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SGM Ed Parker: la historia del padre del Karate Moderno

Se ha declarado discutiblemente, Ed Parker es el padre del Kenpo Americano. Aunque hay gente que puede tener un problema con esta declaracin, hay aspectos que son innegables y aquellos que suscriben para Ed Parker un alto status en la historia de las Artes Marciales estn probablemente ms cerca de la realidad de lo que saben. Es un hecho aceptado que Parker fue el primero en traer y crear un concepto americano de las Artes asiticas de combate en la Amrica continental. Aunque precedido por otros, que esencialmente trasplantaron las Artes asiticas con su acervo cultural intacto, est claro que Parker fue el primero en acercarse a las Artes desde un punto de vista americano. Desde una perspectiva histrica, esto lo convierte en un pionero de una proporcin bastante significativa. CIENCIAS FSICAS Histricamente, las Artes tal y como existan en China, eran un inmenso cuerpo de conocimiento que comprenda una gran variedad de ciencias fsicas. Siendo un concepto que lo incluye todo, desde armas de guerra, defensa personal, terapia con ejercicios, entretenimiento, religin, terapia herbal y otras formas de curas medicinales. En realidad, eran ms que un amplio rango de disciplinas varias y ciencias interconectadas y relacionadas con el cuerpo humano. Esto ltimo es extremadamente importante. Como estas ciencias abarcan tantos conceptos acadmicos diferentes y campos cientficos, el estudio de las mismas se hace -incluso para personas educadas y estudiosas- difcil. Tambin, por este motivo, tanto como por su componente destructiva, las ciencias estuvieron, y todava se encuentran, relativamente hablando, en manos de un pequeo grupo de gente. El Arte de China es claramente la madre de todas las Artes. (El padre es quiz para otro artculo). Segn las ciencias migraban desde dentro de las fronteras de China a otras naciones, el nombre fue traducido del chino original, a aquellos que simplemente significaban Kempo o Kenpo. Como quiera que sea, con esta interpretacin y la falta de ganas de tomar un cuerpo de conocimientos tan basto, el Kenpo se separ de su herencia como ciencia marcial y tom un significado completamente diferente. Una vez trasplantado, se convirti en un Arte marcial interpretativo, basado en la cultura y nacionalizado. Ya no ms una ciencia sino una forma de Arte subjetiva, cada pas en cambio eligi concentrarse en interpretar facetas especficas de la muy grande tarta china. Esto se hace muy evidente en las Artes nacionales coreanas, okinawesas y japonesas. Otros pases como la India y Pakistn, a pesar de permanecer ms prximos a las races cientficas, tambin eligieron infundir una componente cultural y religiosa muy fuerte a sus interpretaciones. Despus de que porciones de las ciencias chinas fueran adaptadas a las culturas individuales y se convirtieran en un Arte marcial, la segunda etapa del desarrollo no le iba muy a la zaga. Recuerda, cuando las ciencias salieron de China, se convirtieron en una forma de Arte. SEGUNDA ETAPA La segunda etapa y ms migraciones tambin trajeron otra transformacin significativa. Ahora empezaron a desarrollarse gradualmente de un Arte marcial a una disciplina marcial. El siguiente paso
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en la evolucin sera eventualmente llevarlo al mnimo comn denominador. Es decir, un deporte marcial. Como ejemplo, el desarrollo cultural coreano dio lugar al tang soo do. Este es el nico Arte coreano que rinde homenaje a sus races chinas a travs de su nombre. Este Arte fue ltimamente destilado en el deporte/disciplina marcial, el taekwondo. Los okinaweses pasaron del Arte que llamaban te (mano), a exportar una creacin fuertemente culturizada que los japoneses llamaron Karate-do. Ac, fue diseada para ser el deporte/disciplina que acompaase al judo. Otros elementos singulares de la ciencia china influyeron en la creacin del Jujutsu previa al Karate-do en Japn. Desde luego entonces, el Jujutsu fue destilado al deporte del judo. En algunos caso, como en el japons, la idea de una pelea real solo se us como base para la forma de Arte, siendo el autoconocimiento y la disciplina personal los principales objetivos. Este proceso dio lugar a la creacin de Artes como el aikido. El marco de referencia cultural Intua que la mejor forma de lograrlo era a travs de una actividad fsica nacionalista. Ya ves, el trasfondo histrico para las diferentes creaciones de Ed Parker estaban claramente en su sitio. LECCIONES EDUCATIVAS Mi punto aqu es uno muy simple. Aprender el colectivo de ciencias chinas no es slo difcil, sino que tambin consume mucho tiempo. Fue estructurado a propsito de forma que tenas que aprender de otra personal que te trajese todas estas ciencias juntas en niveles de lecciones educativas. An las personas mejor educadas tendran graves dificultades por su naturaleza diversa. Es el motivo por el cual la tradicin de pasar el conocimiento de una persona a otra es tan importante. Es por ello que se crearon versiones concentradas extremadamente abreviadas para el consumo masivo nacional. Desde aqu evo-

convertirse el gran jardn de Ed Parker. Para expandir su creacin, Parker tuvo que enfrentarse con el mismo dilema que los que le antecedieron. No slo estaba aprendiendo las ciencias, sino que necesitaba expandir y desarrollar constantemente su Arte. Adicionalmente, su complejidad era tal que la enseanza tambin requera una aproximacin sobre el terreno. Esto, sumado con el extremo potencial destructivo de la informacin que le confiaron los chinos, le forzaron a tomar una decisin consciente para hacer lo que tantas veces se haba hecho previamente. Elimin mucho de la verdadera ciencia china favoreciendo un vehculo fsico conceptual.

aspectos de movimiento utilizable que nunca antes haba considerado.

lucionaron hasta convertirse en deportes. La creacin de Ed Parker, el Kenpo Karate, es tambin producto de este proceso. EL JARDN DE ED PARKER Originalmente, cuando Ed Parker lleg al continente, ense lo que l llamaba Kenpo chino para enfatizar su autntico origen. Algunos, como Steve Herring en Pasadena, California, todava ensean desde esta perspectiva original. De hecho, incluso Ed Parker tuvo un maestro de tai chi enseando con, y para l, en su escuela. Habiendo estudiado l mismo con el notable gran maestro chino Ark Wong, as como con otros maestros de Carolina del Norte, Parker empez a expandir sobre la educacin marcial recibida en Hawaii de su nico instructor de kempo (Kenpo), William Kwai Sun Chow. Apodado Trueno (Thunderbolt) por su velocidad y su dureza en el trabajo, este es el hombre que plant la semilla de la practicidad en lo que habra de
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Ello no slo expandi su vocabulario fsico, sino que le dio el vehculo perfecto para ensear un Arte interpretativo basado en el movimiento. Esta era una parte del Arte que enfatizaba el movimiento continuado para subyugar a un oponente, a la vez que se concentraba en golpes a tejidos blandos. Por este motivo se refera a ello a menudo en privado como Kenpo de movimiento. Tambin tena un chiste privado que usaba para describir otras disciplinas. Las llamaba Artes parciales. Tambin para despus aadir: Pero funciona! Los practicantes honestos encontrarn Tomando prestado de la historia, cre lo que difcil dar una explicacin plausible para esta slo poda llamarse un Karate americano. Una especie de Kenpo-do o Arte de camino. De todas formas, el nfasis no se puso en la manera de ejecutar los movimientos, sino en la manera de encarar el entrenamiento. Tambin, y a diferencia del Karate-do japons, transfiri el nfasis de la manera de hacerlo a una perspectiva de resultados. Esto, pensaba, es lo que el pblico americano demandaba. Tambin se dio cuenta de la cultura americana -en general- no daba lugar a que un estudiante gastase muchos aos de entrenamiento sin resultados que pudiese ver rpidamente. De modo que necesitaba una forma de vender Kenpo a gran escala y con resultados rpidos. Pronto decidi que el Kenpo-Karate iba a ser ese vehculo. As que es importante darse cuenta de que el Kenpo-Karate es una componente, y solo una pequea parte, del Kenpo americano de Ed Parker. Es la misma forma en que otras Artes y deportes son slo una pequea parte de las ciencias chinas. El Viejo (Old Man), como lo llamaban cariosamente algunos de sus estudiantes ms pro- parte del mucho mayor Kenpo americano sin longados, tena ms entre pecho y espalda que usar la palabra movimiento. el Kenpo Karate. El proceso dio un giro diferente cuando Parker descubri algo que llam Una reflexin ms profunda tambin har que movimiento reverso. Mientras vea una pe- las personas inteligentes admitan que al Kenlcula suya rebobinndose, descubri muchos po Karate, aunque es efectivo, le faltan mu9

chas cosas. Pero al juntar la palabra japonesa Karate, una vez ms para mayor familiaridad del pblico, tuvo su Kenpo Karate listo para vender al mundo. Ms tarde se arrepentira de usar el trmino Karate, pero se sinti aferrado a l por diferentes razones. Este mtodo le permiti extender el Kenpo Karate por todo el mundo y ensear conceptos y movimiento interpretativo por oposicin a la informacin pura y dura. No necesitaba ver a un estudiante regularmente. El material funcionaba, y el resultado extremo de su ejecucin tendra que ser responsabilidad de cada individuo. l nunca dijo scale el ojo a alguien con el dedo. Slo dijo que era posible si sentas la necesidad. Este es tambin el porqu no puedes encontrar un consenso en la ejecucin de tcnicas en Kenpo Karate. Debido a su diseo, es un Arte interpretativo, y en ese sentido, un verdadero Arte marcial. De todas formas, lo nico que importa en la defensa personal es que funcione cuando el individuo lo necesite.

LA LGICA DE PARKER Este mtodo de extender el Arte fue posible por una razn simple: la mayora de los cinturones negros de Parker en ese tiempo ya eran estudiantes avanzados de otras Artes, y traan conocimientos bsicos de sus disciplinas con ellos. Se hicieron conversos de Parker por la lgica y razonamiento de su enfoque. Aunque muchos de sus conocimientos bsicos era diferentes de lo que Parker quera, todos ellos tenan un conocimiento funcional como base en alguna medida. En su mayor parte, la mayora de estos tipos eran luchadores callejeros de la vieja escuela, de todas formas. Esto significa que podan cuidarse a s mismos en la calle, y se supone que esto es de lo que va el Kenpo Karate. Esta diversidad en la tcnica bsica ha sido multiplicada por los estudiantes desde entonces. Parker nunca ense realmente tcnica bsica estricta a la mayora de sus estudiantes. Ense conceptos bsicos. Enseaba qu se supona que se tena que conseguir con una maniobra en particular, y te daba ideas de cmo hacerla funcional, igual que el resto de sus enseanzas. Esto es algo que no exista en las Artes tradicionales. Aade a la mezcla que a los estudiantes se les daba flexibilidad de pensamiento y accin, y que estudiantes de todos los estilos y disciplinas firmaban por un paseo en el Expreso Ed Parker de alta velocidad.

Sobre el autor: Ron Chapl, que fue un amigo ntimo personal y familiar de Ed Parker desde
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1963 hasta su muerte en 1990, estudi privada aos, el trmino hard se usaba comnmente y continuadamente con Parker durante ese pe- para describir el sistema de entrenamiento. riodo. Ha enseado Kenpo desde 1964 y trabajado como agente de la ley durante 30 aos. Pensndolo bien, un mejor adjetivo seria feroz. Del comienzo al final el enfoque era acer1 N.T. Juego de palabras: la palabra inglesa carse al oponente UNA VEZ y acabar con el way se refiere tanto a va o camino, como a de una vez por todas. Naturalmente las tcnicas se desarrollaron de acuerdo a la naturaleza forma o manera. del ataque; el tipo de de arma o armas usadas; Un Viaje en el Tiempo para un Entrenamien- el ngulo de ataque; y los objetivos de oportunidad presentador por el atacante. Ed Parker to de Kenpo con el SGM Ed Parker!! Mills Crenshaw tiene el privilegio de ser uno enseaba que si te veas forzado a defenderte de los primeros estudiantes de Kenpo Karate, la respuesta debe ser tan feroz que aterrara a cuando el Maestro Parker comenz a ensear cualquier otro observador al punto de que no en la Universidad de Brigham Young en 1954. les diera el estmago para unirse. El comnmente usaba el ejemplo, si te encuentras con Recientemente pblico un post con un resu- un atacante y se escapa de la defensa, es como men de las preguntas que frecuentemente le enfrentar a dos personas. hacen sobre aquellos primeros aos.Los Primeros Aos de Entrenamiento del Kenpo con El segundo ms sabio y ms peligroso que el Ed Parker por Mills Crenshaw. Recientemente primero Nunca conoc a William K. S. Chow. me preguntaron sobre los mtodos de entrenamiento de Ed Parker durante los primeros Ed Parker hablaba de l con respeto pero haaos en BYU(1). Lo mejor es comenzar con ba una sensacin de que Ed Parker tom las basics que obtuvo de Chow y en vez de slo informacin general. En las discusiones sobre las Artes Marciales, hablarles a los estudiantes nuevos, las analizacomo Ed Parker lo ense en los primeros ba, las disecaba, evaluaba y reconstrua para

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obtener el efecto mximo. En mi opinin, la genialidad de Ed Parker no era slamente que haba obtenido conocimiento superior de sus predecesores, sino que tambin con una importancia mucho mayor, era que l tena la habilidad de ver por debajo de una mera tcnica hasta la teora fundamental y los conceptos en los cuales se basaba cada tcnica. Ed Parker no slo ense, cre y refin mientras comparta su conocimiento. El entrenamiento de los primeros aos no fue mucha memorizacin de un grupo de tcnicas, entrenaba la mente y el cuerpo para que reaccionara, con finalidad, a amenazas de todos los ngulos y niveles de riesgo. Ciertos Blocks y Counter Blocks eran efectivos contra una variedad de amenazas as que se enseaban como building blocksno como respuestas fijas. Eso permitira que la mente y cuerpo respondieran automticamente a cualquier amenaza

percibida. Ahora a las preguntas especficas. Uno de los ejercicios bsicos de elongacin que se usaba era el seated spread eagle las piernas abiertas hasta el mximo y despus deslizar ambos brazos por las piernas hasta tomar el metatarso y tirar. Esto se repeta en cada lado hasta que los tendones y los msculos del muslo estuvieran estirados. Otro era que uno de nosotros estuviera de pie, con los pies juntos, y lentamente agacharse, suavemente rebotando para estirar los tendones hasta que pudiramos poner nuestras palmas en el suelo. Otro ejercicio, que no se ve mucho ahora, era el diving roll. El grupo corra por el permetro del dojo, entonces en la esquina cortaba hacia el centro, se lanzaba y rodaba colocndose de pie en fighting stance estable (2), despus crossover side step para salir del camino. (3)Se

usaba el riding horse stance (4), como se usa hoy; para practicar todos los blocks bsicos y punches; pero esto era ms un calentamiento que un ejercicio de entrenamiento. Uno de los ejercicios ms duro de ese stance era con los brazos extendidos en una iron cross. Las manos se abran y cerraban tan rpido como era posible, el instructor lideraba el ejercicio contando rpidamente, uno, dosuno, dos esto continuaba hasta que, uno por uno, todos los estudiantes no podan ms la meta (de los estudiantes) era continuar hasta que el instructor se vea forzado a parar. El propsito era construir resistencia y un grip poderoso que se transformaba en el ncleo de un puo poderoso. Los msculos de la mano se fatigaban, los antebrazos ardan como fuego y los brazos pesados; pero no te atrevas a ser el primero en renunciar. Confieso que sola torturar a mi grupo avanzado con este ejercicio en cada sesin. Dan Lynch, y Tony Martinez, dos de mis ms avanzados estudiantes estaban determinados a no renunciar. Agona tena que continuar mientras ellos seguan.(nota del autor) ese ejercicio realmente crea un grip (agarre) poderoso. Pero Ed Parker jugaba un juego psicolgico que no todos agarraban. Cuando saludaba con las manos, deliberadamente les deba un apretn nada

asesino .. de su demostracin, Parker present a Bruce Lee a varios productores de cine y consigui introducirle en el mundo del espectculo.

Durante su estancia en EEUU, Parker no ces de investigar y de aadir nuevos principios haciendo de su Kenpo un sistema mucho ms cientfico y preparado para la mentalidad occidental. El resultado de su constante estudio e innovacin fue un sistema de Kenpo renovado y de creacin propia casi en su totalidad. Fue autor de numerosos libros acerca de su Arte como: Kenpo Karate - la Ley del Puo y de la Mano Vaca, Secretos del Karate Chino, Ed Parkers gua del nunchaku, Infinitos caminos del Kenpo (Vol. 1-5), El Zen del Kenpo y su Enciclopedia del Kenpo, entre otros. El sistema del Maestro Parker rpidamente se fue extendiendo por los EEUU, as como sus
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escuelas; por lo tanto se hizo necesaria la creacin de una asociacin que uniese a todos los practicantes americanos bajo una nica direccin; y as en 1956 se cre la KKAA (Kenpo Karate Association of America). La KKAA fue cambiada a IKKA (International Kenpo Karate Association) en 1960 cuando miembros de la asociacin empezaron a emigrar a otros pases. El primer cinturn negro en introducir el Kenpo fuera de los EEUU fue John McSweeney, que se convirti en el pionero del Kenpo en Irlanda. A su vez Arturo Petit fue el responsable de su introduccin y extensin por Sudamrica desde Chile; y Rainer Schulte fue el pionero del Kenpo en Alemania.

Parker no dej sucesor para liderar su asociacin. Tras su inesperado fallecimiento, dichos Maestros de Kenpo Karate crearon sus propias asociaciones y organizaciones a nivel mundial quedndose como cabeza de la IKKA la mujer y el hijo del Maestro Parker, y como mximo representante el Maestro Gilbert Velez 9 Actualmente, la IKKA continua creciendo y desarrollando la idea original del Maestro Parker de ser la asociacion insignia del Kenpo americano, pero independientemente de cada asociacin, lo realmente importante es que todas ellas divulgan el Kenpo Karate de Ed Parker para que se conozca y practique en todo el mundo.

El 15 de diciembre de 1990 el Maestro Parker regres a Hawai, donde un desgraciado y repentino ataque al corazn acab con su vida. Las circunstancias quisieron que la muerte le llegase a su regreso en casa. A su muerte, el mundo del Kenpo qued consternado y se sinti un enorme vaco. La mayora de sus cinturones negros avanzados abandonaron la asociacin, ya que sin la figura de Parker no entendan que la IKKA continuase como nica asociacin de Kenpo en el mundo. Segn su pensamiento, la IKKA era la prolongacin de la figura del propio Parker; por ello, el Maestro

El Senior Grand Master Ed Parker, conocido como el Padre del Karate Americano revolucion el mundo de las Artes Marciales y nos leg uno de los sistemas ms efectivos y practicados del planeta. Actualmente est considerado como uno de los grandes genios Marciales de todos los tiempos.

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