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Depresin pastoral

por Enos D. Martin 0 COMENTARIOS

La situacin privilegiada del ministerio no exime a los pastores de los mismos problemas de su grey; en realidad, sufren presiones adicionales propias de su condicin de pastor. En consecuencia, la depresin es un problema que afecta los niveles pastorales en medida no despreciable. El autor seala las tensiones que pueden causar depresin y las pautas para que los pastores la enfrenten.

Est comprobado que los pastores sufren de depresin con la misma frecuencia que la poblacin en general. Entre dos y cuatro por ciento sufre de depresin en algn momento de su vida. La situacin privilegiada del ministerio no exime a los pastores de los mismos problemas de su grey; en realidad, sufren presiones adicionales propias de su condicin de pastor. En consecuencia, la depresin es un problema que afecta los niveles pastorales en medida no despreciable. Durante 1980 entrevist a 100 pastores seleccionados al azar; el 20 por ciento confes haber sufrido entre moderada y severa depresin en algn punto de su vida. Ms aun, la depresin es un sntoma muy frecuente entre los pastores que vienen a verme para tratamiento psiquitrico. TENSIONES QUE PUEDEN CAUSAR DEPRESIN Si bien las tensiones empujan hacia la depresin, no siempre la alcanzan. Por ejemplo, a Juan el Bautista el encarcelamiento le produjo desaliento, en cambio con Pablo redund en gozo y alabanza. Es importante considerar al individuo que est bajo tensin, antes de identificar qu tensiones causan la depresin. Independientemente del estado de la vida personal del pastor, las condiciones inherentes al ministerio (que demandan una energa poco comn), se experimentan mayormente como tensiones. Complejidad del rol: Se espera ms de los pastores que de cualquier otro profesional Deben cumplir el rol de telogos, filsofos, empresarios, polticos, educadores, predicadores, expertos en relaciones pblicas y consejeros; y a menudo sin el adecuado entrenamiento en muchas de esas reas. Presiones financieras: los pastores pueden ser comparados con los mdicos en cuanto a la estima y las expectativas que se tienen sobre l; respecto de la remuneracin, en cambio, la situacin es bien diferente. Una encuesta de la revista Leadership (1981) descubri que ms del 60 por ciento de los pastores afirm no sentir que haban pasado necesidades econmicas. Sin embargo, la forma de responder en dicha encuesta sugera que muchos ministros se siente incmodos al admitir

que las finanzas son un problema. Sienten que deberan estar por encima de "preocupaciones tan mundanas". Un pastor a punto de jubilarse admiti que no tena mucho dinero con qu continuar; aunque luego aadi: "Pero no me hice pastor para ganar dinero". Falta de arraigo: Muchos pastores deben mudarse de una jurisdiccin a otra, con el consiguiente resultado de abandonar relaciones que se han hecho importantes tanto para l como para su familia. Adems, si la mudanza es resultado de conflictos con la congregacin, ni el pastor ni la congregacin tienen la oportunidad de aprender de sus errores. Conflictos interpersonales: Se espera que un pastor resuelva situaciones de conflicto; pero en una situacin mucho ms difcil que otros profesionales. Un psiquiatra puede trabajar de manera muy estructurada: l define cundo puede ver al paciente, por cunto tiempo y quin estar involucrado. El final de cada sesin es el ltimo contacto hasta la semana siguiente. Un pastor no goza de este tipo de estructuracin. Lo pueden llamar a cualquier hora. El conoce a estas personas y a sus familias y se preocupa por ellos profundamente. Si intenta limitar su grado de involucramiento es acusado de falta de inters y amor. La inevitable tensin que surge de estas situaciones conflictivas puede conducir a la depresin. Todas estas tensiones son externas; pero la habilidad del pastor para manejarlas depende de su vida interior. Si se halla relativamente libre de conflicto, entonces puede dedicar toda su atencin a las tensiones externas y decidir sobre la respuesta apropiada. Sin embargo; si el pastor est preocupado por conflictos de autoestima y de tener los sentimientos apropiados, su habilidad de responder a los problemas externos se ver afectada con facilidad. Entre las tensiones internas, hay algunos temas recurrentes: Autoimagen idealizada contra la verdadera: Crecer implica vivir con una brecha de autoimagen. La realidad del presente juega una parte en la formacin de la autoimagen real. La habilidad y madurez que se anticipan cuando cierta meta est a punto de ser alcanzada, intervienen en la formacin de la autoimagen idealizada. Desafortunadamente, este esquema tan simple se ve complicado por otro factor: la autoestima. Los chicos a quienes se les dice con bastante frecuencia que no son "lo suficientemente grandes, buenos o inteligentes", llegan a la conclusin de que si no pueden desempearse bien en determinadas tareas, entonces no tienen valor. Esta conviccin en gran parte es inconsciente y suele permanecer y afirmarse en la edad adulta. Los pastores a menudo explican sus intentos por querer lograr ms sealando pasajes bblicos: "No dice acaso la Biblia que debemos ser diligentes, irreprochables, perfectos?". Tal vez sepan intelectualmente que son muy valiosos como hijos de Dios, pero en el nivel ms profundo de sus emociones no estn muy convencidos de ello; en varios casos, puede que permanezca todava ese sentimiento de valor pobre de s mismo. Este conflicto entre lo que los pastores sienten que son y lo que deberan ser se manifiesta de diversas maneras. Puede que sean sobresalientes y que todos los aprueben con entusiasmo, pero mirando el problema ms de cerca se hace evidente que existe una motivacin detrs de su conducta. Algunos pueden ser demasiado sensibles a la forma en que otros los ven. Despus del sermn preguntan a sus esposas: "Cmo estuvo?"; y ellas pronto se sienten atrapadas: si responden con honestidad los pastores colapsan a la menor crtica; si como rutina dan respuestas positivas, su sinceridad es puesta en duda.

Otro indicio de este conflicto es la actitud competitiva entre pastores. Frecuentemente y de manera sutil examinan cul es su situacin en comparacin con los pastores vecinos. Si se sienten superiores a los dems, esto ayuda a calmar esa molesta voz interior que les dice que son inferiores. Este conflicto entre el yo idealizado y el verdadero a menudo se manifiesta en una actitud de "todo o nada": o son "perfectos" sin fallas o son "nada". La congregacin por lo general no se da cuenta de que el pastor tiene poca autoestima. En el mejor de los casos el pastor puede tener una carrera efectiva exteriormente, pero interiormente no puede relajarse y disfrutar del fruto de su labor. En el peor de los casos, su preocupacin por la necesidad de demostrar su valor prepara el terreno para la depresin; lo cual generalmente ocurre ante una situacin que ya no le permite defenderse de los sentimientos de inferioridad de la manera corriente. Por ejemplo, el pastor X siempre trabaj duro pero se sinti inadecuado. Como realizaba grandes cantidades de trabajo, siempre se le asignaban responsabilidades adicionales; finalmente estuvo tan recargado que no haba manera de que terminara todo, cuando se dio cuenta de ello se deprimi. Sinti que "no serva", ya que no poda hacer todo lo que la Iglesia le exiga. Conflictos causados por la ira: Una pobre autoestima a menudo surge de conflictos interiores relacionados con lo apropiado o no de sus sentimientos, en especial los de enojo. La ira puede ser tan intensa que existe temor de perder el control y herir a alguien. Adems, la expresin de la ira da lugar a dudas teolgicas: "No dice la Biblia que hasta el sentimiento (mucho ms la expresin) de la ira es inapropiado? No castigar Dios (o al menos dejar de bendecir) a aquellos que permiten la ira?". Muchos pastores nunca se dan cuenta totalmente de qu es lo que estn resistiendo, ms all de una vaga sensacin de incomodidad. Encuentran varias maneras de defenderse de esto: una de ellas es cambiando el nombre de la ira: molesto, irritado, triste, preocupado, enojado justificadamente. Hay muchas maneras en las que los pastores expresan su ira: con una perpetua impuntualidad, con prontitud para aceptar un trabajo pero lentitud en realizarlo, con olvidos frecuentes. Aunque en la superficie aceptan pasivamente lo que otros esperan de ellos, siempre ofrecen algn tipo de resistencia. Otra manera comn de manejar la ira es proyectarla a los dems: "Yo no estoy enojado, ellos estn enojados conmigo". Este mtodo puede proteger a los pastores de la ira pero distorsiona su percepcin de la realidad y los aliena de las dems personas. A veces la ira se traduce en trastornos fsicos: dolor de espalda, dolor de cabeza, problemas gastrointestinales, etc. los exmenes mdicos no suelen revelar causa fsica alguna y la continua bsqueda de alivio puede conducir eventualmente a la depresin, la que se superpone con los malestares fsicos preexistentes. Cuando los pastores ya no pueden ignorar la ira y tampoco han encontrado la forma apropiada para expresarla, pueden dirigirla hacia ellos mismos; y, cuando la ira y la depresin se tornan muy intensas, hasta pueden llegar a tener ideas de suicidio.

Conflictos causados por impulsos sexuales: Aunque los pastores nieguen a s mismos que se sienten sexualmente atrados hacia alguien aparte de sus esposas, son conscientes de sus necesidades sexuales. Al igual que la ira, lo manejan de manera muy privada, ni siquiera sus amigos ms ntimos estn al tanto de la tentacin. El manejo de impulsos sexuales que el pastor percibe como inaceptables, puede llevarlo a evitar compartir con otras personas, lo cual a su vez puede conducir a la depresin. Un pastor estaba convencido de que tena impulsos sexuales poco usuales. No quera revelar su problema por temor de ser aislado de la raza humana. Sin embargo, la intensa lucha por controlar los impulsos sexuales no est tan relacionada con lo fuerte del impulso sexual como con problemas no-sexuales. El deseo sexual fuera del matrimonio puede surgir de una insatisfactoria relacin emocional con su esposa, ira hacia ella o una necesidad de demostrar su machismo. Para otros, el problema involucra el desarrollo de una relacin emocional intensa con otra mujer, lo cual puede darse en una situacin de tratamiento como consejero. La relacin inicial es racionalizada como necesaria, apropiada e inofensiva. Finalmente, despus de un prolongado contacto, las emociones son tan intensas que resulta muy difcil evitar la tentacin y el pastor se deprime ante la situacin. PAUTAS PARA EVITAR LA DEPRESIN Un ministro puede desarrollar hbitos que le ayuden a evitar tensiones que pudieran conducir a la depresin. Aprender a fijar lmites: El pastor debera definir con claridad los lmites de lo que puede esperar de s mismo y de lo que puede permitir a otros que esperen de l. Sin embargo esto puede originar preguntas dolorosas: "Si no puedo responder a todos los pedidos legtimos de ayuda, Cmo puedo demostrar el amor ilimitado de Dios hacia el hombre? Cmo puedo decir no al llamado de la iglesia? No es decirle no a Dios? Cul es la relacin entre mi incapacidad para cubrir todas las necesidades y mi valor como persona?". Las Escrituras ofrecen un instructivo ejemplo de lderes de la iglesia que no tenan vergenza de poner lmites a lo que permitan a otros esperar de ellos. Ejemplo: cuando los apstoles delegaron algunas de sus responsabilidades a otras personas en Hechos 6. Pudieron establecer lmites precisos porque vean con claridad a qu los haba llamado Dios. Las palabras de despedida de Cristo haban sido un claro mandato a predicar y ensear el evangelio. La infidelidad de los primeros seguidores no los desalent (Hch. 5.1-10), la hostilidad de los lderes judos locales no los asust (Hch. 5.17-29), los azotes de las autoridades no los disuadieron (Hch. 5.40) y las acusaciones de fracaso por parte de sus compaeros no los confundieron (Hch. 6.1-4). Los pastores de hoy pueden sentirse en desventaja al tener que definir su propio llamamiento; el cual est a menudo distorsionado por luchas interiores como ser aceptado, ser el ms respetado, ser el pastor ms ejemplar de la comunidad, evitar conflictos, controlar a la gente. De modo que establecer prioridades es una obligacin para permanecer fiel al llamamiento y mantener la cordura. Un obispo, el consejo de ancianos u otro pastor puede resultar de valiosa ayuda para que el pastor determine sus prioridades. Esto no debe verse como un signo de debilidad o de fracaso. Reconocer sus propios ritmos biolgicos puede ayudar a los pastores a fijar sus prioridades. Algunos son madrugadores, otros noctmbulos; algunos estn llenos de energa, ideas y entusiasmo; otros necesitan hacer un esfuerzo para lograr algo creativo. Esto y otros patrones

de conducta pueden ser modificados hasta cierto punto pero aquellos que aceptan sus propios ritmos y trabajan dentro de ellos son los ms efectivos y eficientes. El pastor X tena muchas ideas creativas, pero deseaba necesitar cinco horas de sueo de las ocho que normalmente se requieren. Siempre planeaba su horario dejando cinco horas de sueo y generalmente terminaba exhausto y se quedaba dormido en su oficina; entonces se preocupaba por haber fallado una vez ms. Simplemente desconoca los lmites de su cuerpo. Mediante la enseanza a la congregacin del llamamiento de un pastor, sus metas y limitaciones, los pastores pueden responder activamente a las expectativas que pesan sobre ellos y as disminuir sus tensiones. Decir: "No puedo" es slo la primera parte de la comunicacin; la segunda es "Los recursos para resolver el problema pueden muy bien estar dentro suyo". Esto ayuda a otros a crecer en comprensin y confianza en s mismos como colaboradores del ministro y evita el desarrollo de la dependencia del lder pastoral. Aprender a expresar los sentimientos: La clave del xito en las relaciones interpersonales es poder discutir abiertamente sentimientos negativos con la persona que los caus. A mayor supresin de los sentimientos, mayor intensificacin de los mismos. En ocasiones, pueden llegar a ser tan intensos que el pastor puede tener una explosin de ira; luego vienen las disculpas, un intento por deshacer el dao y la determinacin de no expresar esos sentimientos nunca ms. La otra persona siente un alejamiento y la relacin se ve destruida de la misma manera que con la explosin. En lugar de suprimir los sentimientos o de explotar hay una tercera opcin que consiste en expresar los propios pensamientos y sentimientos con el fin de fortalecer la relacin. Hay varios principios para tener en cuenta: Hgase dueo del problema: No importa cun objetable sea la conducta de la otra persona, el pastor debe compartir sus propias reacciones y no atribuir sus sentimientos a los dems. Cuando un pastor le dice al anciano. "A usted no le importan los dems ya que siempre insiste en tener la ltima palabra", el anciano entonces tendr que probar que no es una mala persona. En cambio el pastor podra decirle: "Cada vez que me interrumpe me siento herido, como si lo que tuviera que decir careciera de importancia". Esto ayuda a crear un clima que promueva la discusin productiva. Describa conductas: No juzgue o evale la persona o sus motivaciones; simplemente describa la conducta que origin en usted los sentimientos negativos. Por ejemplo: "Cuando me acerco y desva la vista me siento rechazado"; esto describe la situacin sin comunicar rechazo hacia la otra persona. Exprese sus sentimientos en primera persona: "Me siento herido, rechazado". Evite decir: "Quiso herirme, me est rechazando"; o usar la tercera persona: "La gente se siente rechazada cuando usted acta de esa manera". Muestre apoyo hacia la otra persona: El objetivo es ayudar a mantener y mejorar la relacin. Permtale a la otra persona ver que usted se preocupa por l o ella y su relacin; entonces ambos podrn dejar de lado sus defensas y ser abiertos el uno con el otro. Responda a la nueva informacin: Preste atencin a los componentes verbales y no verbales de las respuestas de la otra persona. Antes de dar una respuesta, repita lo que cree haber escuchado: "Le escucho decir que mis ocupaciones lo han airado"; acepte los comentarios sin

defenderse y luego exprese sus sentimientos y pensamientos: "Puedo entender que mi poca disponibilidad le haya molestado; es algo que quiero superar". No deje de expresarse despus de cada vuelta de respuestas y comentarios. Una relacin efectiva exige constante retroalimentacin a lo largo de su desarrollo. La otra persona espera que usted la comprenda, no que se justifique. Invertir tiempo en las relaciones: El desarrollo y mantenimiento de una relacin significativa requiere la inversin de tiempo tanto en cantidad como en calidad. Los pastores a menudo afirman que las personas ms importantes para ellos son sus esposas y sus hijos, pero el tiempo que invierten en estas personas es con frecuencia limitado. Desafortunadamente, la esposa y los hijos rara vez expresan su desesperacin. Si el pastor pone a su familia en segundo lugar con respecto a las necesidades de la congregacin, tarde o temprano descubrir que sus hijos, y tal vez tambin su esposa, estn profundamente resentidos contra l por ese motivo. Finalmente, el pastor necesita hacerse un lugar en su vida para relaciones personales. Tener el mejor amigo dentro de la congregacin puede ocasionar problemas, de modo que puede resultar ventajoso tener amigos ntimos fuera de la congregacin. Al intercambiar ideas con un buen amigo, el pastor lograr fortaleza interior para ministrar a su congregacin. LOS PASTORES PUEDEN ENFRENTAR LA DEPRESION No obstante los esfuerzos por desarrollar patrones de vida ptimos, los pastores pueden caer vctimas de la depresin; por ello resulta esencial para ellos aprender a enfrentarla. Reconozca las seales: Todos tienden a negar inicialmente que pueden estar sufriendo de depresin; en consecuencia los pastores necesitan prestar especial atencin a sus sntomas. Si las relaciones con los dems son cada vez ms frustrantes y si hasta son evitadas; si resulta difcil controlar los apetitos, abusando del alcohol o de la comida; si hay dolores o malestares para los que no se encuentran causas fisiolgicas; si hay prdidas de inters en el sexo y en actividades que antes le causaban placer; si la maana es el peor momento del da; si existe una sensacin de desesperanza y si la muerte parece ser la salida, es muy probable que se trate de un caso de depresin. Analice los sentimientos: Una vez descubierta la depresin, los pastores pueden intentar analizar los sentimientos especficos asociados a ella. Por qu tienen esos sentimientos? Qu los origina? Cmo surgen? En qu momentos? Tienen proporcin en relacin al hecho que los origina? Busque el apoyo de otras personas: No siempre es fcil poder determinar con claridad qu es exactamente lo que produce determinado sentimiento; resulta de ayuda obtener la opinin de otras personas para lograr mayor claridad. A menudo los pastores se ven tentados a evitar compartir sentimientos dolorosos con otros por temor a qu pensarn; pero si se han tomado el tiempo de desarrollar una profunda amistad con otra persona, el compartir resultar ms fcil. El pastor descubrir que compartir luchas con Dios ayuda a levantar el nimo. Los salmistas encontraron que verbalizar sus tristezas, enojos y depresiones les otorgaba un esperanza renovada. De manera similar, a medida que los pastores abren sus corazones a Dios y verbalizan sus enojos y depresiones, comenzarn a lograr una nueva perspectiva de s mismos as como una sensacin de ser aceptados por Dios a pesar de sus sentimientos negativos y de sus enojos.

Contine con sus actividades: Los pastores deben resistir la tendencia a aislarse por la depresin; necesitan ms bien definir tareas que pueden realizar con xito, por ejemplo, si encuentran que las tareas administrativas les producen tensin pero disfrutan predicando aunque estn deprimidos, deben continuar predicando. Sin embargo, es necesario disminuir los compromisos y asumir el control de sus horarios para reducir las presiones. Leadership, 1982. Usado con permiso. Apuntes Pastorales Agosto Septiembre / 1985 Vol. III, nmero 2

LA DEPRESIN PASTORAL

Pastor Triste. Imagen tomada DeNazaret.wordpress.com Quin mencion que el pastor este sufriendo de depresin pastoral? Unos cuantos viernes atrs en clases, conversamos sobre este tema. Y se planteo el punto, de que una especie de depresin aqueja a algunos pastores cuando llega el lunes. Al parecer, todo el estrs y ansiedad del domingo, en algunos casos el sobre funcionamiento, desencadena en el pastor un cuadro depresivo el da lunes. No es secreto que el domingo es un da cargado para estos hombres y mujeres: Organizar uno o mltiples servicios, estar atentos a toda la logstica del templo, predicar (un mensaje que a veces es preparado el sbado en la noche), hacer empata con la gente y recibir su retroalimentacin, recibir quejas, inquietudes y solucionar las situaciones presentadas en el servicio. Todos estos puntos y muchos

ms, producen en el pastor un funcionamiento extremo, el cual, suele estar presente hasta altas horas de la noche del domingo. Algunos pastores observando la situacin, han decidido tomarse el lunes como da de descanso. Tal vez, porque en este da es que la curva se inclina hacia abajo, y todo el estrs del domingo pasa factura sobre el cuerpo y la mente, dando como resultado La Depresin Pastoral. Definicin y Criterios de la Depresin pastoral. La depresin Pastoral es un trastorno del estado de anmico del pastor, que se presenta con un cuadro de abatimiento e infelicidad transitorio, pero, que puede llegar a ser permanente si el paciente (Pastor) no soluciona la causa de origen de su problema. De acuerdo a algunos criterios para la depresin y la experiencia narrada por pastores en diferentes blogs, los sntomas depresivos experimentados por el pastor entre la noche del domingo y el da completo del lunes son:

Tristeza. Decaimiento. Irritabilidad. Trastorno del humor. Prdida de inters e incapacidad para disfrutar las actividades de diversin habituales. Dificultad para conciliar el sueo o exceso de sueo. Cambio dramtico en el apetito. Fatiga y falta de energa. Sentimientos de inutilidad, odio a s mismo y culpa inapropiada. Dificultad extrema para concentrarse. Sentimientos de desesperanza y abandono. Pensamientos recurrentes de abandonar el barco y dedicarse a otra cosa.

Algunas Sugerencias para los Pastores. Las recomendaciones que estoy aportando a este sdrome son similares a las pautas que propone el Dr. Rafael Dunker en el libro Psicologa del Hombre Cado para la depresin clnica. Claro, estas sugerencias (valga la redundancia) tienen un toque personal y algunas modificaciones de acuerdo a la situacin. Estas recomendaciones pueden, hasta cierto punto, realizarse sin el acompaamiento teraputico. Pero, los resultados son ms eficaces y satisfactorios cuando se cuenta con un profesional del rea, que este supervisando y acompaando el proceso.

1. Concientizacin: haga conciencia de cada uno de los sntomas que le estn aquejando y su origen. Se debe llegar al punto de entender, que el descontrol del estado anmico del lunes y domingo, es producto de algunas deficiencias de manejo o sobrecarga de trabajo y que se deben y pueden mejorar con medidas correctivas. 2. Acuerdo teraputico: realice un contrato teraputico, con la persona que acompaa el proceso, en donde se comprometa a seguir y realizar tareas y ejercicios dirigidos a mejorar el estilo de vida que produce los sntomas. 3. Terapia Afirmativa: una de las claves ms efectivas para tratar la depresin pastoral es: Reconozco que estoy teniendo estos pensamientos, acepto que estoy pensando en ellos y los sustituyo por pensamientos afirmativos y citas bblicas. No puedo con esta iglesia cambiarlo por Todo lo puedo en Cristo que me fortalece El mensaje fue un caos Cambiarlo por El Seor se va a manifestar de manera poderosa la proxima semana Hubo muchas fallas en el programa cambiarlo por El programa del domingo estar mejor organizado 4. Nuevo estilo de vida: el nuevo estilo de vida, busca mejorar y eficientizar el actual. Ese estilo, podra sugerir, tener una agenda como compaera, practicar algunas nuevas costumbres y/o comenzar a trabajar desde el martes en la actividad del domingo: Toma 20 o 30 minutos diarios para caminar al aire libre.

Encarga un grupo de hermanos responsables, que ayuden o se encarguen de la programacin y parte de los pormenores del domingo y la semana. Dedica un tiempo determinado diariamente y con un plazo de trmino previsto, para la preparacin del mensaje del domingo. Comunica los sentimientos que tienes dentro de una forma correcta y no destructiva. Dedica tiempo para jugar y conversar con tu familia. Toma el hbito de leer libros que te ayuden en el crecimiento personal y ministerial.