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Los sismos Los sismos son movimientos rpidos y bruscos de las fallas y fracturas en el interior de la corteza terrestre, que

se transmiten a grandes distancias del subsuelo como ondas elsticas, generalmente producidos por disturbios tectnicos o volcnicos. Hipocentro: es el lugar dentro de la masa terrestre donde se origina el sismo, normalmente a varios kilmetros de profundidad bajo la corteza terrestre. Epicentro: es el punto de la corteza terrestre ubicado sobre el hipocentro.

Como el epicentro esta sobre el hipocentro, las ondas ssmicas llegan justamente desde abajo, se entender entonces que el movimiento ser vertical en el epicentro (de arriba hacia abajo). Mientras que a partir de ah las ondas se propagan por la superficie como las ondas que causa el impacto de una piedra sobre el agua, es decir, formando anillos circulares, llega a los diferentes sitios de a modo de olas. As el movimiento en los sitios ms lejos del epicentro es de forma horizontal. Origen de los sismos Entre las causa de los terremotos o sismos se encuentra liberacin de energa de la corteza terrestre acumulada a consecuencia de actividades volcnicas y tectnicas, que se originan principalmente en los bordes de la placa. Aunque las actividades tectnicas y volcnicas son las causas principales por las que se generan los terremotos hay otros factores que pueden originarlos: Acumulacin de sedimentos por desprendimientos de rocas en las laderas de las montaas, hundimiento de cavernas. Modificaciones del rgimen fluvial. Variaciones bruscas de la presin atmosfrica por ciclones.

Estos fenmenos generan eventos de baja magnitud, que generalmente caen en el rango de microsismos: temblores detectables slo por sismgrafos.

Los sismos pueden ser de origen: 1. Volcnico: si se originan por actividad volcnica. 2. Tectnico: si se origina por diastrofismo, es decir, por el movimiento propio de la corteza terrestre, normalmente por el desplazamiento de rocas a lo largo de las fallas existentes. 3. Local: afectan a una regin muy pequea y se deben a hundimientos de cavernas y cavidades subterrneas, trastornos causados por disoluciones de estratos de yeso, sal u otras sustancias, o a deslizamientos de terrenos que reposan sobre capas arcillosas. Falla Una falla es una grieta o discontinuidad que se forma por una fractura en las rocas superficiales de la corteza terrestre, generalmente estn asociadas a los lmites de las placas tectnicas. Tipos de falla 1. Falla inversa: este tipo de falla se genera por compresin. El movimiento es

preferentemente horizontal y el plano de falla tiene tpicamente un ngulo de 30 grados respecto a la horizontal. 2. Falla normal o directa: este tipo de falla se genera por traccin. El movimiento es predominantemente vertical respecto al plano de falla, el cual tpicamente tiene un ngulo de 60 grados respecto a la horizontal. 3. Falla de desgarre, en direccin, o transcurrente (horizontal): el movimiento a lo largo de la grieta de la falla es horizontal, el bloque de roca a un lado de la falla se mueve en una direccin mientras que el bloque del lado opuesto de la falla se mueve en direccin opuesta. Las fallas de desgarre no dan origen a precipicios o fallas escarpadas porque los bloques de roca no se mueven hacia arriba o abajo en relacin al otro.

Sismo mximo Es el correspondiente a movimientos de intensidad entre severos o muy severos, de muy rara ocurrencia, generalmente asociados con un 5% de probabilidad de ser excedido en un periodo de 50 aos, con un periodo medio de retorno de 975 aos. Se corresponde con el nivel de movimiento tradicionalmente especificado por los cdigos de diseo para edificaciones esenciales y representa cerca de 1.25 a 1.5 veces el nivel de movimiento asociado al sismo de diseo tradicionalmente especificados en los cdigos, de all que la mayora asocian esta relacin al factor de importancia de las edificaciones esenciales, por tratarse de sismos menos frecuentes de mayor severidad. El nivel de desempeo esperado de la edificacin, se establece una vez identificados los lmites de daos tolerables en una edificacin y los niveles de movimientos del terreno debido a los sismos. Magnitud Es una medida objetiva y absoluta de la energa producida en el foco de un sismo. Intensidad Es una medida de los efectos causados por un sismo en un lugar determinado de la superficie terrestre. Fallas geolgicas de Venezuela En Venezuela existen ms de 200 fallas en constante movimiento, debido a que se encuentra en el lmite de dos placas tectnicas (fragmentos rgidos de la litosfera que interactan entre s en la zona de contacto generando sismos), la del Caribe y Suramrica. Pero tenemos que sumar otro detalle, que es que en nuestro pas ese lmite no est dado por un lmite simple, sino por un complejo de fallas que en distintas pocas han tenido mayor o menor actividad. Tambin podemos afirmar que en el presente los sistemas de falla de mayor actividad (desplazamiento) en el pas son: Bocon, San Sebastin y El Pilar. Existen otros accidentes activos en menor medida (por ejemplo: la falla Oca-Ancn, Victoria, Valera,

Mene Grande y rica) capaces de reproducir sismos grandes. Ellas son las responsables de la gran mayora de los movimientos telricos en el pas. Escala de Richter Tambin conocida como escala de magnitud local (ML), es una escala logartmica arbitraria que asigna un nmero para cuantificar y/o determinar la energa liberada en un terremoto. El mayor problema con la escala de Richter radica en que es difcil relacionarla con las caractersticas fsicas del origen del terremoto. Escala de Mercalli.

Es una escala de 12 grados desarrollada para evaluar la intensidad de los terremotos a travs de los efectos y daos causados a distintas estructuras.