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EFECTOS DE LOS XIDOS DE AZUFRE Los principales efectos de los xidos de azufre sern los derivados de su transformacin en agentes

causantes de la lluvia acida, por lo que nos extenderemos con algo ms de detalle sobre estos ltimos. Sin embargo, es preciso indicar que los xidos de azufre como tales pueden tambin ocasionar problemas sobre los ecosistemas. As, podemos afirmar que exposiciones, durante perodos cortos y elevadas concentraciones, pueden originar en las plantas reas muertas en las hojas. Igualmente, aunque las concentraciones no sean elevadas, si el perodo de exposicin es largo pueden originarse lesiones crnicas. Los daos dependen de la especie de que se trate e incluso de otras condiciones ambientales, tales como la humedad y la temperatura o el nivel de nutrientes, pero el umbral deconocentracciones al que comienzan a detectarse daos es bajo. La ltima directiva sobre niveles de dixido de azufre de la Unin Europea establece el valor lmite de 20 g SO2/m3para proteccin de ecosistemas. Tambin sobre los animales o el hombre ejercen efectos nocivos, principalmente irritaciones de los ojos y del sistema respiratorio, aunque estos daos solo se hacen patentes a concentraciones bastante mayores que en el caso de las plantas. As, la misma directiva a la que nos referamos anteriormente establece unos lmites para proteccin humana de 350 g SO2/m3en una hora o 125 g SO2/m3en 24 horas. Partculas Se engloba bajo este nombre el conjunto de diminutas partculas slidas y pequeas gotas de lquido que se hallan presentes en el aire y que son causa en muchas ocasiones de graves problemas de contaminacin. Esta dispersin, de un slido o de un lquido, en el aire es lo que se denomina aerosol atmosfrico. En la bibliografa se utiliza habitualmente la simbologa PM para referirse a las partculas, y la adoptaremos tambin en este texto; si el smbolo PM va acompaado de un nmero (10), dicho nmero indicar el dimetro de la partcula (10). En ocasiones se encuentra tambin la simbologa PST partculas totales en suspensin. El parmetro indicador de este tipo de contaminacin es independiente de la naturaleza qumica de las partculas, al contrario de lo que suceda con los contaminantes estudiados anteriormente. Por ello, se habla de concentraciones en mg o g de partculas/m3de aire, no pudiendo hacerse en este caso la equivalencia correspondiente a ppm o ppb. Se distinguen partculas primarias, las emitidas directamente a la atmsfera y partculas secundarias, las que se forman como consecuencia de reacciones que tienen lugar en la atmsfera entre diversos compuestos presentes en la misma, por ejemplo, sulfatos a partir de S02, nitratos a partir de NOX, etc. Fuentes Ms del 80% de las partculas presentes en la atmsfera tienen un origen natural: aerosoles marinos, arrastre de polvo por el viento, incendios forestales, erupciones volcnicas, plenes, bacterias, etc. En cuanto al origen antropognico, las fuentes emisoras de

partculas son diversas; podramos citar como ms importantes la emisin de partculas en los procesos de combustin y las prdidas en procesos industriales, tales como industrias cementeras, canteras, minera, trituracin de piedras y rocas, industrias siderrgicas, cremaciones agrcolas, tratamiento de residuos slidos urbanos etc. En la Figura 4 observamos las fuentes emisoras de partculas en los pases de la Unin Europea, tanto en los estados miembros actuales (columna de la izquierda) como en los pases que estn sometidos al proceso de integracin en la Unin. Es conveniente aclarar algunos trminos que con frecuencia se emplean al hablar de contaminacin por partculas: Polvo:Suspensin de partculas slidas, de forma irregular, que proceden de diferentes procesos de disgregacin de materiales slidos (trituracin o pulverizacin). Niebla:Suspensin de pequeas gotas lquidas originadas por la condensacin de vapor de agua sobre partculas higroscpicas suspendidas en el aire, que actan como ncleos de condensacin. Humo industrial:Suspensin de partculas slidas o lquidas debidas a la condensacin de vapores producidos en procesos industriales. Humo de combustin:Conjunto formado por partculas residuales procedentes de procesos de combustin (cenizas) e inquemados. Pueden ser slidas o lquidas. Bruma:Suspensin de pequeas gotas lquidas, originadas por condensacin de vapores o por dispersin de agua o evaporacin de aceites esenciales de la vegetacin, visibles a simple vista. COMPOSICIN QUMICA Y TAMAO Los posibles perjuicios ocasionados por la contaminacin por partculas van a depender de dos tipos de factores: su tamao y su composicin qumica. Como se ha sealado anteriormente, cuando se mide el parmetro indicativo de contaminacin por partculas, generalmente no se hace distincin alguna respecto a la naturaleza qumica de las mismas, por ello en este apartado consideraremos principalmente la problemtica de las partculas desde el punto de vista de su tamao, aunque nunca debemos ignorar su composicin qumica, por lo que nos referiremos brevemente a la misma.
PM10 (PARTCULAS)

Estos contaminantes son partculas consideradas inertes pero que constituyen el componente slido del esmog. Estas partculas son vehculos de transporte para hongos, virus y bacterias que producen enfermedades respiratorias. Las siglas PM10 significan Particulate Material de 10 (micrones). Su masa es tan mnima que la fuerza de gravedad no es capaz de atraerla al suelo permaneciendo como material en suspensin en el aire. Con la medicin de este parmetro en las redes de monitoreo ambiental se determinan las medidas contra la contaminacin atmosfrica.

Generalmente el material particulado respirable es originado en procesos de combustin (bencina, petrleo, carbn, gas, ya sea por fuentes fijas o fuentes mviles), procesos qumicos, procesos de conversin gas-partcula, levantamiento de polvo, abrasin mecnica y elica, emisiones volcnicas y por partculas biolgicas (polen, esporas). Artculo principal: Aerosol Las partculas slidas o lquidas en suspensin en el aire se constituyen principalmente de:

polvo (proviene de la erosin de los suelos o de la actividad volcnica), polen (en ciertos periodos del ao), residuos de combustin incompleta conocidos coloquialmente como holln y humo (sobre todo debidos a los transportes). procesos industriales, como la tala de rboles.

La ligereza de estas partculas y su tamao, del orden del micrmetro al centenar de micrmetros, les permiten dispersarse con el viento. Pueden penetrar profundamente en los pulmones, causando alergias, pudiendo acarrear dificultades respiratorias o incluso cnceres en ciertos casos. La lluvia devuelve una parte de ellas al suelo.

GRFICO 7: Emisin de partculas PM10 en pases de la Unin Europea y aspirantes. Air Emissions Annual topic update 1999, European Environment Agency a. Composicin qumica Las partculas presentes en el aire pueden tener una composicin muy diversa. Si nos referimos a las especies de carcter no biolgico, podemos hablar de: Metales: Se pueden encontrar en forma atmica o inica (sales y xidos). Entre los ms abundantes se hallan el calcio y el aluminio, provenientes de procesos de erosin de la corteza terrestre y de algunos procesos industriales; el plomo, liberado por las pinturas y por el uso como antidetonante en las gasolinas; y el hierro, originado principalmente en procesos siderrgicos. Otros metales abundantes son el sodio, presente en los aerosoles marinos; el potasio, procedente de procesos de erosin; el vanadio, liberado en los procesos de combustin de fuel-oil y otros como el magnesio, cobre, cromo, manganeso, etc; que se encuentran como metales traza en la composicin de carbones y otros combustibles. Otras especies inorgnicas: Debemos destacar la presencia de sulfatos y nitratos como contaminantes secundarios procedentes de los correspondientes xidos de azufre y

nitrgeno; cloruros, en aerosoles marinos; amonio, generado a partir de amoniaco gaseoso; silicio, proveniente de la erosin terrestre y partculas carbonadas, tanto de carcter inorgnico como orgnico originadas en procesos de combustin incompleta. Compuestos orgnicos: Los hay de origen natural, como es el caso de los compuestos terpnicos y los aceites esenciales provenientes de la vegetacin, y de origen antropognico, hidrocarburos alifticos y aromticos empleados como disolventes o combustibles, hidrocarburos aromticos policclicos generados en procesos de combustin, insecticidas utilizados en fumigaciones agrcolas, nitratos de peroxiacilo formados en los procesos foto qumicos, dioxinas y benzofuranos producidos en la incineracin de organohalogenados, etc. De lo indicado se desprende que nos encontramos con partculas primarias, emitidas de forma directa, y secundarias, formadas con posterioridad en el seno de la atmsfera. Las primarias se encontrarn en mayor o menor concentracin segn sea la distancia desde el punto en que s estn midiendo a la fuente emisora, mientras que las secundarias, principalmente sulfato y nitrato de amonio y compuestos orgnicos secundarios, se encuentran, en general, en concentraciones semejantes en todos los puntos, no aprecindose gradientes de concentracin importantes entre reas urbanas y rurales. En el grfico apreciamos la distribucin de partculas de distinta naturaleza en la atmsfera del Reino Unido. Cabe destacar cmo la proporcin de los diferentes tipos es distinta segn sea el tamao de partcula que consideremos. Evidentemente, la posibilidad de causar efectos perjudiciales depender de la mayor o menor toxicidad de cada una de las sustancias que constituyan las partculas, y en cuya discusin no entramos ahora, pero que en absoluto puede ser ignorada. b. Tamao El tamao de las partculas presentes en la atmsfera es de gran importancia para conocer cul va a ser su comportamiento, tanto en lo referente al destino de las mismas (mayor o menor facilidad de sedimentacin), como en los aspectos que van a incidir en su peligrosidad. Por tanto, es preciso hacer unas consideraciones bsicas sobre el tamao antes de comentar ambos temas. Las partculas pueden tener formas geomtricas muy variadas; las partculas lquidas son siempre esfricas, pero, entre las slidas, podemos encontrar partculas con forma polidrica como el cuarzo; laminar, como la mica; cilndrica, como el talco; fibrilar, como la celulosa o textiles. Para hablar de tamao se consideran todas ellas esfricas y se mide la magnitud de sta en funcin del radio de Stokes. Este radio se define como el de una esfera que tenga la misma velocidad de cada e igual densidad que la partcula. En algunos casos, el radio de Stokes puede ser casi idntico al radio geomtrico de la partcula, en otros sin embargo, puede haber importantes variaciones, por lo que debe tenerse en cuenta este factor al interpretar los efectos fsicos debidos al tamao de las partculas.

GRFICO 8: Emisiones de partculas en el Reino Unido procedentes de diversas fuentes, clasificadas por tamao y naturaleza. Se reflejan las emisiones totales (PM15), las PM2.5y la Fraccin correspondiente a los tamaos comprendidos entre PM2.5-15 Este tamao oscila entre lmites muy amplios, que van desde radios menores a los 103 m a radios mayores a 103m. En funcin del mismo, las partculas se clasifican en tres grupos: 1. Partculas de Aitken o finas, de tamao inferior a 0,1 m de dimetro. 2. Partculas medias, se encuentran en suspensin, y son aquellas cuyo dimetro est comprendido entre 0,1 y 10 m segn algunos autores, aunque otros emplean esta denominacin para aquellas que no sobrepasan los 2 m. 3. Partculas sedimentables o gruesas, aquellas con dimetro superior a 10 m. Las partculas Aitken tienen un comportamiento similar al de las molculas, con movimientos al azar, frecuentes colisiones y consiguientes coagulaciones. Las partculas mayores de 10 m permanecen en el aire durante perodos de tiempo relativamente cortos, sufriendo importantes procesos de coagulacin. Estos dos hechos provocan que el tamao de las partculas que permanecer en suspensin en el aire est fundamentalmente comprendido entre 0,1 y 10 m. Dentro de estas ltimas, actualmente se tiende a distinguir entre las denominadas PM2,5, partculas con dimetro inferior a 2,5 m, y las PM10, partculas con dimetro inferior a 10 m. La razn es que unas y otras ocasionan efectos distintos sobre la salud, siendo mucho ms elevada la peligrosidad, derivada de su tamao, de las PM2,5, como se comentar ms adelante. Hablar de la peligrosidad global, combinando naturaleza qumica y tamao puede ser ms complejo, pues, con frecuencia, puede ocurrir que las partculas ms gruesas sean de naturaleza ms txica que las finas. En la que como hemos indicado se recogan datos correspondientes a emisiones de partculas en el Reino Unido, se reflejan las diferencias en cuanto a tamao y naturaleza. Se distinguen las partculas de dimetro inferior a 2,5 m de las de dimetro menor de 15 m, aprecindose que el porcentaje de partculas de determinada naturaleza qumica es diferente en unas y otras. As, entre las partculas finas la fraccin de minerales insolubles es muy pequea, mientras que entre las partculas medias o gruesas esta fraccin constituye mal de

la mitad del total; ocurre lo contrario con los sulfates, amonio o partculas de naturaleza carbonosa procedentes de combustiones.
COMPUESTOS ORGNICOS

Los compuestos orgnicos voltiles son hidrocarburos que se pueden emitir por factores antropognicos (produccin de gasolina, emanacin de disolvente) y tambin por la vegetacin.
EL EFECTO INVERNADERO

Actualmente, existe una enorme preocupacin social acerca del incremento medio de temperatura de la atmsfera del planeta que se viene observando en las ltimas dcadas, y es a este calentamiento a lo que se ha dado en llamar Efecto invernadero. Sera ms correcto distinguir entre Efecto invernadero natural y Efecto invernadero antropognico, veamos qu son uno y otro: