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Naturaleza y utilidad de los indicadores de calidad del suelo

Armando Navarrete Segueda* , Gilberto Vela Correa** , *** guez Gami no**** Jorge L opez Blanco, Ma. de Lourdes Rodr
Recibido: 12 de enero de 2011 Aceptado: 10 de marzo de 2011. Abstract A review of the soil quality (SQ) concept and the theoretical principles underlying the use of indicators was performed. We present the conceptual subjects of that term and considered dierent approaches raised by several authors mainly from ecological to agronomic point of view. To establish indicators of SQ should be considered to be easily measured, taking into account physical, chemical, biological and qualitative concerns, be accessible and applicable in eld conditions, sensitive to changes in climate and soil management. An approach of using SQ indicators not looking to have a unique group of them due each ecosystem and agro-ecosystem responds to specic conditions. We show paper references of works made in Mexico at government and research elds where they address environmental and SQ indicators. These indicators will allow policy implementation for soil conservation, improve quality and reverse degradation processes also considering specic functionality. SQ indicators are an important knowledge source because they help strategies formulation and actions for land management, establishing policies, taking decision, and for using and conservation of soil resource. Key words: soil quality, indicators, conservation of soil. Resumen Se realiz o una revisi on del concepto de calidad de suelo (CS) y los principios te oricos que fundamentan la utilizaci on de sus indicadores. Se presentan aspectos conceptuales de ese t ermino y se consideran diferentes aproximaciones planteadas por varios autores, a partir de una perspectiva ecol ogica y agron omica, principalmente. Para el establecimiento de los indicadores de CS se debe considerar que sean f aciles de medir, que tomen en cuenta propiedades f sicas, qu micas, biol ogicas y cualitativas, ser accesibles, aplicables en condiciones de campo, sensibles a las variaciones del clima y manejo del suelo. Un enfoque de uso de indicadores de CS, no busca tener un grupo u nico de ellos, ya que cada ecosistema y agro-ecosistema responde a condiciones particulares. Se muestran referencias de trabajos que se han realizado a nivel gubernamental y acad emico en M exico y abordan los indicadores ambienta les y de CS. Estos indicadores permitir an que se apliquen pol ticas para la conservaci on del suelo, mejorar su calidad y revertir sus procesos de degradaci on, asimismo considerar su funcionalidad especica. Los indicadores de CS son una fuente de conocimiento importante porque facilitan la formulaci on de estrategias y acciones para la planeaci on territorial, el establecimiento de pol ticas, en la toma de decisiones, y para el aprovechamiento y conservaci on del recurso suelo. Palabras clave: calidad de suelo, indicadores, conservaci on del suelo.
* Instituto de Ecolog a, UNAM. Circuito Exterior s/n. Ciudad Universitaria. 04510. M exico, Distrito Federal. E-mail: anavarretesegueda@yahoo.com.mx ** Universidad Aut onoma Metropolitana-Xochimilco. Departamento El Hombre y su Ambiente. Calzada del Hueso 1100. Col. Villa Quietud. 04960. Coyoac an, M exico, Distrito Federal. E-mail: gvela@correo.xoc.uam.mx. *** Instituto de Geograf a, UNAM. Circuito Exterior, Ciudad Universitaria. 04510. Coyoac an, M exico Distrito Federal. Email: jlopezblanco@hotmail.com. **** Facultad de Filosof a y Letras, UNAM Avenida de los Insurgentes 3000. Ciudad Universitaria. 04510 Coyoac an, M exico, Distrito Federal. E-mail: lulugamino@hotmail.com.

Introducci on En a nos recientes diversos autores han escrito acerca de la calidad del suelo, poniendo particular atenci on en la identicaci on de las caracter sticas de los suelos que reejen de mejor forma los cambios en su calidad, as como las diferentes formas de medici on y aplicaci on de ellas como indicadores (GilStores et al., 2005). Recientemente se han propuesto diferentes deniciones para el concepto de calidad del suelo, partiendo desde un punto de vista pura29

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mente agron omico, hasta algunas con una perspectiva ambiental biof sica integrada. Sin embargo el concepto sigue sin estar completamente denido (Bastida et al., 2008). Es por ello que la utilizaci on y aplicaci on del concepto de calidad del suelo es un proceso que ha estado en constante evoluci on (AstierCalder on et al., 2002). Existen algunos an alisis acerca de las contradicciones conceptuales que existen sobre lo que se ha considerado el paradigma de la calidad del suelo (Bautista et al., 2004), en ellos se han planteado dos posiciones diferenciadas que en ambos casos pretenden dar operatividad a este concepto. Primero est an los que consideran necesario el establecimiento unicado de criterios generales para evaluar la calidad del suelo y sus cambios (Arshad y Coen, 1992), en el cual dichos indicadores no podr an ser un grupo seleccionado ad hoc para cada situaci on particular, sino que deben ser los mismos en todos los casos. Esto con el prop osito de facilitar y hacer v alidas las comparaciones a nivel nacional e internacional. Una segunda posici on est a a favor de que en la evaluaci on de la calidad del suelo no se debe determinar un grupo u nico de indicadores b asicos, ya que cada circunstancia dentro del paisaje biof sico responde a condiciones particulares (Bautista et al., 2004; Astier-Calder on et al., 2002). En este trabajo se comparte esta u ltima visi on, por lo que se plante o como objetivo realizar una revisi on de los conceptos de calidad y conocer los principios te oricos que fundamentan la selecci on de los indicadores de calidad del suelo. Fundamentos te oricos sobre el concepto de calidad del suelo Los suelos dieren del aire y el agua, ya que estos dos tienen un estado puro, que se puede considerar como un est andar de referencia. Las condiciones qu micas, f sicas y biol ogicas del aire y del agua se pueden cuanticar con relativa facilidad para determinar la desviaci on con respecto a su estado puro, lo que permite generar inferencias para usos espec cos. Por otro lado, la composici on f sica, qu mica y biol ogica del suelo var a ampliamente, y no es posible establecer un valor est andar para todos los suelos. Como resultado de ello, los especialistas han tratado de denir y cuanticar la calidad del suelo a partir de algunos indicadores.

La calidad del suelo y sus par ametros de referencia se pueden ligar al concepto de funcionalidad del ecosistema, ya que integra e interconecta los componentes y procesos biol ogicos, qu micos y f sicos de un suelo, en una situaci on determinada (Astier-Calder on et al., 2002). Desde una perspectiva ecol ogica, este concepto reeja la capacidad especica que tiene un suelo para funcionar dentro de los l mites del ecosistema, para sostener o mejorar la productividad de plantas y animales, mantener o mejorar la calidad del aire y del agua, y sostener la salud humana y el h abitat (USDA-NRSC-SQI, 2001). La calidad del suelo es din amica y puede cambiar en el corto plazo, de acuerdo con el uso y pr acticas de manejo, y para conservarla es necesario implementar pr acticas sustentables en el tiempo. La evaluaci on de la calidad del suelo permite entender y revertir el deterioro en dicha funcionalidad ecosist emica, como sucede con: la p erdida de suelos por erosi on, depositaci on de sedimento por viento e inundaciones, reducci on de la inltraci on, compactaci on de la capa supercial, p erdida de nutrimentos, efecto de la presencia de pesticidas, cambios en el pH, aumento de la solubilidad de metales pesados, p erdida de materia org anica, reducci on de la actividad biol ogica, infestaci on de organismos pat ogenos y reducci on de la calidad de agua. La habilidad que tiene el suelo de sostener la productividad biol ogica, soportar las funcionalidad ecosist emica y mantener el balance ambiental biof sico (Figura 1), est a ntimamente relacionada con la calidad del suelo . Por otra parte, sostienen que la calidad del suelo debe ser evaluada bas andose en su funcionalidad espec ca, dentro de las cuales destacan: el mantenimiento de la productividad y biodiversidad, la regulaci on de los ujos hidrol ogicos, la ltraci on y amortiguamiento de contaminantes, la regulaci on de los ciclos biogeoqu micos, el soporte estructural y la resistencia a la degradaci on y erosi on, etc. (Doran y Parkin, 1994). Agrupando las funciones anteriores, Nortcli, (2002) y Karlen et al., (2003) incluyen tres principios importantes en la denici on de la calidad del suelo: 1. La productividad del suelo, que se reere a la habilidad del mismo para promover la productividad del ecosistema, sin perder o alterar sus propiedades f sicas, qu micas y biol ogicas; 2. La calidad del ambiente biof sico, entendida como la capacidad de un suelo para atenuar los con-

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Para evaluar la calidad del suelo, resalta la importancia de los atributos que controlen o sean inuenciados por algunas de las funciones del suelo. Sin embargo, se ha sostenido que los indicadores de calidad deben reejar las principales restricciones del suelo, en congruencia con la funci on o las funciones principales que se eval uan (Bautista et al., 2004). Debido a lo anterior, los indicadores que se pueden determinar en un sitio, podr an no ser tan importantes al ser evaluados en otro sitio. Los indicadores que se utilizan com unmente corresponden con las propiedades f sicas, qu micas y biol ogicas del suelo (Tabla 1, pag. 34). De acuerdo con ello, los indicadores de calidad del suelo deben cumplir con las siguientes condiciones (NRCS, 2004; Etchevers et al. 2009):
Figura 1. Componentes de la calidad de suelo (Doran y Parkin, 1994).

taminantes ambientales, los pat ogenos, y cualquier posible da no hacia el exterior del sistema, incluyendo tambi en los servicios ecosist emicos que ofrece (reservorio de carbono, mantenimiento de la biodiversidad, recarga de acu feros, etc.); y, 3. La salud del suelo, que se reere a la capacidad de un suelo para producir alimentos sanos y nutritivos para los seres humanos y otros organismos Por qu e evaluar la calidad del suelo? La evaluaci on de la calidad del suelo es un proceso de conocimiento de la din amica que presentan las propiedades ed acas que existen en los suelos. Dicho conocimiento es ecaz para evaluar la sustentabilidad de las pr acticas de manejo del suelo. Esta evaluaci on debe considerar una estructura de metas prioritarias e identicar las funciones cr ticas del suelo, necesarias para lograr esas metas y adem as seleccionar indicadores que provean informaci on u til para dar seguimiento a los efectos del manejo sobre la funcionalidad del suelo durante un per odo de tiempo (Gil-Stores et al., 2005). El mantenimiento de la calidad del suelo es cr tico para un ambiente sostenible, por lo que es necesario una apropiada selecci on de indicadores de calidad que ofrezcan una r apida respuesta al cambio, clara discriminaci on entre los sistemas de manejo, mayor sensibilidad al estr es y a la restauraci on ambiental, y reejo de la variabilidad espacial y temporal (GilStores et al., 2005).

Que sean f aciles de medir. Que midan los cambios en las funciones del suelo. Que abarquen las propiedades f sicas, qu micas y biol ogicas del suelo. Que sean accesibles a los evaluadores y aplicables en condiciones de campo. Que sean sensibles a las variaciones clim aticas y de manejo. Asimismo, los indicadores de calidad del suelo deben permitir (Etchevers et al., 2009): Analizar la situaci on actual del suelo con respecto a la funcionalidad espec ca que se eval ua. Identicar los puntos cr ticos respecto de su sustentabilidad. Prever los impactos de una intervenci on y minimizarlos. Ayudar en la toma de decisiones. Se ha se nalado que dependiendo del tipo de funcionalidad que est a bajo estudio, las propiedades seleccionadas para medir la calidad del suelo pueden variar (Nortcli, 2002; Etchevers et al. (2009). Se han reunido en cuatro grupos los atributos que pueden ser usados como indicadores de calidad de suelo en indicadores: f sicos, qu micos, biol ogicos y cualitativos. Indicadores f sicos de la calidad del suelo La calidad f sica del suelo se maniesta de varias formas. Ejemplos de una pobre calidad f sica del suelo es cuando presenta una o m as de los siguientes s ntomas: deciente o baja inltraci on de agua, p erdida neta de part culas por escorrent a, compactaci on, colmataci on de poros del suelo y una aireaci on deciente. El suelo puede presentar varios pro-

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blemas simult aneamente y el conjunto de estos s ntomas es la causa com un, p.ej. de agregados poco estables (Dexter, 2004) (Figura 2). La estructura inuye en el tama no y continuidad de los poros, as como su capacidad de retener y transmitir uidos y sustancias org anicas e inorg anicas que derivan en la habilidad de mantener un desarrollo vigoroso de las ra ces de las plantas. Los indicadores f sicos que se han empleado en las evaluaciones de la calidad del suelo est an relacionados, por un lado, con propiedades que reejen c omo el suelo acepta, retiene y proporciona agua a las plantas y por otro lado, a las condiciones que limitan el crecimiento de las ra ces, la emergencia de las pl antulas, la inltraci on y el movimiento del agua dentro del perl y promover el intercambio optimo de gases (Etchevers et al., 2009). Existe una amplia variedad de indicadores f sicos de la calidad del suelo, estos var an de acuerdo con las caracter sticas predominantes del lugar en estudio. Doran y Parkin (1994), seleccionaron como indicadores la textura, profundidad, conductividad hidr aulica, densidad aparente y capacidad de retenci on de agua. Por otra parte Nortcli (2002), sugiri o la textura, porosidad, densidad aparente y profundidad, del suelo. Indicadores qu micos de la calidad del suelo A menudo se diculta separar claramente las funciones del suelo en f sicas, qu micas y los procesos biol ogicos, debido a la naturaleza din amica e interactiva de estos procesos. Esta interconexi on es especialmente importante entre las propiedades qu micas y los indicadores biol ogicos de calidad del suelo, de tal manera que algunos autores pueden considerar la misma propiedad (por ejemplo el N mineralizable), en ambas categor as. Entre las propiedades qu micas propuestas como indicadores, se se nalan aquellas que inciden en la relaci on suelo-planta como: la calidad del agua, la capacidad amortiguadora del suelo y la disponibilidad de nutrimentos para las plantas, entre otros (Etchevers et al., 2009). Propiedades qu micas como la capacidad de intercambio cati onico (CIC) reducen la presencia de cambios dr asticos en el pH y la disminuci on en la disponibilidad de nutrimentos en el suelo (Astier-Calder on et al., 2002). Doran y Parkin (1994), propusieron como indicadores qu micos el contenido de materia org anica (MO),

carbono y nitr ogeno org anico, pH, conductividad el ectrica (CE), y N, P y K, disponibles. Los indicadores que reejan est andares de fertilidad (pH, MO, N, P y K) son importantes en t erminos de producci on de cultivos. Por su parte Nortcli (2002), propuso al pH, la conductividad el ectrica, el contenido de materia org anica, la capacidad de intercambio cati onico y las concentraciones de elementos potencialmente t oxicos como el Al y Mn. Es importante considerar que uno de los problemas que presenta la utilizaci on de las propiedades qu micas como indicadores de la calidad del suelo es su alta variabilidad estacional. Indicadores biol ogicos de la calidad del suelo La importancia de la evaluaci on de las propiedades biol ogicas del suelo, se relaciona estrechamente con la descomposici on de la materia org anica derivada de los residuos vegetales y animales, as como del reciclaje de la misma, ya que los subproductos de su acci on inuyen de forma directa en las propiedades f sicas y qu micas de los suelos (Astier-Calder on et al., 2002). Generalmente se reeren a la abundancia y subproductos de los organismos, incluidos bacterias, hongos, nem atodos, lombrices, an elidos y artr opodos. Las propiedades biol ogicas del suelo son muy din amicas por lo que tienen la ventaja de servir de se nales tempranas de degradaci on o de mejor a del suelo. Doran y Parkin (1994), seleccionaron como indicadores biol ogicos al carbono y nitr ogeno de la biomasa microbiana, el nitr ogeno potencialmente mineralizable y la respiraci on del suelo. Adem as consideran como indicadores biol ogicos a la poblaci on de lombrices y el rendimiento de los cultivos. Las propiedades biol ogicas y bioqu micas (respiraci on del suelo, biomasa microbiana, microorganismos y otros) son m as sensibles y son par ametros valiosos en la interpretaci on de la din amica de la materia org anica y los procesos de transformaci on de los residuos org anicos. Adem as, dan r apida respuesta a los cambios en el manejo del suelo, son sensibles al estr es ambiental y f aciles de medir. Otro indicador del balance de la actividad metab olica de los microorganismos en los suelos es la actividad enzim atica; la estimaci on de las enzimas implicadas en los ciclos del C, N y P permite el c alculo de la diversidad funcional de las comunidades microbianas en el suelo. Esto debido a que la biomasa microbiana expresa la cantidad de organismos que vi-

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Figura 2. Figura 2 Impacto de la p erdida de la estructura en la calidad f sica del suelo (Lal y Shukla, 2004).

ven en el suelo generalmente m as peque nos a 10m, principalmente hongos y bacterias que tienen una relaci on con el ujo de energ a y transferencia de nutrimentos en los ecosistemas terrestres. A pesar de sus limitaciones, la respiraci on contin ua siendo el par ametro m as utilizado como indicador de la actividad microbiana y de la descomposici on de sustratos espec cos del suelo. Estos par ametros indican de manera fehaciente la mineralizaci on que ocurre en el sustrato org anico del suelo y son indicadores de la calidad de la materia org anica y salud del suelo. As , los par ametros biol ogicos aportan informaci on relacionada con la actividad metab olica que existe en el suelo, pues son los que mantienen una mayor sensibilidad frente a los procesos no deseables como la contaminaci on o el manejo inadecuado del mismo. Indicadores cualitativos La evaluaci on cualitativa es un enfoque alternativo para obtener indicadores de calidad del suelo, dentro de los cuales se pueden considerar las caracter sticas que puedan revelar posibles cambios en la calidad del suelo (Etchevers et al., 2009). Esta evaluaci on se basa en atributos visuales que muestran cambios en la calidad del suelo, que reejen disminuciones en la calidad de los procesos del suelo como son: erosi on por escorrent a, tanto difusa como con-

centrada, la p erdida de los horizontes superciales, as como un pobre desarrollo de la vegetaci on, derivado de deciencias nutrimentales, entre otras (Nortcli, 2002). Etchevers et al. (2009), proponen como indicadores cualitativos: la formaci on de costras, la cobertura y vigor de la vegetaci on, la pendiente, los colores oscuros en el suelo, la profundidad del horizonte supercial, la presencia de rocas en la supercie y la cantidad de ra ces expuestas. Aunque las funciones de los suelos responden a la interacci on resultante de los factores ambientales (precipitaci on, temperatura, comportamiento h drico del suelo, etc.) a lo largo de las diversas porciones de las laderas, estas conexiones rara vez son consideradas en las evaluaciones de la calidad del suelo, un mejor conocimiento de ellas permitir a mejorar las interpretaciones en la valoraci on de la calidad del suelo. Por lo anterior, la evaluaci on de la calidad del suelo debe concebirse en un contexto en donde se establezca y especiquen previamente, las escalas espaciales y temporales. As el seguimiento de la calidad del suelo podr a hacerse de manera comparativa o relativa. Para esto, Masera et al., (1999) sugieren que existen dos v as fundamentales: a) Comparar la evoluci on de un mismo sistema a trav es del tiempo, y b) comparar simult aneamente uno o m as sis-

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Tabla 1. Indicadores f sicos, qu micos y biol ogicos de calidad del suelo Indicador Relaci on con las funciones y condiciones del suelo Indicadores f sicos Textura del suelo Retenci on y transporte de agua y minerales; erosi on del suelo a partir de su inuencia en el tipo de estructura, la cantidad y tama no de poros. Profundidad del suelo Estimaci on del potencial productivo y de erosi on, profundidad siol ogica. Inltraci on y densidad aparente Potencial de lixiviaci on, productividad y erosi on. Capacidad de agua disponible Agua disponible para las plantas. Porosidad y compactaci on Retenci on y transporte de agua y nutrimentos; erosi on del suelo. Estabilidad de agregados Erosi on potencial, inltraci on de agua. Indicadores qu micos Materia org anica (C y N) Disponibilidad de nutrimentos, fertilidad del suelo, estabilidad de agregados, a mayor cantidad: disminuci on de la erosi on y aumento del potencial productivo. pH Actividad qu mica y biol ogica, l mites para el crecimiento de las plantas y actividad microbiana. Conductividad el ectrica Actividad microbiol ogica y de las plantas. Limitante para el crecimiento de las plantas y la actividad microbiol ogica. N, P y K extra ble Disponibilidad de nutrimentos para las plantas y p erdida potencial de N, indicadores de productividad y calidad ambiental. Capacidad de intercambio cati onico Almac en de nutrimentos para las plantas, retenci on de contaminantes y amortiguaci on de pH. Indicadores Biol ogicos Biomasa microbiana (C y N) Actividad biol ogica, ujo de nutrimentos, potencial catalizador microbiano y reposici on de C y N. N potencial mineralizable Productividad del suelo y aporte potencial de N Respiraci on del suelo Medici on de la actividad microbiana, cantidad de C en el suelo. Riqueza y abundancia de fauna Relacionado con los procesos de descomposici on y mineralizaci on de residuos org anicos y alerta temprana ante perturbaciones. Indicadores de relieve Pendiente Condiciones permisivas para la presencia de la erosi on Orientaci on del terreno Diferencias en par ametros estructurales (biomasa, distribuci on de frecuencias), y comportamiento h drico del suelo. Altitud Patrones de distribuci on de especies vegetales. Unidad geomorfol ogica Forma del ujo del agua a lo largo de la ladera (posici on en el relieve) (zonas donadoras-zonas receptoras). Fuente: Karlen et al., (1997) y Nortcli (2002).

temas de manejo alternativo o innovador con una referencia. Considerando que los suelos son muy diversos en sus propiedades, y desempe nan funciones con distinta intensidad y con potenciales diferentes la calidad del suelo debe ser evaluada con base en su papel multifuncional (Karlen et al., 1997). Sin embargo, hay que tomar en cuenta que los suelos no son capaces de proveer todas las funciones mencionadas, ya que algunas se llevan a cabo de forma natural en los ecosistemas y otras son resultado de modicaciones antr opicas. Los criterios para la selecci on de indicadores de calidad del suelo estar an en funci on de los diversos usos

del suelo y son din amicos en el tiempo. Considerando esto, la calidad del suelo debe ser evaluada basada en sus funciones espec cas, entendiendo cada funci on como el resultado de la interacci on de las diversas propiedades del suelo, de modo que los mejores indicadores ser an aquellas propiedades que inuyan signicativamente sobre la capacidad del suelo para proveer cada funci on, los usos a los cuales se destine este y el ecosistema en el cual se est a realizando la evaluaci on (Astier-Calder on, 2002). Criterios para la selecci on de indicadores de calidad del suelo Los criterios para seleccionar indicadores de calidad ser an diferentes para los diversos usos del suelo y son

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din amicos en el tiempo. Considerando esto, la calidad del suelo debe ser evaluada basada en sus funciones espec cas, entendiendo cada funci on como el resultado de la interacci on de las diversas propiedades del suelo, de modo que los mejores indicadores ser an aquellas propiedades que inuyan signicativamente sobre la capacidad del suelo para proveer cada funci on, los usos a los cuales se destine este y el ecosistema en el cual se est a realizando la evaluaci on (Astier-Calder on, 2002). A partir de lo anterior, se debe considerar que una evaluaci on ofrece dos preguntas primarias: C omo realiza el suelo esa funci on? y Qu e indicadores son apropiados para hacer la evaluaci on?. Por lo general se aspira a contar con un grupo m nimo de indicadores que permita hacer la evaluaci on. A este conjunto de indicadores se le llama MDS, por sus siglas en ingl es (minimum data set) (Govaerts et al., 2006; Etchevers et al., 2009). Sin embargo, como es dif cil medir un conjunto de indicadores denominado grupo de datos m nimos, cabe preguntarse qu e indicadores pudiesen ser los m as relevantes? o cu ales deber an utilizarse en un determinado proyecto? La determinaci on de algunos indicadores de calidad del suelo se han obtenido a partir del an alisis de factores, el uso de ecuaciones de regresi on para describir las relaciones entre los indicadores de calidad y las funciones del suelo , evaluaciones utilizando una regresi on lineal m ultiple basada en propiedades f sicas y qu micas y a partir del an alisis de componentes principales (Doran y Parkin, 1994). De lo anterior se desprende que cualquiera que sea la t ecnica aplicada, el objetivo nal de la selecci on de indicadores de calidad del suelo, es que se conviertan en un conocimiento u til para establecer el estado actual o para medir el cambio de calidad que experimenta el suelo y que estos indicadores constituyan, cuando sean adecuadamente seleccionados, alertas tempranas de las direcciones que pueden tomar ciertos atributos b asicos de un suelo, sometido a diferentes tipos de alteraci on natural o antropog enica. Un aspecto que es preciso resaltar, es la necesidad de denir claramente el patr on de comparaci on que se utilizar a como est andar, porque este puede hacer que los resultados del an alisis con indicadores diera (Etchevers et al., 2009). Los indicadores y la evaluaci on de la calidad de suelos en M exico La determinaci on de indicadores de calidad de suelo en M exico no est a estandarizada, existen diferentes

versiones del concepto de calidad de suelo, siempre con base en el perl del evaluador y la funci on que se pretende evaluar. Lo m as cercano se establece en la Norma Ocial Mexicana (NOM-021) (SEMARNAT, 2002) que establece las especicaciones de fertilidad, salinidad y clasicaci on de los suelos, en la cual se hace referencia a los m etodos a seguir para algunas determinaciones sicoqu micas. En M exico, el desarrollo de indicadores ambientales se cre o por parte de la Secretar a de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca (SEMARNAP) en 1994, en colaboraci on con el Instituto Nacional de Ecolog a (INE), que trabajaron tanto en la l nea ambiental como en la del desarrollo sostenible, considerando el esquema de la OCDE sobre Presi on-EstadoRespuesta (Rodr guez-Gami no, 2008). En la actualidad, la SEMARNAT cuenta con el Sistema Nacional de Indicadores Ambientales (SNIA) e Indicadores B asicos del Desempe no Ambiental, que tiene como objetivo principal la evaluaci on del desempe no ambiental y el impacto de las actividades productivas sobre el ambiente. Asimismo, el INE trabaja en la propuesta de indicadores para el desempe no del Ordenamiento Ecol ogico del Territorio (OET), a nivel local, con la participaci on de los municipios en M exico, el objetivo de esta propuesta es conformar un marco conceptual y metodol ogico que permita la construcci on de indicadores para la evaluaci on y seguimiento de los programas del OET (dentro del cual se consideran algunos aspectos del suelo), a nivel local y comunitario. El Instituto de Ecolog a de la UNAM propuso el Marco de Evaluaci on de Sistemas de Manejo incorporando Indicadores de Sustentabilidad (MESMIS). El MESMIS es una herramienta metodol ogica que ayuda a evaluar la sustentabilidad de sistemas de manejo de recursos naturales. Metodol ogicamente presenta una estructura exible para adaptarse a diferentes niveles de informaci on y capacidades t ecnicas disponibles localmente. El MESMIS no trabaja con una lista predeterminada de indicadores, sino que propone que aquellos seleccionados (incluyendo los edafol ogicos) deben dar informaci on tanto sobre los atributos de sustentabilidad como de los puntos cr ticos identicados en el sistema (Orozco-Ram rez et al., 2009). Espec camente en M exico no existe una legislaci on que establezca l mites de tolerancia para diversos contaminantes en suelos y menos a un para indicadores de su ca-

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lidad por lo que deben establecerse valores de referencia que consideren la gran variabilidad de propiedades que existe en los suelos. Discusi on y conclusiones La evaluaci on de la calidad del suelo es una herramienta centrada en la din amica de las propiedades y procesos de los suelos, que es ecaz para evaluar la sustentabilidad de las practicas de manejo de suelos, realizada para estructurar metas prioritarias, identicar las funciones cr ticas del suelo necesarias para lograr esas metas y seleccionar indicadores que provean informaci on u til referente al funcionamiento del suelo estudiado. La selecci on de los indicadores deber a estar relacionada con los atributos de sustentabilidad (productividad, estabilidad y resiliencia) y depender a de los recursos humanos, t ecnicos, econ omicos, infraestructura, del tiempo disponible, del rigor requerido y del tipo de usuarios a la que se destina el estudio. Por otra parte, se debe considerar que los indicadores cualitativos pueden ser m as u tiles que los cuantitativos para mostrar r apidamente el comportamiento del sistema (Astier-Calder on et al., 2002). La estructura en t erminos de indicadores de la valoraci on de la calidad del suelo puede ser modicada para incrementar la sensibilidad de la evaluaci on, de tal modo que los indicadores de calidad del suelo, provean un entendimiento amplio de la calidad del suelo y puedan ser usados para identicar problemas en el manejo que necesitan ser considerados para sostener o mejorar el recurso suelo. Existen muchas deniciones del concepto de calidad del suelo, pero son aplicados con prop ositos agr colas principalmente, pero es importante que se consideren dentro de la valoraci on de la calidad del suelo las funciones que se pretendan evaluar, considerando una perspectiva ecol ogica. Por otra parte la aplicaci on del concepto de calidad del suelo deber a reejar la capacidad que tiene el suelo para cumplir con los servicios ecosist emicos, por lo que la selecci on de indicadores deber a estar relacionada con la capacidad que tiene el suelo para sostener los ciclos biogeoqu micos, mejorar la productividad de las plantas y los animales, la calidad del aire, el agua y la salud humana. La evaluaci on de la calidad del suelo deber a identicar y seleccionar un n umero m nimo de propiedades f sicas, qu micas y biol ogicas, que sirvan como indicadores para conocer la calidad del suelo y moni-

torear la evoluci on de esas propiedades seleccionadas, con el n de valorar los diferentes tipos de manejo a que esta sujeto el suelo. Como las funciones del suelo son m ultiples, su an alisis debe realizarse dentro del marco de atributos que reejen su capacidad para cumplir con dichas funciones, las cuales depender an del inter es del observador, en este contexto, los indicadores de calidad del suelo deber an seleccionarse de acuerdo con las funciones que se quieran evaluar (ya que un suelo puede ser bueno o malo de acuerdo a sus funciones. Considerando la naturaleza din amica e interactiva de los procesos que se realizan en los suelos, rara vez se observa una relaci on uno a uno entre un indicador y una funci on, ya que cada funci on puede estar determinada por una serie de atributos del suelo, por lo que diferentes propiedades pueden ser simult aneamente relevantes en varios atributos o funciones que desempe ne un suelo en particular. El objetivo en la evaluaci on de calidad del suelo ser a identicar los atributos que llevan al suelo a cumplir sus funciones, de tal modo que estos, se puedan traducir en propiedades cuanticables que puedan servir como indicadores. Existen muchas iniciativas de indicadores de calidad de suelo que responde a temas espec cos y son de escala local y que no necesariamente est an integradas o coordinadas. Los indicadores de nivel regional, requieren la atenci on de temas de agregaci on, armonizaci on y regionalizaci on de los datos que alimentan a los indicadores. Los indicadores de calidad del suelo son importantes porque facilitan la formulaci on de estrategias para la planicaci on y formulaci on de pol ticas y acciones de aprovechamiento y conservaci on del recurso suelo. Finalmente, los indicadores de la evaluaci on de calidad del suelo, permitir an la realizaci on de una pol tica ecaz para la conservaci on del suelo, mejorar su calidad y revertir los procesos que llevan a su degradaci on, implica el entendimiento del suelo y como llevar a cabo sus funciones especicas, de tal forma que este conocimiento derive en indicadores signicativos, en lugar de su simple calicaci on del suelo a partir de indicadores preestablecidos. Bibliograf a 1. Astier-Calder on M., Maass-Moreno M. y Etchevers-Barra J. 2002. Derivaci on de indicadores de calidad de suelos en el contex-

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Adi os. Guillermo Fausto Guzm an Ju arez No me beses amor sobre el cristal, Palio del mundo mineral que ahora habito. R gido, fr o, aco, p alido, enjuto, no lo hagas!. Trueca esa l agrima quimera por neuma mol ecula del alma que se escapa.