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ACTIVIDAD LAS FUERZAS Y LOS MECANISMOS

SM Fuente: www.profes.net [Fecha de publicacin 2003]

Primaria. Conocimiento del medio. 2 Ciclo. Tecnologas

Los engranajes I
Autora: Esperanza Blanco

Ya conocemos el mecanismo bsico de un molino de trigo. Igualmente, hemos visto dos formas posibles de accionar dicho mecanismo. A pesar de todo, mover la rueda del molino de esta manera fue para Sansn un castigo, ya que estas piedras son increblemente pesadas. Haba que inventar otro tipo de mecanismo que permitiera utilizar otro tipo de fuerza distinta de las de los animales.
Es as como aparecen los molinos de viento y los molinos de agua. Seguro que has visto alguno, aunque sea en fotografa. Fjate bien ahora en este molino de viento:

Los molinos de viento aprovechan la fuerza del viento para hace girar las aspas. De esta manera, ya no es necesaria la fuerza de los animales para triturar el trigo. Cul es el eje de las aspas? El eje gira con las aspas o permanece fijo mientras las aspas giran? En el interior del molino estn las piedras que trituran el trigo, colocadas en la posicin en la que las vimos en la actividad anterior. Crees que el eje de las aspas es el que mueve las piedras? De ninguna manera, ya que el eje de las aspas es horizontal, mientras que el eje de las piedras es vertical. Entonces, cmo consiguen las aspas mover las piedras de molino?

El eje de las aspas es el encargado de transmitir el movimiento al resto del mecanismo del molino, para triturar el trigo. Puesto que el eje de las aspas gira en una direccin (horizontal) distinta al eje que mueve las piedras (vertical), para transformar este movimiento se necesita un engranaje. Veamos en qu consiste este engranaje: En primer lugar, el eje de las aspas se contina en el interior con una rueda vertical que tiene unos "dientes" en la cara ms interior. Estas tres piezas forman un conjunto rgido, que se mueve a la vez.

Por otra parte, el eje de las piedras del molino se contina por debajo del suelo, y en su extremo final tiene otra rueda dentada como la anterior, pero esta est colocada en posicin horizontal. Esta rueda, junto con el eje y la piedra que tritura el trigo, forman un conjunto rgido que se mueve a la vez. Ahora podemos juntar los dos mecanismos para conseguir que el movimiento de las aspas provoque el movimiento de las piedras del molino.

Para combinar este mecanismo son necesarias dos plantas en el molino. La combinacin de las dos ruedas dentadas forman un engranaje.

Vamos a construir un molino de viento


Partiendo de las piedras de molino que construimos al principio, podemos continuar el mecanismo completo del molino de viento.

Actividad: [Las fuerzas y los mecanismos]

Aprovecharemos las piedras de molino, pero eliminamos el eje que utilizamos. Las ruedas dentadas las fabricamos tambin con corcho blanco, y los dientes los construimos clavando pequeos trozos de palillos. Deben ser todos del mismo tamao y estar situados a la misma distancia entre s (ver nota al final). Hacemos un "emparedado" con la piedra que tritura, la piedra fija pegada a la plataforma y la rueda dentada con los dientes hacia abajo. Es importante que las dos ruedas dentadas sean idnticas (del mismo tamao), aunque no tienen que ser del mismo tamao que las piedras del molino. Atravesamos todo el conjunto con el alambre, de manera que este pase exactamente por el centro de cada rueda. Doblamos el extremo superior del alambre, haciendo un pequeo gancho, y lo clavamos en la piedra superior, de manera que no llegue a atravesarla. Hacemos lo mismo con el extremo inferior, para conseguir que la rueda dentada quede sujeta al alambre y fija. Probamos a girar la rueda dentada para comprobar que el eje y la rueda superior se mueven a la vez.

Cogemos dos planchas de corcho que hagan las veces de paredes del molino, y fijamos este conjunto a las planchas. Podemos clavarlo simplemente atravesando palillos. Atravesamos la segunda rueda dentada con otro alambre y la sujetamos haciendo un gancho con el extremo del mismo. Ahora buscamos la posicin en la que debemos colocar esta rueda.

Con el alambre completamente recto, calculamos la altura a la que se deber situar, de manera que los dientes coincidan con los dientes de la otra rueda. Clavamos el alambre en la pared del molino y medimos la distancia a la que tiene que situarse la rueda desde la pared. Para evitar que se desplace de esta posicin hacemos unos pequeos ganchos en el alambre que impidan que se mueva. Ya tenemos el engranaje listo. Slo nos falta aadir al extremo del eje las aspas.

stas las hacemos en una sola pieza. Si todo ha salido bien, podemos poner en marcha el engranaje, moviendo las aspas con la mano.
Actividad: [Las fuerzas y los mecanismos]

NOTA: Para conseguir colocar los palillos exactamente a la misma distancia en ambas ruedas, podemos hacer lo siguiente. Recortar una plantilla circular, del tamao de la rueda, en papel. Plegar esta circunferencia a la mitad y marcar perfectamente la lnea de pliegue.

Ahora, utilizando como seal la lnea anterior, hacer el pliegue perpendicular.

Utilizando nuevamente los pliegues como gua, ir realizando los pliegues de las bisectrices de los cuadrantes. Continuar el procedimiento hasta conseguir un nmero suficiente de seales, dependiendo del tamao elegido de rueda.

Conclusin
Los engranajes que permiten cambiar la direccin de rotacin se llaman engranajes cnicos. Adems, los ejes son los encargados de transmitir los movimientos a los engranajes.