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Electricidad Biografas

Charles Augustin COULOMB (1736 - 1806)

Charles Coulomb, el ms grande fsico francs en cuyo honor la C unidad de carga elctrica se denomina coulomb, naci en Angoulme en 1736. Fue educado en la cole du Gnie en Mzieres y se gradu en 1761 como ingeniero militar con el grado de primer teniente. Coulomb sirvi en las Indias Occidentales durante nueve aos, donde supervis la construccin de fortificaciones en la Martinica. En 1774, Coulomb se convirti en un corresponsal de la Academia de Ciencias de Pars. Comparti el primer premio de la Academia por su artculo sobre las brjulas magnticas y recibi tambin el primer premio por su trabajo clsico acerca de la friccin, un estudio que no fue superado durante 150 aos. Durante los siguientes 25 aos, present 25 artculos a la Academia sobre electricidad, magnetismo, torsin y aplicaciones de la balanza de torsin, as como varios cientos de informes sobre ingeniera y proyectos civiles. Coulomb aprovech plenamente los diferentes puestos que tuvo durante su vida. Por ejemplo, su experiencia como ingeniero lo llev a investigar la resistencia de materiales y a determinar las fuerzas que afectan a objetos sobre vigas, contribuyendo de esa manera al campo de la mecnica estructural. Tambin hizo aportaciones en el campo de la ergonoma. Su investigacin brind un entendimiento fundamental de las formas en que la gente y los animales pueden trabajar mejor e influy de manera considerable en la investigacin subsecuente de Gaspard Coriolis (1792-1843). La mayor aportacin de Coulomb a la ciencia fue en el campo de la electrosttica y el magnetismo, en el cual utiliz la balanza de torsin desarrollada por l. El artculo que describa esta invencin contena tambin un diseo para una brjula utilizando el principio de la suspensin de torsin. Su siguiente artculo brind una prueba de la ley del inverso al cuadrado para la fuerza electrosttica entre dos cargas. Coulomb muri en 1806, cinco aos despus de convertirse en presidente del Instituto de Francia (antiguamente la Academia de Ciencias de Pars). Su investigacin sobre la electricidad y el magnetismo permiti que esta rea de la fsica saliera de la filosofa natural tradicional y se convirtiera en una ciencia exacta.

Henry Cavendish (1731-1810)

Fsico y qumico britnico naci el 10 de octubre de 1731 en Niza muri el 24 de febrero de 1810 en Londres En el ao 1766 presenta ante la Royal Society los primeros resultados obtenidos con un gas que generaba gracias a la reaccin de un cido sobre un metal (se trataba del hidrgeno). Determin tambin la densidad de diversos gases estableciendo la relacin entre las densidades del hidrgeno y el aire.

Descubri que el agua no es un elemento, sintetizndola por combustin de hidrgeno en aire, y determin la composicin de la atmsfera. En 1785 llev a cabo experimentos con descargas elctricas en mezclas de nitrgeno y oxgeno descubriendo de este modo la composicin del cido ntrico as como la existencia del gas noble argn. Sin embargo, el resultado ms importante lo logr mediante el experimento que lleva su nombre basado en el empleo de una balanza de torsin. De este modo logr calcular la fuerza de atraccin entre las dos bolas situadas en los extremos de la balanza. Fue uno de los fundadores de la moderna ciencia de la electricidad, aunque gran parte de sus trabajos permanecieron ignorados durante un siglo. Propuso la ley de atraccin entre cargas elctricas (ley de Coulomb) y utiliz el concepto de potencial elctrico. Determin experimentalmente la constante gravitatoria (1797-98), haciendo posible el clculo de la densidad y masa terrestres. El excntrico Cavendish no contaba con los instrumentos adecuados para sus investigaciones, as que meda la fuerza de una corriente elctrica de una forma directa: se someta a la corriente de la carga y calculaba por el dolor. Consigui vivir hasta cerca de los 80 aos.

CARL FRIEDRICH GAUSS (1777 - 1855)


Naci en 30 de Abril 1777 en Brunswick, (Ahora Alemania). Cuando Gauss tena diez aos de edad, su maestro solicit a la clase que encontrar la suma de todos los nmeros comprendidos entre uno y cien. El maestro, pensando que con ello la clase estara ocupada algn tiempo, qued asombrado cuando Gauss, levant en seguida la mano y dio la respuesta correcta. Gauss revel que encontr la solucin usando el lgebra, el maestro se dio cuenta de que el nio era una promesa en las matemticas. Hijo de un humilde albail, Gauss dio seales dio seales de ser un genio antes de que cumpliera los tres aos. A esa edad aprendi a leer y hacer clculos aritmticos mentales con tanta habilidad que descubri un error en los clculos que hizo su padre para pagar unos sueldos. Ingres a la

escuela primaria antes de que cumpliera los siete aos. Cuando tena doce aos, critic los fundamentos dela geometra euclidiana; a los trece le interesaba las posibilidades de la geometra no euclidiana. A los quince, entenda la convergencia y prob el binomio de Newton. El genio y la precocidad de Gauss llamaron la atencin del duque de Brunswick, quien dispuso, cuando el muchacho tena catorce aos, costear tanto su educacin secundaria como universitaria. Gauss, a quien tambin le interesaban los clsicos y los idiomas, pensaba que hara de la filologa la obra de su vida, pero las matemticas resultaron ser una atraccin irresistible. Cuando estudiaba en Gotinga, descubri que podra construirse un polgono regular de diecisiete lados usando slo la regla y el comps. Ense la prueba a su profesor, quin se demostr un tanto escptico y le dijo que lo que sugera era imposible; pero Gauss demostr que tena la razn. El profesor, no pudiendo negar lo evidente, afirm que tambin l procedi de la misma manera. Sin embargo, se reconoci el mrito de Gauss, y la fecha de su descubrimiento, 30 de Marzo de 1796, fue importante en la historia de las matemticas. Posteriormente, Gauss encontr la frmula para construir los dems polgonos regulares con la regla y el comps. Gauss se gradu en Gotinga en 1798, y al ao siguiente recibi su doctorado en la Universidad de Helmstedt. Las matemticas no fueron el nico tema que le interes a este hombre; fue tambin astrnomo, fsico, geodesta e inventor. Hablaba con facilidad varios idiomas, e inclusive domin el ruso a la edad de sesenta aos. En 1807 fue nombrado director del observatorio y profesor de astronoma en la Universidad de Gotinga. A principios del siglo XIX, Gauss public sus Disquisiciones aritmticas, que ofrecan un anlisis lcido de su teora de nmeros, comprendiendo las complicadas ecuaciones que confirmaban su teora y una exposicin de una convergencia de una serie infinita. Estudi la teora de los errores y dedujo la curva normal de la probabilidad, llamada tambin curva de Gauss, que todava se usa en los clculos estadsticos. En 1833 invent un telgrafo elctrico que us entre su casa y el observatorio, a una distancia de unos dos kilmetros. Invent tambin un magnetmetro bifiliar para medir el magnetismo y, con Weber, proyect y construy un observatorio no magntico. Tanto Gauss como Riemann, que fue discpulo suyo, pensaban en una teora electromagntica que sera muy semejante a la ley universal de la gravitacin, de Newton. Empero, la teora del electromagnetismo fue ideada ms tarde, en 1873, por Maxwell, aunque Gauss ya posea los cimientos matemticos para la teora. En 1840, las investigaciones de Gauss sobre la ptica tuvieron especial importancia debido a sus deducciones por lo que toca a los sistemas de lentes. Falleci el 23 de Febrero 1855 en Gttingen, Hanover (Ahora Alemania). Se ha dicho que la lpida que seala su tumba fue escrita con un diagrama, que construy el mismo Gauss, de un polgono de diecisiete lados. Durante su vida, se reconoci que era el matemtico ms grande de los siglos XVIII y XIX. Su obra en las matemticas contribuy a formar una base para encontrar la solucin de problemas complicadsimos de las ciencias fsicas y naturales.

Alessandro VOLTA (1745 - 1827)

Nacido en Como (Italia) 9 el 18 de febrero de 1745, fue profesor en las universidades de Pava y Pars. Dedicado al estudio de la electricidad, es el descubridor del electrforo. Su creacin le vali ser nombrado miembro de la Real Sociedad de Londres y de la Academia de Pars. Sus descubrimientos le facultan para preparar el gas del alumbrado. Tambin estudia los fenmenos de carga y tensin elctrica. Tras descubrir Galvani la existencia de electricidad en los cuerpos animales, Volta niega que sea una caracterstica de los seres vivos. Su mximo invento es la pila voltaica, realizada mediante la inmersin de dos metales rodeados de un pao hmedo en una solucin a base de agua activada con un cido. El gran invento de Volta revoluciono el uso de la electricidad y dio al mundo uno de sus mayores beneficios, la corriente elctrica. Napolen lo hizo senador y posteriormente conde del Imperio Francs. Despus de la derrota de Napolen, los austracos le permitieron a Volta regresar a su estado de ciudadano italiano con todas las consideraciones inherentes. Falleci en Como (Italia) el 5 de marzo de 1827. En su honor, el Congreso Internacional de Electricistas celebrado en Pars en 1881 dio su nombre a la unidad de medida de la fuerza elctrica (voltio). .

Georg Simon OHM (1787 - 1854)


Era un fsico alemn, nacido en Erlanger, cuya nica contribucin importante a las ciencias fue el descubrimiento de la ley de Ohm. Estudi el flujo de la corriente elctrica y observ que variaba segn la longitud del cable conductor. De este modo lleg a poder definir la resistencia elctrica. Cuando la anunci en 1827, pareca demasiado buena para poder ser cierta y no le creyeron. Consideraron a Ohm como poco digno de confianza, debido a ello lo trataron tan mal que abandon su profesorado en Colonia y vivi durante varios aos en la oscuridad y la pobreza, antes de que se reconociera que tena razn.

La ley de Ohm afirma que la resistencia de un conductor es directamente proporcional a la diferencia de potencial existente entre sus extremos e inversamente proporcional a la corriente que la atraviesa. Lo que significa que se necesita mayor potencial para conducir la misma corriente a travs de un conductor de resistencia mayor, o que el mismo potencial produce una corriente menor a a travs de una resistencia mayor. Uno de sus discpulos en Colonia, fue Peter Dirichlet quien, posteriormente, se convirti en uno de los principales matemticos alemanes del siglo XIX. Se puso el nombre de ohmio a la unidad de resistencia elctrica en su honor.

Gustav Robert KIRCHHOFF (1824 - 1887)

La ley de Ohm es fundamental en los circuitos elctricos, pero para analizar aun el mas simple circuito se requieren dos leyes adicionales formuladas en 1847 por el fsico alemn Gustav Robert Kirchhoff. Estas leyes son mas notables si consideramos que el principal inters de Kirchhoff se enfoco a su trabajo pionero en espectroscopia con el connotado qumico alemn Robert Bunsen. Kirchhoff naci en Konigsberg, Prusia Oriental, hijo de un abogado. Entro a la Universidad de Konigsberg a la edad de 18 aos y obtuvo su doctorado cinco aos despus. Tras de su graduacin, recibi la concesin de un viaje para continuar estudios en Pars. La inquietud poltica que condujo a la ola de revolucin de 1848 a Europa lo forz a cambiar de planes, y se hizo profesor en Berln. Dos aos despus conoci a Bunsen y los dos comenzaron su famosa colaboracin. El gran xito de Kirchhoff en espectroscopia llamo la atencin con ms fuerza que sus contribuciones en otros campos de la fsica, pero sin sus leyes elctricas no habra teora de circuitos.

Hans Christian RSTED (1777 - 1851)


Fsico y qumico dans. Entre los grandes logros alcanzados por este filsofo de la naturaleza, catedrtico de fsica y director de la escuela superior de Copenhague se cuenta el descubrimiento de la existencia de una estrecha relacin entre la electricidad y el magnetismo. Este descubrimiento lo realiz en colaboracin con el fsico alemn Johann Wilhelm Ritter, con el que intercambiaba informacin cientfica con periodicidad. rsted logr demostrar este hecho en el ao 1819, cuando descubri que una aguja magntica se desva al paso de la corriente por un conductor situado en sus proximidades. Este descubrimiento constituye en realidad la base fundamental del electromagnetismo y, por lo tanto, el fundamento de toda la electrotecnia moderna. rsted invent adems un aparato que permite determinar la compresibilidad que presentan los lquidos. Fue tambin autor de numerosos escritos tanto cientficos como filosficos. Fallece en Copenhague, a la edad de 74 aos.

Andr Marie AMPERE (1775 - 1836)

Andr Marie Ampre fue un matemtico, qumico y filsofo francs que fund la ciencia de la electrodinmica. La unidad de medida para la corriente elctrica (amperio) recibi su nombre en su honor. El genio de Ampre, particularmente en matemticas, se hizo evidente desde los primeros aos de su vida: Dominaba las matemticas avanzadas a la edad de 12 aos. En su primera publicacin, Consideraciones acerca de la teora matemtica de los juegos, una primera contribucin a la teora de la probabilidad, propuso lo inevitable de que un jugador pierda un juego de azar con un jugador con mayores recursos financieros.

A Ampre se le acredita el descubrimiento del electromagnetismo -la relacin entre la corriente elctrica y campos magnticos-. Su trabajo en este campo fue influido por los descubrimientos del fsico dans Hans Christian Oersted. Ampre present una serie de artculos que exponan la teora y las leyes bsicas del electromagnetismo, la que l llam electrodinmica, para diferenciarla del estudio de fuerzas elctricas estacionarias, que denomin electrostticas. La culminacin de los estudios de Ampre ocurri en 1827 cuando public su Teora matemtica de fenmenos electrodinmicos deducida exclusivamente a partir de experimentos, en la cual dedujo formulaciones matemticas precisas del electromagnetismo, principalmente la ley de Ampre. Se han contado muchas historias de lo distrado de Ampre, una peculiaridad que comparta con Newton. En una ocasin, olvid una invitacin a cenar con el emperador Napolen. La vida personal de Ampre estuvo llena de tragedias. Su padre, un adinerado funcionario de la ciudad, fue guillotinado durante la Revolucin Francesa, y la muerte de su esposa en 1803 fue una gran desgracia. Ampre muri de neumona a la edad de 61 aos. El juicio de su vida es claro a partir del epitafio que eligi para su lpida: Tandem felix (Al fin feliz).

Michael FARADAY (1791 - 1867)


Michael Faraday fue uno de los diez hijos de un herrero de Londres. Cuando a la edad de 14 altos entr como aprendiz de un encuadernador nicamente haba cursado los estudios primarios. Su patrono, extraordinariamente tolerante dados los hbitos de la poca, le permita leer los libros que tena a su alcance en su comercio y as pudo educarse Faraday de modo autodidacta. En 1812 un cliente le dio a Faraday localidades para asistir a las conferencias impartidas por Humphrey Davy en la Royal Institution. Faraday tom notas que despus detall cuidadosamente y reuni en un libro. Sus amigos le convencieron para que hiciera llegar dichas notas a Davy como apoyo a una peticin para que le nombrase ayudante suyo.

Faraday consigui el puesto solicitado y comenz as no slo su prolfica carrera cientfica sino tambin su colaboracin con Davy que, a la postre, result extraordinariamente fructfera. Poco

despus de conseguir dicha plaza, Faraday acompa a Davy en el viaje que ste emprendi por toda Europa. Esta gira contribuy en gran medida a ampliar la educacin cientfica de Faraday y le brind la oportunidad de conocer a muchos cientficos famosos. Estando en Florencia, Davy y Faraday tuvieron la ocasin de utilizar una gran lente perteneciente al Duque de Toscana para demostrar de forma categrica que el diamante es carbono puro, una idea difcil de aceptar para muchos cientficos de la poca. Davy y Faraday utilizaron la lente para localizar los rayos solares sobre un diamante contenido en una ampolla llena de oxgeno puro. Transcurrida una hora, aproximadamente, el diamante comenz a arder. Faraday escribi en su diario: el diamante se ilumin brillantemente desprendiendo una luz escarlata y cuando se situ en la oscuridad continu ardiendo durante unos cuatro minutos. Quemaron el diamante completamente y demostraron que la ampolla no contena ms que dixido de carbono y el exceso de oxgeno que no haba reaccionado. En 1825 Faraday sustituy a Davy como director de la Royal Institution y su reputacin comenz pronto a rivalizar con la de Davy. Faraday fue el primero que consigui licuar varios gases entre los que se encontraban el dixido de carbono, el sulfuro de hidrgeno, el bromuro de hidrgeno y el cloro; descubri el benceno y estableci su composicin y fue tambin quien descubri las leyes cuantitativas de la electrlisis. La constante de Faraday, F, es denominada as en su honor. Las contribuciones de Faraday a la fsica fueron todava ms importantes. As, encontr que el desplazamiento de un imn induca una corriente elctrica en un alambre. Faraday proporcion tanto la base experimental como las ideas bsicas de la teora del electromagnetismo que fueron desarrolladas posteriormente por Maxwell. Albert Einstein lleg a afirmar que los ms grandes fsicos de todas las pocas haban sido Galileo, Newton, Faraday y Maxwell. Faraday fue miembro de una secta religiosa tan estricta que le neg durante algn tiempo su condicin de miembro de la iglesia por haber aceptado una invitacin de la Reina Victoria para almorzar un domingo! De acuerdo con sus creencias religiosas, Faraday trat de llevar una vida sencilla aceptando siempre con reparos los muchos honores que se le dispensaron. Sus creencias le permitieron resolver sin vacilacin alguna un problema moral que todava hoy sigue confundiendo a muchos cientficos. Durante la guerra de Crimea, en la dcada de 1850, el gobierno britnico, le solicit que encabezara una investigacin encaminada a determinar la posibilidad de preparar grandes cantidades de gas txico para su empleo como arma qumica en los campos de batalla. Faraday, consciente de que el proyecto era factible, lo hizo fracasar al negarse rotundamente a tener vinculacin alguna con el mismo. El faradio (F) unidad de capacidad elctrica, debe su nombre a Faraday.

James Clerk MAXWELL (1831 - 1879)

Naci el 13 de junio de 1831 en Edimburgo, en el seno de una familia acomodada. . Desde joven, Maxwell mostr grandes dotes para las matemticas. A los quince aos contribuy a la Royal Society de Edimburgo con un trabajo tan bueno que mucha gente negaba que hubiera sido formulado por un muchacho. Al ao siguiente conoci a William Nicol, un fsico escocs quien lo interes en el fenmeno de la luz. En 1850 entr a Cambridge, en donde se gradu en 1854. Trabajo como profesor en el Marischal College de Aberdeen en 1856, en Kings College en 1860 hasta el 1865, cuando regresa a su casa en Escocia. Hacia viajes peridicos a Cambridge donde se convirti profesor de Fsica Experimental en 1871. Su primera gran aportacin a la ciencia fue la descripcin de la naturaleza de los anillos de Saturno. Maxwell propuso la naturaleza fragmentaria de estos, como luego comprobara la nave Voyager. Tambin estudio el calor y el movimiento de los gases, para formular la teora cintica de los gases de Maxwell-Boltzmann, que muestra la relacin entre temperatura, calor y movimiento molecular. El trabajo de Maxwell ms importante y definitivo para el Siglo XX se realiz entre 1864 y 1873. Durante estos aos, dio forma matemtica a las especulaciones de Michael Faraday sobre las lneas de fuerza magnticas y la electricidad. Mediante cuatro ecuaciones, el matemtico pudo expresar el comportamiento de los campos elctricos y magnticos y sus interrelaciones. Su teora demostr que la electricidad y el magnetismo no podan existir aisladamente, por lo tanto se hace referencia a su obra como la teora del electromagnetismo. Muri de cncer antes de llegar a los cincuenta aos. Una muerte prematura que le impidi atestiguar el descubrimiento del espectro de ondas electromagnticas por el fsico alemn Heinrich Hertz.

Heinrich Rodolf HERTZ (1857 - 1894)


La va para el auge del radio, la televisin, y el radar la abri el fsico alemn Heinrich Rudolf Hertz con su descubrimiento en 1886-1888, de las ondas electromagnticas. Su trabajo confirmo la teora de 1864 sobre la existencia de tales ondas, del gran fsico ingles James Clerk Maxwell. Hertz naci en Hamburgo, siendo el mayor de los cinco hijos de una prominente y prospera familia. Despus de su graduacin en la preparatoria trabajo durante un ao para una empresa de ingeniera en Frankfurt, despus estuvo un ao en el servicio militar voluntario en Berln y luego un ao en la Universidad de Munich. Finalmente entro a la Universidad de Berln donde fue alumno del gran fsico Hermann von Helmholtz. Hertz obtuvo su doctorado y fue profesor en Karlsruhe. Pocos aos despus de su famoso descubrimiento, el da de Ao Nuevo de 1894, muri Hertz de una enfermedad sea, a la temprana edad de 37 aos. Sus investigaciones iniciaron la era de la comunicacin moderna, y en su honor la unidad de frecuencia tiene el nombre de hertz.

Nicola TESLA (1857 - 1943)

Inventor norteamericano nacido en Smiljan, antigua Yugoslavia. Estudi en Karlstad y Praga; en Estados Unidos realiz importantes investigaciones; patent ms de 710 inventos, entre ellos el motor de induccin. Fue la principal figura en el desarrollo de la electricidad de corriente alterna, los transformadores de alto voltaje y el transporte de potencia elctrica utilizando lneas de transmisin de ca. El punto de vista de Tesla estaba en desacuerdo con las ideas de Edison, quien se comprometi a usar la corriente continua en la transmisin de potencia elctrica. El enfoque de ca de Tesla result ganador.

La unidad de induccin magntica B, tesla (T) le debe su nombre.