sombra, de la sombra en la luz. Ese maldoblestar es producto de algo muy gracioso. Un da estbamos hablando del empobrecimiento general del espaol; se haba empobrecido pero haba sido muy rico en los comienzos. Luego haba cado en una pobreza retrica y dramtica muy grande. Yo le deca que una de las cosas que revelaban la riqueza inicial del castellano y de la libertad con que lo usaban, algo que luego se perdi, eran los libros que hizo publicar Alfonso X El Sabio y, particularmente, la General Estoria y las Siete Partidas. Leyendo las Siete Partidas uno se quedaba asombrado de cmo usaban la lengua; la riqueza, variedad y propiedad con que la usaban de una manera creadora, espontnea, con una especie de juego del valor de las palabras y le deca yo a Miguel ngel una frase que haba encontrado leyendo las Siete Partidas -ya no recuerdo en qu punto-; all, en lugar de decir de cualquier naturaleza que fuese, dice: de cualnaturaquier que fuese. Miguel ngel se impresion mucho y de ah sali el maldoblestar que escribi luego en El Seor Presidente. Con la fruicin de penetrar la raz misma de su instrumento expresivo, el intelectual de 24 aos emprende la redaccin de Las lanzas coloradas. Un modo de ir a los orgenes de la conciencia nacional en agraz, en el perodo emancipador, sin caer en los esquemas de la novela histrica galdosiana. Nuestro parecer es que en las tres novelas nombradas -Ecu-Yamba-O!, Las lanzas coloradas y El Seor Presidente- se estaba operando una verdadera transformacin en la narrativa hispanoamericana de los 30. De ellas, la primera en ser editada fue la de Uslar Pietri; la de ms tarda aparicin, El Seor Presidente. En las tres se hallan delineados los rasgos que posteriormente se daran en llamar realismo mgico, trmino introducido en la teora literaria hispanoamericana por el mismo Uslar Pietri. Los tres autores, asiduos partcipes en las tertulias del surrealismo francs, procuraban alejarse de aquellos cdigos, sin desconocer sus aportes, ms bien estudiaban sus postulados para proyectarlos sobre la realidad artstica de Hispanoamrica. Con los aos, Alejo Carpentier hablar de lo real maravilloso americano, como nivel diferencial del maravilloso surrealista (11). Y Uslar, parafraseando la expresin aplicada por Franz Roh al campo de las artes plsticas de los aos 20, pondr a circular el concepto de realismo mgico (12). En Pars, Uslar no slo madur con la asimilacin de nuevas tcnicas que se imponan a travs de Breton y que tuvieron largo expediente de antecesores, sino que tambin reafirm sus convicciones hispanoamericanas, al igual que sus otros dos compaeros ms prximos. Un americanismo mgico fue el resultado, algo que ms tarde evolucion hasta generar la versin mgica del realismo. Esto es indicio de que la aceptacin de algunos cnones surrealistas obedeci a estudio crtico, a discernimiento y reflexin. No fue un simple

contagio de modas y modos de escribir. Ms tarde los tres escritores -Asturias, Carpentier, Uslar- fueron desechando la cadena de prejuicios -favorables o adversos- sobre el regionalismo y volvieron los ojos a la realidad neocontinental con otra ptica ms moderna, en busca de temas propios que permitieran un tratamiento nuevo o maravilloso de lo real, como reiteradamente lo ha venido proponiendo Carpentier Los tres escritores radicados en el Pars de 1931 no estaban ajenos, por lo dems, a la fuerte manifestacin de un antiimperialismo literario e ideolgico que estaba vigente entre los escritores de toda Amrica y que estimulaba en Europa la incansable combatividad de Henri Barbusse. La literatura de combate fue ms violenta en Asturias, ms doctrinaria en Carpentier, atenuada por una visin artstica del mundo en Uslar. Asturias haba fundado en Pars la Asociacin General de Estudiantes Latinoamericanos junto con el uruguayo Carlos Quijano. En diversas formas exteriorizaban su solidaridad con las luchas antiimperialistas de Sandino en Nicaragua (13). Carpentier funda y es jefe de redaccin de la revista Imn, patrocinada por Elvira de Alvear. Ya para entonces, el novelista cubano escriba en la revista Carteles de La Habana sobre la nueva visin -maravillosa- de lo americano (14). Aquel ao de 1931, Uslar Pietri haba concluido Las lanzas coloradas. Viaja a Madrid para editar la novela en las prensas de Zeus. Con ella alcanzara consagracin en el mbito de la lengua espaola. La obra es seleccionada entre las mejores del mes en Madrid, por un jurado que integraban Azorn, Ramn Prez de Ayala, Jos Mara Salaverra, Enrique DezCanedo, Pedro Sinz Rodrguez y Ricardo Bajeza. Los aos siguientes transcurren entre viajes. Peridicamente va a Ginebra, como delegado de Venezuela ante la Sociedad de Naciones. Conoce Marruecos acompaado por Miguel ngel Asturias. En febrero de 1934 emprende regreso a Venezuela. El pas viva entonces los estertores de la dictadura gomecista. El viejo cacique andino haba reasumido directamente la presidencia en 1932. La bonanza fiscal procedente del auge petrolero haba permanecido y se incrementaba ao tras ao. El pas se haba remozado materialmente en algunos aspectos. El 17 de diciembre de 1935 muere oficialmente Juan Vicente Gmez. El pas grita y desborda su jbilo. Eleazar Lpez Contreras asume provisionalmente la Presidencia. Quedaba cerrado as el siniestro perodo de 27 aos de dictadura, que Eustoquio Gmez pariente del dictador- y el Coronel Tarazona, haban pretendido alargar mediante la liquidacin fsica de Lpez Contreras, en una conjura que result fallida. El Presidente de transicin termina contando con el apoyo de la mayora y la adhesin casi inmediata de numerosos intelectuales. Uslar se incorpora, desde el momento de su regreso, a la vida cultural del pas. Ingresa en la Facultad de Derecho de la Universidad Central como profesor de la primera ctedra de Economa Poltica. En lo literario, ya afirmado, tanto por la consagracin que le vali Las lanzas coloradas, como por la traduccin de algunos cuentos suyos a otras lenguas,

rpidamente volvi a entrar en contacto con antiguos compaeros de faenas intelectuales. Seguido por Pedro Sotillo, Julin Padrn, el fotgrafo Alfredo Boulton (Bruno Pla) funda la revista El Ingenioso Hidalgo. El primer nmero circul en marzo de 1935. All public su ensayo Pies horadados, donde se interna en la reflexin sobre el mito y su proyeccin literaria. Ideolgica y estticamente, otra revista entr en polmica con El Ingenioso Hidalgo. Se trataba de la Gaceta de Amrica, dirigida por Inocente Palacios y donde colaboraron, entre otros, escritores marxistas como Miguel Acosta Saignes. La Gaceta consider la revista donde escriba Uslar, como un tanto arte-purista en materia intelectual. El sealamiento se origin a propsito de ciertos artculos firmados por Julin Padrn. Uslar sale a responder en una apostilla titulada Asteriscos. All la prosa se muestra madura, ponderada en la adjetivacin. Expone sus ideas discrepantes con discreta lucidez. En el texto vuelve a insistir sobre la idea del conocimiento mgico, en tanto categora vlida del arte, ms all de su utilitarismo: El conocimiento no es sino la nocin de nuevas relaciones entre las cosas. A l se llega por los mtodos cientficos, pero hay cierta categora de fenmenos, de parentescos, de aproximaciones, a los que el cientfico an hoy no puede aspirar. ste es el dominio del poeta. Un conocimiento mgico, una iluminacin inesperada; en la materia de los ms bellos versos se vislumbra una nocin que todava no podemos catalogar, ni definir, pero por donde el espritu, en cierto modo, entra en posesin de un reino que est casi ms all de nuestros medios. Es en este sentido que todo verdadero poeta es metafsico. Uslar estaba, pues, inserto ya en la nueva tradicin de una esttica del mito y de lo mgico, cuyas elaboraciones posteriores al surrealismo invadan el escenario intelectual de Europa y Amrica Latina. No es fortuito que el propio Gallegos, tan aferrado al realismo, produjera y editara aquel ao una novela arraigada en la sustancia mtica de nuestra regin guayanesa: Canaima (1935); como tampoco el que la atmsfera literaria venezolana se fuera impregnando de aires metafsicos abrevados en los poetas alemanes -particularmente Hlderlin y Novalis- cuyas lecturas estn presentes en el grupo Viernes, que irrumpir con clara actitud surrealista a partir de 1936. En agosto del mismo 1935 circul el tercero y ltimo nmero de El Ingenioso Hidalgo. En l aparece otro ensayo importante de Uslar: Interludio a la novela. Su teora del conocimiento mgico queda reiterada: ...el arte es muy otra cosa que una receta eficaz, es ms bien un equilibrio inverosmil, una calidad que se revela a la intuicin, un conocimiento adventicio e inesperado, una relacin mgica (16). Por ello estima que la novela difcilmente logra esa jerarqua artstica. Su conceptuacin apunta, posiblemente a un hecho: su inclinacin dominante hacia el cuento, vocacin inicial ratificada con los aos y de cuya produccin su novelstica llega a distar abismos en calidad y elaboracin. Transcribo sus ideas por parecerme de enorme vigencia, prximo a cuanto en aquellos aos planteaba Malraux, a propsito de la novela y de las formulaciones tericas de Vladimir Weidl -Les abeilles d'Ariste (1935)- a propsito del realismo mgico o realismo del mito. Son planteamientos que numerosos tericos han reactualizado en nuestros das.

En la novela caben, y sobre todo deben caber, todas las partes y maneras del hombre: el sexo y el sueo, el lirismo y la matemtica, el estudio y la aventura, la construccin y el delirio. Tiene de su abuelo el poema pico la mana de relatar alguna ejemplar aventura; de la ciencia, su compaera e instigadora, el prurito de la observacin de la realidad; de la vida, su materia, el riesgo de caer en lo trivial o en lo absurdo; de la palabra, su vehculo, el peligro de estancarse en literatura vacua. Por todo ello si no es el gnero ms artstico, es, sin duda, el gnero ms difcil de lograr artsticamente. Segn tal concepcin, el arte se introduce en la novela subrepticiamente por caminos ordinarios, como una carnada que el lector debe aceptar dentro del juego que se le propone. El sentido ldico del arte es tal vez lo de mayor originalidad en aquella breve nota: Toda obra de arte se inicia con un gesto que tiene mucho de pueril. El autor se propone y propone a sabiendas o no, armar momentneamente un juego que distraiga al espectador de la circunstancia viva que lo rodea naturalmente. Su gloria y su desgracia residen en ese juego que ha de hacer aceptar para tornarlo luego en ms que vida. Muchos se le rezagan en el embobamiento infantil que cubre lo profundo de la obra. Para el novelista esa condicin es mucho ms cruel y precisa por estar ms ligado a lo ordinario y absurdo que ningn otro, y por tener que alzar el vuelo con mayor lastre de realidad. Recurdese que quien reflexionaba de este modo era un escritor de 29 aos. Recin llegado de Pars, entraba en la vida literaria venezolana con una densidad cultural que no ha dejado de aportar, desde entonces, valiosos planteamientos aun en sus contradicciones. Si su vocacin dominante era la literatura, el reconocimiento nacional a la calidad del cuentista se present ese ao 1935, cuando obtuvo con su texto La lluvia el primer premio de un concurso promovido por la revista Elite. Se trata de uno de sus trabajos narrativos ms antologados y traducidos. Unos meses despus edit su tercer libro: Red. Cuentos (1936). Cuando el pas superaba a medias las convulsiones sociales surgidas a raz de la muerte de Gmez y el rgimen de Lpez Contreras, ya afianzado, se orientaba hacia una persecucin sistemtica contra organizaciones populares de izquierda, Uslar desempe modestos cargos en el Ministerio de Relaciones Exteriores, mientras dedicaba la mayor parte de su tiempo a la docencia universitaria. En 1938 figura, al lado de otros catedrticos, entre los fundadores de la Facultad de Economa de la Universidad Central. Para entonces era Director de Poltica en el Ministerio de Relaciones Exteriores, cargo que deja para desempear el de Director del Instituto de Inmigracin y Colonizacin. Haba ingresado en la vida pblica. Y tambin en la poltica. En el seno del poder alternaban posiciones paradjicas. De una parte se haba configurado un sector eminentemente cerrado, proclive a un gomecismo residual. De la otra, un sector liberal ms progresista. El segundo se aglutin en torno al Partido Agrario Nacional, que proclamaba pequeas reformas. Entre los fundadores estaba el nombre de Arturo Uslar Pietri, al lado de personalidades polticas relevantes que desempearan, despus de Lpez

Contreras, funciones de importancia. Entre ellas destacaban Manuel R. Egaa, J. Gonzlez Gorrondona, e intelectuales como Ramn Daz Snchez, Manuel Felipe Rugeles, Julio Morales Lara y el eminente pediatra Pastor Oropeza. Representaban todos inteligencias de la burguesa progresista liberal. Sus buenas intenciones duraron poco. En medio de una nueva conmocin blica que puso en expectativa al mundo entero, la situacin poltica de Venezuela se complicaba. La ilegalizacin de las fuerzas de izquierda y el clima general de descontento ocupaban el escenario nacional. En el poder, el gabinete de Eleazar Lpez Contreras haca crisis. El afamado cientfico venezolano, Enrique Tejera, renunci al Ministerio de Educacin. Fue reemplazado por Uslar Pietri, quien se convirti en el ministro ms joven del nuevo equipo ejecutivo. Su actuacin fue brillante y se le reconoci una voluntad de modernizar las anticuadas estructuras pedaggicas del pas, a pesar de que an eran exiguos los recursos asignados a esta rea vital de la nacin. En el desempeo de sus funciones redact una Ley de Educacin conocida como Ley Uslar Pietri o Ley del 40, cuya modernidad fue indiscutible. En 1941 asume la Presidencia de la Repblica el general Isaas Medina Angarita. Hay unanimidad en admitir que se trat de un rgimen de amplias libertades, caracterizado por el libre juego de opiniones y de organizaciones polticas. En el gabinete del nuevo gobernante, Arturo Uslar Pietri tuvo figuracin desde el comienzo. Primero, fue Secretario de la Presidencia de la Repblica y se le atribuyeron condiciones de ser el gran consejero presidencial en las medidas de distensin poltica. Luego actu como Ministro de Hacienda y, finalmente, para el momento en que fue derrocado aquel militar admirable en su sentido libertario, Uslar sera su Ministro de Relaciones Interiores. Medina introdujo medidas de liberalizacin ideolgica, legaliz las organizaciones de izquierda, mantuvo un amplio clima de amnista. En el momento de ser derrocado no haba un solo prisionero poltico en las crceles venezolanas. La importancia de Uslar como figura descollante en esos momentos en que se liquidaban las ejecutorias del caudillismo andino en nuestra poltica, la significa Ramn J. Velsquez en la siguiente forma: Por otra parte, Arturo Uslar Pietri ya para 1942 se ha convertido en la gran figura del rgimen. A Uslar Pietri se le asigna entonces el papel de sumo inspirador de los grandes cambios de estilo en el gobierno, al tiempo que sus enemigos lo acusan de atizar la divisin entre los generales Lpez Contreras y Medina Angarita. Para los ya reducidos grupos regionalistas, Uslar es antiandino y para los conservadores es un peligroso aliado de los comunistas. Correspondan o no estos elogios y estas acusaciones a la verdad, es lo cierto que Uslar Pietri, desde Miraflores, tendi un puente entre la mayora de los escritores, poetas y artistas y el gobierno, y abri el camino de los representativos de la generacin del ao 28 que no quisieron aceptar la jefatura de Rmulo Betancourt.

En realidad, a partir de aquella poca, la equidad demostrada por Uslar Pietri en materia poltica le ha granjeado respeto hasta de sus ms encarnizados adversarios. El 18 de octubre de 1945, Medina Angarita fue derrocado por un golpe cvico-militar al que se le quiso imprimir nuevamente el sentido de una Revolucin. En l se haban confabulado polticos como Rmulo Betancourt, Ral Leoni, Gonzalo Barrios, Luis Beltrn Prieto Figueroa, Luis Augusto Dubuc, Luis Lander, Alejandro vila Chacn, en connivencia con militares de graduacin intermedia: Mario Vargas, Carlos Delgado Chalbaud, Luis Felipe Llovera Pez, Marcos Prez Jimnez y otros. Se constituy en seguida una junta Revolucionaria de Gobierno presidida por Rmulo Betancourt. Los funcionarios del medinismo son hechos prisioneros. Entre ellos Arturo Uslar Pietri, quien comparte una celda de la Escuela Militar con el general Eleazar Lpez Contreras. Entonces el escritor sabe del exilio, de la persecucin, de la enajenacin de sus bienes, medida sta adoptada por un Jurado de Responsabilidad Civil y Administrativa que gozaba de poderes extraordinarios otorgados por la Junta Revolucionaria de Gobierno. A fines de noviembre Uslar es extraado del pas con los ex presidentes Lpez Contreras, Medina Angarita y otros altos representantes del rgimen depuesto. Reside en Estados Unidos. En ausencia se le juzga bajo acusacin de haberse apropiado 1.400.000 bolvares. Le son confiscados sus bienes (18). Desde Nueva York, en marzo de 1946, escribe una carta pblica a Rmulo Betancourt, donde se defiende por el atropello contra su dignidad, puesta en entredicho en un juicio que, por lo dems, fue arbitrario, como lo demostr el tiempo. En Estados Unidos, Uslar Pietri se dedica al ejercicio de la docencia en la Universidad de Columbia. Ensea nuestra literatura a los estudiantes de espaol. Producto de sus cursos es el volumen Letras y hombres de Venezuela. Colabora, adems, semanalmente en el diario El Nacional de Caracas, actividad que mantiene en forma ininterrumpida hasta hoy. Por aquellos aos sostiene una valiente posicin crtica sobre asuntos polticos y econmicos, desde su perspectiva ideolgica. Mientras tanto, Venezuela se abocaba a un proceso de elecciones populares directas, las primeras del presente siglo, la nica reivindicacin permanente concedida por la Junta de Rmulo Betancourt. Rmulo Gallegos es electo Presidente de la Repblica. Su mandato ser efmero. Los mismos militares que haban echado del poder a Medina Angarita, acechaban en la sombra. El 24 de noviembre el novelista fue derrocado, puesto en prisin y lanzado fuera del pas. La conjura se expanda en un corto mandato de Carlos Delgado Chalbaud, quien sera asesinado por sus propios compaeros para abrir cauce sangriento a otra dictadura: la de Marcos Prez Jimnez. En Norteamrica, la actividad intelectual de Uslar se intensifica. Concluye su segunda novela: El camino de El Dorado (1948) con la cual le es concedido en Venezuela el Premio Arstides Rojas. Era el reconocimiento nacional a un gran ausente. Adems termina y publica un tercer volumen de cuentos: Treinta hombres y sus sombras (1949), conjunto de

extraordinaria calidad renovadora. Por ltimo, concluye y edita en Chile una serie de ensayos bajo el ttulo de Las nubes, cuyas pginas estn cargadas de inquietantes reflexiones sobre nuestro devenir cultural. La plenitud llegaba. En julio de 1950 regresa a Caracas. Se integra en la docencia superior, en la Universidad Central de Venezuela y el Instituto Pedaggico Nacional. La brillantez de sus exposiciones sobre literatura venezolana no demoraron en granjearle prestigio y simpata. Combina esta labor con actividades de la empresa privada. Con su amigo de infancia, Carlos Eduardo Fras, trabaja en una compaa publicitaria, que dirige hasta 1963. Dirige tambin el Papel Literario de El Nacional, en cuya tarea destac por su receptividad y amplitud frente a nuevos valores literarios. El asesinato de Carlos Delgado Chalbaud, perpetrado en 1950, haba sumido a Venezuela en umbrosa situacin poltica. Gradualmente ces el libre juego de los partidos. Los sindicatos, clausurados primero, se oficializaron bajo el control de la dictadura. Una inmigracin anrquica provoca el desempleo y el descontento general. La ciudad sufre una metamorfosis endemoniada dentro de una improvisacin arquitectnica que desfigura su ya maltrecho rostro. Uslar mantiene una conducta mesurada. No obstante, en su columna periodstica deja traslucir, entre lneas, observaciones crticas valiosas. La censura de prensa no permita que nadie fuera ms explcito. Quien lo intentaba estaba expuesto a sufrir la misma suerte de una figura que, por la valenta de sus mensajes, debi salir expulsada y termin padeciendo atropellos fsicos en el exilio: Mario Briceo Iragorry. El proceso represivo se agudiz a partir del desconocimiento de elecciones libres convocadas y realizadas en noviembre de 1952. El ganador haba sido el partido URD, donde converga todo el descontento y el rechazo unnime contra el rgimen de Prez Jimnez. Los campos de concentracin y las crceles, la tortura y la persecucin, los atentados y las liquidaciones fsicas de dirigentes democrticos campean nuevamente en la escena venezolana. La labor cultural de Uslar Pietri comienza a difundirse desde 1952 a travs de un programa de televisin denominado Valores Humanos. Su marginamiento de la vida poltica del pas ser prolongado, casi hasta vsperas de la cada de Prez Jimnez. El rgimen dictatorial entra en descomposicin y crisis a mediados de 1957. La resistencia clandestina se organiza de manera unitaria. Insurge una Junta Patritica donde convergen sectores polticos y clases sociales sin excepcin. Las protestas estudiantiles y sindicales se intensifican. El 1 de enero de 1958 emerge un primer movimiento militar de la Fuerza Area. Los grupos econmicos y religiosos apoyan las sacudidas que desde distintos ngulos cristalizan en un gran movimiento nacional. El 10 de enero aparece en la prensa un manifiesto firmado por numerosos intelectuales. Entre ellos est Uslar Pietri. Los firmantes

son detenidos en la Crcel Modelo de Caracas. El 23 de enero de ese ao el pas queda liberado del dictador y se restituyen las libertades pblicas. En el quinquenio de 1952 a 1957 la tarea de escritura es fecunda para Uslar. Desde 1950 en que edit De una a otra Venezuela, sus ideas liberales, proclives a la defensa de la libre empresa, son discutidas con calor pero tambin con respeto hacia un hombre consolidado ya de manera indiscutible en la historia intelectual. Alterna la crtica con los ensayos de temas econmicos, sociales o literarios. As van sucedindose ininterrumpidamente sus libros: Apuntes para retratos (1952), Arstides Rojas (1953), Breve historia de la novela hispanoamericana (1954), El otoo en Europa (1954), Pizarrn (1955). Las academias lo incorporan como Individuo de Nmero: en 1955, la de Ciencias Polticas y Sociales. Su discurso relativo al problema petrolero hace recordar al hombre que muchos aos antes haba acuado una frase: Hay que sembrar el petrleo. La polmica no se hace esperar. En 1958 es sucesivamente recibido por las Academias de la Lengua y de la Historia. El retorno a la normalidad poltica del pas lo inserta nuevamente en actividades pblicas. En 1958 es electo Senador Independiente. Lleg a constituir la inteligencia parlamentaria llamada a la toma de grandes decisiones. Es la dcada de los 60, de turbulencia poltica inusitada. En efecto, entre 1959 y 1964, durante el ejercicio presidencial de Rmulo Betancourt, Venezuela vive una de sus ms tremendas crisis poltico-sociales. La divisin de Accin Democrtica y la aparicin del Movimiento de Izquierda Revolucionaria como desprendimiento de aquella organizacin en el poder, sealan una tormenta poltica inminente. En 1961, el Partido Comunista de Venezuela emite, a travs de su Secretario General, Jess Fara, la tesis de que hay que prepararse para la toma del poder por cualquier va, sin descartar la lucha armada. La Revolucin cubana ilumina esperanzas revolucionarias con su ejemplo insoslayable. Se vea entonces la va armada como salida para solucionar los problemas sociales y econmicos, la dependencia econmica y poltica, vigentes a lo largo de todo el siglo. La respuesta oficial del partido de gobierno fue la persecucin y las provocaciones contra los grupos de izquierda. Aquello gener una cadena de convulsos movimientos que culminaron con el allanamiento de inmunidad parlamentaria ejercida contra los lderes del Partido Comunista y del Movimiento de Izquierda Revolucionaria. Las guerrillas proliferaron en la ciudad y el campo. Dos levantamientos armados de carcter militar tuvieron como escenario las ciudades de Carpano y Puerto Cabello. Esta ltima fue teatro de una masacre ordenada personalmente por el Presidente Constitucional y Comandante en jefe del Ejrcito: Rmulo Betancourt. En 1963, dentro de un clima de gran agitacin, el pas se preparaba para una nueva contienda electoral. Las coaliciones de partidos y los frentes originan numerosas frmulas. El nombre de Arturo Uslar Pietri, respaldado por su enorme prestigio intelectual y por su irreductible oposicin contra Accin Democrtica participar en la campaa como candidato a la Presidencia de la Repblica. Inicialmente se le consider como el ms llamado a constituir una candidatura de unidad nacional. Ramn J. Velsquez refiere as aquella circunstancia:

Adems de su nombre como literato y humanista, haba sido la principal figura poltica en el gobierno de Medina Angarita. (...) Adems haba sido el primer poltico que utiliz la televisin como medio para llegar al gran pblico con el sistema semanal de charlas sobre los grandes personajes del mundo. Y era un vocero del ms duro e intransigente antiacciondemocratismo. El AVI desilusionado por la respuesta de Accin Democrtica podra respaldar u empresa, as como los numerosos sectores nacionales que simpatizaron con Medina Angarita y tambin el Partido Comunista que recordaba las excelentes relaciones mantenidas durante su gestin como consejero poltico del Presidente Medina. En su primera presentacin como posible candidato presidencial de la oposicin, Uslar critic severamente al gobierno de Betancourt por no haber sabido liberar al pas del proceso de divisionismo y violencia imperante y por no resolver ninguno de los problemas nacionales, poniendo en peligro la estabilidad del sistema democrtico. El sectarismo de unos, la soberbia de otros y el sealamiento de las izquierdas de que Uslar Pietri era un representante de las oligarquas financieras nacionales y transnacionales hicieron fracasar la posibilidad de un entendimiento en torno a una candidatura unificadora de los sectores ms progresistas del pas, en aquellas circunstancias de una democracia que, de representativa se haba ido tornando represiva. Frustrada la idea de una candidatura nica de oposicin, coyuntura propicia a la derrota de Accin Democrtica, Uslar mantiene su condicin de candidato respaldado por un movimiento que organizara Ramn Escovar Salom bajo el nombre de Frente de Unificacin Nacional (FUN), de donde saldra ms tarde el partido FDN (Frente Democrtico Nacional). Sectores independientes, el movimiento Agrarista de Ramn Quijada (grupo disidente de Accin Democrtica y de una subdivisin llamada ARS) y algunos otros grupos reiteraron el apoyo a Uslar Pietri. Ese mismo ao, dentro de las acciones insurreccionales, un grupo guerrillero urbano asalta el Museo de Bellas Artes. Roba unos valiosos cuadros que formaban parte de la exposicin Cien aos de pintura francesa. La accin, que procuraba efectos publicitarios para el diezmado movimiento guerrillero venezolano, manifest la voluntad de entregar dichas obras en manos de una persona de comprobada honradez. Eligi, justamente, a Arturo Uslar Pietri. Aquel gesto dej disipada, de una vez por todas, cualquier sospecha de apropiacin indebida con que se le haba acusado a raz del derrocamiento de Medina Angarita. Concluidas las elecciones del 1 de diciembre de 1963, Uslar Pietri resultaba favorecido con una alta cifra de votos (469.240), por sobre la figura de Wolfgang Larrazbal, quien haba sido el carismtico lder del retorno a la democracia en 1958. Alcanz, pues, un cuarto lugar, superado slo por el candidato triunfante -Ral Leoni-, Rafael Caldera y Jvito Villalba. Era adems un tenso proceso donde las izquierdas insurrectas haban proclamado una fallida poltica de abstencin militante. Por lo dems, Uslar logr aglutinar electores de clases contrapuestas: los sectores marginales de la capital, la clase media y los grupos econmicamente ms fuertes de Caracas.

Triunfante Ral Leoni, para el ejercicio de su mandato busc y logr una alianza triple en el poder: Accin Democrtica -su partido-, URD y los sectores que haban apoyado a Uslar Pietri. Este fenmeno se conoce histricamente como gobierno de Amplia Base. Uslar invita a los distintos grupos que lo haban secundado en su campaa electoral para que se unifiquen. Funda un nuevo partido, del cual ser presidente: Frente Nacional Democrtico. Por primera vez su nombre asume pblicamente una connotacin de lder partidista. Esta actitud le fue recriminada por el hecho de que su candidatura presidencial haba nacido con signo independiente. Su comportamiento amplio y tolerante, sus esfuerzos por lograr una poltica de pacificacin y de retorno a la legalidad para los grupos de izquierda, fueron el balance en favor de aquella participacin breve en el gobierno de amplia base. Esto le fue reconocido unnimemente, al igual que sus sinceras gestiones por conseguir la inmediata libertad de los numerosos prisioneros polticos que Betancourt haba legado al gobierno de Leoni como lastre muy incmodo. Solicitaba, adems, la revisin de cuantiosos juicios militares seguidos a civiles que haban participado en las luchas insurreccionales. Poco xito habran de obtener sus planteamientos. Las guerrillas prosiguieron sus actividades, por lo menos en tres estados del pas: Lara, Falcn y Trujillo. Del lado oficial, las torturas y la represin se mantuvieron inmodificadas; el enorme aparato represivo montado por Betancourt permaneci inclume. Slo a fines de 1964 se atenu el enfrentamiento con la medida de conmutacin de penas de prisin por exilio, para los dirigentes revolucionarios en armas. Aquel experimento tripartita de gobierno dur poco tiempo. En marzo de 1966 Uslar Pietri anuncia pblicamente el retiro de su partido poltico, en carta al presidente Leoni. Razones? El poco xito alcanzado en el cumplimiento del programa comn y la carencia de consenso en las decisiones polticas. En realidad, su propio partido estaba conmovido por contradicciones y divergencias internas que habran de concluir en la disolucin de la militancia en varios grupos. El primero de ellos acompa a Ramn Escovar Salom. Se avecinaba un nuevo proceso electoral. Uslar entra en alianza con otras fuerzas dentro de un Amplio Frente de Oposicin promovido por Miguel ngel Capriles, secundado por Wolfgang Larrazbal y Jorge Dger, entre otros. El amplio frente result estrecho. Un sector era partidario de lanzar la candidatura presidencial de Miguel ngel Capriles. El otro, dentro del cual se insert Uslar, propona respaldar la candidatura de Rafael Caldera, quien habra de resultar el nuevo triunfador. Posteriormente, Uslar, Miguel Otero Silva y otros integraron un nuevo frente llamado de la victoria, que respald la candidatura de Miguel ngel Burelli Rivas. Eran momentos dramticos para el partido de gobierno, que nuevamente se escindi por divergencias en la eleccin de su candidato. De un lado aflor el Movimiento Electoral del Pueblo, cuyo candidato presidencial fue Luis Beltrn Prieto Figueroa. Lo que restaba de Accin Democrtica acompa en la derrota la candidatura de Gonzalo Barrios. Las nuevas elecciones expresaron el eclipse poltico de Arturo Uslar Pietti. Volvera a ser electo al Congreso Nacional, pero su partido entraba en franco declive hasta la disolucin posterior. Uslar renuncia a la Secretara General de su grupo, cargo que entrega a Pedro Segnini La Cruz. Queda como asesor poltico, solamente. Retorna de manera predominante a su labor intelectual que, por lo dems, en los ltimos cinco aos, haba quedado reducida a una mnima produccin. En efecto, si se revisa su bibliografa entre 1962 y 1967, se observar que publica dos novelas integrantes de una triloga titulada

El laberinto de fortuna. Ellas fueron: Un retrato en la geografa (1962) y Estacin de mscaras (1964). Ambas novelas dejaron mucho que desear en lectores acostumbrados a la impecable escritura literaria del autor. No ocurri as, en cambio, con el cuarto volumen de cuentos, Pasos y pasajeros (1966) de excelente elaboracin. En la ensaystica, entre 1958 y 1962, aport tres libros de importancia: Venezuela, un pas de transformacin (1958), Materiales para la construccin de Venezuela (1959), Del hacer y deshacer de Venezuela (1962). Public adems una serie de textos sobre la educacin, bajo ttulo La universidad y el pas (1961) destinado a encender polmicas un tanto cidas. Como se ve, los aos de mayor actividad en la vida poltica fueron de escaso incremento literario para su obra. En 1969, Caldera toma posesin de la Presidencia de la Repblica. Uslar acta como parlamentario. La poltica de pacificacin del nuevo gobernante fue recibida con alguna reticencia por ciertos sectores parlamentarios, especialmente el derrotado partido Accin Democrtica. La legalizacin de los partidos de izquierda comienza con el retorno a la vida abierta de un maltrecho Partido Comunista. El MIR propone acogerse a la legalidad y pide que sea Uslar Pietri el vocero de su decisin ante el gobierno. Nuevamente su nombre est sealado por el respeto a su amplitud de ideas y a la tolerancia de puntos de vista contrarios al suyo. En el mismo perodo de gobierno de Rafael Caldera, Uslar Pietri pasa de la vida poltica al periodismo, como director del diario El Nacional. Mantiene el prestigioso peridico en una lnea de eclecticismo y objetividad informativa y contina escribiendo semanalmente su columna. De esa labor slo habra de retirarse con otro cambio de poder, operado con el triunfo aplastante de Carlos Andrs Prez para la Presidencia de la Repblica. En ese mismo tiempo se retira del Congreso con un memorable discurso. Publica dos nuevos volmenes de ensayos: En busca del nuevo mundo (1969) y La vuelta al mundo en diez trancos (1971). Durante el gobierno de Carlos Andrs Prez es designado representante de Venezuela ante la UNESCO, un organismo donde su claridad de ideas, la asombrosa cultura y, sobre todo, su gran ponderacin lo llevaron a desempear altsimas responsabilidades hasta ahora, cuando regresa al pas, para continuar incansablemente su trabajo de escritor, sin desligarse de la institucin internacional donde han transcurrido sus ltimos aos. Desde el punto de vista de la evolucin de sus ideas literarias, aquel joven escritor que haba convulsionado el ambiente intelectual venezolano de los aos 20 con sus textos doctrinarios sobre la vanguardia, particularmente a travs de vlvula y de su muy meditado ensayo de 1927, mantuvo a lo largo del tiempo una definida voluntad de universalizar nuestros temas contextuales. No fue la suya una prolongacin de cosmopolitismos asimilados de la esttica modernista. La diferencia entre ambos conceptos fue aprendida por Uslar en sus lecturas de Guillermo de Torre, quien dedic unas lneas de clarificacin del problema en sus Literaturas europeas de vanguardia:

Mientras lo cosmopolita es solamente general, lo universal es general y local; y esta caracterstica es lo que hace (...) que una obra literaria (...) de valor universal pueda ser gustada con plenitud de entusiasmo tanto en su medio nativo, por virtud de las cualidades locales que posee, como por un medio extico, merced al valor de amplia universalidad que irradia. Esa conciencia de universalidad le permiti reelaborar la materia local para proyectarla ms all de su mbito, especialmente en sus cuentos y en Las lanzas coloradas. La difusin que su obra narrativa lleg a alcanzar entre los pases de Amrica Latina y la gran acogida que ha tenido en Espaa, se complementa con las numerosas traducciones a otras lenguas, que esas obras han conquistado por derecho propio. No obstante, en el momento en que aquellas ideas y propsitos incursionaban en el estrecho cauce literario del pas, sonaron a provocacin e irreverencia contra la mitificacin del criollismo. Hasta su tercer libro de cuentos, esa posicin ideolgico-esttica rigi la escritura narrativa de Uslar. El cambio de perspectiva hubo de producirse por la dcada de los 60. En 1967, Caracas congreg un numeroso conjunto de escritores y crticos. Se reunan en un Congreso del Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana, convocado en la capital venezolana con motivo de ser concedido por primera vez el Premio Internacional de Novela Rmulo Gallegos al escritor peruano Mario Vargas Llosa. Por esos das, Uslar es centro de polmica literaria por dos planteamientos, uno sobre La muerte de la crtica; otro, relativo al vasallaje intelectual de Venezuela, donde pareci que regresaba intencionalmente a un nacionalismo esttico, anttesis conceptual de sus posiciones a lo largo de todo un camino luminoso de creacin universalista. Sin embargo, la repercusin en su obra narrativa no fue tan absoluta. Su libro Pasos y pasajeros (1966) mantena la misma lnea de expansin temtica y expresiva donde hbilmente se escamotea el localismo. No es que la materia estuviese ubicada en un mbito geogrfico diferente al nacional. Por el contrario: su arraigo histrico y espacial continuaba bien fincado en nuestros contextos. Pero la destreza del narrador supo ubicar el desarrollo en una dimensin vlida para cualquier marco referencial de sus lectores y se es uno de los grandes secretos de su xito internacional como cuentista. Cronologa 1906: Nace el 16 de mayo en Caracas. Hijo del General Arturo Uslar y de Helena Pietri, su infancia transcurre en la capital venezolana hasta los 9 aos de edad. 1915: Se traslada con su familia a Cagua y ms tarde a Maracay. 1923: Acaba su bachillerato en el Liceo San Jos de Los Teques. Comienza a publicar poemas y ensayos de diversa ndole en diarios caraqueos como El Hogar, El Nuevo Diario o El Universal. Ese mismo ao, ingresa en la Universidad de Caracas, donde estudia Ciencias Polticas.

1925: Publica sus primeros relatos en diversas revistas, que luego formarn parte de su primer volumen de cuentos. 1928: Redacta el manifiesto fundacional de la histrica revista vlvula, promotora del vanguardismo en Venezuela. Edita su primer libro Barrabs y otros relatos. 1929: Obtiene el grado de Doctor en Ciencias Polticas y marcha a Pars con un cargo diplomtico en la Sociedad de las Naciones. En la capital francesa, se inicia en las tertulias surrealistas y entabla relaciones con numerosos escritores franceses e hispanoamericanos. 1931: Publica su primera y ms reconocida novela Las lanzas coloradas.

1934: Regresa a Caracas. 1936: Publica su tercer libro, una recopilacin de cuentos titulada Red. 1945: Se exilia en Nueva York.

1947: Publica El camino de El Dorado.

1949: Aparece otro volumen de cuentos, Treinta hombres y sus sombras y una recopilacin de ensayos, De una a otra Venezuela. 1950: Regresa nuevamente a Venezuela, reincorporndose a la vida cultural y poltica del pas. Recibe el premio Arstides Rojas por su novela El camino de El Dorado. 1954: Aparece su primera antologa de cuentos con el ttulo de Tiempo de contar.

1959: Comienza a publicar numerosos libros de ensayo: Materiales para la construccin (1959); Del hacer y deshacer de Venezuela (1962); En busca del Nuevo Mundo (1969); La otra Amrica (1974); Fantasmas de dos mundos (1979).

1962: Inicia una triloga titulada El laberinto de la Fortuna, integrada por las novelas Un retrato de geografa (1962) y Estacin de mscaras (1964). 1963: Presenta su candidatura a la presidencia de la Repblica. 1966: Reanuda su obra cuentstica con Pasos y pasajeros (1966) y Los ganadores (1980). 1974: Publica otro libro de ensayos La otra Amrica. 1976: Publica la novela histrica Oficio de difuntos.

1990: Recibe el premio Prncipe de Asturias de las letras, 18 de Octubre.

1991: Obtiene el Premio Internacional de Novela Rmulo Gallegos por su novela La visita en el tiempo.

2001: muere el 27 de febrero en Caracas a los 95 aos de edad. Obra literaria El primer libro de Uslar Pietri y la vanguardia literaria de los aos veinte

En 1978 se cumplieron cincuenta aos de la primera edicin de Barrabs y otros relatos, libro con que inicia su carrera literaria el venezolano Arturo Uslar Pietri (19062001). La editorial Monte vila de Caracas conmemora este aniversario con una reedicin de ese texto que enriquece con un trabajo prologal del autor y un valioso trabajo introductorio de Domingo Miliani (1). Cincuenta aos de distancia y un libro de juventud pueden surgir como explicacin al hecho de que el lector actual encuentre que no todos los relatos del volumen han resistido -dicho sea retricamente- la prueba del tiempo, y que desde la perspectiva del crtico el inters tienda a centrarse ms bien en su valor y significacin histrico-literarios. Por eso, esa nota slo pretende contribuir a una valoracin actual de esta obra a partir de su significacin en el desarrollo de la produccin literaria venezolana, y no de su posible vigencia en nuestros das.

I Barrabs y otros relatos se publica en setiembre de 1928, 1928 en Venezuela es muchas cosas. Entre otras, es el ao que marca la presencia activa de nuevas fuerzas sociales en la vida poltica y cultural del pas. En lo poltico, tanto las ideas reformistas como las

revolucionarias comienzan a cristalizar orgnicamente en las luchas antigomecistas (2), como expresin de los dos sectores que formarn la base social de la nueva oposicin: pequea burguesa (y capas medias) y proletariado. En lo cultural es el ao que irrumpe la insurgencia juvenil de las vanguardias literarias contra los epgonos del Modernismo: en el mes de enero se publica la revista vlvula (as, con minsculas) y en los diarios y revistas de la capital se trenzan ardorosas polmicas entre los defensores y detractores del arte nuevo. Estos hechos en lo poltico y cultural no son una particularidad de la Venezuela de esos aos. En el fondo no son sino la manera nacional como se manifiesta un proceso que afectaba a todo el continente en ese decenio. La Primera Guerra Mundial la crisis que implica marcan la declinacin de las oligarquas agrarias en el dominio poltico de nuestras sociedades. Nuevos sectores sociales irrumpen en la vida poltica y se cuestiona todo el sistema de valores heredados. Los aos veinte en la literatura hispanoamericana muestran la bsqueda de la superacin del Modernismo, bsqueda que se encauza ya sea por las vas del nacionalismo regionalista o por el cosmopolitismo vanguardista y experimental. Por eso, si bien este decenio produce las que Marinello llamara novelas ejemplares de Amrica, tambin surgen las manifestaciones ms agresivas del vanguardismo hispanoamericano. El vanguardismo, uno de los rostros de la renovacin literaria de ese perodo, no ha sido an suficientemente estudiado en otros pases. Sin embargo, se trata de un movimiento que afecta en mayor o en menor grado a todas las literaturas nacionales, con distintas formas, variados nombres, pero obedeciendo a un similar impulso crtico y agresivo, antirretrico y contestatario. Y su importancia como fertilizador del desarrollo de las letras es tal que no puede comprenderse la renovacin de los ltimos lustros sin considerar sus races en esta vanguardia. Producto de ese espritu, de esa nueva sensibilidad como se deca entonces, es en Venezuela la publicacin de la revista vlvula. Somos un puado de hombres con fe, con esperanza y sin caridad, se lee en el editorial del nico nmero que logra imprimirse: vlvula -se agrega ms adelante- es la espita de la mquina por donde escapar el gas de las explosiones del arte futuro. El texto de este manifiesto editorial fue redactado por un joven que apenas se empinaba sobre los veinte aos: Arturo Uslar Pietri, uno de los promotores de la revista. Los jvenes que acometan esa empresa venan desde antes publicando en revistas y peridicos, principalmente en el semanario lite, que desde su fundacin, en setiembre de 1925, haba dado cabida a los nuevos escritores y poetas que apuntaban renovadoramente en las letras venezolanas (Uslar Pietri, Miguel Otero Silva, Carlos Eduardo Fras, etc.). Las principales ideas y postulados del vanguardismo europeo, por lo menos, no fueron desconocidos por estos jvenes, pese a las limitaciones impuestas por la dictadura. Ya en

1917, en Mrida, un estudiante llamado Mariano Picn Salas anticipaba en una conferencia algo recargada, la inquietud por un arte nuevo (3). Poemas futuristas fueron traducidos por Fernando Paz del Castillo en los aos de inicio del Crculo de Bellas Artes (1912) (4). Textos de Marinetti se publicaron en la revista Cultura Venezolana, donde tambin aparece en 1920 el Manifiesto del Grupo Clart. Por otra parte, a los pocos meses de publicarse el libro de Guillermo de Torre Literaturas europeas de vanguardia (Madrid, Caro Ragio, 1925) el poeta Fernando Paz Castillo publica una extensa resea en la revista lite (diciembre de 1925), y en esta misma publicacin se reproduce un captulo del libro. La publicacin de la revista vlvula, por consiguiente, era la forma de encauzar una inquietud y una presencia colectiva fermentada en aos anteriores, una manera de organizar la fisionoma de un grupo que postulaba la renovacin de la literatura venezolana en consonancia con los aires que agitaban la vida cultural del continente y el mundo. La aparicin de vlvula se produce en los das anteriores a la celebracin de la Semana del Estudiante que organiza la FEV (Federacin de Estudiantes de Venezuela) en febrero de 1928. Estos festejos sirvieron en cierto modo tambin como vlvula de escape a la contenida efervescencia antigomecista que se incubaba en el pueblo venezolano, y rpidamente se transforman en algaradas y manifestaciones polticas de oposicin, en la que participan estudiantes y trabajadores. La represin que el gobierno desencadena (que se inicia con la prisin de centenares de estudiantes) altera profundamente la vida poltica del pas y estos sucesos se convierten en un importante hilo histrico de las luchas democrticas y populares venezolanas. Los colaboradores de vlvula se ven tambin afectados -muchos de ellos sufren persecucin y crcel- y la publicacin no puede seguir saliendo. Pero el objetivo que pretenden se logra en gran medida. Una polmica se desata y se hace evidente la existencia de una nueva promocin de jvenes escritores con otra sensibilidad y otra conciencia de su oficio y quehacer. A esta promocin es la que se conoce en la historiografa literaria venezolana como la generacin del 28. Algunos meses ms tarde, en setiembre, se publica Barrabs y otros relatos de Arturo Uslar Pietri, una de las primeras muestras concretas de esta nueva sensibilidad.

II Resulta interesante y curioso ver cmo del examen de la primera edicin de Barrabs... de Uslar Pietri surge la presencia de los mismos que participaron en la preparacin de vlvula. La portada es de Rafael Rivero, que es tambin el autor de la portada semicubista de vlvula, donde adems se reproduce su leo La cupletista. El relato que abre el volumen (Barrabs) est dedicado a Carlos Eduardo Fras, y el siguiente (S.S. San Juan de Dios) a Nelson Himiob: ambos son activistas de la publicacin de la revista (N. Himiob es nada menos que Comisario para la Administracin) y ambos publicarn luego, en 1939, un libro agresivo formato siams: por un lado Cancula de C. E. Fras, y por el otro

Los giros de mi hlice de N. Himiob. Al igual que la revista, Barrabs... se imprime en la Tipografa Vargas, y tanto en la revista como en el libro el tradicional ndice se identifica anticonvencionalmente como Plano. No puede caber duda que tanto vlvula como Barrabs y otros relatos deben ser considerados como expresiones de un impulso que identifica colectivamente a los jvenes vanguardistas del 28 literario venezolano. Y que a partir del examen de ambas publicaciones se podra hacer un intento para caracterizar la fisionoma de este primer momento de la vanguardia literaria en el pas. Si para comprender este primer grupo de vanguardia se utilizan los parmetros de las escuelas cannicas de las vanguardias europeas (Cubismo, Futurismo, Dadasmo, Expresionismo, Surrealismo) es poco probable que se logre captar su imagen real. Hay que tratar de situarla y comprenderla ms bien como expresin de un impulso de bsqueda y rechazo que es comn a un amplio sector de los escritores del perodo Post-Modernista, y tomar en cuenta las particularidades condiciones polticas y culturales de Venezuela bajo la dictadura de Gmez. Puesta en relacin con este contexto, una obra como Barrabs y otros relatos se convierte en un texto particularmente interesante e ilustrativo. Sus diecisis relatos tienen una factura desigual, polimorfa y abigarrada. Y el conjunto se constituye como una especie de muestrario de todo lo que en esos aos se produca en la literatura del continente. Hay relatos en que en el sello de un modernismo epigonal es evidente (Zamurrud, por ejemplo), otros que se hermanan en el criollismo (La tarde en el campo), otros que estn an dentro de una temtica de raigambre simbolista (No s), muchos se lastran de motivos y situaciones naturalistas (El idiota), etc. Lo que s es evidente y constituye uno de los mayores mritos del libro es la presencia de un lenguaje renovador, la bsqueda de la metfora audaz, plstica, la elaboracin de imgenes frescas y refrescantes. Escribir que en el horizonte el cielo es una llama roja que chorrea sangre sobre el agua (5) era para esos aos en Venezuela de una gran audacia potica. Y por cierto que debe haber provocado ms de un repeluzno en algunos espritus encorbatados el colocar Una noche [...] embadurnada de luna (p. 19) o una tarde chorreada de violeta y rojo (p. 50), o mostrar los rboles levantados y abiertos como candelabros de llamas verdes (p. 92). Hay momentos en que la audacia de la elaboracin produce imgenes de una extraordinaria plasticidad: aquella charca muerta cuajada de flores de agua, clavada de juncos tsicos, en cuya orilla haba siempre una garza esttica sobre un solo pie como un rbol de sal (p. 59). Este lenguaje refrescante, estas imgenes agresivamente novedosas son la prueba de que la vanidosa retrica del relato anecdtico estaba siendo dinamitada.

Otro aspecto que muestra la apertura de nuevos horizontes es la interiorizacin del proceso narrativo. No tan slo la presencia de un narrador personal y caracterizado, sino el traslado de la sustancia misma del acontecer al interior de la vida psquica. Relatos hay que reconstruyen un universo casi onrico (como en La bestia), o que incorporan directamente la materia de los sueos y su incoherencia en la narracin (como en un pasaje de El camino). LO que caracteriza al libro es la prdida de importancia de la ancdota exterior en parte de los relatos, donde queda slo como soporte interior, que es el foco artstico fundamental. Todo esto es lo que establece la vinculacin de este primer libro de Uslar Pietri con las tendencias renovadoras que impulsan los vanguardistas del continente. Y es lo que determina su importancia en la renovacin de la prosa narrativa venezolana. Pero su aporte a la renovacin y su vinculacin al espritu de las vanguardias no significan que el libro mismo pueda ser considerado objetivamente como una obra vanguardista.

III Por los aos en que se escribe Barrabs y otros relatos se publican tambin en la Amrica Hispana otras obras que registran la actitud renovadora con que los jvenes escritores se enfrentaban al ejercicio de la prosa narrativa. De por esos aos son los cuentos de Felisberto Hernndez en Uruguay y las novelas de Roberto Arlt en Argentina; en ese mismo ao publica Gilberto Owen en Mxico su Novela como nube y Xavier Villaurrutia Dama de corazones; tambin de ese ao es La casa de cartn del peruano Martn Adn. Un ao antes Pablo Palacio editaba en Ecuador los relatos de Un hombre muerto o puntapis, y Jaime Torres Bodet en Mxico su novela Margarita de niebla, y Sara Etchevers su novela El animador de la llama en Buenos Aires. Y al ao siguiente se publicaba en Chile Pas en Blanco y Negro, de Rosamel del Valle, y Huidobro daba a conocer su singular Mo Cid Campeador. stos son slo algunos ejemplos -no por descuidados menos importantes- del proceso de renovacin vanguardista de la prosa narrativa que se pueden encontrar alrededor de 1928, ejemplos que nos muestran la existencia -a contrapelo de la produccin literaria institucionalizada- de una narrativa subterrnea que ilustra el impulso vanguardista en este gnero. Dentro de tal contexto, los relatos de Uslar Pietri aparecen como mucho menos audaces, ms endeudados con la tradicin, menos rupturales. Pero hay que comprenderlos tambin dentro del contexto nacional. La produccin vanguardista venezolana se desarrolla en un marco de condiciones mucho ms precarias y menos favorables que en otros pases del continente. La falta de un ambiente democrtico, de libre discusin y circulacin de ideas, la suspicacia agresiva con que la cultura oficial miraba toda novedad, la espesa mediocridad que el gomecismo impona en el medio cultural y artstico, todo eso haca que el proceso de renovacin implicara un esfuerzo enorme, y que sus logros adquieran una importancia particular.

Las debilidades y el eclecticismo artstico que a esta altura pueden detectarse en el primer libro de Uslar Pietri son, pues, tributos que se pagan a las precarias condiciones en que se desenvolva la renovacin artstica venezolana en los aos 20. Tomando en cuenta la produccin vanguardista hispanoamericana de esos aos, parece excesivo considerar Barrabs y otros relatos como un libro representativo de la vanguardia. Pero es un libro renovador, con muchos elementos de la literatura vanguardista, y significa un hito de gran importancia en el proceso de constitucin de las formas actuales de la narrativa venezolana. ANEXO La triloga inconclusa de Arturo Uslar Pietri ANEXO La triloga inconclusa de Arturo Uslar Pietri Patrizia Spinato Si compartimos lo que afirman Roland Bourneuf y Ral Ouellet en el primer captulo de L'univers du roman (1972), cuando valoran la importancia literaria de las posibilidades desechadas con respecto a las elecciones efectivamente hechas por el escritor, aflora apremiante la necesidad de rescatar y de volver a examinar la triloga inconclusa que Arturo Uslar Pietri entreg a los impresores argentinos en la dcada de los aos sesenta. Efectivamente, la larga y prestigiosa trayectoria artstica del escritor venezolano, uno de los ms completos y prolficos del siglo XX, presenta una evidente interrupcin narrativa cuando l estaba en la plenitud de su actividad pblica. El ambicioso ciclo de El laberinto de fortuna, estados de gentes que giras y trocas en las palabras de Juan de Mena puestas en el segundo epgrafe (1), se inaugura en 1962 con la novela Un retrato en la geografa, que precede de dos aos a Estacin de mscaras, mientras que la tercera nunca ser editada, dejando incompleta la serie. Las intenciones del autor estn esbozadas por Luis Sormujo en la primera novela, quien con un tono amargo comenta la nueva realidad del pas: todo es petrleo, todo esto es petrleo, todos nosotros somos petrleo. [...] Si por arte de magia alguien quitara bruscamente, en este momento, el petrleo de la vida venezolana, sera como si quitaran el esqueleto de una persona, o el sistema nervioso. [...] Se podra escribir una especie de novela surrealista sobre el petrleo en Venezuela. En la que de repente las gentes se dan cuenta de que estn vestidas de petrleo, de que comen petrleo, de que hablan petrleo y a la nia que toca piano se le empegostan los dedos y hay una gran nusea en el pas porque de repente todo el mundo descubre que todo huele a ese olorcito medio podrido y pegajoso del petrleo crudo, y que todo est negro rojizo, pegajoso,

derretido y mal oliente. Sera una especie del mito de Midas. No que todo lo que toca se le vuelve oro, sino que todas las cosas que lo rodean de pronto se le vuelven petrleo. Sin embargo, los proyectos literarios de Uslar Pietri encuentran una expresin ms ajustada por boca del protagonista, lvaro Collado, al final del segundo volumen. Durante un encuentro de un grupo de amigos, el joven presenta su propio proyecto de una novela de nueva concepcin, que revele la situacin econmica y social producida por el petrleo en Venezuela: lvaro estaba escribiendo un libro sobre la nueva realidad que haba surgido de la riqueza petrolera. [...] Un libro no sobre los hechos, sino sobre las concepciones y el cambio de mentalidad. -Ya no somos el pas rural de hacendados y peones, de guerrilleros y leguleyos que sigue apareciendo en nuestras novelas. Nos hemos convertido en otra cosa y hay que reflejar eso en los libros. La nocin mgica de la realidad que el petrleo ha despertado en nosotros. Tal vez una especie de epopeya primitiva. La Odisea del venezolano que no puede regresar a su vida ordinaria perdido entre los dioses y los fantasmas malvados. Todo este delirio que los posee. Ser ricos sin trabajo, ni ahorro. Alcanzar todo sin esfuerzo, los inmigrantes, los especuladores, los intermediarios, los traficantes de influencias, los peladeros que se convierten en urbanizaciones, la sensacin de poderse topar en cualquier desvn con una lmpara de Aladino. Eso hay que buscar el modo de decirlo. [...] Sera una novela mtica y realista a la vez. Tal vez podra llamarse El laberinto o El Minotauro. El petrleo es como un Minotauro en el fondo de su laberinto por el que andamos perdidos en busca de la riqueza o de la muerte. En efecto, se trata de unas novelas diferentes de las que Uslar Pietri haba publicado anteriormente: aqu no se sacan noticias de los textos histricos para reconstruir una historia verosmil, ni, como en la literatura de principios de siglo, el paisaje rural constituye el escenario privilegiado. Aqu se empieza por el hic et nunc: la realidad cotidiana, las personas conocidas, el propio marco geogrfico ciudadano, los problemas de todos los das que, segn el escritor, se originan del petrleo y de la riqueza desmesurada y desordenada que con ste se manifiesta. Uslar Pietri piensa que los hidrocarburos han desempeado un papel fundamental en el desajuste crnico de los equilibrios econmicos, sociales, polticos y culturales de Venezuela, y eso merece ser reproducido en mbito literario con modalidades nuevas. Concibe, por lo tanto, la idea de un trptico que refleje la grandiosidad del cambio y que desarrolle de la manera ms completa posible su epopeya caraquea, su mural de la revolucin petrolera y de sus repercusiones. La triloga modelada con esas premisas se estrena con la novela Un retrato en la geografa, publicada en enero de 1962 por Losada, en Buenos Aires. El volumen se abre y se cierra con la figura, literaria por su asptica integridad, del general Diego Collado, pero, en la pausa entre esas dos apariciones, el personaje de carne y hueso va esfumndose a medida que aparecen otras voces, entre las cuales emerge la conflictiva e insegura de su

hijo menor. lvaro Collado, en efecto, puede ser legtimamente considerado como el protagonista de la novela, un anti-hroe que, con sus pensamientos confusos, sus sueos, sus ideales y su mpetu juvenil, a menudo consigue envolver a las numerosas comparsas que se suceden en la escena y trazar un retrato eficaz de la sociedad ciudadana del comienzo del siglo XX. Caracas aparece como una capital vivaz y activa, animada por numerosas y distintas fuerzas que presagian estmulos innovadores; hombres y mujeres de toda edad y linaje ahora tienen que compartir la necesidad de enfrentar el debate sobre la difcil situacin poltica del pas despus de una larga dictadura: Venezuela era una gallera, donde se jugaba el destino de los hombres. O era un patio de presidio. O era aquella inmensa soledad a la que haba vuelto Diego Collado. El plot, entonces, se origina con las reflexiones del general que, despus de quince aos de permanencia en la crcel, se siente completamente aislado del mundo exterior, lejano y venerado como una leyenda. Puesto que sufre de insomnio, tiene todo el tiempo para reflexionar sobre la circunstancia de su detencin, sobre el tiempo que transcurre inexorablemente, sobre los inevitables cambios de su ahora remoto ncleo familiar. Los acontecimientos que podran determinar una amnista se suceden sin que ninguna decisin se tome en pro de los presos, pero un da, finalmente, se infringe la mistificada inmortalidad del dictador -Juan Vicente Gmez- y se abren las puertas del presidio. A partir de ese prembulo, decididamente esttico por su localizacin unvoca y por lo tanto muy limitada, toma cuerpo un acontecimiento animado principalmente por la incesante rotacin de los personajes sobre una escena casi integralmente ciudadana. El general Collado es el personaje principal de la primera parte de la novela; una vez liberado, es absorbido por una familia que, exactamente como sospechaba entre los muros de la crcel, ya no le pertenece y que hay que reconquistar con paciencia. El grupo lo acoge como si fuera un querido husped, que debe ser respetado pero que no tiene derecho a participar plenamente de una vida que le es extraa, debido a su larga ausencia: nada de aquello le perteneca, era como un intruso que haba surgido de pronto dentro de unas vidas ajenas. La mujer, Celmira, emerge para desaparecer casi inmediatannente junto a su pareja, mientras son los hijos los que se imponen a la atencin del lector. El primognito, Rubn, idea un sistema para lucrarse sobre una grande extensin de tierra en una zona rica en petrleo y sobre la cual en el pasado se haba encallado la burocracia del dictador. Para asegurarse un soporte legal y los relativos conocimientos tiles para favorecer las prcticas incluye en el proyecto al cuado Sal Verrn -protagonista de la segunda parte de la novela-, abogado potente y ambicioso, con el que su ingenua hermana Marta se haba casado meses antes. Por lo que concierne a lvaro, Tena todo el aspecto de esos jvenes que hablaban en los mtines de barrio con una oratoria gritona y desenfrenada, animado por puro idealismo y sinceros propsitos para una radical renovacin de la nacin hacia la democracia. Despus del parntesis, completamente femenino, que ocupa la tercera parte de la novela, lvaro monopoliza el escenario desde la cuarta hasta la novena y ltima seccin: el joven frecuenta los crculos literarios ms inquietos de la capital movido sobre todo por un fuerte espritu

patritico, pero en realidad no quiere y no consigue identificarse con una particular corriente poltica. Cuando su amigo Geremas Centalla lo exhorta para que defina su propia posicin, l vacila, sintindose incmodo, exactamente como Fernando Fonta en Las lanzas coloradas al ingresar en un grupo masnico: Soy una persona que cree en la libertad, que respeta la dignidad del hombre, que quiere justicia para todos, que no quiere dictaduras. [...] yo no veo la necesidad de ponerme una etiqueta. Yo quiero comprender las cosas con mi cabeza, analizarlas, discutirlas. [...] sera insincero si dijera que soy un liberal convencido o un socialista convencido. Soy un hombre que piensa y que trata de buscar su camino. Sin embargo, lvaro se da cuenta de que esa postura, manifiestamente autnoma, despierta perplejidad y resentimiento entre los amigos, y por lo tanto capta la ineluctabilidad de participar ms activamente en sus iniciativas y convertirse, muy a su pesar, en un mero ejecutor de rdenes; de esta manera evita que le enven al ostracismo y l se alivia de la angustia tpica de los que tienen siempre que tomar decisiones independientes. En la que ya concibe como una misin, lvaro llega al punto de convencer a sus compaeros para actuar drsticamente en contra del gobierno y participa en la ocupacin de la universidad, smbolo de la libertad de la Patria, donde desgraciadamente mata a un polica. Despus de esta amarga experiencia, decide escuchar el consejo paterno y elige la dolorosa va del exilio para evitar el encarcelamiento; sus familiares lo acompaan al puerto, donde lo espera un barco que lo ha de llevar a Europa. Para lvaro la separacin de las cosas queridas representa una verdadera muerte: Todo lo vea con una avidez angustiada de querrselo llevar, de quererlo apresar y arrastrar dentro de s; Era su mundo que lo dejaba. Gran barco de sombras y de soledades, pero ya percibe la posibilidad del regreso por una pequea luz en el horizonte: en ella senta viva [...] el ansia de resurreccin que es el hombre Es interesante notar cmo Uslar Pietri se proyecta fundamentalmente sobre dos personajes de esta novela, constantemente tratando de encontrar una aclaracin interior, una justificacin y una completa absolucin ante el lector que bien conoce sus personales errores de juventud. Si lvaro, por un lado, puede ser un digno representante de sus inquietudes de la adolescencia tarda, el intelectual Luis Sormujo por el otro, representa al escritor ya renombrado que, gracias a su experiencia y a su sabidura, puede ser un gua paternal para el joven en el camino de la vida. Una sntesis lapidaria de los dos personajes la ofrece, en las ltimas pginas de la novela, Higinio Montesdeoca, cuando define a lvaro como Un joven que busca en los hechos lo que slo puede hallarse en los pensamientos; en efecto, ste acoger el consejo del anciano, aprendiendo a convertir en la palabra escrita sus propias inquietudes. distancia de un ao de la publicacin de la novela examinada, Guillermo Meneses la incluye con cierto entusiasmo en su balance de la actividad literaria venezolana de 1962. l cree firmemente en el perfeccionamiento del proyecto y subraya su esencial polimorfismo:

Si se pretende sealar la novela de Uslar como coleccin de retratos, se niega la caracterstica esencial de la narracin. Podra ser, en todo caso, la obtencin de sntesis, la yuxtaposicin de situaciones que no surgen de una sola experiencia. De acuerdo con Un retrato en la geografa se llegara a la conclusin que no son tan diferentes los hombres y que determinados acontecimientos producen pareja calidad humana. Los acontecimientos venezolanos presentados por Uslar Pietri no han contribuido, al parecer, a formar excepcionales seres; la materia presentada es sucia y baja. Tal vez se tenga como base esencial de este libro de Uslar la contradiccin entre sanas intenciones y resultados mezquinos, entre limpios ideales y torcidas empresas. En opinin de Orlando Araujo, sin embargo, la novela carece del tenso equilibrio del contar agarrando, mordiendo y desanudando, por lo tanto el inters del lector disminuye: y cuando el relato se hace moroso o extensamente dialogante, sucede un descoyuntamiento, un andar sin ganas, una prdida lineal de garra en el lenguaje, en fin, una cada. Pero, en mi opinin, el tipo distinto de novela adoptado por Uslar Pietri no necesita la tensin mencionada por Araujo; adems, aunque se trate del primer experimento en este sentido, creo que el escritor consigue plenamente mantener al lector amarrado a la intrincada telaraa de los dilogos, aunque el argumento de la obra no es particularmente interesante ni de universal inters. Daro Villanueva y Jos Mara Via Liste perciben una continuidad, desde el punto de vista temtico, entre las novelas de Uslar Pietri, la interaccin entre individualidad y coralidad, los conflictos de la adolescencia, la divergencia entre pensamiento y accin: Un retrato en la geografa reitera un planteamiento que ya viene de la primera novela del autor, la interaccin de lo individual y lo colectivo, que aqu est presente tambin, respectivamente, en el aprendizaje y maduracin de un joven protagonista [...] y en la bsqueda de las seas de identidad venezolanas por parte de personajes intelectuales [...]. No falta la vinculacin expresa entre alguna de las fallas de la convivencia nacional y las races espaolas reforzado esto por la guerra civil del 36 como teln de fondo inexcusable en toda la segunda parte de la novela. Al final de octubre de 1964 la Editorial Losada publica tambin la segunda novela de la triloga, Estacin de mscaras, en la que se continan fielmente todas las acciones y los personajes del primer volumen y al mismo tiempo se echan los cimientos para el desarrollo sucesivo del trptico. El nuevo texto, menos extenso que el primero, recupera el enredo a pesar del salto temporal: lvaro, que en la novena parte de Un retrato en la geografa parta hacia el exilio solo y desconsolado, a escondida de todos, ve llegar el momento de su rescate y resurreccin con el anhelado regreso a su patria. Al comienzo parece como si la narracin se conectara exactamente con el mismo punto en el cual haba sido interrumpida en la novela anterior; en realidad, pronto se declara explcitamente que han pasado diez aos: Haban terminado aquellos lentos aos, tan llenos, tan cambiantes, y que, sin embargo, no

haban sido sino como una vspera. A bordo de un buque que ya ha llegado a las orillas del continente americano y que dentro de cinco das entrar en el puerto de Guaira, lvaro se presenta an esquivo e introvertido, como si las experiencias pasadas vividas en el extranjero -por cuanto vagas, siempre fuente de crecimiento- hubieran significado muy poca cosa. Sus elucubraciones parecen gravitar sobre su compromiso de ayudar moral y econmicamente a la familia del agente de polica que involuntariamente haba matado durante los desordenes en la universidad, y sobre el prximo encuentro con personas casi desconocidas: Ya no caba espera, olvido ni aplazamiento. Ahora iba al encuentro [...] de seres nuevos y terribles, porque nada de lo que haba dejado lo iba a reencontrar. Con gran maestra Uslar Pietri nos da la impresin de que est empezando la narracin in media res, pero de repente recupera con mesurados flash back las lneas generales de los acontecimientos anteriores. Siempre con el fin de dejar bien explicados los antecedentes, se detiene progresivamente a hablar de los personajes evocados por lvaro y traza su perfil para facilitar la implicacin del lector. En ciertos aspectos, el arranque de Estacin de mscaras trae a la memoria el incipit de O Pas do Carnaval, novela de 1930, donde el joven Paulo Rigger regresa a su patria despus de siete aos de ausencia por motivos de estudio. Tambin el personaje de Jorge Amado haba permanecido en la mistificada capital francesa donde, adems de un convencional currculum universitario, haba acumulado toda una serie de experiencias que lo haban vuelto cnico e indiferente. Tanto lvaro como Paulo, en el buque que los conduce a su casa, parecen consultar a un mar mudo e indiferente, que refleja todas sus insatisfacciones y la consiguiente ansia de salvacin. Ambos buscan un objetivo que oriente su vida, de nuevo en su pas de origen, cuya identidad tambin estn buscando. La confusin en la que se encuentran es simbolizada de manera evidente por el clima carnavalesco que los acoge a su llegada a la patria, y que acenta ms el juego de la extraeza y del no conocer. Entre todas las caras desconocidas de la multitud festiva de Caracas emergen las de Lzaro Agotngel y Eladio Flores: si el lector oye por primera vez estos nombres, pronto descubre que tambin el protagonista tiene slo una vaga idea de los personajes que lo estn esperando. Lzaro, en particular, contender peligrosamente la escena al exiliado, totalmente a oscuras del carisma y de la personalidad que l haba reconstruido romnticamente alrededor de la figura del primognito de su vctima. Desde Europa, lvaro haba pedido que sus parientes se pusieran en contacto con la viuda del polica y la acogieran con sus hijos bajo su proteccin: sta, que efectivamente necesitaba de una ayuda econmica, en un principio parece razonablemente desconfiada y hostil, pero despus cede a los halagos de las mujeres que le ofrecen su apoyo. Mientras que los Collado no parecen dudar que su hijo est actuando en buena fe, Soledad Hernndez y su primognito perciben inmediatamente, y con gran sentido prctico, la originalidad de la ayuda proclamada como gratuita y desinteresada. Ya la respuesta de la viuda al psame por la desgracia es spera: Y por qu la van a sentir? Si ustedes no nos conocen Sin embargo, es Lzaro el que comprende plenamente la esencia de la

intervencin de lvaro: l fue el que se peg a mi pap? lo que hiere el orgullo materno de Celmira Collado y provoca su reaccin: -Mi hijo no ha matado a nadie, pero como es un hombre responsable y estaba entre los estudiantes el da en que ocurri esa desgracia, siente que tiene una parte de responsabilidad en todos esos hechos y en sus consecuencias; comprende ahora? Lzaro la oa desafiante: -No, no comprendo, pero eso no importa. Lo que importa es que a mi pap le pegaron dos tiros y lo mataron en el patio de la Universidad. Y ahora la seora tiene remordimientos. No ve que su hijo estaba all. Su hijo tambin tiene remordimientos. Para los ricos las cosas se arreglan fciles. Para el general Collado la iniciativa de ayudar al joven hurfano no tiene sentido, ante todo porque Esos muchachos de la calle tienen malas costumbres y es muy difcil enderezarlos; y, adems, porque la matanza. no fue sino la consecuencia desgraciada de una accin colectiva. Como la guerra. Si el que toma parte en una guerra se fuera a sentir responsable de todos los muertos y todos los males que sufre el enemigo, se volvera loco. De todos modos, decide aislarse y dejar que su mujer y su hija acten segn los deseos del exiliado. Con el tiempo efectivamente Lzaro se revela indomable y poco grato al reducido mbito de sus benefactores: rechaza sus fracasos como aprendiz en la escuela de artes y profesiones, su imagen de protegido por la familia Collado, el trabajo en el despacho del abogado Verrn y entra en las gracias del coronel Abel Maldonado, del cual consigue llegar a ser hombre de confianza. Su oportunismo y su ambicin desenfrenada lo conducen pronto a ocupar posiciones de cierto relieve, lo que hace cambiar de opinin a aquellos que antes lo despreciaban: hasta la familia Collado se ve obligada a pedir su ayuda. A su llegada a Venezuela, lvaro experimenta una sensacin de molestia y percibe la imposibilidad de comunicar con los que lo rodean: no reconoce su propia adhesin al grupo familiar, ni al grupo ciudadano, ni al nacional. Si ya en el pasado se haba distinguido por su anticonformismo y la originalidad de sus posiciones, ahora est cada vez menos dispuesto a aceptar las poco lisonjeras novedades y a dejarse implicar en juegos polticos que le parecen mezquinos y ridculos, finalizados slo al enriquecimiento personal y no al bienestar del pas. El smbolo del nuevo curso es Lzaro, doctor en maas, licenciado en vivezas, profesor de ardides, veterano en dolos y engaos, con quien lvaro no quiere tener nada que ver; el que crea un hurfano confuso y vulnerable revela ser, al contrario, un joven independiente

y astuto, que poco a poco se perfila como un antagonista ideal. Desde el primer encuentro, casual, en un sitio pblico, resulta evidente que nada los une y desde el principio se tratan con desconfianza y agresividad. lvaro pone pronto en claro que l no quiere dejarse arrastrar por la embriaguez del poder que parece inebriar a la camarilla: los que cuentan en Caracas son siempre los del mismo grupo de amigos y conocidos, con un cambio generacional muy reducido y una modesta contribucin desde el exterior de las clases aristocrticas y militares. Dentro de ese crculo cerrado, lvaro oye hablar slo de mujeres, de negocios y de conspiraciones y se da cuenta de que uno puede ser descalificado en el momento en que decide que no quiere dar la impresin que est a punto de obtener un ministerio o un milln. Incluso su mujer ideal, el ser inalcanzable y perfecto al cual haba asociado el espritu de la tierra, la imagen de Venezuela , ya no es la misma: separada de su marido, la Zulka tan refinada, misteriosa y llamativa de su juventud pasa a compartir el mbito rudo y limitado de Lzaro, muy consciente ste del valor que tiene la mujer para lvaro. Pero la desilusin por el frustrado encuentro, femenino y nacional, en el cual haba puesto tantas esperanzas e ilusiones, ahora se ve mitigado por el fulgurante impacto que causa en l su hija, cuya figura monopoliza la segunda mitad de la novela: Era como una aparicin. La imagen de Zulka limpia de todo tiempo y de toda imperfeccin. Haba un callado esplendor de vida animal y vegetal en sus ojos, en su piel, en su voz. La voz era ms clida y ms llena que la de Zulka, La cabellera que le caa sobre los hombros, bronceada y ligera, le enmarcaba los ojos profundos e intensos, la piel mate luminosa, la sonrisa segura y un gesto imperioso de la cabeza. Sibila le parece pronto ms impetuosa, ms autntica y, con el pasar del tiempo, an ms sensible e inteligente que su madre, tanto que llega a substituirla en la imaginacin del joven. Los das sucesivos a su llegada a Caracas son para lvaro das de asentamiento y de orientacin: aparentemente es libre de hacer lo que ms le gusta y al mismo tiempo parece dispuesto a aceptar sugerencias y novedades. Un poco superficialmente, tal como haba ocurrido diez aos antes, deja que el cuado, el hermano y el omnipresente Lzaro lo pongan al corriente de todos los secretos y las conspiraciones en acto: de la inminencia de un golpe de estado y del empeoramiento de las condiciones clnicas del general Collado. lvaro rechaza comprometerse, atrayndose las crticas de la colectividad, y empieza a aislarse, cuando todo el mundo parece interesado en colaborar con la nueva junta. Toda esta gente descarada, posesiva, sedienta, mandona, gozona, ostentosa, vulgar y pueril me repugna (33), confiesa a Zulka: no son tanto las ideas o las doctrinas lo que le disgustan, sino las actitudes cnicas del mundo de Lzaro. Es posiblemente por esto que lvaro se deja tentar una vez ms por los mitos de su juventud en la nueva conspiracin urdida por Centalla; pero cuando se da cuenta de que no hay nada distinto ms all de la forma, durante una reunin decisiva se retira declarando su

propia falta de confianza en ese tipo de accin: Nuestra vida es como un teatro en el que no hay sino la constante repeticin de un solo acto. Apenas termina cuando vuelve a comenzar. En efecto, poco despus, es nuevamente detenido, pero en esta ocasin no acepta la intercesin familiar y decide enfrentarse solo a la situacin. En realidad es Lzaro el que interviene directamente y lo pone, a pesar suyo, en libertad. lvaro se cree perseguido y condenado por los que lo rodean; le parece que todos traman en su contra, hasta vuelven a proponerle el exilio. Fundamentalmente no puede aceptar el xito de Lzaro y que un personaje como ste represente a la nacin: no puedo resignarme a que l sea el pas. Yo lo admitira y lo aceptara si l ocupara su sitio. Pero es que lo ha invadido y lo ha desnaturalizado todo. En la ilusin evolutiva de Lzaro todo est en venta, todo corre hacia un futuro no bien determinado: no existen valores que defender, por los cuales luchar. lvaro no acepta la idea de marcharse, precisamente porque cree en su propio pas, aunque ste est en las manos de gente a las que no estima: No me voy a ir. Voy a quedarme. En mi pas a hacer mi pas, a rescatarlo de los que lo han hecho cautivo, de los que lo han doblegado y torcido. Y aqu me voy a estar agarrado, apechugado, solo, o con quien quiera acompaarme. Aunque sea como No, para tener que fundar de nuevo la raza y la fauna despus de que pase el diluvio Y si por el momento no puede tomar parte activa en la vida pblica del pas, por lo menos puede permitirse soar con un futuro mejor y seguir, dentro de sus posibilidades, un camino propio: como, por ejemplo, el que lo conduce al amor exclusivo de Sibila, sin compromisos ni vergonzosas sumisiones. La muchacha representa la inocencia de sus ideales juveniles, y es por eso por lo que la busca y percibe la necesidad de tenerla a su lado sin tener que dar cuentas de ello a nadie: Ya no era la nia de Zulka, ni tena nombre. Era la que buscaba desde el fondo de los aos y de los vericuetos de las andanzas. Era como agua en la garganta. [...] Todo haba llegado a ella y era ella a la que buscaba. Ahora lo saba con la ms honda certidumbre. Ahora no quera, ni poda, ni saba regresar. El final rosado de la novela presenta una estructura tpicamente cinematogrfica. Sobre la escena de las bodas de lvaro y Sibila, que recompone mgicamente todos los contrastes personales, sociales y polticos, se inaugura una nueva era para el joven, que con su esposa quiere construir el futuro de su pas. Despus de una rapidsima descripcin de las convenciones de las nupcias, la cmara imaginaria se detiene sobre los convidados a la ceremonia y esa visin de conjunto casi parece ser la despedida de los actores y comparsas con el pblico fiel que los ha acompaado. Los dos ltimos captulos echan patentemente los cimientos de la ltima parte de la triloga, que posiblemente habra consagrado los ideales puros y leales de la pareja. lvaro ha decidido cul ser su camino y se yergue como un juez divino en el examen de todos los

que podran merecer de entrar en su reino futuro; pero pronto se da cuenta de la megalomana que esa idea impone y corrige la perspectiva de sus proyectos: Tal vez, ms que juzgar y condenar haba que ganar a los hombres, con el ejemplo de la fundacin y del trabajo y del servicio. Si l se pusiera a lo suyo tesoneramente y si hubiera muchos que se pusieran a lo suyo tesoneramente, a hacer sementera y familia y granero. Ms que por los corredores de un tribunal sin trmino haba que andar por el campo abierto de la vida real. Fundar vida y fundar obra con una dimensin humana abarcable. No importaba que los otros no quisieran entender ahora. Algn da tendran que entender. Ni se iba a humillar, ni se iba a ir, pero tampoco iba a exigir que los dems se humillaran o se fueran. Era tiempo para empezar y no era perdido ni extraviado el camino que lo haba llevado a aquella conviccin. Haba que suspender el juicio inagotable y recomenzar con todos partiendo de las tareas simples e inmediatas de la vida humana A pesar de la fragilidad del personaje principal, a menudo poco creble y en general un poco esttico, el contexto del trptico parece ya consolidado y se presta a la natural conclusin del tercer volumen con la apoteosis de lvaro y el tan esperado y soado rescate de Venezuela. La obra est, en resumidas cuentas, bien construida y al lector no le cuesta perdonar las pequeas incongruencias en la construccin de los personajes; la arquitectura es slida y est claro que, ms que la psicologa, interesa un cuadro de conjunto, el fresco venezolano que se viene delineando. Si en la primera novela asistimos a la transicin dinmica desde la dictadura de Gmez, en la segunda los cuadros empiezan a parecer ms inmviles; la gente habla y entreteja tramas ms que actuar a la luz del da, en el marco de una situacin poltica cada vez ms precaria a causa de las ambiciones de los gobernantes, que se alternan con las mismas modalidades anticonstitucionales en el poder de la nacin. Es posible que en los proyectos del autor se llegara, con la tercera novela, al triunfo de todos los que tenan principios, ideales que hasta aquel momento haban sido puesto en sordina: sobre todo, el nio perpetuo, como lo llama Lzaro en el que se reflejan el optimismo y la confianza del autor que, despus de muchos aos de desilusiones, en estos aos est a punto de realizar su sueo presidencial. Sonmbulo de libros, atontado de palabras, lelo de teoras, incluso Uslar Pietri ve materializarse la posibilidad de demostrar la bondad de sus convicciones, lo positivo de una larga experiencia madurada entre Amrica y Europa. Despus de regresar a Venezuela desde Francia, en 1934, Arturo Uslar Pietri reviste cargos prestigiosos con los sucesores de Gmez; durante el gobierno de Lpez Conteras colabora en los Ministerios de Hacienda, de Asuntos Exteriores y, a la edad de treinta y tres aos, es Ministro de la Educacin; bajo Medina Angarita ocupa el cargo de Secretario a la Presidencia de la Repblica y de Ministro de Hacienda y de Asuntos Interiores. Con la llegada de Betancourt, Uslar tiene que emprender la va del exilio y, aunque en 1950 Prez Jimnez le consiente regresar,

vuelve a aparecer en la escena poltica slo siete aos despus. En las vsperas de un nuevo golpe de estado, el escritor est entre los firmantes de una peticin para el restablecimiento del rgimen democrtico, y por eso es arrestado y detenido en la crcel hasta el siguiente cambio de gobierno. En 1963, con garra y determinacin, se presenta como candidato de un grupo de independientes a las elecciones presidenciales: a pesar de las previsiones entusisticas, no obtiene el xito esperado, pero no se desanima. Al ao siguiente consolida los resultados que haba obtenido transformando su grupo electoral en un partido, el Frente Nacional Democrtico, del cual es secretario general. En el texto programtico Uslar Pietri consigna su concepcin poltica, social y econmica: es una ocasin preciosa para difundir sus ideas de manera capilar en escala nacional y, en caso de victoria, para intentar realizar en la prctica, su utopa nacional . Todas las convicciones maduradas en mbito gubernamental las expone de manera clara y ordenada, siguiendo un nacionalismo democrtico fundado en la plena confianza en los recursos propios del pas; postula as la existencia de una Venezuela posible, realizable por medio del desarrollo y de la utilizacin de todas las riquezas materiales y humanas. El partido se propone superar la rigidez de las organizaciones polticas existentes, para conceder el mximo espacio a las aportaciones individuales de cada miembro, huye de las definiciones doctrinarias e ideolgicas, intentando canalizar los estmulos que provienen de los distintos sectores sociales para el progreso de la nacin. Alrededor del Frente se renen individuos de distinta proveniencia, acomunados por la aceptacin de determinados valores ticos y polticos propugnados en nombre de la libertad y de la justicia y motivados a trabajar activamente para afirmar esos valores sin abusos y con el respeto que merece a cada ser humano. Sin embargo, el curso de los acontecimientos no favorece a Arturo, el hombre: en 1966 se disuelve la formacin gubernativa y dos aos despus Uslar Pietri abandona el partido. El ao 1973 marca el definitivo alejamiento del escritor de la vida poltica y el Frente se disgrega, despus de mltiples fracasos electorales. Por lo menos hasta 1964, fecha de publicacin de la segunda novela, Uslar Pietri parece creer razonablemente en la posibilidad de ver realizadas sus ambiciones polticas; pero cuando stas empiezan a desvanecerse, pierde sentido tambin el proyecto del trptico, dedicado a reflexionar en clave narrativa sobre el sueo de un grupo de idealistas. Por lo tanto, parece que han sido las desilusiones polticas las que han hecho imposible el proyecto literario ya iniciado y las que han inhibido la escritura, o la publicacin, de lo que evidentemente habra terminado por ser considerada como la simple teorizacin de la estril utopa nacional de un gran hombre de letras. El pudor del escritor, que por un lado nos ha privado de la conclusin del ciclo, por otro lado no puede anular los indudables plagios de dos novelas sui generis a lo largo de su produccin: la crtica tiene el deber de volver a considerarlas para resaltar la fe de un hombre que durante toda su vida ha credo firmemente en la fuerza del acto literario y de sus posibilidades para reflejar y, a veces, modificar, los destinos de la gente y de una nacin. CONCLUSIN Arturo Uslar Pietri representa para los venezolanos una de las ms contundentes certezas por todas compartidas. Uslar es, tanto para los doctos como para los profanos, no solamente

la figura intelectual ms importante que hemos tenido a lo largo del siglo XX, sino el prototipo, el modelo supremo, exitoso y respetado, el escalafn mximo, de lo que significa en estas tierras ejercer la escritura como oficio y el pensamiento como relacin con el pas" Fue uno de los escritores ms valiosos de este siglo para la cultura latinoamericana. Como novelista, historiador, ensayista y periodista ha producido una obra muy vasta de creacin y divulgacin que ha tenido una enorme audiencia en todos los pases de lengua espaola. Hay que recordar que la novela de Arturo Uslar Pietri Las Lanzas coloradas, abri la puerta para lo que sera luego el reconocimiento de la novela latinoamericana en todo el mundo."