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Revista Observaciones Filosficas Medicina y Filosofa. Investigacin biomdica y problemas epistemolgicos


1 Dr. Adolfo Pea - Universidad Nacional Mayor de San Marcos
Resumen El pensamiento mdico y el ejercicio de la medicina plantean un cmulo de problemas filosficos. Estos estriban desde la caracterizacin de la medicina hasta los problemas epistemolgicos, lgicos y ticos. Este ensayo abordar filosficamente seis problemas de la medicina actual: la investigacin biomdica -su evolucin actual y las implicancias de las polticas de desarrollo cientfico-; la medicina basada en evidencias -su caracterizacin como nuevo paradigma y el anlisis de su "verdadero" rol en la prctica mdica-; la caracterizacin de la medicina como saber y praxis -qu entendemos por medicina, arte, ciencia o tecnologa?-; el problema de la falta de un concepto general de enfermedad; la epistemologa personal y sus implicancias en la labor del mdico; por ltimo, el examen filosfico sobre la validez de la llamada medicina alternativa. Este ensayo pretende mostrar que el abordaje filosfico de muchos problemas mdicos no representa un mero juego intelectual, sino una herramienta eficaz para la investigacin y la enseanza de la medicina, principalmente, para la observacin crtica de la problemtica en juego. Se pretende mostrar, adems, que la filosofa de la medicina no puede resumirse slo a la parcela de lo tico, lo axiolgico o lo histrico. Palabras clave Filosofa mdica; investigacin; enfermedad; prctica profesional; medicina alternativa.

Tras cuatro siglos de desarrollo cientfico, y casi dos siglos de medicina basada en la investigacin cientfica, pareciese que la medicina ha avanzado ya lo suficiente. Actualmente, poseemos profusa informacin acerca de los diferentes agentes etiolgicos y acerca de las ms novedosas herramientas diagnsticas y teraputicas. Cada ao, la investigacin biomdica publica miles de artculos; tantos, que se les calcula en once millones los publicados hasta la actualidad. Estamos, pues, copados de informacin y de datos; pareciese, entonces, que casi todo est dicho y hecho, hasta el punto de no poder encontrar materia libre de investigacin. Sin embargo, si avistramos con mayor espritu crtico, podramos revelar que tal avance puede ser insuficiente e incluso aventurado. Por ejemplo, un estudio ha mostrado que la literatura mdica es catica en lo que respecta a su organizacin; muchas revistas compiten por el mismo material, siendo su rea de especializacin muy estrecha, sin poder cubrir adecuadamente las necesidades de todos los involucrados en el cuidado del paciente. Desde hace dcadas, el paradigma de la investigacin biomdica ha enfatizado el desarrollo de un cuidadoso balance entre la investigacin bsica y la investigacin clnica. Sin embargo, estudios recientes sobre el desarrollo cientfico del pas ms rico del mundo

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muestran que actualmente ese balance ya no se mantiene. En esa coyuntura, los mdicoscientficos estn desapareciendo como investigadores principales; muchos de los puestos acadmicos en los institutos de investigacin as como en las universidades, que otrora eran en su mayora ocupados por investigadores clnicos con experiencia asistencial, estn siendo copados paulatinamente por investigadores bsicos, en su mayora no-mdicos. Al mismo tiempo, la investigacin paciente-orientada est en cada; sta actualmente "contribuye" slo con 10% de los gastos totales del Instituto Nacional de Salud Norteamericano (NHI), cuyos gastos ascienden a casi catorce mil millones de dlares. Todo ello ha llevado a afirmar que la investigacin biomdica, especialmente la clnica, est en crisis. Lo anterior podra indicar que el desarrollo de la investigacin biomdica no se caracteriza por un desarrollo muy sistemtico y organizado, sino por un desarrollo acumulativo y algo "errtico". El anlisis del "desarrollo epistemolgico" de la medicina nos lleva a discutir y plantear polticas de desarrollo; su anlisis plantea una tarea filosfica. Se puede plantear diferentes "posiciones", desde la dirigista y mecenista hasta la de laissez faire cientfico, que deja libertad total. Aunque, quiz adoptar una poltica de desarrollo cientfico que conserve la libertad creadora, as como el estmulo y la correccin de los desarrollos unilaterales, es decir, que sea sistemista sea lo ms deseable. La ciencia es un sistema, tanto al nivel conceptual como al nivel social. Por lo tanto, no es posible desarrollar uno cualesquiera de sus componentes si no se desarrollan los dems, ms aun si consideramos que la investigacin clnica es una ciencia aplicada, por ello dependiente de la investigacin bsica; no obstante, la "hipertrofia" exagerada de la ltima podra desestabilizar el sistema. El desarrollo de una ciencia o tecnologa consiste en el aumento del volumen y de la calidad de la produccin cientfica. Al respecto, se puede decir que la medicina, desde que se refund hace casi dos siglos, acude demasiado al dato, la "evidencia", la investigacin emprica y a la "experiencia sensible", como si stas fueran las nicas vlidas y suficientes. Los datos, clculos y operaciones empricas, aunque indispensables, no contribuyen necesariamente a la profundidad y solidez de una ciencia o tecnologa. La profundidad y madurez no son, pues, cuestin de nmero. Tienen que ver, adems, con estructuras metacientficas, es decir, con estructuras tericas, con postulados y presupuestos, los cuales predeterminan y caracterizan toda ciencia; lamentablemente, en medicina la investigacin terica es bastante humilde. Todava tenemos mucho que hacer a fin de que nuestra medicina sea ms profunda y ms madura. Debemos empezar a perder el miedo a la introduccin de hiptesis que contengan factores no observables, debemos empezar a luchar por la organizacin lgica de los postulados. Es necesario filosofar, pero no slo en la parcela de lo tico y axiolgico; la medicina plantea problemas filosficos, desde los relacionados a las polticas

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cientficas hasta los relacionados al anlisis ontolgico, lgico y metodolgico. En ese sentido, el presente ensayo asume como pretensin principal llamar la atencin a nosotros los mdicos. Aspira mostrar que de atrevernos, "algunos" problemas mdicos pueden ser tratados filosficamente. La Medicina Basada En Evidencias Y Su Lugar En La Prctica Mdica La medicina basada en evidencias (MBE) se ha convertido, segn sus difusores, en el nuevo paradigma de la medicina mundial. Sus propulsores sealan que: "es una nueva propuesta de enseanza y prctica de la medicina". "Una propuesta novedosa que plantea una saludable subversin en la medicina". Casi todos ellos estn de acuerdo que la MBE es una nueva forma de hacer medicina, diferente de la clnica clsica de los mdicos centenarios. Empero, puede ser nuevo declarar en pleno siglo XXI, tras 400 aos de ciencia, que la mejor evidencia disponible y "usable" es aquella que emplea el mtodo cientfico en su descubrimiento? Puede ser nuevo mencionar que los ensayos clnicos -es decir, la investigacin cientfica- tienen mayor valor de "evidencia" que la experiencia, el arte o el "instinto" clnico? Puede ser nuevo sealar que se debe recurrir a la ciencia si se quiere conocer la verdad o al menos aproximarse a ella? Lo anterior podra indicar que, a diferencia de otras ciencias fcticas, la medicina se muestra desfasada. La aparicin reciente de la MBE, as como su gran publicidad e importancia aparente, significara que recin en medicina, sobretodo en la medicina clnica asistencial, se comienza a dar importancia al "cientificismo". La palabra paradigma, "introducida" a la literatura cientfica y filosfica por Thomas Kuhn, fue definida por l de mltiples formas (algn crtico le reclam hasta veintids formas distintas de uso). Para Kuhn, el constructo paradigma debe ser entendido al menos en dos sentidos distintos. Por una parte, significa toda la constelacin de creencias, valores, tcnicas, etc., que comparten los miembros de una comunidad cientfica. Y, por otra parte, denota una especie de elemento de tal constelacin, las concretas soluciones de problemas que, empleadas como modelos o ejemplos, pueden remplazar reglas explcitas como base de solucin de los restantes problemas de la ciencia. Mario Bunge, en una crtica que le hace a Thomas Kuhn, ha propuesto una definicin de paradigma ms clara y prctica; segn Bunge, se debe entender por paradigma a un cuerpo de conocimientos ya admitidos, unidos a una hiptesis central, una problemtica, un objetivo y una metdica. Si consideramos esas definiciones, la MBE parece cumplir los requisitos de paradigma. No obstante, en trminos kuhneanos para que un paradigma sea nuevo, ste tiene que ser "inconmensurable" respecto al paradigma previo. Es decir, que la transicin de un paradigma en crisis a otro nuevo del que pueda surgir una nueva tradicin de ciencia, est lejos de ser un proceso de acumulacin, al que se llegue por medio de una articulacin o una ampliacin del antiguo paradigma. Es, mas bien, una reconstruccin del campo, a partir de nuevos fundamentos, reconstruccin que cambia algunas de las generalizaciones

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tericas ms elementales del campo. Si consideramos estas afirmaciones, podemos darnos cuenta que la MBE no puede, entonces, constituir un nuevo paradigma, ya que su fundamento central, simplemente, es una afirmacin gnoseolgica comn a toda ciencia y tecnologa, fundamento ya asumido tcitamente por la medicina pre-MBE. Creo que no es necesario sobredimensionar ni exagerar. El principal valor de la MBE es el de ser una herramienta, bsicamente, una herramienta tcnica que trata de cuantificar y calificar cul dato o cul estudio tiene menor error y, por tanto, mayor validez; una herramienta tcnica que nos aclara la mejor forma de usar y aplicar "la evidencia". Sin embargo, no debe significar ms que eso, si no queremos construir una medicina desarticulada, parcial y hasta tuerta, basada sola y casi exclusivamente en un nico "paradigma". Muchas crticas contra la MBE estn surgiendo, en parte por que no es juzgada en su verdadera dimensin, slo como herramienta tcnica; la MBE no reemplaza el proceso de razonamiento clnico, por ejemplo. Los buenos mdicos, segn la evidencia cientfica, usan su juicio personal para afirmar algo vlido o no, los mdicos no aplican las generalizaciones de los lineamientos clnicos cual tabla rasa, sino que lo hacen utilizando su juicio personal, determinado por el contexto clnico. Tanenbaum puntualiza que el exceso de confianza en la MBE es motivado por la creencia en la superioridad prctica del conocimiento estadstico frente a otros tipos de conocimiento. Segn l, los adherentes al "nuevo paradigma" esperan suplantar el uso de la intuicin, la experiencia clnica no-sistemtica y el razonamiento causal (fisiolgico) por el uso (aplicacin) directo de la evidencia de la investigacin clnica. La estadstica es slo una herramienta auxiliar, una tcnica auxiliar del mtodo cientfico, nos recuerda el profesor Bunge; la estadstica no precedi a la "invencin" del mtodo cientfico, sino que fue posterior, su finalidad es corregir y medir el error, no dar las pautas para el conocer. De forma semejante, en medicina, la estadstica tambin es una herramienta, no constituye "una forma de conocimiento". Empero, dar el correcto lugar a la estadstica no significa hacer concesin a la intuicin, a la subjetividad extrema y a la irracionalidad. Es cierto que el razonamiento clnico se mueve en medio de la incertidumbre y el caso especfico, pero ste no es idiosincrsico ni difuso. La Caracterizacin De La Medicina Como Saber Y Praxis Parte de la organizacin y sistematizacin de la medicina es la conceptualizacin de la medicina misma. Qu es la medicina? Es arte, es ciencia o es tecnologa? Deben preguntarse muchos estudiantes al enfrentarse a sus primeros aos de prctica clnica. Probablemente, algunos estarn de acuerdo (al menos inicialmente) con aquello referido por sus maestros: "la medicina es arte, hijo, es el arte del diagnstico y el arte de la teraputica". Sin embargo, es posible, que pronto algunos perciban el sabor a ciencia, al leer los artculos mdicos, al probar del rigor y generalidad de muchas de las definiciones y

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enunciados. Es posible, entonces, que sientan cierto desasosiego con la respuesta del maestro, y se pregunten nuevamente Dnde encuentra mi maestro la caracterstica que le permite definir a toda la medicina como arte? Quiz en su forma peculiar de diagnostico? Quiz en su forma nica y propia de proveer tratamiento? Pero si esto es as, si cada mdico tiene su propio mtodo de diagnosticar y tratar, cul puede ser el vlido, cul puede ser el mejor, o es que todos son iguales de vlidos y de buenos, y a m, cunto tiempo me tomar llegar a adquirir mi propio mtodo? Si ese estudiante poseyera mayor voluntad de encontrar respuestas, poco a poco se dara cuenta que la medicina no puede ser esencialmente una ciencia; porque aprender que su primordial funcin es tratar de salvar vidas y no la de encontrar regularidades o leyes cientficas; har uso de ellas, claro est, pero su funcin sine qua non, no ser la de encontrarlas. Descubrir que la medicina no puede ser un arte, ya que se rige por generalizaciones y por leyes, no por criterios singulares y particulares (como lo hace el arte); descubrir que no podemos trabajar de forma errtica, sin metodologa y sin patrones repetibles. Finalmente, descubrir que la medicina es una tecnologa, es decir, una tcnica usuaria del conocimiento cientfico. El Concepto General De Enfermedad Si bien es cierto que el mdico puede caracterizar con precisin y diagnosticar con certidumbre razonable algunos o muchos problemas mdicos, creo que, tambin es cierto que la medicina an no posee un concepto general, claro y adecuado de enfermedad. No me refiero a un mero concepto literal o descriptivo -como el escaso concepto de enfermedad propuesto por la OMS- sino a un concepto que se engarce dentro de una teora general de salud-enfermedad, que haga uso de condicionantes lgicos y axiomticos. Somos testigos que tal "constructo" no existe, existen criterios y herramientas diagnsticas, adems de principios fisiopatolgicos que ayudan a identificar un proceso patolgico que consideramos anormal; pero no poseemos un modelo terico; a lo sumo existen discusiones literarias sobre la calidad valorativa, "difusa" o naturalista del concepto enfermedad. Las discusiones de cmo definir enfermedad continan alrededor de la vieja dicotoma naturalista-valorativa. Autores, como De Vitto, Rudnick y Scadding, persisten en afirmar lo sealado por Canguilhem hace casi cincuenta aos, esto es, que la designacin de un estado saludable o patolgico es dependiente de la imposicin de reglas y convenciones de una sociedad. De forma opuesta, Boorse sigue confiando en definir enfermedad como un estado natural, libre de condicionantes normativas o de valor, confianza ya declarada un siglo atrs por Bernard. Las definiciones de enfermedad elaboradas utilizando lgicas estrictas y no slo prosa literaria son pocas; la "fuzzy disease" de Sadegh-Zadeh es hasta ahora el nico ejemplo. Los tericos de la medicina actual tampoco han acudido a la teora general de sistemas

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para conseguir una definicin general de enfermedad. Mario Bunge ya traz el camino, pero parece no ser seguido. El materialismo emergentista tampoco parece haber sido odo; el nico intento de su uso para definir enfermedad se plantea en uno de mis artculos . La Epistemologa Personal Y El Proceso Clnico Evidencia disponible muestra que la actitud de los mdicos hacia los protocolos y lineamientos clnicos no es la esperada. Por ejemplo, un estudio encontr que slo 50% de los encuestados (pediatras) conoca los lineamientos para el diagnstico y tratamiento de otitis; adicionalmente, este estudio report que casi un tercio de los pediatras declar percibir a los protocolos como "recetas de cocina". Otros estudios sealan que la adherencia a la MBE todava es bastante baja. Respecto a los hallazgos anteriores, varias explicaciones han sido expuestas; stas estriban desde la falta de tiempo y la poca difusin (aunque ya demande varios millones de dlares) hasta aquellas que apelan a la peculiaridad del trabajo clnico. Segn estas ltimas, "cada mdico acumulara un vasto e idiosincrsico conocimiento, conduciendo sus decisiones gracias a sus habilidades cognitivas aprendidas de la experiencia diaria, ms que de la informacin cientfica literal". Sin embargo, pueden existir otras razones que no han sido abordadas; una de ellas se ancla en las llamadas "creencias epistemolgicas" (epistemological beliefs). Las creencias epistemolgicas conforman un conjunto de premisas y presuposiciones personales acerca del conocimiento y del aprender. Considerable evidencia cientfica sustenta el hecho que tal constructo, acuado por psiclogos y educadores, juega un importante rol en el entendimiento del proceso cognitivo. Segn el modelo actual, las "creencias epistemolgicas" deben ser entendidas como un conjunto de creencias y actitudes que integran una teora individual acerca de la naturaleza, certeza, origen y justificacin del conocimiento. Esta teora individual "ilustra" que las ideas de las personas acerca del conocimiento forman una estructura continua y conexa, aunque no necesariamente formal y explicita -como en el caso de un filsofo profesional. La evidencia, adems, muestra que existen diferencias estables, claramente identificables, en las creencias de los individuos acerca del conocimiento, logrando identificarse varias "dimensiones". Por ejemplo, muchos individuos confan ms en el conocimiento adquirido de una autoridad externa; otros en cambio, confan ms en su propio juicio y otros en el producto de la interaccin entre la autoridad y su contexto. Algunos individuos creen que el conocimiento es tentativo, no final; otros, en cambio que es final y poco modificable. Acerca del conocimiento de la naturaleza, algunos creen que el conocimiento es universal, aplicable a diferentes medios; otros, que es relativo, dependiente de la subjetividad e influencia externa.

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En un estudio ejecutado en Latinoamrica, encontramos que las creencias de los mdicos acerca del conocimiento parecen mostrar una dimensin relativista (segn esta "dimensin" el conocimiento es posible, pero nadie es el poseedor de la verdad, cada cual es dueo de su opinin, no existiendo verdades universales). Esta postura podra influir o reforzar una conducta profesional donde la experiencia individual es la directriz. Si las creencias epistemolgicas de los mdicos muestran una dimensin relativista, es posible cierto conflicto frente a la actitud realista-autoritaria asumida por quienes impulsan una medicina basada en el uso de lineamientos clnicos (de aplicacin universal). Aquello puede explicar la actitud no muy positiva por parte de los mdicos tanto hacia la MBE como al uso de lineamientos clnicos. Lamentablemente, no existen estudios dirigidos a conocer la epistemologa individual del personal mdico; he aqu un problema cientfico a investigar. Medicina Alternativa Realmente Medicina Complementaria? En el curso de las ltimas dcadas han reaparecido en el sistema de salud terapias y disciplinas que algunos creamos estaban enterradas por la revolucin cientfica. En aras de la apertura mental y la tolerancia, la mal llamada "medicina occidental" est tratando de ser "integrada" con disciplinas antes llamadas alternativas y hoy complementarias. La medicina no convencional est creciendo exponencialmente; ya no es patrimonio de sociedades con historia cultural tradicional; su uso est muy extendido tanto en el mundo industrializado como en el preindustrial. En los Estados Unidos se ha determinado que el nmero de visitas a los "consultorios" de medicina alternativa alcanza los 425 millones, cifra que supera ampliamente el nmero de visitas a los consultorios mdicos convencionales (388 millones). Adems, se ha estimado que los norteamericanos gastan aproximadamente 13 700 millones de dlares al ao en servicios de medicina alternativa, cifra que, asombrosamente, representa casi la mitad de todo el gasto en servicios mdicos de los Estados Unidos. Como vemos, el inters actual respecto a la medicina alternativa es alto. Esto es debido, en parte, a la supuesta "validacin" reciente de las terapias alternativas por parte de la ciencia. La cantidad de investigacin biomdica sobre medicina alternativa est en aumento, el nmero de ensayos aleatorios se duplica cada quinquenio. La conocida base de datos Cochrane Library incluye hasta la actualidad cerca de cuatro mil estudios referidos a medicina alternativa. Pero, lo que alegra y alienta a muchos seguidores de las medicinas alternativas, no son slo el nmero creciente de estudios publicados, sino sus resultados. Por ejemplo, un meta-anlisis reciente ha mostrado mayor eficacia teraputica "estadsticamente significativa" de algunos tratamientos homeopticos en comparacin al placebo. Esos resultados estn derrumbado la vieja confianza de muchos materialistas ingenuos, quienes afirmaban que los "efectos" de las terapias alternativas eran debidos al efecto placebo.

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Frente a esa avalancha de "pruebas", quiz la filosofa proporcione alguna visin ms crtica y certera. Karl Popper nos ensea que, contrario a lo que pueda pensar cualquier materialista o positivista ingenuo, la confirmacin repetida de efectos o hiptesis no asegura la veracidad de una teora, ya que esta metodologa no es la fundamental en la ciencia. As, la "evidencia" por confirmacin no validara un conjunto de creencias, en este caso, un conjunto de creencias acerca de la teraputica y diagnstico de determinados males. En su obra "La Lgica de la Investigacin Cientfica", Popper demuestra que la confirmacin por casos, como herramienta de validacin, no es viable, an apelando a las probabilidades. Dado que el universo es infinito o casi infinito (bastando el tiempo para ello), las veces que se puede repetir una observacin puede ser tambin infinita; sin embargo, la capacidad humana para ejecutar estas observaciones es muy limitada. Si intentramos expresar la confirmacin de una observacin en trminos de probabilidades, la probabilidad que podramos obtener al dividir el nmero de observaciones realizadas por el nmero de repeticiones posibles, sera paradjicamente muy cercana a cero. Segn Popper, es la falsabilidad la que nos asegura estar ms cerca de la verdad: "Los elementos de juicio confirmatorios slo deben ser tomados en cuenta cuando son el resultado de un genuino "test" de la teora; es decir, cuando puede ofrecerse un intento serio, pero infructuoso, de refutar la teora". Una teora, para que sea cientfica y contrastable, debe expresar claramente enunciados prohibitivos, es decir, enunciados que nieguen la existencia de observaciones no compatibles con la teora, de tal forma que, si se encontrasen, refuten la teora. El conjunto de medicinas alternativas no constituyen teoras sistemticas que expresen enunciados prohibitivos; son por ello "teoras" no contrastables. Adems, su ontologa no naturalista y su gnoseologa no realista impiden la contrastacin de sus enunciados. Por ltimo, sus efectos empricos no han sido contrastados, a pesar de la cantidad de estudios que confirmaran sus efectos; por ejemplo, en el meta-anlisis mencionado sobre tratamientos homeopticos se muestra que en ningn caso un estudio ha sido replicado, es decir, fue ejecutado por al menos tres investigadores independientes; de forma semejante, en el caso de otras medicinas alternativas, los estudios son contradictorios, algunos a favor y otros en contra. La calidad de los estudios muestra deficiencias; en el caso de la medicina herbal la cantidad y calidad de estudios aleatorios placebo controlados es mnima y no concluyente Por qu se debe aceptar, entonces, la validez de estas terapias?

1 Miembro del Instituto de Investigaciones Clnicas - Universidad Nacional Mayor de San Marcos Anales de la Facultad de Medicina UNMSM - Vol. 66, N 3, 2005

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Director: Adolfo Vsquez Rocca | Revista Observaciones Filosficas 2005 - 2013 DanoEX

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