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Trineo de asfalto

Street Luge, Descendiendo por el asfalto

Historia Como muchos de los nuevos deportes extremos que se caracterizan por desafiar las reglas establecidas, el Street Luge naci en California en medio de la euforia por deportes como el surfing o el skateboarding, practicados por jvenes ansiosos de nuevas experiencias y la necesidad de romper con la rigidez de los deportes convencionales. En su recorrido para llegar a ser considerado como deporte, en 1975 se llev a cabo la primera competencia oficial de Street Luge en el sureste de California, organizada por la Asociacin Americana de Skateboard la cual premiaba a los competidores ms veloces que descendieran por rutas asfaltadas, a velocidades por encima de los 150 km/h. Aunque durante estos aos este deporte se practic informalmente, solo hasta los aos noventa el Street Luge se desarrolla como un deporte organizado con una federacin y reglas para las competencias, apoyado ya por las grandes cadenas de televisin como la ESPN X-Games y la NBC, que transmitan las carreras llevndolo al nivel de los superdeportes extremos. Equipo El skateboard sobre el cual se practica es un tipo de patineta alargada, con llantas y amortiguadores mucho ms grandes que los convencionales, permitiendo un adecuado agarre al pavimento y mayor control al deportista quien va acostado de frente en posicin de misil, controlando los movimientos de la tabla. Muchas de las tablas que ves en competencia son fabricadas por los propios deportistas, para que ests se ajusten a su anatoma y medidas; tambin las puedes comprar por encargo enviando al fabricante una informacin bsica sobre tu peso y estatura; una tabla promedio te puede costar hasta unos USD$2.000, dependiendo de la calidad de los materiales y las llantas donde est la clave para el mejor desempeo en carretera.

Para la tabla tambin podrs escoger el material, que puede ser de madera o de metal, todo depende del terreno sobre el cual descenders. La madera es mucho menos rgida y ms fcil de cortar y amoldar, pero las tablas son menos profesionales que las de metal, que se consideran ms resistentes.

Federaciones Para participar en competencias oficiales debers pertenecer a una federacin de tu localidad o pas; en Europa, Australia y Estados Unidos las federaciones estn mucho mejor organizadas que en Latinoamrica, donde el Street Luge es poco difundido. Algunas de las ms importantes asociaciones del mundo son: IGSA (Asociacin Internacional de Deportes de Gravedad),GSI (Deporte de Gravedad Internacional), NSLAA (Asociacin Nacional de Street Luge), EDI (Descenso Extremo Internacional), RAIL (Asociacin de Corredores de Street Luge). La prctica del Street Luge es considerada de alto riesgo y solo avezados deportistas con mucha experiencia lo pueden practicar. Para iniciarte en este tipo de deportes debes experimentar los descensos de la mano de instructores, que te irn guiando, paso a paso, para obtener el mayor control a altas velocidades. Tambin podras lograr experiencia a tu propio paso, sin excederte o arriesgarte demasiado. Para este fin, si decides hacerlo por tu cuenta, existen muy completos manuales escritos por verdaderas leyendas de este deporte, que te darn valiosos tips para no fracasar en el intento. Lugares donde practicar Es de vital importancia el lugar donde practicar el Street Luge, se recomienda que se empiece por descensos poco inclinados para ir acostumbrndose a la tabla, luego ir aumentando la inclinacin por descensos cada vez mayores. Lo ms importante consiste en encontrar tu propia va con poco trfico, que estn bien asfaltadas, sin ondulaciones o resaltos que en cualquier momento podran hacerte perder el control. Para practicar el Street Luge no hay lmite de edad, si es recreacional; si es de competencia, tendrs que tener mnimo 14 aos y un permiso especial de tus padres para

acceder a las carreras. Las reglas de este deporte dependen de la asociacin que organiza los eventos; durante todo el ao se realizan torneos y competencias en muchos pases,especialmente en: Sudfrica Suiza Gran Bretaa Estados Unidos Suecia

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