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CONTRIBUCIONES DE JHON KENNETH GALBRAITH A LA HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO

I.

INFORMACIN BIOGRFICA:

John Kenneth Galbraith fue un economista estadounidense de origen canadiense nacido en 1908, considerado uno de los grandes economistas del Siglo XX. Fue profesor de la Universidad de Harvard y editor de la revista Fortune. Partidario del enfoque social y cultural de la economa, ms que del numrico. Influenciado por el pensamiento de Henry George. Crtico con la escuela neoclsica, Galbraith fue un liberal (en el sentido americano) de tradicin keynesiana y estuvo considerado por muchos como el ltimo gran heredero del viejo Institucionalismo Americano.1 Es decir Galbraith se vio influenciado tanto por Keynes como por el institucionalismo, especialmente de Veblen, del que adopta el enfoque institucional para el planteamiento de una teora del proceso de desarrollo del capitalismo moderno.

Galbraith analiza la forma en que la economa estadounidense evoluciona a partir de la segunda guerra mundial, haciendo especial nfasis en la capacidad del sistema econmico para generar y mantener la calidad de vida de la sociedad norteamericana.2

Su mayor preocupacin no era el anlisis economtrico o teora econmica, sino analizar las consecuencias de la poltica econmica en la sociedad y la economa poltica, en una forma accesible y eliminando gran parte del tecnicismo utilizado por los economistas.

El engao del libre mercado y otros textos Jhon Kenneth Galbraith P.p 4

Evolucin y principios de la teora econmica institucional. Una propuesta de aplicacin para el anlisis de los factores condicionantes de la creacin de empresas - Daz Casero, J. C. y Hernndez Mogolln, R. P.p. 188
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II.

OBRAS Y PRINCIPALES APORTES:

Sociedad Opulenta: Galbraith observa que especialmente en Estados Unidos existe una gran opulencia. Se tratara de un fenmeno que revela que el tema de la escasez ya no es un problema, que ha sido superado y en la actualidad se da una creciente preocupacin por incrementar ms y ms la produccin. De esta forma son llevados al mercado, cada vez ms bienes de menor urgencia.

Esta obsesin por la produccin como un fin en s mismo es producto de diversas cuestiones. Por una parte, de la idea de que tanto la desigualdad en la distribucin del ingreso, como la incertidumbre acerca de la corriente de ingresos futuros que obtendr cada participante en el mercado y como la posibilidad de que se produzca una depresin, se pueden paliar mediante el crecimiento de la produccin. 3

Sin embargo ahora nos encontramos en otra poca por lo que continuar, como lo hacen muchos, interpretando la realidad de la forma anterior, es errneo, ya que hay una preocupacin excesiva por incrementar la produccin privada y ha roto el equilibrio entre sta y la produccin de bienes pblicos.

La crisis de 1929

En esta obra Galbraith estudia la historia del crack del 29, precipitado segn l, por la especulacin en el mercado de capitales.

La Gran Depresin se debi a debilidades del sistema liberal Capitalista, ya que haba un desequilibrio entre la distribucin de la renta, problemas en la estructura

Jhon Kenneth Galbraith, in memoriam - Ariel R. Tejera - P.p 3

empresarial que llevaron a un espiral deflacionista (Galbraith defendi el control de precios), una mala estructura bancaria y desequilibrios exteriores.4

La Tecnoestructura:

Al analizar el desarrollo reciente del capitalismo en los Estados Unidos, el economista norteamericano John Kenneth Galbraith pone de manifiesto el creciente papel de la tecnologa en la vida econmica y los obstculos que supone para la empresa: inversiones cada vez mayores, prolongacin de los plazos de produccin, obligacin de programar y planificar, y especializacin creciente de las tareas y del personal. Esta evolucin implica un cambio fundamental: el poder de decisin ya no corresponde al propietario del capital, como ocurra en el pasado; ahora lo ejercita el grupo de tcnicos que constituye la verdadera cabeza de 1a gran empresa moderna. Galbraith propone denominar tecnoestructura a este aparato conjunto de decisin.5

El comportamiento de esta tecnoestructura modificar en gran medida las reglas del juego capitalista, ya que, no tiene como objetivo principal la obtencin del mximo beneficio sino, principalmente, el crecimiento de la firma. Actualmente, es la firma la que determina las necesidades del consumidor (crendolas mediante el empleo de la publicidad).

Poder compensatorio:

La teora econmica clsica desde Adam Smith establece que, en los mercados de libre concurrencia, hay un regulador autnomo, desde el lado de la oferta, que es la propia competencia ejercida por muchas empresas vendedoras, cada una de las cuales
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El crash de 1929 John Kenneth Galbraith P.p. 159 Tecnoestructura- Recuperado de: http://www.economia48.com/spa/d/tecnoestructura/tecnoestructura.htm

participa con una pequea porcin en la cantidad total ofrecida. Ninguna de ellas puede modificar individualmente los precios. Cuando se crearon nuevas corporaciones sobre todo en la economa Norteamericana a fines del siglo XIX, los mercados sufrieron la amenaza de prcticas restrictivas de la competencia. Las leyes antitrust fueron promulgadas para combatir dicho peligro. Es preciso recordar que tales medidas de carcter institucional estaban ya previstas por el liberalismo clsico, que confiaba al Estado el mantenimiento de las reglas de libre mercado.

Segn Galbraith, a lo largo del siglo XX se han ido configurando otras fuerzas activas frente al intento de monopolizar el mercado: el poder compensatorio representado por los grandes sindicatos, frente a las corporaciones industriales, en el mercado de trabajo. La formacin de poderosas asociaciones de detallistas, cadenas de almacenes o cooperativas en el mercado de bienes de consumo.

El nuevo Estado Industrial y escritos posteriores:

Galbraith estudi el comportamiento de las grandes corporaciones industriales. stas, al contrario de lo que se pudiera entender tericamente en lo que se conoce como libre mercado, influyen activamente sobre la demanda de manera que deciden qu, cmo y cundo se debe adquirir un bien o servicio. Dentro de esta perspectiva oligopolista del mercado, Galbraith postul que los demandantes tenderan a organizarse de alguna forma con la intencin de influir en la toma de decisiones de las grandes corporaciones. Esta teora del poder compensador ha sido negada por muchos economistas.6

Galbraith, Jhon Kenneth- Recuperado de: http://www.mcnbiografias.com/app-bio/do/show?key=galbraith-john-kenneth

III.

APRECIACIN CRTICA

Jhon Kenneth Galbraith es un notable economista. Galbraith aport en gran medida a la historia del pensamiento econmico mediante sus obras, ya que l vivi en la poca de la crisis econmica de 1929 y pudo ver todas las terribles consecuencias que trajo sta consigo de donde surgieron grandes obras. Estas obras tuvieron gran reconocimiento pese a que su mayor preocupacin no era el anlisis economtrico o teora econmica, sino analizar las consecuencias de la poltica econmica en la sociedad y la economa poltica y lograba anticiparse con sus reflexiones a los movimientos del mercado.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

El engao del libre mercado y otros textos Jhon Kenneth Galbraith

Evolucin y principios de la teora econmica institucional. Una propuesta de aplicacin para el anlisis de los factores condicionantes de la creacin de empresas - Daz Casero, J. C. y Hernndez Mogolln, R.

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Jhon Kenneth Galbraith, in memoriam - Ariel R. Tejera

El crash de 1929 John Kenneth Galbraith

Tecnoestructura, recuperado de : http://www.economia48.com/spa/d/tecnoestructura/tecnoestructura.htm

Galbraith, Jhon Kenneth, recuperado de:

http://www.mcnbiografias.com/app-bio/do/show?key=galbraith-john-kenneth