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JOS ANTONIO GUARDADO CHACN

Tecnologa del biogs


Manual del usuario

JOS ANTONIO GUARDADO CHACN

Tecnologa del biogs


Manual del usuario

EDICIN Y DISEO: CORRECCIN :

Alejandro Montecinos Larrosa Lourdes Tagle Rodrguez y Jorge Santamarina Guerra Yoandro Rodrguez Ponce y J. Cortada Jos Antonio Guardado Chacn, 2006 Sobre la presente edicin: Editorial CUBASOLAR, 2006

ILUSTRACIONES

EDITORIAL CUBASOLAR Calle 20 No. 4113, esq. a 47, Miramar, Playa, Ciudad de La Habana, Cuba. Tel.: (537) 2059949. e-mail: editora@cubasolar.cu http://www.cubasolar.cu

INTRODUCCIN
El propsito principal de este material es que usted conozca las herramientas fundamentales para operar, mantener y explotar racionalmente, como usuario, su planta de biogs, a partir del ejemplo de la instalacin construida en el municipio Bartolom Mas, Granma, en noviembre de 2005. Este folleto tambin est concebido para que usted adquiera los conocimientos bsicos que le permitan aprovechar todas las bondades y beneficios que estas instalaciones ofrecen, y con ello poder contribuir de manera sostenible a la generalizacin o extensin prctica de la tecnologa del biogs, mediante las llamadas plantas sencillas, como una respuesta a la crisis ecolgica y energtica contempornea, con el potencial de los residuos orgnicos que se generan en el mundo y, particularmente, en nuestro pas. La bibliografa especializada resea de diversa manera la historia y la naturaleza del biogs, pero todos coinciden en sealar que es el gas biolgico combustible obtenido mediante la digestin anaerobia de los compuestos o materia de origen orgnico, cuyo principal componente es el metano (CH4), e identificado por primera vez en 1667, por Shiley, como gas de los pantanos. Se afirma que la primera instalacin de biogs se construy en 1859 en Bombay, India, para el tratamiento de excretas humanas, y el biogs que en ella se gener fue utilizado para el alumbrado. Por lo tanto, el origen y el uso del biogs data desde los siglos XVII y XIX, respectivamente, y es por ello que, en el contexto de este Manual del usuario, expondremos por qu el biogs contina interesndonos.

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POR QU EL BIOGS NOS INTERESA?


Todos hablan del biogs como algo que est de moda y se repiten los mismos errores continuadamente en muchas de las soluciones que se aportan. Por eso, entre otras causas, el biogs nos debe interesar, sobre todo porque el 2006 ha sido declarado, por la Asamblea Nacional del Poder Popular, Ao de la Revolucin Energtica en Cuba. La agudizacin de la crisis econmica por la que el mundo atraviesa, ha impuesto a los pases en desarrollo la necesidad creciente de buscar soluciones, con recursos nacionales, a los problemas y demandas de su economa, y de preparar a la poblacin para que esta aprenda a sobrevivir bajo circunstancias y condiciones adversas. Es por ello que la bsqueda de soluciones encaminadas a resolver estos problemas y dificultades representa la mejor manera de trabajar por el propio desarrollo y subsistencia. El mundo actual enfrenta dos problemas bsicos para la existencia y el progreso futuro de la humanidad: z La detencin de la creciente contaminacin ambiental. z La bsqueda y obtencin de nuevas fuentes de energa. Dentro de las distintas posibilidades tecnolgicas que se investigan y desarrollan en diversos campos, como solucin a estos problemas, se destaca la tecnologa del biogs, por su cada vez ms creciente aplicacin y empleo. La tecnologa del biogs est bien adaptada a las exigencias ecolgicas y econmicas del futuro, por lo que se le considera una tecnologa de avanzada.

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QU ES EL BIOGS?
El biogs es un gas compuesto por alrededor de 60 % de gas metano (CH4) y 40 % de bixido de carbono (CO2). Contiene mnimas cantidades de otros gases, entre ellos 1 % de cido sulfhdrico (H2S). Es un poco ms liviano que el aire y posee una temperatura de inflamacin de 700 oC, y su llama alcanza una temperatura de 870 oC. Con un contenido de metano mucho menor de 50 %, el biogs deja de ser inflamable. Su poder calorfico promedio es de 5 000 kcal. Un metro cbico de biogs permite generar entre 1,3-1,6 kWh, que equivalen a medio litro de petrleo, aproximadamente. El biogs puede ser utilizado como cualquier otro combustible, tanto para la coccin de alimentos, en sustitucin de la lea, el kerosene, el gas licuado, etc., como para el alumbrado, mediante lmparas adaptadas. Mezclas de biogs con aire, en una relacin 1:20, forman un gas detonante altamente explosivo, lo cual permite que tambin sea empleado como combustible en motores de combustin interna adaptados. Los lmites de sus componentes principales se indican en la tabla 1.
Tabla 1. Composicin qumica del biogs ELEMENTO Metano (CH4) Dixido de carbono (CO2) Nitrgeno (N2) cido sulfhdrico (H2S) Vapor de agua % 50-70 30-50 0,5-3 0,1-1 Trazas

Es importante aclarar que este gas puede usarse como combustible slo cuando el metano se encuentra en concentraciones mayores o iguales a 50 %.

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CMO PRODUCIRLO?
El biogs es producido por bacterias que se encargan de descomponer el residual orgnico, a lo que se le denomina proceso de fermentacin anaerbica, ya que se produce en ausencia de oxgeno. Materiales no orgnicos, como metales, celulosas, vidrio, etc., no son digeridos o modificados durante el proceso de fermentacin, de ah que resulten inapropiados para la obtencin de biogs. Por lo general, se puede obtener biogs a partir de cualquier material orgnico. Comnmente se emplean las excretas de cualquier ndole, la cachaza, los desechos de destileras, los componentes orgnicos de los desechos slidos municipales, los residuos orgnicos de mataderos, el lodo de las plantas de tratamiento de residuales, los desechos orgnicos de las industrias de produccin de alimentos, los residuales agropecuarios, etctera. Todos los materiales orgnicos que pueden ser empleados como cieno de fermentacin estn compuestos, en su mayor parte, por carbono (C) y nitrgeno (N). La relacin entre ambos tiene gran influencia sobre la produccin de biogs. Con el agua aumenta la fluidez del material de fermentacin, lo cual es importante para lograr un proceso de fermentacin ms eficiente y, por tanto, una mayor produccin de biogs. En un cieno de fermentacin lquido las bacterias de metano llegan con mayor facilidad al material de fermentacin fresco, lo que acelera el proceso. El proceso de fermentacin se compone de dos fases principales: la cida y la metanognica. En la primera se

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forman los aminocidos, cidos grasos y alcoholes, a partir de las protenas, grasas e hidratos de carbono disueltos en el residual. En la segunda se forman el metano, el bixido de carbono y el amonaco, entre otros. La instalacin destinada a la produccin y captacin del biogs recibe el nombre de planta de biogs. Existen mltiples diseos y formas, en funcin de su tamao, materia prima (residual) que se emplea, materiales de construccin con que se construye, etc. Su variedad es tal que los modelos existentes se adaptan prcticamente a todas las necesidades y variantes que se deseen, en cuanto a volumen, materiales empleados y residuales orgnicos que se deben tratar. Bsicamente, puede afirmarse que en todos los casos el proceso de produccin de biogs se efecta en un recipiente denominado digestor, ya que en l ocurre el proceso de fermentacin, similar a la digestin producida en nuestro aparato digestivo al ingerir los alimentos, que son descompuestos por la accin de las enzimas, mientras que la captacin del biogs se produce mediante una campana o superficie abovedada o cilndrica (en la mayora de los casos), desde la cual se extrae el gas a travs de una conduccin por tubera o manguera. Tradicionalmente, las plantas de biogs sencillas pueden ser clasificadas, por su diseo, en tres tipos: de baln, de cpula fija y de campana flotante. Segn la forma en que se realiza el proceso de carga, o sea, la introduccin o vertido del residual a la planta, se distinguen dos tipos: z Plantas continuas. z Plantas Batch (entrada del residual de manera intermitente).

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Las primeras son cargadas y descargadas parcialmente todos los das, de forma peridica o permanente, mientras que las segundas son cargadas de una vez y descargadas total o parcialmente despus de cierto tiempo de utilizacin del residual introducido para fermentar.

QU BENEFICIOS APORTA?
Una planta de biogs es una instalacin estticamente agradable que permite, con mnimos gastos de construccin y con una atencin muy sencilla en su operacin, lo siguiente: z Tratar totalmente los desechos orgnicos o residuales contaminantes, por lo que se elimina su efecto perjudicial para la salud, los malos olores y la contaminacin del entorno. z Aprovechar el biogs producido para emplearlo en las necesidades energticas en la coccin de alimentos, en el hogar o en comedores, y eliminar as el empleo de kerosene (luz brillante), petrleo, lea o cualquier combustible que comnmente se utilice y que pueda resultar deficitario e incmodo. z Aprovechar el biogs en el alumbrado de viviendas o en instalaciones o locales que requieran iluminacin nocturna, lo que sustituye el empleo de energa elctrica u otro tipo de fuente energtica. z Aprovechar el biogs producido como combustible en equipos que posean motores de combustin. z Recuperacin inmediata del mejoramiento de las condiciones del medio ambiente, con un evidente beneficio ecolgico. z Incrementar en ms de 25 % el rendimiento de las cosechas o huertos, con el empleo del material o lodo

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que se extrae del biodigestor (bioabono), despus del proceso de fermentacin y produccin de biogs. z Aprovechar el material extrado del biodigestor, o sea, el bioabono, como componente nutritivo importante para la alimentacin de aves de corral, peces, ganado, etctera. z Lograr independencia como consumidor energtico y de fertilizantes qumicos, con una integracin total de los recursos aprovechables, dentro del ciclo productivo y social.

INVITACIN
Usted, que dispone de una planta de biogs, haga de ella su mejor aliado. Satisfaga las exigencias de la planta y suplir con creces sus necesidades. Usted ya cuenta con una planta sencilla de biogs de cpula fija del modelo Nicarao, adaptada a su gusto y caractersticas, con una tecnologa limpia que, adems de darle una solucin ambiental a sus residuos, le facilita una energa suave que puede ser utilizada en funcin de sus necesidades y no genera residuos.

PUESTA EN MARCHA
Para asegurar el xito de la operacin de su digestor es fundamental realizar una adecuada puesta en marcha. Por consiguiente, es muy importante que sean respetadas las recomendaciones que ofrecemos a continuacin. Para efectuar el llenado de la planta se mezclan entre 1 y 1,5 litros de agua por kilogramo (kg) o litro de excreta fresca, procurando siempre que los slidos dentro del digestor se encuentren en el rango de 7 a 9 %. Una vez

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preparada esta mezcla, se comienza a llenar el digestor, hasta que alcance el nivel del piso del tanque de compensacin o regulador de la presin. Es muy importante que durante el proceso de llenado de la planta, a partir del nivel referido, se mantenga abierta la vlvula de salida del gas, de manera que escape todo el aire contenido en su interior, en la medida en que se va llenando hasta alcanzar su nivel mximo de agua, para evitar de esta manera el agrietamiento de la cpula por la accin de cargas de choque (llenado brusco). Despus de esta operacin se cierra la vlvula de salida y se espera unos das, perodo en el cual se acumular biogs en la cpula. Si el llenado se produjo con excretas de vacuno o inoculo (residual extrado de un proceso de digestin anaerbica), durante ms de una semana, la vlvula se podr abrir a las 24 horas. De lo contrario, habr que esperar que la presin dentro del digestor se eleve, lo que se sabr al observar la salida del lquido del tanque compensador, hasta que comienza el burbujeo en la zona que comunica el digestor con el tanque de compensacin, lo que indicar que el digestor alcanz su mxima presin de trabajo y su puesta en marcha ha sido satisfactoria. En los casos en que se tenga fcil acceso a cantidades suficientes de agua y la construccin no se haya hecho con el rigor necesario, es recomendable hacer esta prueba de puesta en marcha con agua aparentemente limpia; y para ello habr que hacer la misma operacin, pero con la ubicacin de un manmetro (Anexo 1), en la tubera a la salida del gas, para medir la presin del aire acumulado en la cpula, que desplazar el agua mientras se va llenando el digestor, hasta alcanzar la presin

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mxima. Despus se deja lleno durante 24 horas, y posteriormente se hacen las valoraciones correspondientes. Si la prdida de presin, en ese tiempo, es despreciable, entonces su puesta en marcha ha sido satisfactoria, y se proceder a su llenado con excretas mezcladas con agua o agua residual, de la forma antes indicada. El gas acumulado en la cpula por encima del nivel de agua en la puesta en marcha se desechar abriendo la vlvula colocada, a la salida, en el registro de inspeccin, que se utilizar como trampa de agua (H2O), e inmediatamente se alejar unos veinte metros de las proximidades de la planta en contra de la direccin del viento (evite fumar o encender alguna llama), hasta que el gas escape completamente (recuerde que el metano es un gas combustible y altamente txico y su inhalacin puede causar la muerte). Despus cierre la planta y cuando la presin suba nuevamente puede comenzar a utilizar el biogs en la coccin de alimentos. En la primera puesta en funcionamiento se producir un barrido de la tubera con el mismo gas. Este gas inicial no debe ser utilizado porque est mezclado con aire y, por consiguiente, puede ser explosivo y peligroso (incluso, es posible que no sea combustible por el alto contenido de CO2), por lo que se recomienda dejarlo escapar a la atmsfera sin estar conectado al fogn, de la misma forma explicada anteriormente.

PRECAUCIONES
El agua que se utilice en la mezcla no debe ser clorada. Si es suministrada a travs de algn acueducto, se recomienda que no sea directamente de la red, ya que en el biogs hay colonias de microorganismos que

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pueden morir o disminuir su actividad metablica por la accin del cloro. Adems, esta agua no puede contener ningn desinfectante ni agente txico, en concentraciones que daen los microorganismos metanognicos, como cidos, detergentes no biodegradables, aceites, lubricantes, antibiticos, etctera. Debe tenerse cuidado que en el interior del digestor no penetre tierra o arena, pues forman sedimentos difciles de extraer, as como restos de forraje y pajas, los cuales crean costras superficiales que disminuyen el nivel de efectividad del digestor y dificultan su explotacin y mantenimiento. Desde el momento en que se empiece a utilizar el biogs producido, la alimentacin debe hacerse regularmente (diario) con una proporcin volumtrica de una unidad de estircol por una de agua, lo que equivale a 60-80 kg de estircol (una carretilla). La proporcin de la alimentacin puede variar de acuerdo con las condiciones del estircol utilizado. Si es muy seco y denso, puede llegar hasta tres litros de agua por kilogramo o litro de estircol. En la prctica, la periodicidad de la carga puede variar desde uno hasta siete das, en dependencia de las posibilidades del usuario, siempre y cuando la produccin satisfaga sus necesidades. La alimentacin debe hacerse preferentemente antes de las dos de la tarde, para aprovechar el calor producido por el Sol. Al menos una vez a la semana se debe drenar el agua acumulada en la tubera, abriendo la vlvula ubicada en la trampa de agua. El cierre de esta vlvula debe ser instantneo, para evitar fugas de gas. Estas ltimas ope-

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raciones no tienen que ser tan rigurosas y pudieran adecuarse a las facilidades del usuario. Debe verificarse la no existencia de salideros en las tuberas conductoras, mediante el empleo de agua con jabn en todos los empalmes, juntas y presillas.

EXPLOTACIN
En muchas plantas de biogs, a pesar de estar bien construidas y de contar con la suficiente materia prima, no se obtienen los resultados esperados en la produccin de gas, simplemente por no ser operada de manera correcta, lo que ocasiona en algunos casos su abandono total por parte del usuario. Si importante es el buen diseo y la adecuada construccin de la planta, un papel mucho ms importante lo desempea la correcta explotacin, ya que existe una variedad de factores que influyen sobre la produccin de biogs y ocasionan problemas, como los que tratamos a continuacin.

PROBLEMAS, CAUSAS Y SOLUCIONES


1. El digestor no tiene gas o el manmetro no indica presin. z La llave principal est cerrada. Abra la vlvula. z Escape de gas. Verifique con una solucin jabonosa los posibles salideros y elimnelos. z Las bacterias no trabajan todava correctamente. Calcule el tiempo en que llen el digestor. No puede ser menos de treinta das. Si tiene mal olor, pare la alimentacin. El pH es un parmetro que aporta informacin importante sobre el buen funcionamiento: debe estar entre 6,5 y 8,5. Si el pH es ms bajo, alimente el digestor con una solucin de lechada de cal, hasta restable-

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cerlo. Si pasados 45 das el problema persiste, comunquese con el especialista de CUBASOLAR. 2. Llama de gas oscilante. z Las boquillas estn sucias. Lmpielas. z La tubera est bloqueada por agua. Elimine el agua accionando la vlvula ubicada en la trampa de agua. 3. Excesivo consumo de gas o poca existencia. z La distancia entre la llama y la cazuela o recipiente es muy grande. Ajuste la distancia. z Dimetro incorrecto de las boquillas. Adcuelo (si nunca antes haba usado el fogn). z Fugas de gas. Detectar, con una solucin de jabn, las burbujas que indican escape de gas. Elimine los escapes. z No ha alimentado la planta. Atindala adecuadamente. 4. Llama muy pequea. z La boquilla del quemador es muy pequea. Debe abrir la boquilla entre 2 y 3 mm, para un fogn domstico; y entre 5-7 mm, para fogn industrial. z Dimetro de tubera extremadamente pequeo utilizado en determinado tramo de la conduccin del gas. Esta planta, del tipo Nicarao (Anexo 2), est provista de una tubera de fondo para la extraccin del lodo digerido. Es importante que esta extraccin se efecte dos veces a la semana y, preferentemente, en el horario de la maana, antes de utilizar el gas almacenado, para garantizar de esta manera la mayor presin posible y facilitar la extraccin del lodo. Esta operacin deber realizarse igualmente de manera instantnea: permitir la extraccin del lodo digerido y evitar mucha prdida de presin.

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MANTENIMIENTO
No existe una recomendacin exacta sobre la periodicidad con que se deben realizar las labores de mantenimiento a los digestores de biogs, debido a que dependen de las condiciones especficas de cada lugar. A continuacin le ofrecemos una relacin de las labores que deben contemplarse en el mantenimiento a los digestores de biogs, acompaadas de nuestras sugerencias en cuanto a su periodicidad. 1. Semanalmente se deben controlar las uniones, empalmes y presillas con agua jabonosa, para detectar salideros. 2. Eliminacin de la nata o sobrenadante. La frecuencia con que se realice esta operacin depende del cuidado que se ponga en introducir al digestor la excreta libre de pajas, fibras, as como de la calidad de la mezcla que se logre. Se har siempre que se compruebe que se est afectando la produccin de biogs, por la formacin de la costra. Para atenuar este problema es recomendable cerrar la vlvula del digestor y dejar que alcance su presin mxima y trabaje burbujeando durante 15-20 minutos, como mnimo. 3. En todas las plantas se deben prever trampas para eliminar el cido sulfhdrico (H2S). Estas trampas deben limpiarse cada quince das, de manera que se drene el condensado all acumulado (Anexo 3). 4. Eliminacin peridica de la excreta seca que se crea en el tanque de compensacin, que dificulta el movimiento del efluente. Si esta operacin se hace diariamente, por problemas estticos y de higiene, el tiempo que hay que dedicarle a esta tarea puede ser despreciable, entre uno o cinco minutos.

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5. Chequear cada tres meses el estado de la manguera flexible que une la cocina con el resto de la instalacin, y sustituirla en caso de que sea necesario. De la misma forma y con igual frecuencia, chequear los aditamentos de la cocina.

CURIOSIDADES
El poder calrico del biogs, con concentraciones entre 50 y 70 % de metano CH4, es de 4 700 a 6 500 kcal/m3. Un metro cbico de biogs, con 70 % de metano CH4, equivale a: z 0,8 L de gasolina. z 1,3 L de alcohol. z 0,7 L de gasleo. z 1,5 m3 de gas de ciudad. z 2,7 kg de madera. Usted cuenta con una planta de biogs que ser capaz de satisfacer sus necesidades energticas en la coccin de los alimentos de su familia. Cumpla sus exigencias y disfrute de sus bondades.

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ANEXO I

DETALLE DEL MANMETRO


Conducto del biogs

Patm
Regla graduada

Observador h1 Ht h2 Manguera o tubo transparente de pequeo dimetro

pA

0,0

Observador

Para conocer la presin que se desarrolla en el interior de un biodigestor se utilizan los manmetros, que en una pequea planta de biogs son inferiores a 1,50 m de la columna de agua (0,15 kg/cm2) y pueden ser elaborados por el propio usuario con materiales sencillos: una manguera de dimetro pequeo, preferiblemente transparente, que apoyada sobre una tabla vertical permita observar el agua en el interior. La superficie (menisco) de un lado est en contacto con el biogs, y sobre sta se ejerce la presin que se desea conocer (en el menisco de la rama de salida la presin es la atmosfrica). Inicialmente, con la presin atmosfrica (Patm) en ambas ramas, los dos meniscos ocupan la posicin 0,0. Al desarrollarse la presin pA, sta hace descender el menisco a la altura h1 y ascender la altura h2. De este modo, al medir la diferencia entre los dos meniscos, se tiene la presin manomtrica: pA = (h1+h2) = Ht.

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ANEXO II

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PLANTA Y PERFILES DEL MODELO NICARAO

500 A
435 835

550

200

700

3100 Detalle A 120

1100

Detalle B 120

Detalle C 120

1450

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ANEXO III

DETALLE DE LA TRAMPA
PARA ELIMINAR CIDO SULFHDRICO H2S

Entrada de biogs Reducido Salida de biogs sin cido sulfhdrico


Viruta de hierro

Yee

Tapn

La presencia de cido sulfrdico (H2S) en el biogs, an cuando puede ser inferior a 1 %, resulta una dificultad cuando se trata de utilizar el biogs en motores, refrigeradores, calentadores u otros dispositivos metlicos que pueden ser afectados por este gas corrosivo. Utilizando la trampa sugerida (que sustituye filtros a base de xido de hierro), es posible eliminar el azufre. Se requiere, evidentemente, revisar y sustituir la viruta de hierro cuando se agote en el depsito, por lo que se recomiendan soluciones de diseo que permitan un acceso fcil al interior.

Este libro ha sido impreso por la Editorial CUBASOLAR. Se termin de imprimir en La Habana, en marzo de 2006. Ao de la Revolucin Energtica en Cuba.

Cuadernos de fuentes renovables de energa y educacin ambiental

El Dr. Jos Antonio Guardado aporta una obra til de divulgacin cientfico-popular, concebida como un manual del usuario de pequeas plantas de biogs, con la intencin de aportar los conocimientos bsicos que permitan aprovechar todas las bondades y beneficios de los biodigestores y, con ello, poder contribuir de manera sostenible a la generalizacin o extensin prctica de la tecnologa del biogs, mediante las llamadas plantas sencillas, como una respuesta a la crisis ecolgica y energtica contempornea, con el potencial de los residuos orgnicos que se generan en el mundo y, particularmente, en Cuba. JOS ANTONIO GUARDADO CHACN (Santa Clara, 1952). Doctor en Ciencias Tcnicas. Profesor Auxiliar Adjunto de la Universidad Central de Las Villas e Investigador Agregado. Miembro fundador y actual vicepresidente primero de la Unin Nacional de Arquitectos e Ingenieros de la Construccin de Cuba (UNAICC). Miembro de CUBASOLAR. Presidente de los comits organizadores de varios eventos nacionales e internacionales relacionados con la tecnologa del biogs. Especialista en proyectos y coordinador del Grupo ECOSUR.

Ejemplar firmado y numerado por el autor.

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