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Temas de tica sexual budista Alexander Morelia, Traducido Mxico, por septiembre de Gabriela Fernndez Berzin 1998 Benvenutti

Trascripcin ligeramente editada

Los sistemas legales y tico-humanistas occidentales El tema de esta noche es la visin budista acerca de la tica sexual. En general, en el budismosiempre tratamos de seguir un camino intermedio, as que en lo concerniente a la sexualidad, queremos evitar dos extremos. Uno de ellos es el ser estrictos y severos ya que esta visin califica a la sexualidad como algo sucio y bsicamente malo. Sin embargo, tambin queremos evitar el otro extremo, el de la actitud que considera que todo est bien y dice: Slo exprsate. El camino budista intermedio, que ensea una aproximacin tica hacia la sexualidad, evita estos dos extremos. Sin embargo, para seguir dicho camino, necesitamos entender la visin budista de la tica. En vista de que existen diferentes sistemas ticos, necesitamos tener cuidado de no proyectar nuestros propios sistemas de tica al budismo. Por ejemplo, la tica bblica ensea una serie de leyes dictadas por una autoridad de alto rango, por Dios. El comportamiento tico es entonces una cuestin de obediencia a las leyes. Si obedecemos las leyes de Dios, somos buenas personas y seremos recompensados. Por otro lado, si las desobedecemos, entonces somos malos y seremos castigados. Otro gran sistema tico es el que heredamos en occidente de la antigua Grecia. El cual es muy similar al bblico, pero en lugar de que las leyes sean dadas por Dios, son dictadas por una legislatura de personas elegidas para gobernar. En este sistema, la tica tambin es un asunto de obediencia. Si obedecemos las leyes civiles, somos buenos ciudadanos; si las desobedecemos, somosmalos ciudadanos. Nos convertimos en criminales y se nos encarcela. Podemos darnos cuenta de que en ambos sistemas ticos legalistas est involucrada la culpa, lo que a su vez nos provoca un sentimiento de culpabilidad. En otras palabras, ambos estn basados en un juicio. Existen ciertos actos que moralmente son juzgados como malos y otros que moralmente son juzgados como buenos. Si cometemos algo malo somos culpables. Cuando transponemos este tipo de aproximacin tica censuradora a la sexualidad, nuestro comportamiento sexual estar, muy a menudo, acompaado por sentimientos de culpa, an cuando nadie nos

sorprenda haciendo algo indebido. Esto es porque nos convertimos en jueces de nosotros mismos, incluso aunque nadie ms nos est juzgando. Una tercera forma de tica occidental es la humanista moderna. sta se basa en el principio de no causar dao a otros. Todo lo que hagamos est bien, siempre y cuando no daemos a los dems. Si causamos dao, entonces lo que hacemos no es tico. Generalmente mezclamos la tica humanista y legalista, as que si daamos a alguien, adems de sentimos muy mal tambin nos sentimos culpables. La tica budista no censuradora La tica budista es completamente diferente a las tres anteriores, no est basada en la obediencia a leyes ni tampoco meramente en tratar de evitar lastimar a otros, aunque por supuesto tratamos lo mejor que podemos, de no hacerlo, pero va ms all de eso. De acuerdo con el budismo, la base para ser una persona tica es evitar las acciones motivadas por deseos anhelantes, enojo o ingenuidad y asimismo, tener una conciencia discriminatoria correcta. Esta ltima se refiere a la habilidad de discriminar entre las motivaciones y acciones constructivas de las destructivas. Aqu, el comportamiento y las motivaciones constructivas y destructivas se refieren a aquellas que desarrollan tendencias y hbitos en nuestro continuo mental y que en algn momento futuro sern la causa de que experimentemos felicidad o sufrimiento como sus consecuencias. Nadie ha inventado las reglas de lo que es constructivo y de lo que es destructivo, el que algunas acciones causen sufrimiento y otras no, es tan slo la manera natural en la que funciona el universo. Por ejemplo, si metemos la mano al fuego, nos vamos a quemar y nos doler. Esa es una accin destructiva verdad? Nadie invent esa regla, es slo la manera natural en que son las cosas. As que si alguien quiere meter su mano en el fuego, eso no lo hace ser mala persona. Quiz lo haga ser un tonto o una persona que no entiende la causa y el efecto, pero ciertamente no lo hace una mala persona. La esencia de la tica budista, es entonces, tratar de entender qu tipos de motivaciones y de comportamientos son destructivos y cules son constructivos. En otras palabras, necesitamos aprender a discriminar entre lo que nos causar infelicidad y lo que nos traer felicidad. Nuevamente, depende de nosotros, es nuestra responsabilidad lo que experimentaremos en el futuro. Por ejemplo, es como cuando aprendemos los riesgos de fumar y depende de nosotros si fumamos o no. Si alguien acta destructivamente y se causa dao a si mismo, ser

un objeto apropiado de compasin. Es inapropiado menospreciarlos moralistamente y tenerles lstima. Esa no es una actitud budista. Es triste que no entiendan la realidad. El budismo tiene esta misma aproximacin en la tica sexual, no es censuradora. Ciertos tipos de motivaciones y comportamientos sexuales son destructivos y nos causan infelicidad, mientras que otros son constructivos y nos traen felicidad. Una vez ms, depende de nosotros. Si queremos tener muchos problemas por nuestro comportamiento sexual, adelante, complazcamos nuestros caprichos, pero si no queremos tener problemas, entonces hay ciertas cosas que necesitaremos evitar. Podemos entender la diferencia de manera sencilla con el siguiente ejemplo: Si queremos tener relaciones sexuales sin proteccin con una prostituta, bueno, eso es muy ingenuo y tonto ya que corremos el riesgo de infectarnos con SIDA. Sin embargo, eso no nos hace ser una mala persona, es nuestra eleccin. Lo ven? es una actitud bastante diferente hacia el sexo, esa es la clave al entendimiento de la aproximacin budista. La discriminacin entre el comportamiento constructivo y destructivo Para echarle un vistazo ms detallado a la tica sexual budista, necesitamos entender la diferencia entre lo que se considera constructivo y destructivo de acuerdo a la visin budista. Elbudismo en general hace una diferencia entre las acciones que estn mezcladas con confusin y aqullas que no lo estn. Esos trminos normalmente se traducen como acciones contaminadas y no contaminadas, contaminadas con confusin acerca de la naturaleza de nosotros mismos, de otros y de la realidad en general. La confusin contaminante nos lleva al deseo anhelante, al enojo o simplemente a la ingenuidad, que entonces motivan nuestras acciones. Las acciones sin confusin requieren una cognicin no conceptual del vaco, el entendimiento de que nuestras fantasas proyectadas acerca de la realidad no se refieren a nada real. Es muy difcil tener este tipo de entendimiento, an a nivel conceptual. Por lo que, para la mayora de nosotros, todas nuestras acciones estn con confusin. Ellas surgen de la confusin y estn acompaadas de confusin. Estas son el tipo de acciones involucradas con lo que llamamos karma. Ellas son la causa de que continuemos experimentando renacimientos recurrentes e incontrolables, el samsara, lleno de problemas. Las acciones confusas pueden ser destructivas, constructivas o no especificadas por el Buda como alguna de las dos anteriores. Las

acciones destructivas siempre estn mezcladas con confusin y son aquellas que maduran en infelicidad y sufrimiento. Las constructivas mezcladas con confusin maduran en felicidad, pero en un tipo de felicidad que no perdura y que nunca satisface. Las acciones no especificadas tambin pueden estar mezcladas con confusin y maduran en sensaciones neutras: ni felices ni infelices. Ya hemos viso un ejemplo de una accin destructiva, el de las relaciones sexuales sin proteccin con una prostituta. Tal comportamiento est claramente mezclado con confusin acerca de la realidad, de la ingenuidad y generalmente de un deseo anhelante. Como ejemplo de una accin constructiva mezclada con confusin, consideremos el caso de una madre de un hijo de 24 aos, quien siempre trata de hacer cosas amables para l, como prepararle ricas comidas. Nutrir a su hijo es un acto de amor y una tarea constructiva, madurar como una experiencia de felicidad y bienestar. Sin embargo, tambin cocina para l porque eso la hace sentirse til y necesitada y aqu es dnde entra la confusin. Quiz el hijo de 24 aos no quiere ser tratado como un nio al que le reclaman cuando no llega a casa a la hora de la comida con un: Por qu no llegaste a comer? Eres un desconsiderado, te hice una rica comida. La preparacin de la comida estuvo mezclada con la confusin del aferramiento al: Yo, yo, yo, quiero sentirme til, quiero sentirme necesitada. Su inters egocntrico subyace a la accin constructiva y a la motivacin amable. Cualquier felicidad que pueda sentir como resultado de sus acciones amables ser precaria e inestable. Nunca ser duradera ni satisfactoria. Adems, su motivacin egocntrica inevitablemente le traer frustracin, infelicidad y sufrimiento. Una accin no especificada y neutral, como el lavarnos los dientes, puede estar mezclada con la confusin de que al lavarlos, realmente podremos limpiar nuestro aliento y vernos muy guapos. Sin embargo, en realidad nunca podemos tener un aliento totalmente limpio, ya que muy pronto nuestros dientes volvern a ensuciarse y nuestro aliento volver a oler mal. Aqu existe confusin acerca de la realidad, un cierto nivel de ingenuidad y un fuerte inters egocntrico acerca de nuestra apariencia. Aunque al cepillarnos los dientes no nos sintamos felices ni infelices, tan slo hacemos lo que necesita hacerse, tambin con este acto estamos perpetuando nuestra situacin samsrica. Necesitaremos lavarnos los dientes repetidamente por el resto de nuestra vida. No malinterpretemos este punto, no significa que la mejor manera de actuar es dejar de lavarnos los dientes, sino simplemente que las acciones neutrales

repetitivas en el cuidado de nuestro cuerpo samsrico, cuando estn acompaadas por el aferramiento a un yo slido, perpetan nuestra existencia samsrica repetitiva, con todos sus problemas. La maduracin del karma y la ley de la infalibilidad Necesitamos entender con mayor claridad qu es lo que el budismo quiere decir con la afirmacin de que las acciones mezcladas con confusin maduran en infelicidad, en felicidad samsrica o en una sensacin neutra. Este principio se refiere a todo nuestro comportamiento ordinario, incluyendo tambin a nuestro comportamiento sexual. El budismo habla de la ley de infalibilidad del karma: las acciones destructivas madurarn en sufrimiento de manera infalible, a menos que purifiquemos las tendencias krmicas que se han acumulado. O viceversa, si estamos experimentando sufrimiento ahora, esta experiencia ha madurado de las tendencias krmicas que hemos acumulado por nuestro propio comportamiento destructivo en el pasado. La misma ley se aplica para nuestra felicidad habitual y las acciones constructivas mezcladas con confusin. La palabra importante de entender en la ley de la infalibilidad es madurar, ya que maduraren sufrimiento no es simplemente que resulte como sufrimiento porque nuestras acciones tienen muchos resultados y la mayora de ellos son inciertos. Por ejemplo, es incierto que mientras llevamos a cabo una accin, experimentaremos felicidad o infelicidad. Consideremos el pisar una cucaracha. Podemos pisarla y obtener un gran placer al matarla ya que la consideramos una cosa horrorosa. O, al pisarla, podemos sentir horror y asco. Al ayudar a alguien a desempear una tarea difcil, podemos sentirnos felices, o resentir el trabajo duro. Tambin es incierto lo que sentiremos inmediatamente despus de llevar a cabo la accin: despus de tener relaciones sexuales sin proteccin con una prostituta, podemos sentirnos felices haber tenido sexo o asustados por la posibilidad de haber sido infectados con SIDA. Despus de haberle dado un regalo monetario a alguien, podemos regocijarnos de felicidad o arrepentirnos y sentirnos infelices de haberlo hecho. Los resultados a corto plazo de nuestras acciones tambin son inciertos: si robamos un banco, es posible que nos atrape la polica, o quiz nunca nos atrape. Si somos honestos en el trabajo, podemos obtener una promocin y estar felices, o a pesar de nuestro buen desempeo, es posible que nos despidan y seamos desdichados. Todos estos tipos de resultados son inciertos y no los mencionan en la ley de la infalibilidad del karma.

Ni siquiera tenemos la certeza de que nuestra accin causar felicidad o infelicidad a la persona hacia quien la comentemos, ya sea durante la accin, inmediatamente despus de ella, o a corto y a largo plazo. Podemos mentirle a alguien acerca de sus habilidades dicindole que es ms competente de lo que realmente es. Esto quiz lo haga feliz, tanto al momento de decirlo como inmediatamente despus. A corto e inclusive tambin a largo plazo pueda darle la confianza en s mismo para tener xito, pero tambin puede hacerlo sentir mal, porque sabe que slo estamos tratando de halagarlo y que lo que decimos no es cierto. An si nos cree, es posible que se enaltezca demasiado como resultado y que falle rotundamente en su trabajo futuro. Por otro lado, si le decimos la verdad, quiz se deprima y por falta de confianza en s mismo, falle en todo lo que se proponga realizar, o quiz se sienta contento de que seamos sinceros con l y as se dedique a realizar tareas que sean menos complicadas para que logre triunfar en ellas y ser feliz. Lo que pase con este tipo de resultados de nuestras acciones, es entonces, completamente incierto. Es por esto que decimos que la tica budista no se basa simplemente en no causarles dao a otros, porque nunca podemos garantizar cules sern los efectos de nuestras acciones en ellos. Tratamos de no causar dao a otros, por supuesto, pero a menos de que seamos Budas, nunca sabremos cuales sern esos efectos. As que, cuando hablamos de las acciones destructivas que maduran en sufrimiento, estamos hablando de un proceso complejo a travs del cual nuestras maneras de actuar, hablar y pensar, desarrollan ciertas tendencias y hbitos en nuestro continuo mental que afectar nuestras experiencias futuras. Por ejemplo, si tenemos amoros extramaritales, desarrollamos o reforzamos el hbito de estar insatisfechos con nuestra pareja sexual y siempre iremos de una pareja a otra. Estar insatisfecho e inquieto respecto a nuestra vida sexual es una experiencia de infelicidad o no? Entonces, si nunca vamos a estar satisfechos con nuestra pareja marital y vamos a ser infelices en esa relacin, tampoco vamos a estar satisfechos con nuestros amantes. Esas relaciones tampoco durarn y seguiremos buscando otras. Lo que es ms, nuestras parejas tambin sern infieles por qu van a permanecer fieles a nosotros si nosotros les somos infieles? As que hay muchas repercusiones a largo plazo y muchos problemas involucrados. Eso es lo que es infalible al actuar destructivamente. Motivaciones para el comportamiento destructivo

Veamos un poco ms de cerca lo que es destructivo, lo que ocasiona hbitos negativos que dan surgimiento a nuestros problemas futuros a largo plazo. El factor principal que determina si una accin es o no destructiva es el estado mental que la motiva. Las acciones destructivas pueden estar motivadas por un deseo anhelante, por ejemplo, una obsesin sexual, que hace a una persona ir de una aventura sexual a otra. Estas acciones destructivas tambin pueden estar motivadas por enojo u hostilidad, como el caso de alguien que viola a muchas mujeres porque est enojado con ellas y quiere herirlas. Asimismo, el comportamiento destructivo puede estar motivado por ingenuidad, tanto de la causa y como del efecto, o acerca de la realidad, como el ejemplo que citamos anteriormente del sexo sin proteccin con una prostituta. La ingenuidad a menudo est mezclada con deseos obsesivos y hostilidad. Las acciones destructivas siempre estn acompaadas tambin de otras actitudes fundamentales: el no tener sentido tico de la dignidad personal, que no nos importe cmo se refleja nuestro comportamiento ni en nosotros mismos ni en los dems como nuestros familiares, maestros espirituales, compatriotas, etc. Podremos entender esto si pensamos en el ejemplo del Presidente Clinton y el escndalo que caus su amoro extramarital. Otras emociones perturbadoras, tales como los celos, que acompaan a estas motivaciones destructivas son tambin destructivas, as como las acciones mismas que estn motivadas por ellas. As que en general, tambin diramos que el samsara (renacimientos recurrentes incontrolables), es destructivo. Motivaciones causales y contemporneas La presentacin budista de la tica tambin hace una diferencia entre las motivaciones causales y las contemporneas. La motivacin causal es la que inicialmente nos empuja a llevar a cabo una accin. La motivacin contempornea ocurre en el momento de actuar. En el caso de las acciones que son ticamente neutras por naturaleza (aquellas que no estn especificadas como constructivas o negativas por el Buda), es la motivacin contempornea la que determina si la accin es constructiva o destructiva, no la causa original de la misma. En el caso de las acciones especificadas por el Buda como constructivas o destructivas, la motivacin contempornea es la que tiene el efecto ms fuerte en el peso del resultado krmico. Consideremos el tener relaciones sexuales con nuestra pareja, lo que en s mismo es un acto ticamente neutro. Quiz nuestra motivacin causal

para hacer el amor sea una razn constructiva. Tal vez queramos hacer feliz a nuestra pareja o tener un hijo, pero si al momento de hacer el amor, la obsesin por el placer y el deseo toma el mando como nuestra motivacin contempornea, entonces la accin se convierte en destructiva a pesar de que la motivacin causal fue positiva. Hacer el amor con una obsesin por el placer sexual crea un hbito negativo que a la larga nos causar infelicidad. La motivacin causal tambin puede ser destructiva en s misma. La obsesin con el sexo puede empujarnos a tener relaciones sexuales y ser tambin la motivacin contempornea. Sin embargo, la motivacin causal, puede adems, ser neutral. Quiz queramos hacer el amor para dormirnos ms fcilmente, pero al comenzar a hacerlo, nos sentimos sobrecogidos por el deseo y la obsesin. Una vez ms, el acto sexual se vuelve destructivo. El deseo anhelante obsesivo y la consideracin incorrecta Como para la mayora de las personas la emocin que hace que un acto sexual sea negativo es el deseo anhelante obsesivo, veamos ms de cerca lo que significa este estado mental. El deseo anhelante es una emocin perturbadora dirigida hacia algo que no poseemos; es el fuerte deseo de poseerlo, basado en una sobreestimacin de las cualidades positivas del objeto. Esto puede suceder ya sea, cuando no tenemos ninguna cantidad de dicho objeto o cuando tenemos un poco pero queremos ms. El apego es algo similar, es una emocin perturbadora dirigida a algo que ya tenemos y que, basada en la sobreestimacin de las buenas cualidades del objeto no quiere soltarlo. El deseo anhelante, adems de magnificar las buenas cualidades de algo con actitudes como: Eres la persona ms hermosa y perfecta del mundo, proyecta al objeto cualidades que no posee. En la terminologa budista el deseo anhelante va acompaado de una consideracin incorrecta. Un ejemplo de consideracin incorrecta respecto a nuestra pareja sexual es el considerar algo sucio como limpio. A un nivel muy insulso, esto puede ejemplificarse con la actitud de: Si esta es la taza de mi amada, est limpia, con gusto bebera de ella. Si es la taza de un trabajador, est sucia, me dara asco tan siquiera tocarla con mis labios. Si pensamos en ello, no hay diferencia alguna entre las dos tazas. Ambas son de otra persona que ya ha tomado de ellas. O si me permiten dar un ejemplo ms drstico, podramos pensar que es maravilloso cuando nuestro amante mete su lengua en nuestra boca al

besarnos, pero si la misma persona nos escupiera en la boca, lo cual es bsicamente lo mismo, nos parecera asqueroso. El meter la lengua en la boca al besarnos es un ejemplo tanto de exagerar las cualidades de algo, (volverlo el acto ms maravilloso y sexy) como de considerarlo incorrectamente como limpio, o por lo menos no como sucio. Otro tipo de consideracin incorrecta es el considerar el sufrimiento como felicidad. Por ejemplo, si nuestro amado nos acaricia la mano, pensamos que es maravilloso, pero si contina acariciando el mismo lugar exactamente por cinco minutos, nos la va a dejar irritada. Sin embargo, puede ser que todava lo consideremos como felicidad y no pidamos a nuestro amado que se detenga. O, creo que todos hemos tenido la experiencia de estar acostados abrazando a alguien y que nuestro brazo se duerma debajo de la persona. Es algo muy incmodo pero de cualquier manera permanecemos ah acostados. O abrazamos a alguien mientras tratamos de dormir junto a la persona pero despus de un tiempo estamos tan incmodos que no podemos dormir, de todas formas no queremos dejar de abrazarla. Esto es considerar el sufrimiento como felicidad, es un ejemplo de consideracin incorrecta que est acompaada de una obsesin de contacto fsico y abrazo sexual. Deseo biolgico versus deseo obsesivo Es importante diferenciar entre un deseo anhelante obsesivo y un deseo biolgico. Son dos cosas bien diferentes. Tal como con el alimento, cuando tenemos hambre biolgica, el satisfacer nuestro deseo por comida no es destructivo. Podemos hacerlo sin exagerar las cualidades positivas de la comida o tener una consideracin incorrecta de la misma. Pero si tenemos un anhelo obsesivo por un cierto alimento, como el chocolate y lo magnificamos como lo ms delicioso del mundo y luego nos atascamos de chocolate, eso es destructivo. Nos va a traer muchos problemas, vamos a subir de peso y quiz nos enfermemos por comer en exceso. Es lo mismo con el sexo. Un deseo biolgico normal por el sexo, basado en las hormonas es diferente a un deseo obsesivo. El budismo no dice que el satisfacer este impulso biolgico, sin exagerar sus cualidades positivas, sea algo destructivo. Pero as como con el comer, este deseo obsesivo tambin es parte del samsara: es el resultado de tener un cuerpo samsrico e inevitablemente nos causar problemas a cierto nivel. Aunque seamos clibes, el impulso sexual contina y si no somos clibes, entonces nunca vamos a tener suficiente sexo. El tenerlo una vez no ser suficiente, al igual que si comiramos por nica ocasin. Queremos

tenerlo una y otra vez. Esta es una situacin samsrica, que es recurrente e incontrolable que no se satisface nunca. Es obviamente, una forma de sufrimiento. De hecho, si vemos los votos tntricos referentes al comportamiento sexual, el principal de ellos es no considerar al sexo como un sendero a la liberacin o a la iluminacin. Es simplemente un acto samsrico! Involucrarse en el acto sexual con la idea moderna de que si tan slo pudiramos alcanzar el orgasmo perfecto, eso resolvera todos nuestros problemas, es un buen ejemplo de cmo violaramos nuestros votos tntricos. Actuar de esa manera es tener una confusin total acerca de la realidad y de la causa y efecto debidos a nuestro comportamiento. Aunque no hayamos tomado los votos tntricos, el evitar magnificar al sexo necesitar ser nuestro objetivo principal como practicantes budistas. No saldremos a violar a la gente en una ciudad que hemos conquistado en una guerra. El desarrollo histrico de lo que es considerado comportamiento sexual inapropiado Cuando observamos con detalle la enumeracin budista de los diferentes tipos de comportamiento sexual inapropiado, descubrimos que hacer el amor ms de cinco veces sucesivas se considera destructivo, porque es obsesivo. Esto implica que el hacerlo cuatro veces sucesivas no es obsesivo. No se especifica claramente si esta afirmacin se refiere a cuatro o cinco veces seguidas durante un encuentro sexual o a cuatro o cinco das seguidos. Si se refiere a lo primero, como mucha gente lo interpreta, implica una idea muy extraa de lo que es obsesivo. Similarmente, el masturbarse o el tener sexo oral una vez, es destructivo, tambin porque eso sera obsesivo. Queda claro que, la obsesin por el sexo es un tema complejo y que requiere de cierto criterio cultural para definirlo. Para entender este tema, quiz sea de utilidad ver el desarrollo histrico dentro de la literatura budista concerniente a lo que es un acto sexual destructivo o inapropiado. Tal estudio puede darnos la clave de cmo interpretar la tica sexual budista dentro de nuestra sociedad moderna. A muchos budistas occidentales les gustara revisar varios aspectos de la tica budista para ajustarla a nuestra mentalidad actual, pero necesitamos ser muy cuidadosos al intentar hacerlo. Si lo hacemos, necesitamos hacerlo con base en el conocimiento de la visin completa de las enseanzas budistas sobre la tica, en cmo se han desarrollado histricamente y cmo se han aplicado en diferentes sociedades asiticas

en las que se ha extendido el budismo. En la literatura budista pali y snscrita antigua, tanto en Sri Lanka como en la India, lo nico que se especifica como inapropiado en lo referente al comportamiento sexual, es el tener relaciones sexuales con una pareja inapropiada. El mayor nfasis se hace en mujeres inapropiadas. Se incluyen a las mujeres casadas o comprometidas, o aquellas que estn reprimidas por alguien ms, como una hija soltera reprimida por sus padres o monjas reprimidas por sus votos. Si un hombre tuviera relaciones sexuales con cualquiera de este tipo de mujeres, la motivacin sera usualmente un deseo obsesivo. Aunque la mujer sea la persona inapropiada para tener relaciones sexuales, incluso en los estndares de la sociedad de la poca y de la cultura, an as, el deseo del hombre es tan obsesivo, que insiste en tener relaciones sexuales con ella. Los textos no hacen mencin de si el hombre ya tiene una pareja o de cules puedan ser los deseos de la mujer inapropiada. A finales del primer siglo de la era moderna, se llev a cabo el Cuarto concilio budista en Cachemira. En ese tiempo, una dinasta del centro de Asia gobernaba el rea desde el noroeste de la India hasta el este de Irn. Representantes de las reas budistas en lo que hoy es Afganistn, asistieron al concilio y reportaron ciertas costumbres culturales persas en su tierra que encontraban contradictorias al espritu de la tica budista. Sintieron que era necesario hacer mencin explcita de dichas costumbres para incluirlas en los textos budistas concernientes a la tica que estaban siendo compilados en ese momento. A partir de este punto, varias costumbres que eran aceptadas socialmente en algunas culturas no indias, se fueron aadiendo poco a poco a la lista de tipos de comportamiento destructivos, tales como la eutanasia y el incesto. Aunque muchas de estas acciones debieron de haber estado ocurriendo ya en la India, nunca se haban discutido abiertamente. Sin embargo, al escucharlas en culturas extranjeras, provey la circunstancia para mencionarlas explcitamente en los textos budistas, sin quedar mal socialmente. Como consecuencia, en trminos del comportamiento sexual poco sabio, la ya extensa lista de parejas inapropiadas se expandi para incluir a la propia madre y a la propia hija. Gradualmente se aadieron otras formas de comportamiento sexual como inapropiadas. Por ejemplo, ciertos orificios del cuerpo se incluyeron en el listado como inapropiados para el acto sexual, tales como la boca y el ano, an con la propia esposa. La razn para esto era que, sin duda, el tener una relacin sexual por un

orificio indebido estara motivado por un deseo obsesivo. La insatisfaccin del sexo vaginal con la propia esposa, convertira a la persona en un explorador y aventurero sexual, sintiendo que habra que tratar cada postura y cada orificio para obtener mayor placer. Momentos inapropiados para las relaciones sexuales tambin fueron incluidos, tales como cuando la mujer est embarazada o cuando est amamantando. Las mujeres siempre dorman con sus bebs, as que sera inapropiado separarlas de sus hijos para hacer el amor. Y tambin haba lugares inapropiados para hacer el amor, como el templo y horarios inapropiados, como durante el da cuando alguien podra entrar al cuarto y avergonzar a todos. Incluso hoy en da los tibetanos no acostumbran cerrar las puertas con llave o tocar la puerta antes de entrar a un cuarto. Muy pronto la homosexualidad y la masturbacin se aadieron tambin a la lista del comportamiento sexual inapropiado. Cuando los textos budistas se tradujeron al chino, las concubinas de otros se aadieron a la lista de parejas inapropiadas. Esto es un claro ejemplo de cmo los traductores y los maestros modificaron los textos sobre tica para que tuvieran relacin con la nueva sociedad en la que se estaba propagando el budismo. La sociedad tradicional china permita que los hombres tuvieran varias esposas y concubinas, esto no era inapropiado, slo el tener relaciones con la concubina de otro era inapropiado. La poligamia y la poliandria tambin eran prcticas comunes en el Tibet. El tener varias esposas o esposos nunca se consider como tener relaciones sexuales con parejas inapropiadas. Durante todo este proceso, lo que siempre est sucediendo es que se siguen aadiendo comportamientos inadecuados a la lista. Hoy en da, muchos de nosotros quisiramos que se eliminaran algunos de estos comportamientos de la lista, pero de hecho, histricamente varias cosas siempre se han aadido. Sin embargo, la pregunta difcil acerca de sto es si estas adiciones fueron influenciadas culturalmente y si anteriormente estas acciones no se consideraban inapropiadas o si siempre fueron consideradas inapropiadas, pero no se haban mencionado explcitamente. O, poda ser que las adiciones se hubieran hecho ad hoc, slo cuando las dificultades surgieron en las comunidades budistas respecto a ciertos temas. Despus de todo, esta fue la manera en la que el Buda expandi gradualmente los votos monsticos. Comportamiento sexual inadecuado para las mujeres Si preguntamos qu reformas tendran que hacerse a la lista de tipos de comportamientos sexuales inapropiados de acuerdo al occidente

moderno, podemos aprender otra leccin de la historia de los textos budistas. De acuerdo al vinaya, los textos sobre la disciplina monstica, no les es permitido a los monjes y monjas que acten como intermediarios para arreglar matrimonios con ciertos tipos de mujeres. La lista de dichas mujeres corresponde a la lista de parejas sexuales inapropiadas para los seglares. Entre los textos del vinaya de cinco de las dieciocho escuelas hinayanas que he examinado, dos de las listas estn elaboradas exclusivamente desde el punto de vista de los hombres e indican slo a las mujeres inapropiadas. Estos son los vinayas de dos de las tres tradiciones hinayanas existentes hoy, la teravada (que se sigue en Sri Lanka y en el sureste de Asia) y la sarvastivada (rama mulasarvastivada que siguen los tibetanos y los mongoles). Esta omisin no significa que de acuerdo a estas dos tradiciones, slo existan mujeres inapropiadas para los hombres y no hombres inapropiados para las mujeres. Es simplemente que los cdigos ticos se han escrito en estas dos tradiciones desde el punto de vista de los hombres. Sin embargo, los vinayas de las otras tres tradiciones, especifican listas de hombres inapropiados correspondientes a sus listas de mujeres inapropiadas. Eso implica que la tica sexual es relativa a las personas involucradas (hombres, mujeres y dems) y necesita especificarse en trminos de cada tipo de persona. Con base en esa evidencia textual, creo que sera totalmente razonable aadir a cualquiera de las listas de parejas inapropiadas a aquellas que fueran inapropiadas desde el punto de vista de las mujeres. Homosexualidad Con la misma lnea de razonamiento, los textos de todas estas tradiciones se han escrito desde el punto de vista heterosexual masculino. As que si un varn heterosexual ya tiene una pareja y por su deseo obsesivo e insatisfaccin, sale a explorar y tiene relaciones sexuales, no slo con todo tipo de mujeres que estn custodiadas o que son la pareja alguien ms, sino tambin con hombres y vacas y quin sabe qu ms, entonces esto es obviamente destructivo. Adicionalmente, creo que tambin podemos revisar todo el sistema para hablar, de lo que sera destructivo o constructivo en el comportamiento sexual tanto para hombres o mujeres homosexuales como para bisexuales. Esto es porque el tener relaciones sexuales con la pareja de otro y dems sera tambin destructivo para este tipo de personas. Parece estar totalmente dentro del espritu de las enseanzas budistas sobre el surgimiento dependiente, el afirmar que cualquier gua tica necesita ser formulada de acuerdo a

cada uno de los grupos a los que sea pertinente. Algo muy interesante es que durante las giras de Su Santidad el Dalai Lama algunas veces se rene con grupos de homosexuales, particularmente en San Francisco y en Nueva York. Estos grupos estaban muy disgustados por la acostumbrada presentacin budista de la homosexualidad como un comportamiento sexual inapropiado. Su Santidad ha respondido que l no puede rescribir los textos por su cuenta, pero cree que este es el tipo de asuntos que necesitan ser discutidos por un consejo de ancianos budistas. Slo un consejo as puede hacer correcciones a temas concernientes al vinaya y a la tica. Su Santidad recomienda el mismo procedimiento en relacin al tema de la equidad de las mujeres, particularmente en los rituales y las ceremonias monsticas. Esto tambin necesita ser reconsiderado y revisado. As que parece que Su Santidad igualmente piensa que dentro de la presentacin tradicional budista de la tica sexual, puede haber asuntos problemticos y abiertos a cuestionamiento. Orificios inapropiados para las relaciones sexuales La inclusin de la boca y del ano como orificios inapropiados para el acto sexual fue hecho, sin duda, pensando en hombres heterosexuales, quienes ya contaban con una pareja del sexo femenino. Desde el punto de vista budista, tales personas estaran tentadas a practicar el sexo oral o anal por aburricin o insatisfaccin con el sexo vaginal. Podran sentir que el sexo vaginal era insuficiente para obtener o dar placer, o que era una manera insuficiente para demostrar amor y afecto. En ambos casos la conducta estara siendo motivada por insatisfaccin, una actitud que inevitablemente trae consigo problemas. Sin embargo, esto se convierte en un asunto mucho ms complicado si consideramos estas formas de comportamiento sexual en el contexto de las parejas homosexuales. El punto es si estos orificios son inapropiados por naturaleza o si son slo especificados como inapropiados para ciertas personas en ciertas situaciones. Si decimos que el problema con la boca y el ano como orificios sexuales es que no son salubres, esta objecin podra aplicarse igualmente a la vagina, lo que hace que este asunto sea algo complicado. Y qu sucede con las relaciones sexuales de alguien que est paralizado del cuello a los pies? La nica manera de comportamiento sexual que puede tener es oral. Una vez ms, creo que necesitamos hacer una distincin de lo que es apropiado e inapropiado en relacin a grupos

especficos de personas. No creo que pudiramos decir que tener sexo oral es obsesivo para una persona paralizada del cuello a los pies. Masturbacin Creo que se puede tener un argumento similar en relacin a la masturbacin. Es necesario ver la posicin budista tradicional respecto a esto en su contexto social original. En la India antigua, en el momento en el que se formularon estos puntos de la tica, las personas se casaban en la pubertad o incluso antes. As que si estamos casados y estamos tan obsesionados con el sexo que las relaciones sexuales con nuestra pareja no son suficientes por lo que necesitamos tambin masturbarnos, eso sera considerado como una obsesin al sexo. Sin embargo, hoy en da, las personas en occidente no se casan al llegar a la pubertad y algunas personas permanecen solteras hasta edades avanzadas o incluso durante toda su vida. Necesitamos contemplar el asunto de la masturbacin desde la perspectiva de aquellas personas que no tienen pareja o que no estn comprometidas en una relacin sexual con alguien. Si las alternativas son el ser promiscuos, buscar prostitutas, o ser totalmente clibes, entonces la masturbacin es un asunto bien diferente para esas personas que en el caso de las que estn casadas. Lo mismo en cuanto a las personas casadas cuyos cnyuges estn muy enfermos y que se encuentran en el hospital por meses, Qu se supone que deben hacer, buscar una prostituta? No. As que creo que es consistente con las enseanzas budistas el que todo tiene que ser considerado de acuerdo a su contexto. Esto es as porque recordemos que lo que hace un acto samsrico neutral, como el tener relaciones sexuales destructivas, es el que sea motivado por una emocin perturbada (insatisfaccin, obsesin por el sexo, etc.). Esto es lo que genera problemas. El comportamiento sexual que no est mezclado con emociones obsesivas perturbadoras, no causar el mismo tipo de problemas. Tan slo causar el problema general de que nunca estemos completamente satisfechos, sin duda, vamos a querer hacerlo una y otra vez y nunca podemos garantizar cmo nos sentiremos despus de un acto sexual. Prostitucin Uno de los puntos ms interesantes acerca de la presentacin budista tradicional sobre la conducta sexual inapropiada, si esperamos ver cmo puede ser modificada para el occidente moderno, nos preocupa lo que no est incluido en esta presentacin y cmo esto puede estar influenciado culturalmente. Por ejemplo, la discusin de tener sexo con una prostituta.

Tanto en los textos indios como en los tibetanos, el tener relaciones sexuales con una prostituta es algo aceptado perfectamente, incluso para un hombre casado, siempre y cuando este hombre pague por el servicio. Una prostituta es una pareja inapropiada slo si es la pareja de alguien ms y no se ha pagado por ella. An ms extrao es que si los padres no le dan permiso a su hija de tener relaciones sexuales con alguien, entonces la hija es una persona inapropiada con la cual tener sexo. Pero, si los padres dan su permiso, como en ocasiones sucede en Asia cuando los padres son pobres y venden a sus hijas para prostituirse, entonces nadie dice nada. Como mencion anteriormente, las traducciones chinas aadieron como pareja inapropiada a la concubina de alguien ms. Esto implica que est bien aceptado que un hombre casado tenga relaciones sexuales con sus propias concubinas. Y entre los tibetanos, est bien visto el tener ms de una esposa o ms de un esposo. De hecho, parece ser correcto que un hombre casado tenga relaciones sexuales con cualquier mujer que no caiga en la categora de pareja inapropiada, como una mujer independiente que no est comprometida a casarse o que sea monja. Nos cuesta trabajo entender la mentalidad que est detrs de esto. Ya sea que todo esto era perfectamente aceptable en estas sociedades y que todas las mujeres se sentan perfectamente bien con que sus maridos pudieran tener relaciones sexuales con otras mujeres o bien, que las mujeres casadas no se sintieran a gusto con esta situacin, pero que an as mantuvieran sus boquitas cerradas. Sin embargo, ciertamente ese no es el caso actualmente en el mundo moderno y tal pareciera que, nuevamente la lista de comportamientos sexuales inapropiados necesitara ser expandida ms que reducida, para incluir todas estas formas diferentes de relaciones sexuales que causan problemas, que son destructivas y estn basadas en la obsesin. La inconformidad sexual y el deseo de variedad Los asuntos con el comportamiento sexual inapropiado, entonces, no son slo consideraciones incorrectas y confusin, tales como nuestra apreciacin sobre algunos orificios del cuerpo, sino ms bien sobre la inconformidad y el estar demasiado deseosos. Queremos explorar y experimentar ms y ms. La mayora de la gente sabe que el ano no es un orificio higinico y que el tener sexo anal puede ser riesgoso desde el punto de vista de la salud. As que el tema es la obsesin: la inconformidad y la obsesin. Por eso creo que necesitamos expandir la lista de comportamientos inadecuados para incluir casos como el darse

gusto con actividades sexuales de alto riesgo, involucrarse en actividades en las que se puedan transmitir o contraer enfermedades sexuales, etc. Adicionalmente, cuando hablamos sobre el tema del sexo e inconformidad, tenemos que tomar en cuenta el contexto cultural. Por ejemplo, si observamos a los indios o a los tibetanos tradicionales promedio, nos daremos cuenta de que la mayora de ellos estn conformes con comer exactamente lo mismo todos los das de su vida, como arroz y dhal (lentejas) o sopa de fideos. Las personas occidentales modernas no tienen esta misma inclinacin. A los occidentales les gusta se originales y tener variedad, es parte de nuestra cultura. Lo mismo aplica en relacin a la sexualidad, tal como en la comida. Si lo normal en nuestra sociedad es comer lo mismo todos los das, entonces si quisiramos comer algo diferente, se considerara como un caso de deseo exorbitante y obsesivo por la comida. Es comprensible entonces, que tal sociedad tenga la misma actitud hacia la sexualidad. A lo que me refiero es que suponiendo que tengamos cierta forma de comportamiento sexual acordado mutuamente con nuestra pareja, por supuesto que podemos expandirlo para tomar en consideracin la relatividad que discutimos anteriormente. Tenemos una forma de hacer el amor con nuestra pareja, sin importar que sea de nuestro mismo gnero o del opuesto, o si estamos paralticos nosotros o nuestra pareja, o incluso si no tenemos una pareja y recurrimos a la masturbacin. Si tenemos una manera estndar preferida de hacer el amor, entonces desde el punto de vista cultural asitico tradicional, el querer tener algo diferente sera slo por un exceso de deseo y obsesin por el sexo. Por supuesto que si esa forma preferida de relacin sexual es una que produce mucho dolor y dao a la otra persona o a nosotros mismos, algn tipo de prctica sado-masoquista (en los textos se habla de tener relaciones sexuales sobre el piso mojado y fro con rocas por debajo de los cuerpos, mientras que en occidente somos ms imaginativos en cuanto al sado-masoquismo) eso por supuesto, no es una forma sana de tener relaciones sexuales, sino al contrario, es algo destructivo. Sin embargo, asumiendo que nuestra forma preferida de hacer el amor es con alguien que no es tan daino como eso, de cualquier manera, a nosotros los occidentales, nos gustara tener algo de variedad en nuestra vida sexual. Esto no quiere decir variedad de parejas, sino una variedad de maneras de expresar nuestro amor y afecto y de tener placer con la otra persona. As que me parece que necesitamos tomar esto en cuenta al hablar de lo que es destructivo desde un punto de vista occidental.

Creo que necesitamos diferenciar entre nuestro deseo cultural normal por la variedad, por un lado y el ser obsesivos y querer probar de todo slo por inconformidad y aburrimiento, por el otro. Aunque un repertorio sexual necesita ser acordado mutuamente en una relacin de pareja, la cuestin aqu es: Cules son los lmites? Puede incluir este repertorio el acto sexual por los llamados orificios inapropiados? En cualquier caso, cualesquiera que sean esos lmites, cuando nos volvemos completamente inconformes y obsesivos y los sobrepasamos, entonces comenzamos a meternos en las reas problemticas y destructivas del comportamiento sexual, esa es mi opinin personal. El lineamiento sobre la conducta sexual inapropiada de Thich Nhat Hanh Thich Nhat Hanh, un maestro budista vietnamita moderno, ha dado un muy interesante y creo que tambin til lineamiento concerniente a la tica sexual budista en nuestros tiempos modernos. Tomando en consideracin que nuestros padres no arreglan nuestros matrimonios, como todava sucede para la mayora de las personas en el Asia tradicional y que nosotros elegimos a nuestras parejas para el matrimonio y que la mayora de nosotros tenemos relaciones sexuales antes de casarnos, l dice que una pareja inapropiada sera alguien con quien no estemos dispuestos a pasar el resto de nuestra vida, si tuviramos que hacerlo. En otras palabras, si vamos a tener relaciones sexuales con alguien, tendra que ser con quien estuviramos dispuestos a pasar el resto de nuestra vida, si tuviramos la necesidad de hacerlo, como en el caso de que dicha persona resultara embarazada, por ejemplo. Y que estuviramos felices de hacerlo y no slo por un sentido de obligacin. Esto no quiere decir que tengamos que pasar el resto de la vida con esta persona en el sentido estricto. El ejemplo del embarazo es slo eso, pues obviamente existen personas mayores solteras que ya no pueden tener hijos, pero que se involucran en actividades sexuales con sus parejas. El mismo lineamiento se aplicara a ellos. Aunque no conozco ninguna referencia en las escrituras en la que se base esto, creo que es un lineamiento muy til para nuestros tiempos modernos. Significa que necesitamos evitar tener relaciones sexuales casuales con cualquiera que nos topamos, slo por nuestra obsesin con el sexo y sin un verdadero inters hacia la otra persona o sin querer una relacin ms profunda con el o ella. En la mayora de los casos, este lineamiento se encargara del asunto de tener relaciones sexuales con

una prostituta. Aunque, por supuesto, podra darse el caso en el que se desarrollara una relacin amorosa y comprometida con una prostituta. No sobreestimar al sexo Es importante no sobreestimar al sexo. Por ejemplo, supongamos que nuestra motivacin es darle a alguien felicidad temporal y placer como una expresin de amor y no slo en beneficio de la otra persona sino tambin en el nuestro. Entonces, siempre y cuando no neguemos ingenuamente las incomodidades que esto conlleva y la realidad de lo que hay dentro del cuerpo de cada quien, en otras palabras, si tenemos una visin realista de las limitaciones del sexo y una vez ms, siempre y cuando nos mantengamos dentro de los lmites que decidimos mutuamente con dicha persona, entonces, personalmente creo que esto no es un acto destructivo burdo, slo que perpeta nuestro samsara. De hecho, el tener este tipo de relacin sexual sana, pude ser una etapa de desarrollo positiva para alguien en trminos de fortalecer una actitud de dar y de preocuparse, as como de demostrar afecto e inters. Incluso en lo relativo a la masturbacin, muchos psiclogos occidentales dicen que es parte del desarrollo sano de los nios. Si un adolescente entra en contacto con su propia sexualidad y se puede mostrar afecto a s mismo, relajarse y disfrutarlo, eso ayuda a la persona a disfrutar y ser capaz de relacionarse sexualmente de maneras ms sanas con otros. Por supuesto, este es un punto de vista muy occidental pero creo que tiene cierta validez, especialmente si tomamos en consideracin nuestra manera de criar a los nios. Los bebs occidentales no tienen el contacto corporal casi constante que tienen los bebs asiticos tradicionales. La mayora de las mams asiticas llevan a sus bebs envueltos a sus espaldas durante el da y duermen con ellos durante la noche. Por otro lado, como bebs occidentales, dormimos solos en cunas y muchos de nosotros nos sentimos distanciados de nuestro cuerpo. La masturbacin entonces, es un paso posible para sobreponer dicho distanciamiento, pero nuevamente, lo que es importante es no sobreestimar toda el rea de la sexualidad. Temor al sexo Ahora podemos preguntarnos: Qu sucede si estamos obsesivamente en contra del sexo? En otras palabras, Qu pasa con alguien que tiene miedo al sexo o que es frgido? Creo que tal actitud tambin es no saludable y causa problemas. Pero es necesario que hagamos una diferenciacin aqu. No es lo mismo temer matar a alguien que temerle al sexo. Si, por ejemplo, alguien tiene

temor de matar, eso no implica que sera ms sano para esa persona matar. As que pienso que necesitamos diferenciar entre el temor obsesivo del deseo biolgico por el sexo y el temor de estar obsesionado con el sexo. Lo que creo que no es saludable, es temer al impulso biolgico. Este es un punto importante en trminos de la gente que decide tomar votos de celibato total como un monje o una monja. Si renunciamos al sexo basndonos en el sentimiento de que toda forma de sexo es destructiva y estamos totalmente aterrados por ste, entonces sin duda, esta actitud produce muchos problemas, creo que podemos percatarnos de ello. Muy a menudo, esta actitud en monjes y monjas, no slo en la tradicin budista sino en las tradiciones cristianas tambin, los hace ser muy mojigatos, llenos de culpa y de todo ese tipo de cosas. Se sienten culpables por sus deseos sexuales biolgicos. Pero desde el punto de vista budista, sera ms apropiado temer a la propia obsesin por el sexo. No es adecuado usar aqu la palabra temor, pues tampoco es el temor la motivacin ms sana, ya que implica solidificar una obsesin. Desagrado es una mejor palabra, ya que implica meramente el fuerte deseo de no tener esa obsesin. Si alguien trata de sobreponer dicha obsesin por el sexo y por lo tanto, decide convertirse en monje o monja, eso es algo muy diferente, es una actitud ms sana. Dichas personas, se convierten entonces en monjas o monjes porque no quieren distraerse con obligaciones familiares y dems, y quieren estar en una situacin en la que se minimice su deseo sexual. Quieren evitar las circunstancias externas que los rodean y que los estimularan sexualmente. El aborto Los ltimos temas de los que quiero hablar un poco en relacin a la sexualidad, son los del control de la natalidad y el aborto. Desde el punto de vista budista al hablar del aborto, ste cae en la categora de la accin destructiva de terminar con una vida. No lo podemos negar, es terminar con la vida de otro ser. Sin embargo, existen muchos tipos de motivacin involucrados al terminar con esa vida, si la motivacin es un inters egosta, como no querer tener la obligacin de cuidar a un beb, o no perder la figura, o algo as, esto hace que el acto de matar sea algo denso y destructivo, porque tanto la motivacin como el acto son destructivos. As que realmente necesitamos observar la motivacin causal. Cul es la razn que nos motivara a tener un aborto? Nuestra motivacin puede ser

ingenua, al pensar que no podemos darle un buen hogar al beb o que no podemos mantener econmicamente a otro beb; pero quiz nuestros padres u otro pariente podran darle un buen hogar o podramos darlo en adopcin. Por otro lado, quiz nuestra motivacin sea una positiva, como por compasin. Si el beb va a estar severamente deformado o va a tener deficiencia mental, entonces, el desear evitarle al nio todos los problemas y sufrimiento que esto trae consigo, podramos pensar en abortar. Despus de todo, existe el voto secundario del bodisatva de evitar no cometer una accin destructiva cuando la motivacin es amor y compasin. Sin embargo, en tales casos necesitamos estar perfectamente dispuestos a aceptar cualquiera que sean las consecuencias de sufrimiento que podamos experimentar nosotros mismos en vidas futuras por librar del sufrimiento al nonato. Con tal actitud, las consecuencias de sufrimiento de la accin destructiva que conlleva el tomar una vida sern menos intensas. Sin embargo, esto no es tan sencillo, ya que no tenemos idea de si el nio ser o no feliz ni qu tanto pueda superar sus limitaciones. Tambin es muy difcil que nuestra motivacin sea nicamente de amor y compasin, puede estar fcilmente mezclada con el del deseo egosta de evitarnos los problemas y sufrimiento que tendramos como padres de un nio discapacitado. Otra situacin muy difcil es cuando tenemos que elegir entre salvar nuestra propia vida, como madre embarazada, o la del feto. Si el llevar a trmino el embarazo o dar a luz, de acuerdo a opiniones mdicas confiables, dar como resultado nuestra muerte siendo la madre, nuestra motivacin para decidir abortar puede ser la de salvar nuestra propia vida. Aunque por definicin, tal motivacin es una de inters propio sobre el inters por el nonato, cada caso sera un poco diferente. Existen muchos factores y circunstancias que afectaran la decisin y el peso de las consecuencias krmicas que se daran. Aunque hay muchas motivaciones causales que pueden estar involucradas, las enseanzas budistas dicen que lo que realmente afecta al peso de las consecuencias krmicas es nuestra motivacin contempornea. Por lo tanto, si decidimos practicarnos un aborto por la razn que sea, necesitamos realmente ser cuidadosos sobre lo que pasa en nuestra mente y nuestro corazn justo en el momento de comenzar la operacin. Esto es ms crucial que lo que nos motiv a ir a la clnica. Por ejemplo, consideremos el caso de una nia de 13 aos que queda

embarazada como resultado del abuso sexual de su padre. La nia y la familia pueden decidir por una larga y compleja lista de razones terminar con el embarazo. Lo que estoy tratando de enfatizar aqu es la actitud de la familia y especialmente la de la nia al momento del aborto. Es muy importante que no sea una actitud de odio y hostilidad, especialmente en contra del beb que se va a abortar, el beb no tiene la culpa. As que lo que es muy importante en el momento del aborto es tener pensamientos de amor hacia el beb. Necesitamos desearle que le vaya bien en una vida futura y en un sentido, disculparnos por la situacin que ha surgido. Eso no quiere decir que el aborto sea un acto constructivo. Matar es matar, pero ciertamente disminuye las consecuencias de sufrimiento que conlleva. Por lo menos, creo que es casi imposible que una mujer que tiene un aborto no sufra ms adelante en su vida con el pensamiento de: Cmo habra sido el beb? Si hubiera vivido, tendra tal edad ahora.Ciertamente, creo que casi todas las mujeres que han tenido un aborto, han tenido tambin ese tipo de sufrimiento. As que, an en esta vida, podemos ver que el aborto es una accin destructiva pues causa sufrimiento. Despus de todo, la definicin de una accin destructiva es aquella que madura en sufrimiento para la persona que la cometi. Algunas tradiciones budistas conducen ceremonias para los fetos abortados, algo as como un servicio funeral. Esto es extremadamente til para la madre, el resto de la familia y definitivamente para el beb abortado. Se basa en el respeto a este ser como un ser sintiente. Se le da un nombre y se le despide con versos de aspiracin para su bienestar en vidas futuras. Las mujeres que han hecho esto, lo encuentran muy til y curativo emocionalmente. Control de la natalidad El tema del aborto nos conecta con el del control de la natalidad. La pregunta real aqu es: Cundo comienza la vida? Desde el punto de vista cientfico occidental, slo cuando un embrin cumple los 21 das, la materia fsica est lo suficientemente desarrollada para soportar la transmisin neuronal de informacin. Se podra discutir si ese es el comienzo de la vida, ya que, en un sentido ese es el comienzo de la actividad mental. Por otro lado, desde el punto de vista budista, despus que la continuidad de la mente ms sutil de alguien que ha muerto ha pasado por un periodo intermedio (el bardo), comienza su siguiente vida cuando se conecta con la sustancia fsica de su siguiente cuerpo. As que la pregunta es: Cundo sucede dicha conexin en la explicacin

budista? La explicacin tradicional budista dice que la conciencia del ser del bardo que renacer entra por la boca del futuro padre, baja por su cuerpo, entra al espermatozoide y pasa con l al cuerpo de la futura madre. Ahora, esto es algo que obviamente necesita ser examinado. Esta explicacin deriva del tantra de guyasamaya y se da para que el proceso de la generacin del mandala de las deidades en la matriz de la consorte visualizada sea anlogo al proceso de renacimiento. Pero Ha de tomarse esta descripcin de manera literal como la explicacin de cmo comienza una vida? Como Su Santidad el Dalai Lama lo ha dicho muchas veces, si los cientficos pueden refutar ciertas explicaciones dadas en el budismo, estar muy contento de soltarlas para adoptar la explicacin cientfica. As que necesitamos examinar con esa lgica la presentacin tradicional budista de cmo y cundo comienza la vida. La decisin que tomemos sobre estas preguntas, tendrn implicaciones ticas de largo alcance. Obviamente, si la conciencia del futuro nio ya est en el espermatozoide an antes de la concepcin, entonces, cualquier forma de control de natalidad es un aborto. Pero entonces, qu pasa con el hecho de que el vulo no se fecunde? e incluso si se fecunda, puede no implantarse en la pared uterina. De alguna manera sabe la conciencia qu es lo que pasar antes de entrar en la boca del padre? o existe algn tipo de mecanismo krmico para que no entre en la boca del padre a menos de que haya certeza krmica de que suceder una concepcin exitosa? y Qu pasa con la inseminacin artificial, con los bebs de probeta y con la clonacin? Es difcil explicar estos casos con la teora budista, a menos que los clasifiquemos en la categora de nacimientos por calor y humedad. Entre ms investigamos acerca del comienzo de la vida, ms complicado se torna el asunto. De acuerdo con la explicacin budista de los doce eslabones de surgimiento dependiente, cuando la conciencia del futuro ser entra a la base fsica de su siguiente cuerpo, apenas tiene el potencial para la actividad mental, esa actividad todava no est en funcionamiento. Slo con el siguiente eslabn, que es el de las facultades nombrables con o sin forma, se comienzan a activar los potenciales de la conciencia, paso a paso y empiezan a funcionar. Esto significa que todos los vulos fecundados tienen el potencial de desarrollarse para formar a un nio o slo algunos? Si slo algunos lo tienen, entonces desde el punto de vista cientfico, qu necesita estar presente para diferenciar a esos que tienen el potencial de desarrollarse y los que no, por ejemplo,

aquellos que no se implantan en la pared uterina? As que podemos darnos cuenta de que es muy difcil contestar la pregunta de: Cundo es que la conciencia entra realmente a la sustancia fsica del nuevo renacimiento ya que si se termina el renacimiento despus de este punto, se considera que se est tomando una vida? Adems, desde el punto de vista budista, si la anticoncepcin ocurre de tal manera que prevenga que la conciencia entre a la sustancia fsica del prximo renacimiento, entonces, ya no es un asunto de tomar una vida. La cuestin tica de matar, ya no tiene nada que ver con esto. Slo necesitamos tener cuidado con el comportamiento sexual inapropiado. En trminos del comportamiento sexual inapropiado, tambin es necesario evitar la posibilidad de transmitir o contraer enfermedades sexuales. Esto quiere decir que la persona con dichas enfermedades tiene que permanecer clibe por el resto de sus vidas, an la gente con herpes? Si usar un condn fuera no tico, an para tales personas, entonces su nica alternativa sera permanecer clibes. Tal como Su Santidad el Dalai Lama ha dicho, estos temas del aborto y la anticoncepcin, necesitan mucha ms investigacin antes de que se pueda decidir algo. As que ya sea que usemos o no un mtodo anticonceptivo, regresamos al mismo tema que tocamos anteriormente: Cul es nuestra motivacin? Estamos usando anticonceptivos para que podamos darnos gusto a manos llenas en nuestra obsesin por el sexo? Entonces, seguramente nuestro comportamiento sexual es destructivo, pero en este caso es destructivo por la obsesin no por el uso de mtodos anticonceptivos. Resumen Brevemente, todo este asunto de la sexualidad en el budismo gira alrededor de los tipos de actitud y motivacin que tenemos respecto a sta y cules de ellos son destructivos y que acarrean problemas. Si queremos evitar dichos problemas, necesitamos evitar tales actitudes destructivas. Tal como lo mencion anteriormente, creo que algo que puede ser de gran ayuda es tener una actitud realista acerca del sexo y no darle tanta importancia. Tener relaciones sexuales no es exactamente lo mismo que comer, hay algo ms en ellas que tan slo satisfacer una necesidad biolgica. Es una manera de demostrar afecto, amor, inters, consuelo, etc. Pero una vez ms, si creemos que tener buenas relaciones sexuales va a resolver los problemas de todos, estamos siendo ingenuos. Por otro

lado, creer que existe algo inherentemente malo en ello, tambin es ingenuidad, tan slo seamos realistas al respecto. Tienen preguntas? La ilegalidad del aborto Pregunta: Aqu en Mxico el aborto est prohibido por la ley, sin embargo, miles y miles de abortos se practican a diario y varios miles de mujeres mueren cada ao por una mala prctica durante el aborto. As que aqu, el aborto no es slo un asunto de tica, tambin es un asunto legal. Cmo podemos manejar eso? Berzin: Como he tratado de explicar, desde un punto de vista budista, si alguien decide abortar, por la razn que sea, lo principal es tratar de minimizar el nivel de destructividad de la accin como un todo, al trabajar con la motivacin. Por ejemplo, tratar de asegurarnos que la motivacin contempornea en el momento del aborto no sea de hostilidad hacia el feto y despus darle un nombre y un funeral apropiado. Esto ayudara a minimizar la cantidad de sufrimiento causado al tomar su vida. Este mismo principio se aplica en lo concerniente a cmo se tiene el aborto, si es que decidimos llevarlo a cabo. Obviamente, necesitamos que sea de una manera en la que se minimice el riesgo de la madre tanto mdica como legalmente. Necesitamos investigar muy bien cul es la opcin mdica ms segura dentro del presupuesto que se tiene. Por supuesto, en caso de extrema pobreza, es posible que no se tengan al alcance mtodos cientficos higinicos, pero seguramente algunos mtodos son ms seguros que otros. La cuestin legal es otro asunto y muy complejo. Necesitamos diferenciar entre la destructividad del acto mismo del aborto y la destructividad de violar la ley de un pas. Aqu hay dos casos a considerar: uno es cuando la accin ilegal es destructiva desde un punto de vista budista y otro cuando la accin ilegal es ticamente constructiva o neutra. El aborto es tanto ilegal como ticamente destructivo, mientas que ensear budismo en una dictadura comunista o estacionar un automvil en una zona prohibida pueden ser ambos casos ilegales, pero no son actos ticamente destructivos. En ambos casos, la cuestin es si al violar una ley civil, fortalecemos tendencias y hbitos negativos en nuestros continuos mentales que madurarn en sufrimiento en vidas futuras?. El violar una ley civil puede acarrearnos sufrimiento en esta vida si nos atrapan, arrestan y castigan. A esto se le llama el resultado hecho por el hombre, pero quiz no nos atrapen y entonces no hay certeza de que experimentemos algn problema o castigo legal. Adems, como con cualquier accin, podemos fortalecer un hbito que nos causar que

repetidamente estemos violando alguna ley en particular, aunque tampoco hay certeza en ello. Es posible que violemos cierta ley slo una vez, sin embargo, el violar una ley civil no desarrolla el tipo de tendencias y hbitos que madurarn en vidas futuras como experiencias de infelicidad. En el caso de un acto ilegal que sea ticamente constructivo, no es tan difcil elegir entre el posible castigo en esta vida y la experiencia de felicidad en vidas futuras. En el caso de actos ticamente neutros, podemos pensar en el voto secundario del bodisatva, el de evitar no seguir las preferencias de otros, siempre y cuando sus preferencias no sean destructivas. Si una sociedad hace las cosas de cierta manera, no hay necesidad de causar desconcierto al insistir hacerlas a nuestra propia manera, especialmente si nuestra manera est motivada por un inters egosta y por falta de consideracin a los otros. Ahora, en el caso de un aborto, que no slo es una accin destructiva al tomar una vida, sino que tambin es ilegal en este pas, nuevamente creo que el lineamiento necesita ser, primero que nada, el de evitar la ingenuidad y luego tratar de minimizar la cantidad de sufrimiento que se dar como consecuencia. La decisin de abortar o no, es bsicamente de la mujer embarazada, aunque el padre del feto y la familia pueden jugar un papel al tomar la decisin. Si se decide abortar, entonces, sin ser ingenuos ante las posibles consecuencias legales, hay que tratar de hacerlo de una manera en la que se minimicen los riesgos de infelicidad y sufrimiento en todas las reas: mdica, legal y tica. Por supuesto que, si lo deseamos, podemos trabajar para cambiar las leyes cuando nos parezcan irrazonables. Sin embargo, cuando una ley est basada en la influencia de otro sistema religioso, el asunto es muy delicado. La castidad Pregunta: Cul es su opinin personal acerca de los votos monsticos de castidad? Mantener la castidad no es contra natura? No tendramos que haber superado eso desde hace mucho como sociedad? Berzin: Mantener la castidad va ciertamente en contra del samsara, pero para decir que va contra la naturaleza, tendramos que echar un vistazo ms de cerca al punto de vista budista hacia lo que se considera natural. Los impulsos biolgicos, aunque son parte de lo que nosotros en occidente llamamos natural, desde el punto de vista budista, son parte del mecanismo del samsara. Lo que queremos hacer en el budismo es trascender elestar bajo el control de estos impulsos instintivos que

perpetan el sufrimiento y los problemas de nuestra incontrolable y repetitiva existencia samsrica. En el camino de obtener la liberacin de estos impulsos biolgicos, queremos lograr ser cada vez menos dependientes de ellos y no estar gobernados por ellos. A pesar de nuestros impulsos biolgicos, podemos ser de ayuda a otros, siempre y cuando no estemos gobernados por ellos. Muchos occidentales no consideran a Dios como algo sagrado, sino a la Naturaleza. Esto significa considerar a la biologa como sagrada. Ellos piensan que cualquier cosa que es natural, es automticamente buena. El budismo por otro lado, sospecha de lo que surge naturalmente, ya que muchas de las emociones y actitudes perturbadoras surgen automticamente, tal como las tendencias a actuar de maneras destructivas, por ello, necesitamos discriminar cuidadosamente. Comnmente, aquellos que se convierten en monjes o monjas, o son personas con impulsos sexuales bajos, por lo que el celibato no es algo que les preocupe demasiado o por el contrario, estn muy obsesionados con el sexo y quieren trascender el sufrimiento que les esta causando su obsesin. Pero an en el ltimo caso, no queremos meramente reprimir los impulsos biolgicos como el del sexo, ya que al intentar hacerlo, permanece el riesgo de que en cualquier momento explotemos y nos volvamos locos. Monjes y monjas trabajan con sus deseos anhelantes y con susapegos, que hacen que sus impulsos sexuales sean compulsivos y obsesivos. Adems, con los mtodos tntricos de transformacin de las energas sutiles, es posible transformar la energa sexual y canalizarla hacia un uso ms constructivo para llevar ms all el propio camino espiritual, aunque esto ltimo no es algo sencillo de hacer. Creo que es necesario tener en mente que, por ejemplo, tanto los tibetanos como losindiosmuestran afecto fsico a personas del mismo gnero, sin ninguna connotacin sexual. Debido a que monjes y monjas generalmente, colocan su brazo en los hombros de algn compaero y se toman de la mano al caminar, este tipo de contacto fsico les ayuda a satisfacer su necesidad de contacto fsico y de afecto. El celibato total no incluye el abstenerse de cualquier contacto fsico o de demostraciones de afecto. Pregunta: Cuando decidimos tener contacto sexual con alguien, ese simple acto genera karma. As que, desde una perspectiva budista, qu consecuencias siguen en la cadena de eventos krmicos despus de tomar esa decisin?, cules son las ventajas del celibato? Berzin: Si decidimos tener relaciones sexuales con alguien y de hecho nos

involucramos sexualmente con la persona, ciertamente establecemos un fuerte lazo con ella que continuar en vidas futuras, pero el tipo de lazo y de relacin que seguir depende del tipo de relacin sexual que tengamos con dicha persona, de nuestra propia motivacin y actitudes, de la motivacin y actitudes de nuestra pareja, etc. Muchos factores afectarn la relacin. El slo hecho de ser clibe no significa que estemos libres de todo tipo de consecuencias krmicas relacionadas con la sexualidad. Alguien que es clibe podra gastar una gran cantidad de tiempo y de energa pensando en el sexo con gran deseo y apego. Tal monje o monja podra pensar en tener relaciones sexuales con alguien, pero no llevarlo a cabo. Esto no acumula consecuencias krmicas provenientes de un acto fsico, pero s acumula consecuencias krmicas derivadas de un acto mental. Todo depende realmente del estado mental, del nivel de emociones y actitudes perturbadoras que tenga la persona o del nivel de liberacin que tenga de las mismas. Dedicatoria Terminemos con una dedicatoria. Pensemos que cualquier nivel de entendimiento o de intuicin profunda que hayamos obtenido, y que cualquier fuerza positiva que haya resultado de escuchar esta pltica y de pensar en lo que aqu se dijo, puedan crecer ms y ms para que podamos superar nuestra confusin sobre la sexualidad. Que podamos ser capaces de practicar cualquier nivel o tipo de sexualidad al que nos sintamos atrados de una manera sana. Que podamos hacerlo sin convertir al sexo en lo ms importante de la vida, sino tan slo en otra parte de la vida. Que podamos superar cualquier obsesin sexual que tengamos con el sexo, para que podamos utilizar nuestros potenciales y talentos de una manera ms plena y as evitar problemas innecesarios para poder ser de mejor ayuda a nosotros mismos y para otros. Gracias. Pginas con contenido similar: