Está en la página 1de 22

ANAGRAMAS - UNIVERSIDAD DE MEDELLN

Sociologa funcionalista y comunicologa. El dilogo imposible en Amrica Latina

Jess Galindo Cceres Grupo hacia una Comunicologa Posible (GUCOM) arewara@yahoo.com http://www.geocities.com/comunicologiaposible

Recibido: septiembre 14 de 2007 Aprobado: septiembre 29 de 2007

Resumen
En la primera parte hay una presentacin sinttica del funcionalismo sociolgico, y su relacin histrica con el campo acadmico de la comunicacin, segn las fuentes oficiales. Se enfatiza el caso de Amrica Latina y su percepcin mtica de la Sociologa funcionalista, su desinformacin sobre la situacin en EE. UU., y el efecto de esta situacin en el desarrollo conceptual de la comunicacin en Iberoamrica. En la segunda parte se desarrollan los puntos anunciados en la primera, subrayando la importancia de los medios de difusin para el campo acadmico de la comunicacin, cerrando con un apunte prospectivo para la comunicologa posible.

Palabras clave
Sociologa funcionalista, comunicacin, EE. UU., Amrica Latina, comunicologa histrica.

Anagramas, Volumen 6, No. 11, pp. 161 - 182 - ISSN 1692-2522 - Julio - Diciembre de 2007 / 200 p. Medelln, Colombia

163

Jess Galindo Cceres

FUNCTIONALIST SOCIOLOGY AND COMMUNICOLOGY: THE IMPOSSIBLE DIALOGUE IN LATIN AMERICA


Abstract
In the first part there is a synthetic presentation of the sociological functionalism and its historical relation with the academic field of the communication, according to the official sources. One emphasizes the case of Latin America and its mythical perception of Functionalist Sociology, its disinformation on the situation in United States, and the effect of this situation in the conceptual development of the communication in Latin America. In the second part are developed the points announced in first, emphasizing the importance of means of diffusion for the academic field of the communication, and closing with a prospective note for the possible Communicology.

Key words
Functionalist sociology, communication, United States, Latin America, historical communicology.

164

ANAGRAMAS

Sociologa funcionalista y comunicologa. El dilogo imposible en Amrica Latina

1. SOCIOL OGA FUNCIONASOCIOLOGA LIST A Y COMUNICACIN LISTA


1 . 1 Conceptos y juicios bsicos de la sociologa funcionalista
El funcionalismo es el gran representante de la llamada teora del consenso, corriente que domina a la sociologa norteamericana en la post-guerra; aquellos fueron tiempos de unir filas, de creacin de representaciones de felicidad y convivencia armnica. Enfrente se desarrollaba la llamada teora del conflicto, con un nfasis europeo, y cargada del pesimismo que el ambiente de guerras mundiales en su territorio haba configurado. La gran consigna de la poca, reforzada por las tesis funcionalistas, fue Una sociedad estable es una sociedad deseable. En la oposicin micro-macro, la sociologa funcionalista opta por lo macro, le interesa el estudio y comprensin de las grandes estructuras e instituciones sociales. Podra afirmarse que su desarrollo tiene implicado el inters por hacer ciencia de lo general, de la sociedad en general. La sociologa no es en ese momento todava una ciencia consolidada, podra afirmarse que el funcionalismo es un impulso hacia lo cientfico en el pensamiento social. De ah su inters en lo general, en sus afirmaciones contundentes y definitivas, y en el esfuerzo por construir un esquema de representaciones sistmicas, con la imagen de la mecnica como gua para comprensin y explicacin de las relaciones sociales. Al crear una gran imagen de la sociedad, su visin intenta interpretar el movimiento, el cambio, al tiempo que la composicin y organizacin del todo y sus partes. Su sentido de todo ello termina por ser ms cercano a lo esttico que a lo dinmico. Sin embargo, la imagen justa es el equilibrio; ese sentido mecnico del equilibrio se representa como

algo que se mueve, que cambia, pero en forma ordenada, no revolucionaria. Eran los Estados Unidos de Norteamrica de la reconstruccin post-depresin, del triunfo heroico en la Segunda Guerra Mundial. El optimismo es desbordante, se confa en un equilibrio ecolgico y demogrfico. Sus defensores piensan que la sociedad evoluciona para mejorar, y que su capacidad para solucionar problemas cada da es ms grande. Todo pasa por este tamiz, y desde l se justifica todo lo que coopere en apariencia al desarrollo general. La institucionalidad est por encima de todo, es defendible a toda costa; la desviacin de las normas institucionales es percibida como maligna, como indeseable. Las imgenes de balance y armona construidas por sus deseos y aspiraciones terminan por encubrir su sentido comn y su rigor sociolgicos. La estratificacin es una necesidad funcional universal. La diversidad de roles cubre todas las actividades necesarias. La sociedad compleja no puede ser igualitaria, pero puede ser justa; la confianza en que la solidaridad por lo general est por encima de los intereses particulares es conmovedora. Los valores comunes son la base de la convivencia social. Esto implica que los sistemas simblicos, los sistemas culturales y los sistemas de comunicacin colaboran para la configuracin, difusin, reforzamiento, confirmacin, defensa, de las metas sociales comunes, las cuales en s mismas no son puestas en duda, todo lo contrario, son el corazn de la propuesta, el horizonte de la vida americana deseable para toda la humanidad. De ah que sea necesario un sistema normativo comn para lograr los fines comunes. El sistema educativo debe construirse para la defensa y promocin de esas normas y esos fines, que son los que constituyen la base da la formacin de la comunidad de sentido y

Anagramas, Volumen 6, No. 11, pp. 161 - 182 - ISSN 1692-2522 - Julio - Diciembre de 2007 / 200 p. Medelln, Colombia

165

Jess Galindo Cceres

de accin, de la comunidad social en general. Esta centralidad de los fines comunes vincula tanto los ideales de la democracia, como los de la decencia. De ah que la conducta desintegradora sea el enemigo a vencer, todo aquello que vaya en contra de la unidad, del orden, de los fines y normas establecidos. La propuesta termina por ser profundamente conservadora intentando representar el movimiento de una sociedad que se pretende en busca de la perfeccin y caminando a su obtencin, en un momento en apariencia exitoso en este sentido en la historia contempornea. Talcott Parsons, el gran maestro estructural funcionalista, ensaya una visin sobre la sociedad que pretende ante todo claridad y orden. Algunas de las principales premisas de su propuesta son las siguientes. 1) 2) Existe un orden e interdependencia entre las partes de un sistema. El sistema tiende hacia un orden que se mantiene por s mismo: el equilibrio sistmico. Los sistemas pueden estar estticos o tener un cambio en orden. Los sistemas mantienen fronteras con sus entornos. La pregunta bsica es cmo controla el sistema al actor, no cmo el actor crea y mantiene al sistema. Un sistema social consiste en una pluralidad de actores que interactan entre s en una situacin, que tiene un medio ambiente, actores motivados por una tendencia a obtener un ptimo de gratificacin, y cuyas relaciones con la situacin estn mediadas por un sistema de smbolos culturalmente estructurados y compartidos.

7)

Una funcin es un complejo de actividades dirigidas a la satisfaccin de una o varias necesidades del sistema. Las pautas de orientacin de valor que se adquieren en la socializacin son una funcin de la estructura de los roles y los valores del sistema social. El sistema cultural es un orden pautado de smbolos que son objeto de la orientacin de los actores, pautas institucionalizadas del sistema social.

8)

9)

10) El sistema de valores cambia a medida que las estructuras sociales y las funciones son ms diferenciadas. 11) A medida que la sociedad evoluciona se van diferenciando nuevos subsistemas. 12) Los medios generalizados de intercambio proporcionan dinamismo a la teora estructural funcionalista, sobre todo los simblicos como la influencia, el poder poltico, el dinero. Eso es lo que promueve la creatividad de los actores. Como podr apreciarse, el nfasis est en la descripcin de la composicin del mundo social entendido como sistema, primero, y en el movimiento de ese sistema social en el tiempo ajustando y cambiando cuando es necesario. Esta visin del mundo social permite percibir las partes y el todo, permite identificar la relacin de parte a todo y de parte a parte. sta es una cualidad que dota de claridad comprensiva a la propuesta. Lo interesante del asunto es la dimensin poltica de la visin. Con una imagen tan clara de lo que funciona y lo que no, es posible intervenir en forma mecnica en comportamientos y expresiones. Lo que no colabora a lo acordado en general es un mal, lo que colabora es un bien. La simplificacin operativa es casi escalofriante. Y lo que ms llama la atencin es la atribucin al sistema de una cualidad de auto ajustarse cuando es

3) 4) 5)

6)

166

ANAGRAMAS

Sociologa funcionalista y comunicologa. El dilogo imposible en Amrica Latina

necesario, de cambiar cuando es necesario. La gran pregunta aqu fue quin ajusta? Desde dnde lo hace? Quin define qu es lo ajustable o no, lo que puede cambiar o no? La esttica de la propuesta parece impecable, pero la realidad de la propuesta de inmediato se pone bajo sospecha. La pregunta detrs de detrs sera: Es la Sociologa por necesidad una especie de guardin del mundo social, o slo es una visin para mejor entender ese mundo? Difcil, muy difcil la respuesta, sin otra simplificacin. Robert K. Merton es el gran continuador oficial de la configuracin de la sociologa funcionalista de Parsons. Merton lo que realiza es una crtica a ciertos postulados y tesis, puntualizando y superando limitaciones conceptuales. De alguna manera, mejora al funcionalismo parsoniano y en ese movimiento adquiere la cualidad de figura mundial. Es peculiar que no termina de desarrollar sus apuntes de teora sociolgica general; lo suyo es ms la sociologa de la ciencia, y en ese sentido le interesa la teora general. Algunas de las premisas principales de su propuesta son: 1) No hay unidad funcional de la sociedad. Slo en las comunidades primitivas. Acaba la premisa de que toda sociedad es en principio funcional. No hay funcionalismo universal, existen funciones negativas adems de las positivas. Acaba la tesis de que las sociedades son a priori funcionales en un sentido positivo. No todas las funciones y estructuras son indispensables para la vida social. Tesis que termina por desmontar los universales de cierto funcionalismo. El estructural funcionalismo de Parsons es terico, sin fundamento emprico, slo

abstracto. Lo cual es una crtica bsica, Parsons es un terico, pero racionalista en exceso, la esttica de la teora es puesta en duda. 5) No hay teora relevante sin investigacin emprica. Tesis fundamental del funcionalismo mertoniano. Las funciones son las consecuencias observadas que favorecen la adaptacin o ajuste a un sistema dado. La disfuncin es la consecuencia negativa de un hecho social para otro hecho social. Las no funciones son consecuencias irrelevantes para el sistema en estudio. Los niveles de anlisis funcional. Lo que es funcional en un nivel es disfuncional en otro. Estudio no de la sociedad en su totalidad, sino por grupos, instituciones, organizaciones.

6)

7) 8) 9)

10) Las funciones manifiestas son intencionadas, las funciones latentes son no intencionadas, como las consecuencias imprevistas. 11) La cultura es el cuerpo organizado de valores normativos que gobiernan la conducta que es comn a los individuos de determinada sociedad o grupo. 12) La estructura social es el cuerpo organizado de relaciones sociales que mantienen entre s diversamente los individuos de la sociedad o grupo. 13) La anomia se produce cuando hay una disyuncin entre las normas y los objetivos culturales y las capacidades socialmente estructuradas de los individuos del grupo para obrar de acuerdo con aqullos. La gran tesis de Merton se ordena en los ltimos puntos anteriores. Los problemas de la sociedad inician cuando las promesas de vida

2)

3)

4)

Anagramas, Volumen 6, No. 11, pp. 161 - 182 - ISSN 1692-2522 - Julio - Diciembre de 2007 / 200 p. Medelln, Colombia

167

Jess Galindo Cceres

social no se cumplen, es decir, cuando hay un desfase entre cultura social (promesas) y estructura social (vida real). El concepto de anomia es entonces el centro del pensamiento mertoniano, herencia directa de Durkheim. Como puede observarse Merton critica a Parsons, enriquece las tesis funcionalistas, y da un paso adelante en la claridad y la sencillez de la teora. Es interesante observar que muchas de las crticas histricas al funcionalismo son ms hacia las propuestas de Parsons que a las de Merton, y ms a la interpretacin simple que a la interpretacin compleja. No es lo mismo un funcionalismo del todo o nada que un funcionalismo de la complejidad de la disfuncin. De ah que sea importante puntualizar a qu funcionalismo se critica cuando se enjuician sus tesis y propuestas. Parece que el funcionalismo simplificado es el que se carga de malas crticas, lo que hace sospechar que por ser el ms fcil de entender es tambin el ms fcil de criticar, y que muchos de los crticos slo entendieron o slo quisieron entender la parte ms frgil y simple de la propuesta.

Cmo puede ser esto? La sinrazn es muy sencilla, para Latinoamrica el funcionalismo sociolgico en comunicacin es equivalente a historia de los Estados Unidos en estudios sobre comunicacin, porque todo lo desarrollado en aquel pas en ciencias sociales es funcionalismo. Parece absurda la aseveracin, pero con todo y que sea as, esa es la historia oficial de la comunicacin norteamericana en Amrica 4 Latina, va la llamada escuela crtica y sus ecos . De esta manera los antecedentes del funcionalismo en comunicacin en EE. UU. se 5 ubican con Harol Lasswell y su trabajo sobre propaganda en la Universidad de Chicago en 1927, reflexin sobre lo acontecido durante el arranque del siglo XX y la Primera Guerra Mundial. Si bien este asunto no tiene relacin directa con el funcionalismo, s lo tiene con un programa que est en el centro de las preocupaciones del campo acadmico de la comunicacin, los medios de difusin masiva y la propaganda que se puede producir a travs de ellos. sta ser una preocupacin que empieza entonces y continuar a travs de todo el siglo XX, incluido el gran fenmeno propagandstico de la Segunda Guerra Mundial. Laswell representa una corriente de investigacin social que est aparte de las corrientes oficiales dominantes de la llamada escuela de Chicago, primero, y del funcionalismo sociolgico de Harvard, despus. l representa la investigacin empirista de lo social. No interesada en grandes teorizaciones, ni en hegemonas dentro del campo acadmico, la escuela emprica se ocupa en obtener informacin de campo y con ello construir esquemas de lo que sucede en el mundo social. Esta escuela llega a Amrica Latina confundida con la sociologa funcionalista, que es terica, siendo que el empirismo sobre todo est basado en una eficaz aplicacin de la metodologa de encuesta para registro y anlisis de informacin sobre lo social, por lo cual tambin se le

1 . 2 Apunte sobre la relacin entre la Sociologa funcionalista y la comunicologa histrica. L a relacin general y la situacin par ticular en Amrica L atina
El funcionalismo sociolgico nace y se desarrolla en los Estados Unidos de Norteamrica en los aos cuarenta, cincuenta y sesenta. Es evidente que el funcionalismo en comunicacin tenga su cuna y su potencial desarrollo tambin en ese pas. Pero la historia no es como podra imaginarse. Es decir, si el funcionalismo inicia en los cuarenta, y se desarrolla en los cincuenta, la lgica indica que el efecto en el campo acadmico de la comunicacin sera cuando ms temprano entre finales de los cuarenta y principios de los cincuenta, pero no es as, aunque s es as.

168

ANAGRAMAS

Sociologa funcionalista y comunicologa. El dilogo imposible en Amrica Latina

denomina prctica y administrativa. Este detalle tampoco pasa por alto en Amrica Latina; la encuesta tambin ser declarada en forma oficial como portadora del virus del funcionalismo norteamericano, con todas las satanizaciones correspondientes. La confusin no podra ser mayor, la ideologa lo aplana todo, desarticula cualquier complejidad en un reduccionismo simplista, o llanamente simpln.

Hay otro elemento que termina de desdibujar las fronteras entre los asuntos metodolgicos y tericos de las posturas ideolgicas: los medios de difusin. Laswell, Hara falta un reconocimiento de la historia experto en propaganda, es quien propone la del campo acadmico de la comunicacin en imagen de la aguja hipodrmica en la relacin los EE. UU., como el origen del campo entre medios de difusin y la democracia acadmico de la comunicacin mundial. Y por norteamericana. La imagen la construye como tanto, un relato de lo acontecido que tenga una metfora que explicita la instrumentacin mayor precisin que el mito del funcionalismo de los medios como vehculo para inducir malo que todo lo encubre y todo lo explica. Es elementos de actitudes y valores democrticos cierto, ah inici todo, hay mucho que pensar en la sociedad norteamericana de principios del en lo que hizo que ciertos cientficos siglo XX. Esta imagen es tomada al pie de la norteamericanos percibieran como necesario letra por sus crticos latinoamericanos y no este campo de conocimiento, cuando en latinoamericanos para descalificar la visin de Europa no hubo ningn inters en el asunto los medios como todo poderosos ante la por dcadas, o incluso en la actualidad en resistencia de las audiencias activas y algunos pases hegemnicos. La estructura de alternativas al poder que ellos, los crticos, nuestro campo acadmico latinoamericano est imaginaban haciendo frente a la dominacin calcada de los EE. UU. y despus repudiada. capitalista, burguesa e imperialista de los Este proceso genealgico es una tarea medios. Por supuesto, la afirmacin pendiente por explicitar, estudiar, y profundizar. descalificada de la aguja El funcionalismo sociolEl funcionalismo hipodrmica se convierte en el gico tiene como objeto centro de las burlas y ataques sociolgico nace privilegiado a la sociedad en su de los crticos a todo lo que y se desarrolla totalidad, es una teorizacin parezca gringo, proveniente de en los Estados sobre la sociedad en general. los EE. UU., y en uno de los Con tal ambicin su mirada de Unidos de axiomas centrales de lo inmediato se dirige a la nombrado como funcionalismo Nor teamrica en composicin de ese objeto tan en comunicacin. La imagen es los aos grande, sus partes. Y de descontextualizada y no tiene cuarenta, inmediato a la propuesta de relacin con la sociologa relacin entre esas partes y el cincuenta y funcionalista ni con la todo. Es un planteamiento elaboracin de Laswell. sesenta

Lo que s es un hecho es que el campo acadmico de la comunicacin en los EE. UU. se inaugura en una fecha que puede ser el ao de 1937 con la aparicin del journal The public opinion quarterly. Este nacimiento del campo acadmico de la comunicacin en los EE. UU. no est asociado en forma directa ni indirecta con la escuela de Harvard y sus luchas por la hegemona con Chicago en la asociacin sociolgica nacional de aquel pas. La historia es otra, distinta al lugar comn, al mito del funcionalismo en comunicacin de la escuela crtica latinoamericana.

Anagramas, Volumen 6, No. 11, pp. 161 - 182 - ISSN 1692-2522 - Julio - Diciembre de 2007 / 200 p. Medelln, Colombia

169

Jess Galindo Cceres

sencillo. Las partes son las instituciones, los lugares que ordenan el comportamiento y el sentido de lo social; la relacin de esas instituciones con el todo es la imagen de la funcin; el resultado, todas las instituciones sociales son funcionales al todo social. De este poderoso y simple esquema derivan todos los dems componentes de su arquitectura conceptual. Es evidente que con un esquema tal, los medios de difusin tuvieran de inmediato un lugar: son funcionales al desarrollo del todo social. Pero el juicio no es de los socilogos, que estaban ms interesados en el sistema cultural, en el sistema educativo, en el orden de la estructura social, en el sistema econmico y la sustentabilidad. Los medios aparecen en la mira de los estudiosos de la propaganda y la publicidad, sobre todo de los primeros, que miran en los medios los caminos ms rpidos y seguros a la construccin de un consenso y a partir de l de un comportamiento colectivo a favor de la nacin. Hasta qu punto esta observacin es funcionalista o slo sentido comn prctico es parte de la pregunta por hacer en el anlisis retrospectivo de lo sucedido. Y este es en parte el nudo del asunto. La sociedad norteamericana del primer tercio de siglo fue acomodndose a una practicidad operativa eficaz que se hizo cultura. Al llegar el funcionalismo en los cuarenta parecera que lo nico que sucedi es que se puso en conceptos lo que ya era una forma incorporada del sentido comn, cmo entender las diversas instituciones sociales como partes de un movimiento general de construccin de una nacin, muy sencillo, como partes que colaboran. Y de esta manera el juicio sobre lo que no colabora es automtico, no es funcional, no es deseable, es un problema que hay que resolver cuanto antes. Parecera que hay un tono en este juego discursivo de intolerancia, de exclusin, pero no es as. Tanto los

socilogos funcionalistas como los polticos y administradores, compaeros de este viaje de construccin de la gran nacin norteamericana, tenan una visin de inclusin muy grande, saban que ese era el reto de la inmigracin y la diversidad, pero al mismo tiempo declaraban de buena fe que el que no quisiera colaborar en ese proceso se atendra a las consecuencias, si actuaba de mala fe, o que sera integrado con cuidado si actuaba por ignorancia, por omisin, o distraccin. Una visin que puede calificarse incluso de ingenua, de sana, de bien intencionada. En qu momento se rompi el encanto, ese es otro asunto para el anlisis de la historia de los Estados Unidos. Lo que sucedi, de hecho, es que el pacto se rompi y que la tan temida anomia se generaliz, y aquel entusiasmo optimista de creacin y accin en pacfica y complementaria convivencia termin. El funcionalismo se tuvo que complejizar, por una parte, y por otra tuvo que convivir con otras propuestas que tenan un mayor nfasis en la observacin y comprensin de todos los fenmenos emergentes de una sociedad que ya no era el mundo feliz que alguna vez se pens. Este juicio parecer muy superficial, pero no lo es. Mirar en retrospectiva a aquella sociedad de la primera parte del siglo veinte en la naciente sociedad moderna norteamericana es emocionante y apasionante. Imaginar por un momento que aquellos ciudadanos se comprometieran en forma colectiva a un proyecto y un estilo vida es impresionante. El funcionalismo es slo una de sus creaciones, algo que quizs ni puede calificarse de sustantivo, slo un elemento ms del mosaico de un pacto social que, de hecho, se pretenda funcional, en la ms econmica de sus visiones. Pero hubo ms, mucho ms en aquellos tiempos, y de toda esa diversidad creada naci la decadencia, la crtica generalizada a la sociologa funcionalista y al tipo de sociedad que entroniz.

170

ANAGRAMAS

Sociologa funcionalista y comunicologa. El dilogo imposible en Amrica Latina

El pensamiento en comunicacin masiva en los Estados Unidos estuvo tambin guiado por la razn prctica y el optimismo liberal. Ese es el contexto ideolgico de la Mass Communication Research y el llamado funcionalismo en comunicacin. Pero la diferencia sustantiva entre los estudios en medios de difusin masiva y la sociologa funcionalista fue precisamente que unos estaban interesados en los datos y perfiles empricos de los pblicos y audiencias, y la otra en la construccin de una gran teora abstracta de la sociedad. El contacto es sutil, ms por ambiente social-poltico y en parte acadmico que por programa de trabajo cientfico. La afirmacin de que poco o nada tuvieron en comn es ms una primera hiptesis de trabajo que una conclusin definitiva. Si por una parte parece que la relacin evidente fue insustancial, por otra parte ante la no evidencia habra que hilar ms delgado. Los casos de Lasswell y Lazarsfeld ya presentados pueden ser suficiente muestra para iniciar una reconstruccin de la asociacin entre estudios en medios de difusin y sociologa funcionalista, eso es un primer parmetro. Pero lo que s debe quedar claro es que la asociacin generalizada entre estudios en medios y funcionalismo es inexacta, una distorsin histrica y analtica, y slo puede entenderse, y hasta cierto punto, en el seno de una supuesta lucha ideolgica en donde, todo lo que connotara a los EE. UU., era descalificable, y por reduccin econmica imprecisa fuera denominado como funcionalismo. El punto es muy sutil, se parte, en el caso crtico latinoamericano, de la supuesta o real lucha ideolgica en que cualquier afirmacin sobre los medios de difusin que no condenara a los intereses capitalistas en su uso e instrumentacin, no poda ser aceptada y debera ser rechazada y denunciada como burguesa y parte del discurso de la clase

dominante. No haba lugar para entender contextos ni precisiones dentro del discurso descalificado. No haba lugar a buscar informacin y elementos analticos que ayudaran a entender cmo operan y cmo afectan los medios antes de los juicios ideolgicos. Muy difcil pensar y menos dialogar en estas condiciones. Y as, el mundo latinoamericano de la comunicacin acadmica de izquierda perdi la riqueza de una propuesta terica, sin crtica, slo con descalificacin, y perdi la riqueza emprica de un programa de investigacin que tena mucho que aportar, por 6 ignorancia y sin reflexividad acadmica . Mientras esto suceda en Amrica Latina en los setenta y los ochenta, y en algunas genealogas hasta la fecha, en los aos cuarenta y cincuenta los estudios sobre los efectos de los medios de difusin en los Estados Unidos perdan tambin la riqueza del desarrollo de la sociologa funcionalista norteamericana. Su gran descubrimiento en los cincuenta de la importancia del grupo primario para la recepcin proviene en mayor medida de los datos empricos que del dilogo acadmico con sus contemporneos. El inters directo sobre la ponderacin del poder de los medios en la construccin de vida social les configuraba un programa de trabajo ms hacia lo emprico que hacia el dilogo terico. Pero esa es su historia, y poco a poco fueron ganando ese dilogo y avanzando en su trayectoria sobre especializada. De ah que sea difcil reconstruir la relacin entre lo acadmico terico general y los intereses puntuales de investigacin emprica. Lazarsfeld dialog mucho con Merton, esto es algo que el mismo Merton menciona en su biografa, reconociendo lo mucho que aprendi de esas conversaciones. Pero es una ancdota, casi nada ms podemos saber a partir de los documentos pblicos. No eran parte de un programa acadmico, eran compaeros de edificio en la Universidad de Columbia. Cunto ms sucedi? No lo

Anagramas, Volumen 6, No. 11, pp. 161 - 182 - ISSN 1692-2522 - Julio - Diciembre de 2007 / 200 p. Medelln, Colombia

171

Jess Galindo Cceres

sabemos en evidencia, es asunto de investigacin histrica del periodo, y quizs los resultados de esa indagacin arrojen ms de una sorpresa. As, para entender y conocer ms lo que es la sociologa funcionalista y sus posibles relaciones con la comunicacin, hace falta una indagacin que vaya ms all de los lugares comunes que se han repetido a lo largo de varias dcadas a partir de los setenta. Y por otra parte viene bien entender el enfrentamiento ideolgico entre la llamada sociologa crtica, de cuo marxista con lo entendido desde este escenario como sociologa funcionalista, situacin que puede resumirse en la oposicin entre conflicto y consenso que cada una de estas corrientes representaba en el imaginario discursivo de los autonombrados crticos. Estos dos frentes de trabajo histrico aparecen como necesarios para mejor comprender lo que ha sido el mundo del discurso acadmico de la comunicacin en nuestro medio y sus relaciones con lo que suceda en otros espacios y tiempos. Explorar el escenario de la lucha ideolgica y del desarrollo terico cientfico son tareas para hoy; no pueden ser postergadas ms tiempo. En el medio latinoamericano cuando se nombra al funcionalismo se nombra al demonio. Este gesto se ha vuelto tradicin, y como tal tuvo un principio en su configuracin mtica, y puede tener su fin, en su desmitificacin reflexiva. Todo tuvo un principio, y quiz el origen de esta historia sea la ignorancia y la falta de recursos analticos y reflexivos para nombrar lo que se es o lo que se quiere ser. Y este es el punto. La comunicacin como disciplina acadmica no exista hasta la dcada de los sesenta, y se puede afirmar que inicia su desarrollo hasta la dcada de los ochenta, los datos sobre las publicaciones durante esos 7 aos lo demuestran . Entonces la situacin es que hacia los sesenta no haba ni tradicin ni

programa. En nuestro continente, la CIESPAL ensay algo programtico a partir del periodismo, y dentro de ese oficio la tradicin liberal crtica, y dentro de ella se posicion en forma en extremo rpida la ideologa de izquierda. Todo esto es parte de una historia an por ser escrita. Una de las consecuencias de esta situacin es que todo lo que connotara a los EE. UU. tenda a ser descalificado como de derecha, burgus, imperialista, capitalista, o algo por el estilo. Y en el paquete vena la sociologa funcionalista, que la sociologa emergente, latinoamericana, militante, y comprometida con la realidad y las luchas de los pueblos oprimidos del continentes -dicho esto sin excesiva irona- descalificaba por no ser marxista, y el medio acadmico de comunicacin, carente de ideas propias, y subordinando en parte a las ciencias sociales, tom como una verdad, un dogma, un referente bsico, para construir su lugar en el mundo universitario y social. Las consecuencias son muchas, la que ms importa resaltar aqu es la inercia en la ignorancia del mundo sociolgico al cual se tomaba de gua, repitiendo consignas y lugares comunes como si fueran propuestas conceptuales y programas tericos de construccin de la produccin acadmica. Todo tiene una historia, y el mundo cambia. Lo que llama la atencin es cuando no cambia, cuando no quiere cambiar, cuando se mantiene en una situacin como si nada hubiera cambiado. El campo acadmico de la comunicacin latinoamericano en ocasiones muestra ms que un aparente rostro semejante a la inmovilidad.

1 . 3 Sociologa funcionalista y medios de difusin


La poca en que sucede la historia de la relacin entre la emergencia y decadencia de la sociologa funcionalista y la aparicin de los estudios sobre los medios de difusin y su efecto en sus pblicos, es en s misma particular.

172

ANAGRAMAS

Sociologa funcionalista y comunicologa. El dilogo imposible en Amrica Latina

Durante ese mismo periodo en Europa no existe un inters semejante en los medios de difusin en los aparatos acadmicos. La pregunta es por qu sucede esto. La historia de los Estados Unidos de Norteamrica es peculiar en muchos sentidos, incluyendo ste que interesa aqu.

Durante las ltimas dcadas del siglo XIX se haba desarrollado un inters creciente en la llamada opinin pblica. Este parece ser el antecedente que los crticos sealan como el lugar de origen de las preguntas que los estudios sobre los medios en Norteamrica se haran unos aos despus. Lo que apareca ante su percepcin reflexiva eran los movimientos sociales, la sociedad que no se est quieta y se manifiesta en la calle y de diversas formas. Esto era un hecho, que teniendo algunos antecedentes, conmova a las mentes perspicaces del momento con preguntas que iban dirigidas a la naturaleza del comporLa economa liberal y su optimismo se tamiento colectivo y sobre la composicin y enfrentan al pesimismo crtico derivado de la estatus de la sociedad. La quietud social es una derrota y represin de los movimientos sociales forma que puede mutar en cualquier momento emergentes del siglo XIX europeo. La sociologa hacia agitacin y movimiento. Cmo sucede funcionalista es heredera en esto? Por qu sucede? lnea directa del optimismo Estas son slo algunas de las de la economa liberal, el preguntas de aquellos En el medio estudio de la opinin pblica pensadores sobre lo social latinoamericano es parte de la matriz de del siglo XIX. cuando se nombra percepcin y estudio de los Es paradjico que la al funcionalismo se movimientos sociales, y en pregunta por lo colectivo ese sentido es tambin en nombra al provenga del movimiento, principio la matriz de los demonio. Este de la ruptura del statu quo. estudios sobre los pblicos y gesto se ha vuelto Esta imagen no aparece en las audiencias de los medios la sociologa funcionalista, tradicin, y como de difusin. que mira al movimiento con tal tuvo un A la sociologa funpreferencia en la otra principio en su cionalista no le interesan direccin, la que supuestaconfiguracin los comportamientos mente tiene la sociedad en particulares empricos de los mtica, y puede su totalidad de acuerdo con actores, le interesa la sus objetivos generales. Lo tener su fin, en su arquitectura general de una que contraviene ese desmitificacin teora que d cuenta de una movimiento no es reconreflexiva. sociedad que en abstracto es ocido como autntico

movimiento social, sino como desviacin del movimiento legtimo. Su perspectiva, siendo entusiasta y vitalista, es conservadora. En el otro lado hay una sociologa en emergencia que mira a estos estallidos sociales como parte del tiempo presente, como necesario, y como componente integral de la vida contempornea, sin descalificaciones. Esta sociologa tardar en tomar forma autnoma, su nacimiento se enlaza con la poltica y adquiere una connotacin de izquierda. Esta situacin convierte la mirada sociolgica sobre los movimientos en un prrafo ms de un manifiesto de propaganda para la revolucin o por lo menos para la desestabilizacin inducida de un sistema social establecido. El pensamiento sociolgico en cualquiera de los dos casos queda atrapado en la mirada poltica, en el deseo de operacin, y no de reflexin y entendimiento del mundo social.

Anagramas, Volumen 6, No. 11, pp. 161 - 182 - ISSN 1692-2522 - Julio - Diciembre de 2007 / 200 p. Medelln, Colombia

173

Jess Galindo Cceres

representativa de lo que sucede en lo concreto. Esa es la principal crtica que se hace al pensamiento funcionalista sociolgico. Y del otro lado tenemos los estudios sobre los medios de difusin y su efecto en sus pblicos y audiencias. Aqu el inters es el movimiento de lo concreto, la medicin de lo que est sucediendo, la atencin al comportamiento concreto de los receptores concretos de los medios. El inters es por el movimiento de la vida social, por lo emergente, por lo coyuntural. No puede ser ms distante la perspectiva de intereses. La atencin al espacio pblico es un inters manifiesto de los estudios sobre audiencias y pblicos de los medios. La comunicologa histrica norteamericana est ocupada en el nacimiento de la sociedad de masas desde una perspectiva distinta que la europea. All la poltica lo atraviesa todo, ac aparece cierta independencia del objeto, independencia que seguir su camino hasta tomar una forma relativamente autnoma de las ciencias polticas y sociales; estamos hablando de los estudios sobre los medios dentro del campo acadmico de la comunicacin norteamericano. En Europa no se presentan condiciones similares de nacimiento y desarrollo de este campo de conocimiento, incluso a la fecha en muchos pases europeos no existe como tal. El campo acadmico de la comunicacin nace en Estados Unidos, y nace con una vocacin de independencia de las otras disciplinas sociales, y en cierto sentido multidisciplinar. En Amrica Latina la situacin es paradjica. Por una parte el formato acadmico de la comunicacin es trado de los Estados Unidos, y por otra parte no tiene ciencias sociales en formacin en sentido estricto. La ambigedad y confusin son tales que lo nico que permite ponerlo en forma es la relacin entre un periodismo liberal crtico y la poltica ms crtica, la contestataria. En los sesenta y setenta esta poltica tiene un valor, es de izquierda. El cuadro queda

completo de esta manera dentro de la hiptesis general que aqu se propone. Podramos afirmar que en Amrica Latina la comunicacin como campo acadmico nace al mismo tiempo que las ciencias sociales, y por tanto tiene la oportunidad de convertirse en una disciplina gua del pensamiento sobre lo social, pero no sucede as, toma la forma de la forma acadmica ms cercana, y esa forma es la sociologa politizada, que en algn momento puede titularse de crtica, en otros casos slo es discurso humanstico de diversas calidades, y otros slo inters en el mercado y vaco discursivo. Nuestra estructura acadmica dependiente es el gran teln de toda esta historia, la posible autonoma de esa estructura puede ser el escenario del futuro de esta historia. La comunicologa posible es parte de esos mundos posibles. Aqu se muestra interesante el asunto de la sociedad de masas en nuestros ambientes latinoamericanos, as como los temas asociados al espacio pblico y la poltica, y en particular el gran tema, el de las relaciones entre las elites y las poblaciones a travs de los medios. Todo esto con la agenda del siglo XIX. A esto se podran agregar otros asuntos como la construccin de ciudadana y otros semejantes, sobre la diversidad, sobre la pluralidad, sobre la tolerancia, la convivencia, la cooperacin. Siempre dentro de la agenda poltica de la sociedad de masas emergente en el siglo XIX europeo y presente en el siglo XX americano. Lo que aparece como una gran necesidad es la mirada analtica sobre lo social, esa que la sociologa ha ensayado desde sus orgenes, y que los estudios sobre los medios de difusin no han tomado mucho en cuenta, desde sus orgenes. Ah est una agenda pendiente, la relacin entre la mirada sociolgica y los medios de difusin. Pero tambin hay otra posible agenda pendiente, la de una mirada comunicolgica y los medios de difusin.

174

ANAGRAMAS

Sociologa funcionalista y comunicologa. El dilogo imposible en Amrica Latina

A principios del siglo XX Walter Lippmann, un pensador sobre los medios en el naciente campo acadmico de la comunicacin norteamericano sintetiza en mucho lo que ha sido la historia de aquel campo acadmico y el nuestro. Es con frecuencia ms importante actuar que comprender. Esto resume la gua de accin sobre la reflexin en la sociedad norteamericana. Ellos la siguieron al pie de la letra hasta donde pudieron. En nuestro caso tenemos una ruta extraa; por una parte tambin hemos tenido un comportamiento guiado por la misma afirmacin, pero sin la eficiencia de ellos. El problema est en que nosotros s reflexionamos, pero sin conceptos claros, sin programa de pensamiento trabajado, sin rutas construidas desde el dilogo en los conceptos. Es decir, no somos eficientes y econmicos al actuar, y nos detenemos mucho en un tipo de pensamiento que es circular, dogmtico, carente de creatividad e imaginacin.

importante para l han sido los medios, y si algo de la sociologa norteamericana hace alusin a ellos, eso es lo nico que interesaba. Lazarsfeld es un socilogo que en el ao 1938 trabaja en el Princeton Radio Project. El asunto se centra en el uso intensivo de encuestas para obtener informacin sobre las audiencias de la radio. Su trabajo en este sentido no es terico, como en caso de los funcionalistas de Harvard, primero, y Columbia, despus. l es un representante de la llamada investigacin administrativa. Es decir una investigacin a la que lo nico que le interesa son los datos empricos, no las grandes construcciones tericas. En este sentido su preocupacin es metodolgica, y con ello impacta a varias generaciones de investigadores sociales en los Estados Unidos 9 y su rea de influencia, incluida Amrica Latina . Y de nuevo aparece Lasswell, ahora en el ao de 1948, cuando propone su famosa frase de Quin dice qu por qu canal a quin y con qu efecto? La propuesta es descriptiva, retrica, de una sencillez inmaculada. Con ella se inaugura un programa de investigacin social que est vigente hasta la fecha en todo el mundo. Su aportacin al estudio de los medios de difusin no termina ah, tambin es el autor de una lectura funcionalista de los medios, lo cual completa el programa de investigacin con un marco de ubicacin de los medios en la estructura social. Lasswell puede ser considerado como uno de los grandes iniciadores en el estudio programtico de los medios de difusin, y tambin como uno de los grandes estudiosos de los medios que vincul su programa de trabajo con la sociologa funcionalista. Despus de estas dos pginas ilustres el panorama del relato oficial sobre la sociologa funcionalista y la comunicacin est en entredicho. Lo que sucede es que se confunden en forma drstica los estudios sobre los medios

2. EL TRA TAMIENTO DE L A TRAT COMUNICACIN DENTRO DE L A SOCIOL OGA SOCIOLOGA FUNCIONALIST A FUNCIONALISTA
2 . 1 L a comunicacin en la sociologa funcionalista
Las grandes relaciones histricas, en el relato oficial, del campo acadmico de la comunicacin y la sociologa funcionalista son dos. La primera es casi un icono dentro de la visin oficial, la figura de Paul Lazarsfeld, la segunda es de nuevo la figura del Lasswell. Lo que tienen en comn estas dos referencias son los medios de difusin, no la construccin funcionalista de la comunicacin, para lo cual la antropologa britnica o los socilogos funcionalistas tendran mucho ms que decir. Pero ese pequeo detalle no le interes al mundo acadmico de la comunicacin; lo nico

Anagramas, Volumen 6, No. 11, pp. 161 - 182 - ISSN 1692-2522 - Julio - Diciembre de 2007 / 200 p. Medelln, Colombia

175

Jess Galindo Cceres

en los Estados Unidos con una corriente de pensamiento que toc slo de lado a los medios concentrndose en otros asuntos. Y del otro lado, los estudiosos de los medios en ese pas tuvieron contacto con el funcionalismo, pero lo vivieron ms como un ambiente intelectual que como una perspectiva de trabajo y de anlisis, en algunos casos; en otros no hay ninguna relacin. Por tanto, el juicio que acompa los estudios en comunicacin en Amrica Latina durante varias dcadas sobre la identidad entre el pensamiento norteamericano y el funcionalismo es, cuando mucho, un mito, y cuando poco, slo ignorancia unida a una falta de seriedad acadmica de consecuencias an en curso. Bien, por una parte la simplificacin sirvi para que en cierto afn pedaggico elemental se redujera un mundo complejo a unas pocas imgenes, pero por otra parte esta ausencia de rigor acadmico slo colabor al mayor debilitamiento de la reflexividad de un campo acadmico casi seco de imaginacin terica. Entonces la obra de psiclogos como Kart 10 11 Lewin y Carl Hovland , con sus aportaciones sobre el lder de opinin y el proceso de persuasin, antes y despus de la Segunda Guerra Mundial, aparecen como parte del funcionalismo norteamericano. Nada ms alejado de lo que sucedi. De nuevo el estudio de los medios, y el afn reductor, lo distorsiona todo. En lugar de retomar a estos autores en sus trayectorias y sus contextos acadmicos particulares, con lo que de riqueza conceptual esto podra aportar, lo que se hace es una reduccin que casi aparece absurda. En el caso de estos dos autores parece que el referente 12 comn es un texto de Wilbur Schramm en donde el autor presenta una pequea historia de la investigacin de la comunicacin en los Estados Unidos. Esa historia sirvi despus como compendio de la escuela norteamericana de la comunicacin, con el ttulo de funcionalista para mal catalogarla. Un discurso

que an hoy resuena en las aulas de las escuelas de comunicacin en nuestro continente. El recuento de la llamada escuela funcionalista de la comunicacin contina con otros autores que lo que tienen en comn es ser norteamericanos y estudiosos de los medios de difusin, pero no el ser funcionalistas. Por 13 ejemplo Everett Rogers , el experto internacional en difusin de innovaciones en 14 los sesenta. M. E. McCombs que lleg a la fama por su trabajo sobre la agenda setting, en 15 los setenta. Blumer y Katz con su propuesta de Usos y Gratificaciones en 1975. Esta ltima propuesta est ms cercana al funcionalismo individualista de la antropologa, y en ms de un sentido a la psicologa, que a la sociologa funcionalista. Pero igual queda debajo de la misma etiqueta, es funcionalista.

de la 2 . 2 Conceptualizacin comunicacin en la sociologa funcionalista


Harold Lasswell. El primer gran autor de propuestas funcionalistas en comunicacin es Lasswell. Y el ao de su propuesta en este sentido es 1948. En esa propuesta aparecen dos aportaciones mayores a la investigacin de los medios de difusin en todos los tiempos, ambas ya mencionadas antes:
1. La frmula de Quin dice qu por qu canal a quin y con qu efecto? Esta frmula implica al primer programa de investigacin sobre medios de difusin propuesto con toda claridad en la historia de los Estados Unidos. El programa inclua una pregunta de investigacin central por cada parte de la frmula, y una lnea de investigacin que deriva de ella. Los cinco subprogramas de investigacin son: anlisis del control, anlisis de contenido, anlisis de medios de comunicacin, anlisis de la audiencia y anlisis de efectos.

176

ANAGRAMAS

Sociologa funcionalista y comunicologa. El dilogo imposible en Amrica Latina

No hay nada parecido antes de ese momento, el programa sigue vigente hasta la fecha, y en cierto sentido es el gran programa de investigacin sobre medios en toda la historia de la investigacin acadmica en medios de difusin. 2. La segunda gran aportacin es la lectura funcional de los medios, que coloca a Lasswell como el gran funcionalista de la comunicacin de toda la historia. La propuesta tambin es de una impecabilidad impresionante. Las tres funciones bsicas de los medios son: Primera. Vigilancia del entorno, revelando todo lo que puede amenazar al sistema de valores del sistema. Segunda. Activacin de la relacin de los participantes del sistema social para responder al entorno, es decir a una amenaza al sistema social en su conjunto o al sistema de valores en algn sentido. Tercera. La transmisin de la herencia social, es decir, el sistema de valores por defender.

la paz, y ms all de la paz, del statu quo. Y los medios como respuesta a los enemigos del statu quo, del orden social. Ambas funciones tambin estn en total consistencia con la Sociologa funcionalista. Paul Lazarsfeld. Lazarsfeld es el otro gran representante de la convergencia funcionalismo y comunicacin. Junto con Robert K. Merton, desde la Universidad de Columbia, agrega una cuarta funcin, a las tres de Lasswell, dentro del marco funcionalista de Merton, implicando en ella los conceptos de disfuncin y funcin manifiesta y latente. La cuarta funcin es la de entretenimiento. Los medios mantienen a la sociedad ocupada y estable, gracias al entretenimiento. Cuando hay que alertarla el entretenimiento se modifica, cuando hay que mantenerla tranquila el entretenimiento se ajusta. Esta cuarta funcin completa el cuatro inicial de las funciones de los medios segn un marco conceptual funcionalista, pero al mismo tiempo deja abierto el sealamiento de ms funciones posibles, de un programa funcionalista para entender los medios. Lazarsfeld interviene en dos trabajos legendarios sobre los medios de difusin y su efecto en las audiencias: el primero con Berelson y 16 Gaudet , y el segundo con 17 Katz . En ellos desarrolla un importante grupo de observaciones en relacin a lo que despus se llamar recepcin. Describe el efecto de los medios como algo que slo puede darse en la recepcin mediada por la presencia de un agente, el lder de opinin, el two steps flow. Y por otra parte enfatiza la importancia del grupo primario para la recepcin de medios en general, y para el

Como puede apreciarse, la propuesta funcional de los medios se hace en un entorno de alerta por la Segunda Guerra Mundial recin concluida. Estamos entrando a la guerra fra. Las funciones son muy claras: observar si existe alguna amenaza, alertar a la poblacin de su existencia, y mantener la estructura de valores de la cultura nacional. La ltima la firmaran con gusto los socilogos funcionalistas, que tenan esta funcin dedicada al sistema educativo. Las otras dos son muy sugerentes. Los medios como guardianes de

L a obra de psiclogos como 10 K ar t Lewin y Carl 11 Hovland , con sus apor taciones sobre el lder de opinin y el proceso de persuasin, antes y despus de la Segunda Guerra Mundial, aparecen como par te del funcionalismo norteamericano.

Anagramas, Volumen 6, No. 11, pp. 161 - 182 - ISSN 1692-2522 - Julio - Diciembre de 2007 / 200 p. Medelln, Colombia

177

Jess Galindo Cceres

efecto de sus mensajes. Esto constituye un referente directo para toda la investigacin de efectos de los medios en las siguientes dcadas 18 y hasta la fecha. Klapper , otro de los grandes autores en est lnea, es parte de la genealoga de Lazarsfeld y su inters en los pblicos, las audiencias, y el ms moderno enfoque de la recepcin. Charles Wright. La Sntesis. Wright es un autor que representa la sntesis del funcionalismo en el estudio de los medios de difusin. En un artculo clsico de 1960, propone lo que se denomina la pregunta sntesis de la investigacin programtica en medios de difusin desde la perspectiva funcionalista. En esa pregunta incluye tanto la propuesta de Lasswell, como la de Lazarsfeld, e incluye el marco conceptual de Merton, en el modelo ms acabado a esa fecha de una propuesta terica sociolgica funcionalista. La pregunta sntesis es la siguiente.- Cules son: 1) las funciones y 2) disfunciones, 3) manifiestas y 4) latentes de la masa, comunicadas por medio de la 5) vigilancia (noticias), correlacin (actividad editorial), 7) transmisin cultural, 8) entretenimiento, para los sistemas 9) sociedad, 10) subgrupos, 11) individual y 12) cultural? En la pregunta sntesis se encuentran todos los elementos previos enriquecidos con lo ms aventajado de la aproximacin sociolgica funcionalista. Despus de Wright poco hay que agregar. Los sesenta fueron el momento de decadencia para la sociologa funcionalista en los Estados Unidos; nuevas corrientes aparecieron y los estructuralismos y subjetivismos cubrieron el horizonte, junto con la siempre vigente investigacin administrativa. La investigacin sobre medios de difusin continu su camino en otros espacios conceptuales, como el difusionismo. Amrica Latina estaba amaneciendo en su campo acadmico de la comunicacin, con herencia del periodismo y del humanismo filosfico. La

ciencia social empez su camino con lentitud, y pronto de acomod en un lugar contestatario, poltico, propio de su marco periodstico crtico liberal. Y justo cuando el funcionalismo terminaba su poca de oro, apareci como el enemigo conceptual a vencer, cuando ya estaba vencido.

2.3 Prospectiva de la sociologa funcionalista para la conceptualizacin de la comunicacin


La primera imagen del funcionalismo es el pasado. Hablar de l es hacer referencias a lo que sucedi, a lo que pas, a lo que hemos escuchado que dicen que alguien supo. El mundo acadmico de la comunicacin actual no tiene de momento un lugar para el funcionalismo en el presente. Pero esta situacin puede cambiar. El camino por recorrer de los oficios y las prcticas a los conceptos y las representaciones sociales sistemticamente construidas es an largo y prospecta un gran futuro de trabajo y reconstruccin del pasado hacia adelante. Hay algunas noticias actuales relacionadas con el funcionalismo en algn sentido. La ms evidente es la emergencia de la figura del socilogo Niklas Luhmann, que con su pensamiento sistmico asociado a la comunicacin, despierta curiosidad, por una parte, y algo de distancia, por las dificultades en su lectura y comprensin, y que actualiza una veta terica cuya genealoga proviene en buena parte de las apuestas estructuralfuncionalistas del pasado, del mismsimo Parsons y sus aspiraciones a una teora general 19 de la sociedad. Tal vez la lectura de Luhmann abra el arcn de los recuerdos y permita un reconocimiento de la sociologa funcionalista como una propuesta terica importante, tanto para ser considerada, reconocida, como para ser recuperada y actualizada. Cada vez son ms

178

ANAGRAMAS

Sociologa funcionalista y comunicologa. El dilogo imposible en Amrica Latina

los estudiantes de postgrado egresados de la Licenciatura en Comunicacin, cada vez hay ms talento y formacin en la inteligencia acadmica en comunicacin; el escenario propuesto a partir de la obra de Luhmann no es un escenario improbable, est ms cerca de lo que hace diez aos podramos presumir. En otro escenario, el que inyecta informacin y sentido desde el campo sociolgico, la situacin es compleja. La Sociologa contempornea pasa por un momento de reconstruccin a profundidad, Luhmann mismo es parte de este fenmeno, y por tanto un vector de influencia al mundo de la comunicacin dependiente de los socilogos. Pero ah pasan ms cosas que Luhmann, y el funcionalismo no parece ser un punto importante de la agenda actual del mundo sociolgico. Sin embargo, la genealoga Durkheim-Weber-Parsons parece tener una gran vigencia an. Las referencias a este cuerpo de tesis y argumentos parecen tener cierta importancia an. Lo mismo aparece en el discurso del filsofo Habermas, que en los referentes directos de las fuentes del pensamiento de Luhmann, que en las crticas de autores como Giddens o Bourdieu. Otro autor contemporneo importante, Thompson, menos cercano a esta tradicin sociolgica tampoco puede sustraerse del efecto organizador general de lo social de la propuesta funcionalista. La matriz de construccin del discurso de lo social de la Sociologa le debe mucho a Parsons y al Funcionalismo sociolgico, y por tanto vuelve a estar presente cuando se trata de fudamentar algn discurso 20 sociolgico actual . Un componente bsico de la emergencia de la sociologa funcionalista fue el entusiasmo por la construccin social, por la vida social institucionalizada. Aqu habra un punto de reflexin interesante. Tanto la sociologa en general, como el campo acadmico de la

comunicacin en particular, como subsidiario en parte de lo sociolgico, no pasan por un gran momento de optimismo y entusiasmo. En el caso de la comunicacin acadmica la situacin es un poco mejor, tiene la euforia causada por la presencia de las nuevas tecnologas de informacin y comunicacin. Es decir, viven en este momento algo parecido a lo que sucedi cuando la sociologa funcionalista apareci y tom fuerza. Al mismo tiempo que sucede esto se encuentra en s misma la comunicacin acadmica con la postura contraria, el rechazo y el pesimismo sobre las NTIC. El momento parece idneo para transformarse en un acto de creacin histrica y terica. Podramos aprender mucho de lo sucedi en un tiempo no muy lejano cuando la sociologa funcionalista emerge y triunfa con su vitalismo optimista, unido a su intencin y ambicin reflexivas y tericas, junto con la otra tradicin, la europea, con su pesimismo y su sentido crtico inmediato a cualquier afirmacin. El asunto del funcionalismo es por tanto un tema que puede quedar en el olvido, una vez que los ltimos vestigios de la fobia a lo norteamericano se atemperen lo suficiente o desaparezcan, o puede retomarse dentro un proyecto de reconstruccin de las fuentes reales y posibles del pensamiento conceptual en comunicacin. Por otra parte, lo que s parece seguir en la agenda, an con el avance de los contextos tecnolgicos actuales, es el tema del estudio de los medios de difusin masiva. Lo que debe quedar claro es que el programa general del campo acadmico de la comunicacin en Latinoamrica proviene directamente del programa de los EE.UU., y que lo que se entiende por Funcionalismo en comunicacin en Amrica Latina, es decir, los estudios en comunicacin en los EE. UU. de la dcada de los veinte hasta la dcada de los setenta, es la base conceptual de mucho de lo que se entiende hasta la fecha como el centro

Anagramas, Volumen 6, No. 11, pp. 161 - 182 - ISSN 1692-2522 - Julio - Diciembre de 2007 / 200 p. Medelln, Colombia

179

Jess Galindo Cceres

de su atencin, los medios masivos de difusin, con la certidumbre poltica del pensamiento de izquierda europeo, pero con las palabras y las visiones sobre los medios heredadas del norte anglosajn. El funcionalismo ha estado revuelto con los estudios norteamericanos sobre los medios durante el siglo veinte en la agenda latinoamericana y mexicana sobre la comunicacin, siempre ceida a lo medios de difusin. Si bien la comprensin sobre el funcionalismo sociolgico ha sido baja, si no es que muy pobre o nula, la referencia por la cual tuvo la mucha o poca atencin histrica, fueron los medios de difusin. Y aqu se abre una gran perspectiva de trabajo y reconocimiento. Los estudios sobre los medios en los Estados Unidos desde la dcada de los veinte han sido ejemplares, hay mucho, muchsimo que aprender de sus mtodos, de sus conceptos, de sus programas de investigacin, de sus resultados empricos, de sus formas de organizacin acadmica y 21 profesional . Debido a la ceguera ideolgica, o la simple ignorancia, lo hecho por Norteamrica en investigacin y teora sobre los medios de difusin est an por ser

descubierto por Amrica Latina. Y ese s es un paraso de informacin en muchos sentidos. A los latinoamericanos les ha interesado desde el origen de su campo acadmico de la comunicacin el estudio y comprensin de los medios, en la historia sobre el tema los estudios norteamericanos tienen mucho que mostrar, y nosotros mucho que observar y aprender. Esta s es una oportunidad histrica, la informacin est ah, y la miopa ideolgica ha venido a menos; es tiempo de recuperar la informacin perdida. Y la situacin se pone an ms candente con la aparicin de las NTIC, los medios son el antecedente directo de ellas, los estudios sobre los medios son lo primero que tenemos a la mano para entender lo que significa la presencia de las NTIC en el mundo. Y por otra parte es posible que los medios slo hayan sido una interfase temporal para la nueva era de las NITC en el planeta. Todo el talento, toda la informacin, toda la inteligencia, ocupadas en los medios servirn de mucho para enfrentar la nueva era que ya vivimos, ahora s en dilogo con todos los que tengan algo que decir, sin impedimentos ideolgicos, con disposicin para la reflexin grupal y colectiva, con autntica cultura de comunicacin para la creacin del nuevo milenio.

NOT AS NOTA
1 Doctor en Ciencias Sociales, maestro en Lingstica y licenciado en Comunicacin. Fundador del doctorado en Comunicacin de la Universidad Veracruzana (2001). Autor de 21 libros y ms de 150 artculos publicados. Miembro de AMIC (Asociacin Mexicana de Investigadores de la Comunicacin) desde 1982. Miembro del Sistema Nacional de Investigadores desde 1987. Coordinador de GACI (Grupo de Accin en Cultura de Investigacin) desde 1994. Miembro de la RECIBER (Red Cibercultura y Nuevas Tecnologas de Informacin y Comunicacin) desde 2003. Promotor de REDECOM (Red de estudios en teora de la comunicacin) y de GUCOM (Grupo hacia una Comunicologa posible) desde 2003. Notas sobre su vida y obra en Teora sociolgica contempornea, de George Ritzer. Nota autobiogrfica en el libro Teora Sociolgica contempornea, de George Ritzer, pginas 131133.

2 3

180

ANAGRAMAS

Sociologa funcionalista y comunicologa. El dilogo imposible en Amrica Latina

Escuela que tiene su mxima representacin en el grupo que desde la ctedra UNESCO en comunicacin en Sao Paulo, Brasil, y su lder Jose Marques de Melo, convoca a toda Amrica Latina al estudio de la llamada corriente crtica latinoamericana. Harold Lasswell. Considerado uno de los padres de la comunicacin acadmica en la historia oficial del campo acadmico de la comunicacin en los EE. UU. Ejemplos de esta percepcin errnea o de mal entendido son los textos clsicos de Florence Toussaint y Antonio Paoli, uno sin idea clara de lo que es la sociologa funcionalista, y el otro reduciendo el funcionalismo en comunicacin a teora matemtica de la informacin. Ral Fuentes lo muestra en varias de sus publicaciones, entre ellas la siguiente: FUENTES Navarro, Ral (1992) Un campo cargado de futuro. El estudio de la comunicacin en Amrica Latina, FELAFACS-CONEICC, Mxico.

5 6

CIESPAL. Institucin que marc una poca del campo acadmico de la comunicacin en Amrica Latina, empresa que inici su trabajo ocupada en el periodismo, y despus lo contino con los dems medios masivos. Tiene una revista, Chasqui, en la cual se encuentra expresada la historia de los intereses que busc. http://chasqui.comunica.org/ Lazarsfeld es uno de los metodlogos ms importantes de su poca, y uno de los que mayor efecto han tenido dentro de la llamada sociologa administrativa. Kurt Lewin. Uno de los padres de la psicologa social universal. Carl Hovland. Psiclogo experimental. Uno de los cuatro padres de la investigacin en comunicacin en los Estados Unidos, segn Wilbur Schramm. La ciencia de la comunicacin humana, de Wilbur Schramm, editorial Roble, 1966. En particular el texto introductorio Investigacin de la comunicacin en los Estados Unidos Everett Rogers. Investigador norteamericano conocido por su trabajo en difusin de innovaciones, y una poca ms reciente como experto en telenovelas de contenido social. McComb introduce el concepto de agenda setting, el cual revoluciona el mundo de la percepcin acadmica de las relaciones entre medios y pblicos. Los medios dictan una agenda, la cual es la gua de temas sobre la vida social para los pblicos que se exponen a ella. Blumer y Katz. Autores de la propuesta de usos y gratificaciones, que inaugura un programa de investigacin que marca una poca, las audiencias de medios obtienen ciertas gratificaciones cuando se exponen a ellos, y al mismo tiempo hacen cierto uso de esa exposicin. Con Berelson y Gaudet, The peoples choice, Nueva York, 1944. Con Katz, Personal influence, Glencoe, 1955. Joseph Klapper. Autor de uno de los libros centrales en el estudio de efectos de los medios, editado en 1960, y vigente hasta la fecha en su tesis central de que los medios no influyen, refuerzan.

9 10 11 12 13 14

15

16 17 18

Anagramas, Volumen 6, No. 11, pp. 161 - 182 - ISSN 1692-2522 - Julio - Diciembre de 2007 / 200 p. Medelln, Colombia

181

Jess Galindo Cceres

19

La principal obra de Luhmann, Sistemas sociales, Universidad Iberoamericana, Mxico, ha tenido una lenta pero consistente presentacin en el mundo acadmico de la comunicacin, por la propuesta de poner a la comunicacin como categora central en el estudio de lo social. Tanto la propuesta crtica de Habermas, como las propuestas de Bourdieu y de Giddens, considerados los grandes autores contemporneos de la nueva Sociologa, parten de Parsons y su genealoga, es claro que la Sociologa actual sigue necesitando del Funcionalismo para organizar su horizonte discursivo. Este es el ambiente discursivo de un texto como el Lash sobre la Sociologa contempornea. En Mxico el contacto ms fuerte con la estructura acadmica norteamericana es el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey, en la figura gestora de Jos Carlos Lozano.

20

21

3.

BIBLIOGRAFA

ALEXANDER, Jefffrey C. (1989) Las teoras sociolgicas desde la segunda guerra mundial, Gedisa, Barcelona. BOURDIEU, Pierre (1988) Cosas dichas, Gedisa, Buenos Aires. CAMBIASSO, Norberto (et al.) (2000) Das Felices. Los usos del orden: de la Escuela de Chicago al Funcionalismo. Eudeba, Buenos Aires. DE MORAGAS, Miquel (editor) (1985) Sociologa de la comunicacin de masas. Volumen II, Estructura, funciones y efectos. Gustavo Gili, Barcelona. FUENTES NAVARRO, Ral (1992) Un campo cargado de futuro. El estudio de la comunicacin en Amrica Latina, FELAFACS-CONEICC, Mxico. GALINDO CCERES, Jess (2005) Hacia una Comunicologa posible, Universidad Autnoma de San Luis Potos, San Luis Potos. GIDDENS, Anthony (1991) Sociologa, Alianza, Madrid. GIDDENS, Anthony (et al.) (1991) La teora social, hoy, CNCA-ALIANZA, Mxico. HABERMAS, Jrgen (1987) Teora de la accin comunicativa (dos tomos), Taurus, Madrid. HOVLAND, Carl, I. Janis, H. H. Kelley (1982) Communication and persuasion, Greenwood Press Westport, Connecticut. KATZ, Elihu, (et al.) (1974) Usos y gratificaciones de la comunicacin de masas, en Miquel de Moragas (ed.) Sociologa de la comunicacin de masas, vol. 2, Barcelona: Gustavo Gili. KATZ, E. y LAZARSFELD, P. L. (1955) Personal Influence, Free Press, Glencoe. KATZ, E. y LAZARSFELD, P. L. (1979) La influencia personal , Editorial Hispano europea, Barcelona.

182

ANAGRAMAS

Sociologa funcionalista y comunicologa. El dilogo imposible en Amrica Latina

KINGSLEY, Davis y Wilber MOORE (1945) Some Principles of Stratification, en American Sociological Review 10: 242-249. KLAPPER, Joseph T. (1960) The Effects of mass communication, Free Press. Glencoe, Illinois. KLAPPER, J. T. (1974) Efectos de las comunicaciones de masas, Aguilar, Madrid. KRAUSS, Sidney y DAVIS, Dennos (1990) Comunicacin Masiva, Trillas, Mxico. KLAPPER, J. T. (1974) Efectos de las comunicaciones de masas, Aguilar, Madrid. LASH, Scott (1997) Sociologa del posmodernismo, Amorrortu, Buenos Aires. LAZARSFELD, Paul y ROSENBERG M. (1955) The Language of social research, Free Press. Glencoe. LAZARSFELD, Paul, (et al.) (1944) The Peoples Choice, Columbia University Press, New York: LASSWELL, Harold (1948) The Structure and Function of Communication in Society, en Bryson, L. (comp.) The communication of Ideas, New York: Harper. LEWIN, Kurt (1988) La teora del campo en la ciencia social, Paids, Barcelona. LOZANO RENDN, Jos Carlos (1996) Teora e investigacin de la comunicacin de masas , Pearson, Mxico. LUHMANN, Niklas (1991) Sistemas sociales, UIA-Alianza, Mxico. MARQUES DE MELO, Jose (1998) Teoria da Comunicao: paradigmas latino-americanos, Ed. Vozes, So Paulo. McCOMBS, M. E. y D. L. Shaw (1972) The agenda-setting function of mass media. En Public Opinion Quartely, 36: 176-187. McCOMBS, Maxwell (2006) Estableciendo la agenda. El impacto de los medios en la opinin pblica y en el conocimiento , Paids comunicacin 170, Barcelona. MERTON, Robert K. (1949) Manifest and latent functions, en Social theory and social structure, New York: Free Press: 73-138. PARSONS, Talcott (1968) La estructura de la accin social, Guadarrama, Madrid. PARSONS, Talcott (1988) El Sistema social, Alianza Editorial, Madrid. PAOLI, J. Antonio (1977) Comunicacin , Edicol, Mxico. RITZER, George (1995) Teora sociolgica contempornea, McGraw-Hill, Madrid. ROGERS, Everett M. y SHOEMAKER, F. Floyd (1974) La comunicacin de innovaciones, Herrero Hermanos, Mxico. SCHRAMM, Wilbur, (1966) La ciencia de la comunicacin humana, Editorial Roble, Mxico.

Anagramas, Volumen 6, No. 11, pp. 161 - 182 - ISSN 1692-2522 - Julio - Diciembre de 2007 / 200 p. Medelln, Colombia

183

Jess Galindo Cceres

THOMPSON, John B. (1993) Ideologa y cultura moderna, UAM-X, Mxico. TOUSSAINT, Florence (1975) Crtica de la informacin de masas, ANUIES, Mxico. WRIGHT, Charles R. (1960) Anlisis funcional y comunicacin de masas en Miquel de Moragas (ed.) Sociologa de la comunicacin de masas, vol. 2, Barcelona: Gustavo Gili: Barcelona.

184

ANAGRAMAS