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EFECTOS NEGATIVOS DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE

Muchos estudios han demostrado enlaces entre la contaminacin y los efectos para la salud. Los aumentos en la contaminacin del aire se han ligado a quebranto en la funcin pulmonar y aumentos en los ataques cardacos. Niveles altos de contaminacin atmosfrica segn el ndice de Calidad del Aire de la Agencia de Proteccin del Ambiente (EPA, por sus siglas en ingls) perjudican directamente a personas que padecen asma y otros tipos de enfermedad pulmonar o cardaca. La calidad general del aire ha mejorado en los 20 ltimos aos pero las zonas urbanas son an motivo de preocupacin. Los ancianos y los nios son especialmente vulnerables a los efectos de la contaminacin del aire. El nivel de riesgo depende de varios factores:

* La cantidad de contaminacin en el aire, * La cantidad de aire que respiramos en un momento dado * La salud general. Otras maneras menos directas en que las personas estn expuestas a los contaminantes del aire son: * El consumo de productos alimenticios contaminados con sustancias txicas del aire que se han depositado donde crecen, * Consumo de agua contaminada con sustancias del aire, * Ingestin de suelo contaminado, y * Contacto con suelo, polvo o agua contaminados.
CONTROL DE CONTAMINACIN DEL AIRE

Los siguientes aditamentos son utilizados comnmente como dispositivos de control de contaminacin en la industria o en vehculos. Pueden ya sea destruir contaminantes o removerlos de una corriente de salida antes de ser emitidos a la atmsfera.

* Precipitadores electrostticos, y filtros de aire * Carbn activado * Condensadores * Reductores catalticos selectivos y Convertidores catalticos * Recirculacin de gases de escape * Desulfuracin de gas de flujo y otros gas scrubbers * Columnas incineradoras
FUENTES DE LA CONTAMINACIN DEL AIRE

1. Emisin de humos.Los vehculos motorizados, las industrias, especialmente fundiciones y procesadoras de pescado, y las quemas de bosques, pajonales y basuras, emiten al aire ingentes cantidades de humo, que no slo constituyen un contaminante visual, enturbiando la atmsfera, sino que tambin contienen sustancias txicas y partculas que afectan a la

salud humana. El humo de los vehculos motorizados contiene monxido de carbono (CO), dixido de carbono (C02) y plomo. El CO es altamente txico para los animales y el ser humano, porque al ser inhalado bloquea el transporte de oxgeno en la sangre y produce anemia.

2. Emisin de aerosoles.Los aerosoles son partculas slidas o lquidas de tamao muy pequeo y de velocidad de cada despreciable, por lo que permanecen suspendidas en la atmsfera por periodos muy largos. El humo, el polvo, la ceniza volcnica, los freones, los xidos de azufre y nitrgeno, y otras sustancias, son aerosoles. Las partculas ms grandes (ms de cinco micrones) son filtradas por la nariz y los bronquios. Las de tamao menor penetran a los pulmones y all pueden ser retenidas. Las partculas mayores se adhieren a la piel y a los vestidos ensucindolos. La actividad industrial moderna produce enormes cantidades y variedades de aerosoles, que amenazan la salud de los humanos y el hbitat, por las modificaciones en la constitucin de la atmsfera, como en el caso de la capa de ozono. Los freones, compuestos qumicos en base a clorofluorocarbono, descomponen el ozono y disminuyen la proteccin contra los peligrosos rayos ultravioleta. 3. Malos olores.Las basuras, las deposiciones y ciertas fbricas, como las de harina de pescado, emiten sustancias pestilentes, que constituyen la contaminacin por malos olores. 4. Radiacin atmica.Las explosiones atmicas y fallas en los reactores contaminan el aire con partculas radioactivas, que se depositan en las plantas y en el agua, y con los alimentos pasan al ser humano y producen cncer y alteraciones genticas.

5. Emisin de ruidos. Los ruidos (msica a todo volumen, bocinas, escapes de vehculos, aviones, etc.), producen alteraciones psquicas en el ser humano (nerviosismo) y fsicas (sordera). Est demostrado que las personas expuestas a ruidos muy intensos pierden gradualmente la capacidad auditiva. Esto es especialmente comn en jvenes que gustan de or continuamente msica a volumen alto en las discotecas y con audfonos. Adems de distraerles, les ocasiona problemas de comunicacin.
LOS AGENTES CONTAMINANTES

Smog en Shanghi.

Contaminacin atmosfrica generada por los automviles en una autopista sudafricana.

Contaminacin en la ciudad de Mxico y sus alrededores, en nov. de 1985, antes de que las autoridades tomaran medidas al respecto. Las Tierras Las tierras hmedas (pantanos, manglares) se encuentran entre los ecosistemas que ms vida generan. De ah su enorme importancia ecolgica y el peligro que supone su desaparicin. La primera evaluacin global efectuada revela que ms de 1,200 millones de Ha de tierras (equivale a la superficie combinada de China y la India) han sufrido una seria degradacin en los ltimos cuarenta y cinco aos, segn datos del World Resources Institute. Las Aguas Contaminar el agua es contaminar la vida misma. Todo el ciclo biolgico, reproductivo y alimenticio del hombre, los animales y el mar queda profundamente afectado. En la actualidad, todos los mares del mundo estn afectado por los derrames de petrleo. Casi cada ao se derraman en el mar 3,5 millones de barriles.