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PLATN

APOLOGIA DE SCRATES
SCRATES
No s, atenienses, la sensacin que habis experimentado por las palabras de mis acusa
dores. Ciertamente, bajo su efecto, incluso yo mismo he estado a punto de no rec
onocerme; tan persuasivamente hablaban. Sin embargo, por as decirlo, no han dicho
nada verdadero. De las muchas mentiras que han urdido, una me caus especial extr
aeza, aquella en la que decan que tenais que precaveros de ser engaados por m porque,
dicen ellos, soy hbil para hablar. En efecto, no sentir vergenza de que inmediata
mente les voy a contradecir con la realidad cuando de ningn modo me muestre hbil p
ara hablar, eso me ha parecido en ellos lo ms falto de vergenza, si no es que acas
o stos llaman hbil para hablar al que dice la verdad. Pues, si es eso lo que dicen
, yo estara de acuerdo en que soy orador, pero no al modo de ellos. En efecto, co
mo digo, stos han dicho poco o nada verdadero. En cambio, vosotros vais a or de m t
oda la verdad; ciertamente, por Zeus, atenienses, no oiris bellas frases, como la
s de stos, adornadas cuidadosamente con expresiones y vocablos, sino que vais a or
frases dichas al azar con las palabras que me vengan a la boca; porque estoy se
guro de que es justo lo que digo, y ninguno de vosotros espere otra cosa. Pues,
por supuesto, tampoco sera adecuado, a esta edad ma, presentarme ante vosotros com
o un jovenzuelo que modela sus discursos. Adems y muy seriamente, atenienses, os
suplico y pido que si me os hacer mi defensa con las mismas expresiones que acost
umbro a usar, bien en el gora, encima de las mesas de los cambistas, donde muchos
de vosotros me habis odo, bien en otras partes, que no os cause extraeza, ni prote
stis por ello. En efecto, la situacin es sta. Ahora, por primera vez, comparezco an
te un tribunal a mis setenta aos. Simplemente, soy ajeno al modo de expresarse aq
u. Del mismo modo que si, en realidad, fuera extranjero me consentirais, por supue
sto, que hablara con el acento y manera en los que me hubie-ra educado, tambin ah
ora os pido como algo justo, segn me parece a m, que me permitis mi manera de expre
sarme -quiz podra ser peor, quiz mejor-y consideris y pongis atencin solamente a si di
go cosas justas o no. ste es el deber del juez, el del orador, decir la verdad.
Ciertamente, atenienses, es justo que yo me defienda, en primer lugar, frente a
las primeras acusaciones falsas contra m y a los primeros acusadores; despus, fren
te a las ltimas, y a los ltimos. En efecto, desde antiguo y durante ya muchos aos,
han surgido ante vosotros muchos acusadores mos, sin decir verdad alguna, a quien
es temo yo ms que a nito y los suyos, aun siendo tambin stos temibles. Pero lo son ms
, atenienses, los que tomndoos a muchos de vosotros desde nios os persuadan y me ac
usaban mentirosamente, diciendo que hay un cierto Scrates, sabio, que se ocupa de
las cosas celestes, que investiga todo lo que hay bajo la tierra y que hace ms f
uerte el argumento ms dbil. stos, atenienses, los que han extendido esta fama, son
los temibles acusa-dores mos, pues los oyentes consideran que los que investigan
eso no creen en los dioses. En efecto, estos acusadores son muchos y me han acus
ado durante ya muchos aos, y adems hablaban ante vosotros en la edad en la que ms p
odais darles crdito, porque algunos de vosotros erais nios o jvenes y porque acusaba
n in absentia, sin defensor presente. Lo ms absurdo de todo es que ni siquiera es
posible conocer y decir sus nombres, si no es precisamente el de cierto comedigr
afo. Los que, sirvindose de la envidia y la tergiversacin, trataban de persuadiros
y los que, convencidos ellos mismos, intentaban convencer a otros son los que m
e producen la mayor dificultad. En efecto, ni siquiera es posible hacer subir aq
u y poner en evidencia a ninguno de ellos, sino que es necesario que yo me defien
da sin medios, como si combatiera sombras, y que argumente sin que nadie me resp
onda. En efecto, admitid tambin vosotros, como yo digo, que ha habido dos clases
de acusadores mos: unos, los que me han acusado recientemente, otros, a los que a
hora me refiero, que me han acusado desde hace mucho, y creed que

es preciso que yo me defienda frente a stos en primer lugar. Pues tambin vosotros
les habis odo acusarme anteriormente y mucho ms que a estos ltimos.
Dicho esto, hay que hacer ya la defensa, atenienses, e intentar arrancar de voso
tros, en tan poco tiempo, esa mala opinin que vosotros habis adquirido durante un
tiempo tan largo. Quisiera que esto resultara as, si es mejor para vosotros y par
a m, y conseguir algo con mi defensa, pero pienso que es difcil y de ningn modo me
pasa inadvertida esta dificultad. Sin embargo, que vaya esto por donde al dios l
e sea grato, debo obedecer a la ley y hacer mi defensa.
Recojamos, pues, desde el comienzo cul es la acusacin a partir de la que ha nacido
esa opinin sobre m, por la que Meleto, dndole crdito tambin, ha presentado esta acus
acin pblica. Veamos, con qu palabras me calumniaban los tergiversadores?
Como si, en efecto, se tratara de acusadores legales, hay que dar lectura a su a
cusacin jurada. Scrates comete delito y se mete en lo que no debe al investigar las
cosas subterrneas y celestes, al hacer ms fuerte el argumento ms dbil y al ensear es
tas mismas cosas a otros. Es as, poco ms o menos. En efecto, tambin en la comedia de
Aristfanes verais vosotros a cierto Scrates que era llevado de un lado a otro afir
mando que volaba y diciendo otras muchas necedades sobre las que yo no entiendo
ni mucho ni poco. Y no hablo con la intencin de menospreciar este tipo de conocim
ientos, si alguien es sabio acerca de tales cosas, no sea que Meleto me entable
proceso con esta acusacin, sino que yo no tengo nada que ver con tales cosas, ate
nienses. Presento como testigos a la mayor parte de vosotros y os pido que cuant
os me habis odo dialogar alguna vez os informis unos a otros y os lo deis a conocer
; muchos de vosotros estis en esta situacin. En efecto, informaos unos con otros d
e si alguno de vosotros me-oy jams dialogar poco o mucho acerca de estos temas. De
aqu conoceris que tambin son del mismo modo las dems cosas que acerca de m la mayora
dice.
Pero no hay nada de esto, y si habis odo a alguien decir que yo intento educar a l
os hombres y que cobro dinero, tampoco esto es verdad. Pues tambin a m me parece q
ue es hermoso que alguien sea capaz de educar a los hombres como Gorgias de Leon
tinos, Prdico de Ceos e Hipias de lide. Cada uno de stos, atenienses, yendo de una
ciudad a otra, persuaden a los jvenes -a quienes les es posible recibir lecciones
, gratuitamente del que quieran de sus conciudadanos-a que abandonen las leccion
es de stos y reciban las suyas pagndoles dinero y debindoles agradecimiento. Por ot
ra parte, est aqu otro sabio, natural de Paros, que me he enterado de que se halla
en nuestra ciudad. Me encontr casualmente al hombre que ha pagado a los sofistas
ms dinero que todos los otros juntos, Calias, el hijo de Hipnico. A ste le pregunt
-pues tiene dos hijos-: Callas, le dije, si tus dos hijos fueran potros o becerro
s, tendramos que tomar un cuidador de ellos y pagarle; ste debera hacerlos aptos y
buenos en la condicin natural que les es propia, y sera un conocedor de los caball
os o un agricultor. Pero, puesto que son hombres,
qu cuidador tienes la intencin de tomar?

Quin es conocedor de esta clase de perfeccin, de la humana y poltica? Pues pienso qu


e t lo tienes averiguado por tener dos hijos. Hay alguno o no?, dije yo. Claro que s,
jo l. Quin, de dnde es, por cunto ensea?, dije yo. Oh Scrates -dijo l-; Eveno, de
r cinco minas. Y yo consider feliz a Eveno, si verdaderamente posee ese arte y ens
ea tan convenientemente. En cuanto a m, presumira y me jactara, si supiera estas cos
as, pero no las s, atenienses.

Quiz alguno de vosotros objetara: Pero, Scrates, cul es tu situacin, de dnde han naci
esas tergiversaciones? Pues, sin duda, no ocupndote t en cosa ms notable que los de
ms, no hubiera surgido seguidamente tal fama y renombre, a no ser que hicieras al
go distinto de lo que hace la mayora. Dinos, pues, qu es ello, a fin de que nosotr
os no juzguemos a la ligera. Pienso que el que hable as dice palabras justas y yo
voy a intentar dar a conocer qu es, realmente, lo que me ha hecho este renombre y

esta fama. Od, pues. Tal vez va a parecer a alguno de vosotros que bromeo. Sin e
mbargo, sabed bien que os voy a decir toda la verdad. En efecto, atenienses, yo
no he adquirido este renombre por otra razn que por cierta sabidura. Qu sabidura es e
sa? La que, tal vez, es sabidura propia del hombre; pues en realidad es probable
que yo sea sabio respecto a sta. stos, de los que hablaba hace un momento, quiz sea
n sabios respecto a una sabidura mayor que la propia de un hombre o no s cmo califi
carla. Hablo as, porque yo no conozco esa sabidura, y el que lo afirme miente y ha
bla en favor de mi falsa reputacin. Atenienses, no protestis ni aunque parezca que
digo algo presuntuoso; las palabras que voy a decir no son mas, sino que voy a r
emitir al que las dijo, digno de crdito para vosotros. De mi sabidura, si hay algu
na y cul es, os voy a presentar como testigo al dios que est en Delfos. En efecto,
conocais sin duda a Querefonte. ste era amigo mo desde la juventud y adepto al par
tido democrtico, fue al destierro y regres con voso-tros. Y ya sabis cmo era Querefo
nte, qu
vehemente para lo que emprenda. Pues bien, una vez fue a Delfos y tuvo la audacia
de preguntar al orculo esto -pero como he dicho, no protestis, atenienses-, pregu
nt si haba alguien ms sabio que yo. La Pitia le respondi que nadie era ms sabio. Acer
ca de esto os dar testimonio aqu este hermano suyo, puesto que l ha muerto.

Pensad por qu digo estas cosas; voy a mostraros de dnde ha salido esta falsa opinin
sobre m. As pues, tras or yo estas palabras reflexionaba as: Qu dice realmente el dio
y qu indica en enigma? Yo tengo conciencia de que no soy sabio, ni poco ni mucho
. Qu es lo que realmente dice al afirmar que yo soy muy sabio? Sin duda, no miente
; no le es lcito. Y durante mucho tiempo estuve yo confuso sobre lo que en verdad
quera decir. Ms tarde, a regaadientes me inclin a una investigacin del orculo del modo
siguiente. Me dirig a uno de los que parecan ser sabios, en la idea de que, si en
alguna parte era posible, all refutara el vaticinio y demostrara al orculo: ste es ms
sabio que yo y t decas que lo era yo. Ahora bien, al examinar a ste -pues no necesit
o citarlo con su nombre, era un poltico aquel con el que estuve indagando y dialo
gando-experiment lo siguiente, atenienses: me pareci que otras muchas personas crea
n que ese hombre era sabio y, especialmente, lo crea l mismo, pero que no lo era.
A continuacin intentaba yo demostrarle que l crea ser sabio, pero que no lo era. A
consecuencia de ello, me gan la enemistad de l y de muchos de los presentes. Al re
tirarme de all razonaba a solas que yo era ms sabio que aquel hombre. Es probable
que ni uno ni otro sepamos nada que tenga valor, pero este hombre cree saber alg
o y no lo sabe, en cambio yo, as como, en efecto, no s, tampoco creo saber. Parece
, pues, que al menos soy ms sabio que l en esta misma pequeez, en que lo que no s ta
mpoco creo saberlo. A continuacin me encamin hacia otro de los que parecan ser ms sa
bios que aqul y saqu la misma impresin, y tambin all me gan la enemistad de l y de muc
os de los presentes.
Despus de esto, iba ya uno tras otro, sintindome disgustado y temiendo que me gana
ba enemistades, pero, sin embargo, me pareca necesario dar la mayor importancia a
l dios. Deba yo, en efecto, encaminarme, indagando qu quera decir el orculo, hacia t
odos los que parecieran saber algo. Y, por el perro, atenienses -pues es preciso
decir la verdad ante vosotros-, que tuve la siguiente impresin. Me pareci que los
de mayor reputacin estaban casi carentes de lo ms importante para el que investig
a segn el dios; en cambio, otros que parecan inferiores estaban mejor dotados para
el buen juicio. Sin duda, es necesario que os haga ver mi camino errante, como
condenado a ciertos trabajos, a fin de que el orculo fuera irrefutable para m. En
efecto, tras los polticos me encamin
hacia los poetas, los de tragedias, los de ditirambos y los dems, en la idea de q
ue all me encontrara manifiestamente ms ignorante que aqullos. As pues, tomando los p
oemas suyos que me parecan mejor realizados, les iba preguntando qu queran decir, p
ara, al mismo tiempo, aprender yo tambin algo de ellos. Pues bien, me resisto por
vergenza a deciros la verdad, atenienses. Sin embargo, hay que decirla. Por as de
cir, casi todos los presentes podan hablar mejor que ellos sobre los poemas que e
llos haban compuesto. As pues, tambin respecto a los poetas me di cuenta, en poco t

iempo, de que no hacan por sabidura lo que hacan, sino por ciertas dotes naturales
y en estado de inspiracin como los adivinos y los que recitan los orculos. En efec
to, tambin stos dicen muchas cosas hermosas, pero no saben nada de lo que dicen. U
na inspiracin semejante me pareci a m que experimentaban tambin los poetas, y al mis
mo tiempo me di cuenta de que ellos, a causa de la poesa, crean tambin ser sabios r
especto a las dems cosas sobre las que no lo eran. As pues, me alej tambin de all
creyendo que les superaba en lo mismo que a los polticos.
En ltimo lugar, me encamin hacia los artesanos. Era consciente de que yo, por as
decirlo, no saba nada, en cambio estaba seguro de que encontrara a stos con muchos
y bellos conocimientos. Y en esto no me equivoqu, pues saban cosas que yo no saba y
, en ello, eran ms sabios que yo. Pero, atenienses, me pareci a m que tambin los bue
nos artesanos incurran en el mismo error que los poetas: por el hecho de que real
izaban adecuadamente su arte, cada uno de ellos estimaba que era muy sabio tambin
respecto a las dems cosas, incluso las ms importantes, y ese error velaba su sabi
dura. De modo que me preguntaba yo mismo, en nombre del orculo, si preferira estar
as, como estoy, no siendo sabio en la sabidura de aquellos ni ignorante en su igno
rancia o tener estas dos cosas que ellos tienen. As
pues, me contest a m mismo y al orculo que era ventajoso para m estar como estoy. A
causa de esta investigacin, atenienses, me he creado muchas enemistades, muy dura
s y pesadas, de tal modo que de ellas han surgido muchas tergiversaciones y el r
enombre ste de que soy sabio. En efecto, en cada ocasin los presentes creen que yo
soy sabio respecto a aquello que refuto a otro. Es probable, atenienses, que el
dios sea en realidad sabio y que, en este orculo, diga que la sa-bidura humana es
digna de poco o de nada. Y parece que ste habla de Scrates -se sirve de mi nombre
ponindome como ejemplo, como si dijera: Es el ms sabio, el que, de entre vosotros,
hombres, conoce, como Scrates, que en verdad es digno de nada respecto a la sabi
dura. As pues, incluso ahora, voy de un lado a otro investigando y averiguando en e
l sentido del dios, si creo que alguno de los ciudadanos o de los forasteros es
sabio. Y cuando me parece que no lo es, prestando mi auxilio al dios, le demuest
ro que no es sabio. Por esa ocupacin no he tenido tiempo de realizar ningn asunto
de la ciudad digno de citar ni tampoco mo particular, sino que me encuentro en gr
an pobreza a causa del servicio del dios.
Se aade, a esto, que los jvenes. que me
acompaan espontneamente -los que disponen de ms tiempo, los hijos de los ms ricos-se
divierten oyndome examinar a los hombres y, con frecuencia, me imitan e intentan
examinar a otros, y, naturalmente, encuentran, creo yo, gran cantidad de hombre
s que creen saber algo pero que saben poco o nada. En consecuencia, los examinad
os por ellos se irritan conmigo, y no consigo mismos, y dicen que un tal Scrates
es malvado y corrompe a los jvenes. Cuando alguien les pregunta qu hace y qu ensea,
no pueden decir nada, lo ignoran; pero, para no dar la impresin de que estn confus
os, dicen lo que es usual contra todos los que filosofan, es decir: las cosas del
cielo y lo que est bajo la tierra, no creer en los dioses y hacer ms fuerte el argume
nto ms dbil. Pues creo que no desearan decir la verdad, a saber, que resulta evident
e que estn simulando saber sin saber nada. Y como son, pienso yo, susceptibles y
vehementes y numerosos, y como, adems, hablan de m apasionada y persuasivamente, o
s han llenado los odos calumnindome violentamente desde hace mucho tiempo. Como co
nsecuencia de esto me han acusado Meleto, nito y Licn; Meleto, irritado en nombre
de los poetas; Anito, en el de los demiurgos y de los polticos, y Licn, en el de l
os oradores. De manera que, como deca yo al principio, me causara extraeza que yo f
uera capaz de arrancar de vosotros, en tan escaso tiempo, esta falsa imagen que
ha tomado tanto cuerpo. Ah tenis, atenienses, la verdad y os estoy hablando sin oc
ultar nada, ni grande ni pequeo, y sin tomar precauciones en lo que digo. Sin emb
argo, s casi con certeza que con estas palabras me consigo enemistades, lo cual e
s tambin una prueba de que digo la verdad, y que es sta la mala fama ma y que stas s

on sus causas. Si investigis esto ahora o en otra ocasin, confirmaris que es as.
Acerca de las Acusaciones que me hicieron
los primeros acusadores sea sta suficiente defensa ante vosotros. Contra Meleto,
el honrado y el amante de la ciudad, segn l dice, y contra los acusadores reciente
s voy a intentar defenderme a continuacin. Tomemos, pues, a su vez, la acusacin ju
rada de stos, dado que son otros acusadores. Es as: Scrates delinque corrompiendo a
los jvenes y no creyendo en los dioses en los que la ciudad cree, sino en otras d
ivinidades nuevas.
Tal es la acusacin. Examinmosla punto por punto.
Dice, en efecto, que yo delinco corrompiendo a los jvenes. Yo, por mi parte, afir
mo que -Meleto delinque porque bromea en asunto serio, sometiendo a juicio con l
igereza a las personas y simulando esforzarse e inquietarse por cosas que jams le
han preocupado. Voy a intentar mostraros que esto es as.
-Ven aqu, Meleto, y dime: No es cierto que consideras de la mayor importancia que
los jvenes sean lo mejor posible?
-Yo s.
-Ea, di entonces a stos quin los hace mejores. Pues es evidente que lo sabes, pues
to que te preocupa. En efecto, has descubierto al que los corrompe, a m, segn dice
s, y me traes ante estos jueces y me acusas. -Vamos, di y revela quin es el que l
os hace mejores. Ests viendo, Meleto, que callas y no puedes decirlo? Sin embargo,
no te parece que esto es vergonzoso y testimonio suficiente de lo que yo digo, d
e que este asunto no ha sido en nada objeto de tu preocupacin? Pero dilo, amigo, q
uin los hace mejores?
-Las leyes.
-Pero no te pregunto eso, excelente Meleto, sino qu hombre, el cual ante todo deb
e conocer esto mismo, las leyes.
-stos, Scrates, los jueces.
-Qu dices, Meleto, stos son capaces de educar a los jvenes y de hacerlos mejores?
-S, especialmente.
-Todos, o unos s y otros no?
-Todos.
-Hablas bien, por Hera, y presentas una gran abundancia de bienhechores. Qu, pues?
Los que nos escuchan los hacen tambin mejores, o no?
-Tambin stos.
-Y los miembros del Consejo?
-Tambin los miembros del Consejo.
-Pero, entonces, Meleto, acaso los que asisten a la Asamblea, los asamblestas corr
ompen a los jvenes? O tambin aqullos, en su totalidad, los hacen mejores?
-Tambin aqullos.

-Luego, segn parece, todos los atenienses los hacen buenos y honrados excepto yo,
y slo yo los corrompo. Es eso lo que dices?
Muy firmemente digo eso.
-Me atribuyes, sin duda, un gran desacierto. Contstame. Te parece a ti que es tamb
in as respecto a los caballos? Son todos los hombres los que los hacen mejores y un
o slo el que los resabia? O, todo lo contrario, alguien slo o muy pocos, los cuidad
ores de caballos, son capaces de hacerlos mejores, y la mayora, si tratan con los
caballos y los utilizan, los echan a perder? No es as, Meleto, con respecto a los
caballos y a todos los otros animales? Sin ninguna duda, digis que s o digis que n
o t y nito. Sera, en efecto, una gran suerte para los jvenes si uno solo los corromp
e y los dems les ayudan. Pues bien, Meleto, has mostrado suficientemente que jams
te has interesado por los jvenes y has descubierto de modo claro tu despreocupacin
, esto es, que no te has cuidado de nada de esto por lo que t me traes aqu.
Dinos an, Meleto, por Zeus, si es mejor vivir entre ciudadanos honrados o malvado
s. Contesta, amigo. No te pregunto nada difcil.
No es cierto que los malvados hacen dao a los que estn siempre a su lado, y que los
buenos hacen bien?
-Sin duda.
-Hay alguien que prefiera recibir dao de los que estn con l a recibir ayuda? Contest
a, amigo. Pues la ley ordena responder.
Hay alguien que quiera recibir dao?
-No, sin duda.
-Ea, pues. Me traes aqu en la idea de que corrompo a los jvenes y los hago peores v
oluntaria o involuntariamente?
Voluntariamente, sin duda.
-Qu sucede entonces, Meleto? Eres t
hasta tal punto ms sabio que yo, siendo yo de esta edad y t tan joven, que t conoce
s que los malos hacen siempre algn mal a los ms prximos a ellos, y los buenos bien;
en cambio yo, por lo visto, he llegado a tal grado de ignorancia, que desconozc
o, incluso, que si llego a hacer malvado a alguien de los que estn a mi lado corr
o peligro de recibir dao de l y este mal tan grande lo hago voluntariamente, segn t
dices? Esto no te lo creo yo, Meleto, y pienso que ningn otro hombre. En efecto,
o no los corrompo, o si los corrom-po, lo hago involuntariamente, de manera que
t en uno u otro caso mientes. Y si los corrompo involuntariamente, por esta clase
de faltas la ley no ordena hacer comparecer a uno aqu, sino tomarle privadamente
y ensearle y reprenderle. Pues es evidente que, si aprendo, cesar de hacer lo que
hago involuntariamente. T has evitado y no has querido tratar conmigo ni ensearme
; en cambio, me traes aqu, donde es ley traer a los que necesitan castigo y no en
seanza.
Pues bien, atenienses, ya es evidente lo que yo deca, que Meleto no se ha preocup
ado jams por estas cosas, ni poco ni mucho. Veamos, sin embargo; dinos cmo dices q
ue yo corrompo a los jvenes. No es evidente que, segn la acusacin que presentaste, e
nsendoles a creer no en los dioses en los que cree la ciudad, sino en otros espritu
s nuevos? No dices que los corrompo ensendoles esto?
-En efecto, eso digo muy firmemente.

-Por esos mismos dioses, Meleto, de los que tratamos, hblanos an ms claramente a m y
a estos hombres. En efecto, yo no puedo llegar a saber si dices que yo enseo a c
reer que existen algunos dioses -y entonces yo mismo creo que hay dioses y no so
y enteramente ateo ni delinco en eso-, pero no los que la ciudad cree, sino otro
s, y es esto lo que me inculpas, que otros, o bien afirmas que yo mismo no creo
en absoluto en los dioses y enseo esto a los dems.
-Digo eso, que no crees en los dioses en absoluto.
-Oh sorprendente Meleto, para qu dices esas cosas? Luego tampoco creo, como los dems
hombres, que el sol y la luna son dioses?
-No, por Zeus, jueces, puesto que afirma que el sol es una piedra y la luna, tie
rra.
-Crees que ests acusando a Anaxgoras,
querido Meleto? Y desprecias a stos y consideras que son desconocedores de las let
ras hasta el punto de no saber que los libros de Anaxgoras de Clazmenas estn llenos
de estos temas? Y, adems, aprenden de m los jvenes lo que de vez en cuando pueden a
dquirir en la orquestra, por un dracma como mucho, y rerse de Scrates si pretende
que son suyas estas ideas, especialmente al ser tan extraas? Pero, oh Meleto, te p
arece a ti que soy as, que no creo que exista ningn dios?
-Ciertamente que no, por Zeus, de ningn
modo. -No eres digno de crdito, Meleto, incluso, segn creo, para ti mismo. Me pare
ce que este hombre, atenienses, es descarado e intemperante y que, sin ms, ha pre
sentado esta acusacin con cierta insolencia, intemperancia y temeridad juvenil. P
arece que trama una especie de enigma para tantear. Se dar cuenta ese sabio de Scrat
es de que estoy bromeando y contradicindome, o le engaar a l y a los dems oyentes? Y d
igo esto porque es claro que ste se contradice en la acusacin; es como si dijera: Sc
rates delinque no creyendo en los dioses, pero creyendo en los dioses. Esto es pr
opio de una persona que juega.
Examinad, pues, atenienses por qu me parece que dice eso. T, Meleto, contstame. Vos
otros, como os rogu al empezar, tened presente no protestar si construyo las fras
es en mi modo habitual.
-Hay alguien, Meleto, que crea que existen cosas humanas, y que no crea que exist
en hombres? Que conteste, jueces, y que no proteste una y otra vez. Hay alguien q
ue no crea que existen caballos y que crea que existen cosas propias de caballos
? O que no existen flautistas, y s cosas relativas al toque de la flauta? No exist
e esa persona, querido Meleto; si t no quieres responder, te lo digo yo a ti y a
estos otros. Pero, responde, al menos, a lo que sigue.
-Hay quien crea que hay cosas propias de
divinidades, y que no crea que hay divinidades?
-No hay nadie.
-Qu servicio me haces al contestar, aunque sea a regaadientes, obligado por stos!
As pues, afirmas que yo creo y enseo cosas relativas a divinidades, sean nuevas o
antiguas; por tanto, segn tu afirmacin, y adems lo juraste eso en tu escrito de acu
sacin, creo en lo relativo a divinidades. Si creo en cosas relativas a divinidade
s, es sin duda de gran necesidad que yo crea que hay divinidades. No es as? S lo es
. Supongo que ests de acuerdo, puesto que no contestas. No creemos que las divinid
ades son dioses o hijos de dioses? Lo afirmas o lo niegas?

-Lo afirmo.
-Luego si creo en las divinidades, segn t
afirmas, y si las divinidades son en algn modo dioses, esto seria lo que yo digo
que presentas como enigma y en lo que bromeas, al afirmar que yo no creo en los
dioses y que, por otra parte, creo en los dioses, puesto que creo en las divinid
ades. Si, a su vez, las divinidades son hijos de los dioses, bastardos nacidos d
e ninfas o de otras mujeres, segn se suele decir, qu hombre creera que hay hijos de
dioses y que no hay dioses? Sera, en efecto, tan absurdo como si alguien creyera
que hay hijos de caballos y burros, los mulos, pero no creyera que hay caballos
y burros. No es posible, Meleto, que hayas presentado esta acusacin sin el propsit
o de ponernos a prueba, o bien por carecer de una imputacin real de la que acusar
me. No hay ninguna posibilidad de que t persuadas a alguien, aun-que sea de poca
inteligencia, de que una misma persona crea que hay cosas relativas a las divini
dades y a los dioses y, por otra parte, que esa persona no crea en divinidades,
dioses ni hroes. Pues bien, atenienses, me parece que no requiere mucha defensa d
emostrar que yo no soy culpable respecto a la acusacin de Meleto, y que ya es suf
iciente lo que ha dicho.
Lo que yo deca antes, a saber, que se ha producido gran enemistad hacia m por part
e de muchos, sabed bien que es verdad. Y es esto lo que me va a condenar, si me
condena, no Meleto ni nito sino la calumnia y la envidia de muchos. Es lo que ya
ha condenado a otros muchos hombres buenos y los seguir condenando. No hay que es
perar que se detenga en m.
Quiz alguien diga: No te da vergenza,
Scrates, haberte dedicado a una ocupacin tal por la que ahora corres peligro de mo
rir?
A ste yo, a mi vez, le dira unas palabras justas: No tienes razn, amigo, si crees qu
e un hombre que sea de algn provecho ha de tener en cuenta el riesgo de vivir o m
orir, sino el examinar solamente, al obrar, si hace cosas justas o injustas y ac
tos propios de un hombre bueno o de un hombre malo. De poco
valor seran; segn tu idea, cuantos semidioses murieron en Troya y, especialmente,
el hijo de Tetis, el cual, ante la idea de aceptar algo deshonroso, despreci el p
eligro hasta el punto de que, cuando, ansioso de matar a Hctor, su madre, que era
diosa, le dijo, segn creo, algo as como: Hijo, si vengas la muerte de tu compaero P
atroclo y matas a Hctor; t mismo morirs, pues el destino est dispuesto para ti inmed
iatamente despus de Hctor; l, tras orlo, desde la muerte y el peligro, temiendo mucho
vivir siendo cobarde sin vengar a los amigos, y dijo Que muera yo en seguida des
pus de haber hecho justicia al culpable, a fin de que no quede yo aqu -junto a las
cncavas naves, siendo objeto de risa, intil peso de la tierra. Crees que pens en la
muerte y en el peligro?
Pues la verdad es lo que voy a decir, atenienses. En el puesto en el que uno se
coloca porque considera que es el mejor, o en el que es colocado por un superior
, all debe, segn creo, permanecer y arriesgarse sin tener en cuenta ni la muerte n
i cosa alguna,-ms que la deshonra. En efecto, atenienses, obrara yo indignamente,
si, al asignarme un puesto los jefes que vosotros elegisteis para mandarme en Po
tidea, en Anfpolis y en Delion, decid
permanecer como otro cualquiera all donde ellos me colocaron y corr, entonces, el
riesgo de morir, y en cambio ahora, al ordenarme el dios, segn he credo y aceptado
, que debo vivir filosofando y examinndome a m mismo y a los dems, abandonara mi pu
esto por temor a la muerte o a cualquier otra cosa. Sera indigno y realmente algu
ien podra con justicia traerme ante el tribunal diciendo que no creo que hay dios

es, por desobedecer al orculo, temer la muerte y creerme sabio sin serlo. En efec
to, atenienses, temer la muerte no es otra cosa que creer ser sabio sin serlo, p
ues es creer que uno sabe lo que no sabe. Pues nadie conoce la muerte, ni siquie
ra si es, precisamente, el mayor de todos los bienes para el hombre, pero la tem
en como si supieran con certeza que es el mayor de los males. Sin embargo, cmo no
va a ser la ms reprochable ignorancia la de creer saber lo que no se sabe? Yo, at
enienses, tambin quiz me diferencio en esto de la mayor parte de los hombres, y, p
or consiguiente, si dijera que soy ms sabio que alguien en algo, sera en esto, en
que no sabiendo suficientemente sobre las cosas del Hades, tambin reconozco no sa
berlo. Pero s s que es malo y vergonzoso cometer injusticia y desobedecer al que e
s mejor, sea dios u hombre. En comparacin con los males que s que son males, jams t
emer ni evitar lo que no s si es incluso un bien. De manera que si ahora vosotros m
e dejarais libre no haciendo caso a Anito, el cual dice que o bien era absolutam
ente necesario que yo no hubiera comparecido aqu o que, puesto que he comparecido
, no es posible no condenarme a muerte, explicndoos que, si fuera absuelto, vuest
ros hijos, poniendo inmediatamente en prctica las cosas que Scrates ensea, se. corr
omperan todos totalmente, y si, adems, me dijerais: Ahora, Scrates, no vamos a hacer
caso a nito, sino que te dejamos libre, a condicin, sin embargo, de que no gastes
ya ms tiempo en esta bsqueda y de que no filosofes, y si eres sorprendido haciend
o an esto, morirs; si, en efecto, como dije, me dejarais libre con esta condicin, yo
os dira: Yo, atenienses, os aprecio y os quiero, pero voy' a obedecer al dios ms q
ue a vosotros y, mientras aliente y sea capaz, es seguro que no dejar de filosofa
r, de exhortaros y de hacer manifestaciones al que de vosotros vaya encontrando,
dicindole lo que acostumbro: Mi buen amigo, siendo ateniense, de la ciudad ms gra
nde y ms prestigiada en sabidura y poder, no te avergenzas de preocuparte de cmo tend
rs las mayores riquezas y la mayor fama y los mayores honores, y, en cambio no te
preocupas ni interesas por la inteligencia, la verdad y por cmo tu alma va a ser
lo mejor posible?'. Y si alguno de vosotros discute y dice que se preocupa, no p
ienso dejarlo al momento y marcharme, sino que le voy a interrogar, a examinar y
a refutar, y, si me parece que no ha adquirido la virtud y dice que s, le reproc
har que tiene en menos lo digno de ms y tiene en mucho lo que vale poco. Har
esto con el que me encuentre, joven o viejo, forastero o ciudadano, y ms con los
ciudadanos por cuanto ms prximos estis a m
por origen. Pues, esto lo manda el dios, sabedlo bien, y yo creo que todava no os
ha surgido mayor bien en la ciudad que mi servicio al dios. En efecto, voy por
todas partes sin hacer otra cosa que intentar persuadiros, a jvenes y viejos, a n
o ocuparos ni de los cuerpos ni de los bienes antes que del alma ni, con tanto a
fn, a fin de que sta sea lo mejor posible, dicindoos: No sale de las riquezas la vir
tud para los hombres, sino de la virtud, las riquezas y todos los otros bienes,
tanto los privados como los pblicos. Si corrompo a los jvenes al decir tales palab
ras, stas seran dainas. Pero si alguien afirma que yo digo otras cosas, no dice ver
dad. A esto yo aadira Atenienses, haced caso o no a Anito, dejadme o no en libertad
, en la idea de que no voy a hacer otra cosa, aunque hubiera de morir muchas vec
es.
No protestis, atenienses, sino manteneos en aquello que os supliqu, que no protesti
s por lo que digo, sino que escuchis. Pues, incluso, vais a sacar provecho escuch
ando, segn creo. Ciertamente, os voy a decir algunas otras cosas por las que quiz
gritaris. Pero no hagis eso de ningn modo. Sabed bien que si me condenis a muerte, s
iendo yo cual digo que soy, no me daaris a m ms que a vosotros mismos. En efecto, a
m no me causaran ningn dao ni Meleto ni nito; cierto que tampoco podran, porque no cre
o que naturalmente est permitido que un hombre bueno reciba dao de otro malo. Cier
tamente, podra quiz matarlo o desterrarlo o quitarle los derechos ciudadanos. ste y
algn otro creen, quiz, que estas cosas son grandes males; en cambio yo no lo creo
as, pero s creo que es un mal mucho mayor hacer lo que ste hace ahora: intentar co
ndenar a muerte a un hombre injustamente. Ahora, atenienses, no trato de hacer l
a defensa en mi favor, como alguien podra creer, sino en el vuestro, no sea que a
l condenarme cometis un error respecto a la ddiva del dios para vosotros. En efect

o, si me conde-nis a muerte, no encontraris fcilmente, aunque sea un tanto ridculo d


ecirlo, a otro semejante colocado en la ciudad por el dios del mismo modo que, j
unto a un caballo grande y noble pero un poco lento por su tamao, y que necesita
ser aguijoneado por una especie de tbano, segn creo, el dios me ha colocado junto
a la ciudad para una funcin semejante, y como tal, despertndoos, persuadindoos y re
prochndoos uno a uno, no cesar durante todo el da de posarme en todas partes. No ll
egaris a tener fcilmente otro semejante, atenienses, y si me hacis caso, me dejaris
vivir. Pero, quiz, irritados, como los que son despertados cuando cabecean somnol
ientos, dando un manotazo me condenaris a muerte a la ligera, haciendo caso a .fi
nito. Despus, pasarais el resto de la vida durmiendo, a no ser que el dios, cuidndo
se de vosotros, os enviara otro. Comprenderis, por lo que sigue, que yo soy preci
samente el hombre adecuado para ser ofrecido por el dios a la ciudad. En efecto,
no parece humano que yo tenga descuidados todos mis asuntos y que, durante tant
os aos, soporte que mis bienes familiares estn en abandono, y, en cambio, est siemp
re ocupndome de lo vuestro, acercndome a cada uno privadamente, como un padre o un
hermano mayor, intentando convencerle de que se preocupe por la virtud. Y si de
esto obtuviera provecho o cobrara un salario al haceros estas recomendaciones, t
endra alguna justificacin. Pero la verdad es que, incluso vosotros mismos lo veis,
aunque los acusadores han hecho otras acusaciones tan desvergonzadamente, no ha
n sido capaces, presentando un testigo, de llevar su desvergenza a afirmar que yo
alguna vez cobr o ped a alguien una remuneracin. Ciertamente yo presento, me parec
e, un testigo suficiente de que digo la verdad: mi pobreza. Quiz pueda parecer ex
trao que yo privadamente, yendo de una a otra parte, d estos consejos y me meta en
muchas cosas, y no me atreva en pblico a subir a la tribuna del pueblo y dar con
sejos a la ciudad. La causa de esto es lo que vosotros me habis odo decir muchas v
eces, en muchos lugares, a saber, que hay junto a m algo divino y de-mnico; esto t
ambin lo incluye en la acusacin Meleto burlndose. Est conmigo desde nio, toma forma d
e voz y, cuando se manifiesta, siempre me disuade de lo que voy a hacer, jams me
incita. Es esto lo que se opone a que yo ejerza la poltica, y me parece que se op
one muy acertadamente. En efecto, sabed bien, atenienses, que si yo hubiera inte
ntado anteriormente realizar actos polticos, habra muerto hace tiempo y no os habra
sido til a vosotros ni a m mismo. Y no os irritis conmigo porque digo la verdad. E
n efecto, no hay hombre que pueda conservar la vida, si se opone noblemente a vo
sotros o a cualquier otro pueblo y si trata de impedir que sucedan en la ciudad
muchas cosas injustas e ilegales; por el contrario, es necesario que el que, en
realidad, lucha por la justicia, si pretende vivir un poco de tiempo, acte privad
a y no pblicamente. Y, de esto, os voy a presentar pruebas importantes, no palabr
as, sino lo que vosotros estimis, hechos. Od lo que me ha sucedido, para que sepis
que no cedera ante nada contra lo justo por temor a la muerte, y al no ceder, al
punto estara dispuesto a morir. Os voy a decir cosas vulgares y leguleyas, pero v
erdaderas. En efecto, atenienses, yo no ejerc ninguna otra magistratura en la ciu
dad, pero fui miembro del Consejo. Casualmente ejerca la pritana nuestra tribu, la
Antiquide, cuando vosotros decidisteis, injustamente, como despus todos reconocis
teis, juzgar en un solo juicio a los diez generales que no haban recogido a los nu
fragos del combate naval. En aquella ocasin yo solo entre los prtanes me enfrent a
vosotros para que no se hiciera nada contra las leyes y vot en contra. Y estando
dispuestos los oradores a enjuiciarme y detenerme, y animndoles vosotros a ello y
dando gritos, cre que deba afrontar el riesgo con la ley y la justicia antes de,
por temor a la crcel o a la muerte, unirme a vosotros que estabais decidiendo cos
as injustas. Y esto, cuando la ciudad an tena rgimen. democrtico. Pero cuando vino l
a oligarqua, los Treinta me hicieron llamar al Tolo, junto con otros cuatro, y me
ordenaron traer de Salamina a Len el salaminio para darle muerte; pues ellos ord
enaban muchas cosas de este tipo tambin -a otras personas, porque queran cargar de
culpas al mayor nmero posible. Sin embargo, yo mostr
tambin en esta ocasin, no con palabras, sino con hechos, que a m la muerte, si no r
esulta un poco rudo decirlo, me importa un bledo, pero que, en cambio, me preocu
pa absolutamente no realizar nada injusto e impo. En efecto, aquel gobierno, aun
siendo tan violento, no me atemoriz como para llevar a cabo un acto injusto, sino

que, despus de salir del Tolo, los otros cuatro fueron a Salamina y trajeron a L
en, y yo sal y me fui a casa. Y quiz habra perdido la vida por esto, si el rgimen no
hubiera sido derribado rpidamente. De esto, tendris muchos testigos.
Acaso creis que yo habra llegado a vivir tantos aos, si me hubiera ocupado de los as
untos pblicos y, al ocuparme de ellos como corresponde a un hombre honrado, hubie
ra prestado ayuda a las cosas justas y considerado esto lo ms importante, como es
debido? Est muy lejos de ser as. Ni tampoco ningn otro hombre. En cuanto a m, a lo
largo de toda mi vida, si alguna vez he reali-zado alguna accin pblica, me he most
rado de esta condicin, y tambin privadamente, sin transigir en nada con nadie cont
ra la justicia ni tampoco con ninguno de los que, creando falsa imagen de m, dice
n que son discpulos mos. Yo no he sido jams maestro de nadie. Si cuando yo estaba h
ablando y me ocupaba de mis cosas, alguien, joven o viejo, deseaba escucharme, j
ams se lo imped a nadie. Tampoco dialogo cuando recibo dinero y dejo de dialogar s
i no lo recibo, antes bien me ofrezco, para que me pregunten, tanto al rico como
al pobre, y lo mismo si alguien prefiere responder y escuchar mis preguntas. Si
alguno de stos es luego un hombre honrado o no lo es, no podra yo, en justicia, i
ncurrir en culpa; a ninguno de ellos les ofrec nunca enseanza alguna ni les instru.
Y si alguien afirma que en alguna ocasin aprendi u oy
de m en privado algo que no oyeran tambin todos los dems, sabed bien que no dice la
verdad.
Por qu, realmente, gustan algunos de pasar largo tiempo a mi lado? Lo habis odo ya,
atenienses; os he dicho toda la verdad. Porque les gusta orme examinar a los que
creen ser sabios y no lo son. En verdad, es agradable. Como digo, realizar este
trabajo me ha sido encomendado por el dios por medio de orculos, de sueos y de tod
os los dems medios con los que alguna vez alguien, de condicin divina, orden a un h
ombre hacer algo. Esto, atenienses, es verdad y fcil de comprobar. Ciertamente, s
i yo corrompo a unos jvenes ahora y a otros los he corrompido ya, algunos de ello
s, creo yo, al hacerse mayores, se daran cuenta de que, cuando eran jvenes, yo les
aconsej en alguna ocasin algo malo, y sera necesario que subieran ahora a la tribu
na, me acusaran y se vengaran. Si ellos no quieren, alguno de sus familiares, pa
dres, hermanos u otros parientes; si sus familiares recibieron de m algn dao, tendra
n que recordarlo ahora y vengarse. Por todas partes estn presentes aqu
muchos de ellos a los que estoy viendo. En primer lugar, este Critn, de mi misma
edad y demo, padre de Critobulo, tambin presente; despus, Lisanias de Esfeto, padr
e de Esquines, que est aqu; luego Antifn de Cefi-sia, padre de Epgenes; adems, estn pr
esentes otros cuyos hermanos han estado en esta ocupacin, Nicstrato, el hijo de Te
oztides y hermano de Tedoto -Tedoto ha muerto, as que no podra rogarle que no me acus
ara-; Paralio, hijo de Demdoco, cuyo hermano era Tages; Adimanto, hijo de Aristn, c
uyo hermano es Platn, que est aqu; Ayantodoro, cuyo hermano, aqu presente, es Apolod
oro. Puedo nombraros a otros muchos, a alguno de los cuales Meleto deba haber pre
sentado especialmente como testigo en su discurso. Si se olvid entonces, que lo p
resente ahora. -yo se lo permito-y que diga si dispone de alguno de stos. Pero va
is a encontrar todo lo contrario, atenienses, todos estn dispuestos a ayudarme a
m, al que corrompe, al que hace mal a sus familiares, como dicen Meleto y nito. Lo
s propios corrompidos tendran quiz motivo para ayudarme, pero los no corrompidos,
hombres ya mayores, los parientes de stos no tienen otra razn para ayudarme que la
recta y la justa, a saber, que tienen conciencia de que Meleto miente y de que
yo digo la verdad.
Sea, pues, atenienses; poco ms o menos,
son stas y, quiz, otras semejantes las cosas que podra alegar en mi defensa. Quiz
alguno de vosotros se irrite, acordndose de s mismo, si l, sometido a un juicio de
menor importancia que ste, rog y suplic a los jueces con muchas lgrimas, trayendo a
sus hijos para producir la mayor compasin posible y, tambin, a muchos de sus famil

iares y amigos, y, en cambio, yo no hago nada de eso, aunque corro el mximo pelig
ro, segn parece. Tal vez alguno, al pensar esto, se comporte ms duramente conmigo
e, irritado por estas mismas palabras, d su voto con ira. Pues bien, si alguno de
vosotros es as ciertamente yo no lo creo, pero si, no obstante, es as-, me parece
que le dira las palabras adecuadas, al decirle: Tambin yo, amigo, tengo parientes.
Y, en efecto, me sucede lo mismo que dice Homero, tampoco yo he nacido de una e
ncina ni de una roca, sino de hombres, de manera que tambin yo tengo parientes y
por cierto, atenienses, tres hijos, uno ya adolescente y dos nios. Sin embargo, no
voy a hacer subir aqu a ningu-no de ellos y suplicaros que me absolvis.
Por qu no voy a hacer nada de esto? No por arrogancia, atenienses, ni por despreci
o a vosotros. Si yo estoy confiado con respecto a la muerte o no lo estoy, eso e
s otra cuestin. Pero en lo que toca a la reputacin, la ma, la vuestra y la de toda
la ciudad, no me parece bien, tanto por mi edad como por el renombre que tengo,
sea verdadero o falso, que yo haga nada de esto, pero es opinin general que Scrate
s se distingue de la mayora de los hombres. Si aquellos de vosotros que parecen d
istinguirse por su sabidura, valor u otra virtud cualquiera se comportaran de est
e modo, sera vergonzoso. A algunos que parecen tener algn valor los he visto mucha
s veces comportarse as cuando son juzgados, haciendo cosas increbles porque crean q
ue iban a soportar algo terrible si eran condenados a muerte, como si ya fueran
a ser inmortales si vosotros no los condenarais. Me parece que stos llenan de ver
genza a la ciudad, de modo que un extranjero podra suponer que los atenienses dest
acados en mrito, a los que sus ciudadanos prefieren en la elec-cin de magistratura
s y otros honores, sos en nada se distinguen de las mujeres. Ciertamente, atenien
ses, ni vosotros, los que destacis en alguna cosa, debis hacer esto, ni, si lo hac
emos nosotros, debis permitirlo, sino dejar bien claro que condenaris al que intro
duce estas escenas miserables y pone en ridculo a la ciudad, mucho ms que al que c
onserva la calma.
Aparte de la reputacin, atenienses, tampoco me parece justo suplicar a los jueces
y quedar absuelto por haber suplicado, sino que lo justo es informarlos y persu
adirlos. Pues no est sentado el juez para conceder por favor lo justo, sino para
juzgar; adems, ha jurado no. hacer favor a los que le parezca, sino juzgar con ar
reglo a las leyes. Por tanto, es necesario que nosotros no os acostumbremos a ju
rar en falso y que vosotros no os acostumbris, pues ni unos ni otros obraramos pia
dosamente. Por consiguiente, no estimis, atenienses, que yo debo hacer ante vosot
ros actos que considero que no son buenos, justos ni piadosos, especialmente, po
r Zeus, al estar acusado de impiedad por este Meleto. Pues, evidentemente, si os
convenciera y os forzara con mis splicas, a pesar de que habis jurado, os estara e
nseando a no creer que hay dioses y simplemente, al intentar defenderme, me estara
acusando de que no creo en los dioses. Pero est muy lejos de ser as; porque creo,
atenienses, como ninguno de mis acusadores; y dejo a vosotros y al dios que juz
guis sobre m del modo que vaya a ser mejor para m y para vosotros.
Al hecho de que no me irrite, atenienses, ante lo sucedido, es decir, ante que m
e hayis condenado, contribuyen muchas cosas y, especialmente, que lo sucedido no
ha sido inesperado para mi, si bien me extraa mucho ms el nmero de votos resultante
de una y otra parte. En efecto, no crea que iba a ser por tan poco, sino por muc
ho. La realidad es que, segn parece, si slo treinta votos hubieran cado de la otra
parte, habra sido absuelto. En todo caso, segn me parece, incluso ahora he sido ab
suelto respecto a Meleto, y no slo absuelto, sino que es evi-dente para todos que
, si no hubieran comparecido nito y Licn para acusarme, quedara l condenado incluso
a pagar mil dracmas por no haber alcanzado la quinta parte de los votos.
As pues, propone para m este hombre la pena de muerte. Bien, y yo qu os propondr a mi
vez, atenienses? Hay alguna duda de que propondr lo que merezco? Qu es eso entonces
? Qu merezco sufrir o pagar porque en mi vida no he tenido sosiego, y he abandonad
o las cosas de las que la mayora se preocupa: los negocios, la hacienda familiar,
los mandos militares, los discursos en la asamblea, cualquier magistratura, las
alianzas y luchas de partidos que se producen en la ciudad, por considerar que

en realidad soy demasiado honrado como para conservar la vida si me encaminaba a


estas cosas? No iba donde no fuera de utilidad para vosotros o para m, sino que
me diriga a hacer el mayor bien a cada uno en particular, segn yo digo; iba all, in
tentando convencer a cada uno de vosotros de que no se preocupara de ninguna de
sus cosas antes de preocuparse de ser l mismo lo mejor y lo ms sensato posible, ni
que tampoco se preocupara de los asuntos de la ciudad antes que de la ciudad mi
sma y de las dems cosas segn esta misma idea. Por consiguiente, qu merezco que me pa
se por ser de este modo? Algo bueno, atenienses, si hay que proponer en verdad s
egn el merecimiento. Y, adems, un bien que sea adecuado para m. As, pues, qu conviene
a un hombre pobre, benefactor y que necesita tener ocio para exhortaras a vosotr
os? No hay cosa que le convenga ms, atenienses, que el ser alimentado en el Prita
neo con ms razn que si alguno de vosotros en las Olimpiadas ha alcanzado la victor
ia en las carreras de caballos, de bigas o de cuadrigas. Pues ste os hace parecer
felices, y yo os hago felices, y ste en nada necesita el alimento, y yo s lo nece
sito. As, pues, si es preciso que yo proponga lo merecido con arreglo a lo justo,
propongo esto: la manutencin en el Pritaneo. Quiz, al hablar as, os parezca que es
toy hablando lleno de arrogancia, como cuando antes hablaba de lamentaciones y sp
licas. No es as; atenienses, sino ms bien, de este otro modo. Yo estoy persuadido
de que no hago dao a ningn hombre voluntariamente, pero no consigo convenceros a v
osotros de ello, porque hemos dialogado durante poco tiempo. Puesto que, si tuvi
erais una ley, como la tienen otros hombres, que ordenara no decidir sobre una p
ena de muerte en un solo da, sino en muchos, os convencerais. Pero, ahora, en poco
tiempo no es fcil liberarse de grandes calumnias. Persuadido, como estoy, de que
no hago dao a nadie, me hallo muy lejos de hacerme dao a m mismo, de decir contra
m que soy merecedor de algn dao y de proponer para m algo semejante. Por, qu temor iba
a hacerlo? Acaso por el de no sufrir lo que ha propuesto Meleto y que yo afirmo
que no s si es un bien o un mal? Para evitar esto, debo elegir algo que s con certe
za que es un mal y proponerlo para m?
Tal vez, la prisin? Y por qu he de vivir yo en la crcel siendo esclavo de los magistr
ados que, sucesivamente, ejerzan su cargo en ella, los Once? Quiz, una multa y est
ar en prisin hasta que la pague? Pero esto sera lo mismo que lo anterior, pues no
tengo dinero para pagar. Entonces propondra el destierro? Quiz vosotros aceptarais e
sto. No tendra yo, ciertamente, mucho amor a la vida, si fuera tan insensato como
para no poder reflexionar que vosotros, que sois conciudadanos mos, no habis sido
capaces de soportar mis conversaciones y razonamientos, sino que os han resultad
o lo bastante pesados y molestos como para que ahora intentis libraros de ellos,
y que acaso otros los soportarn fcilmente? Est muy lejos de ser as, atenienses. Sera,
en efecto, una hermosa vida para un hombre de mi edad salir de mi ciudad y vivir
yendo expulsado de una ciudad a otra! S con certeza que, donde vaya, los jvenes e
scucharn mis palabras, como aqu. Si los rechazo, ellos me expulsarn convenciendo a
los mayores. Si no los rechazo, me expulsarn sus padres y familiares por causa de
ellos.
Quiz diga alguno: Pero no sers capaz de vivir alejado de nosotros en silencio y llev
ando una vida tranquila? Persuadir de esto a algunos de vosotros es lo ms difcil. E
n efecto, si digo que eso es desobedecer al dios y que, por ello, es imposible l
levar una vida tranquila, no me creeris pensando que hablo irnicamente. Si, por ot
ra parte, digo que el mayor bien para un hombre es precisamente ste, tener conver
saciones cada da acerca de la virtud y de los otros temas de los que vosotros me
habis odo dialogar cuando me examinaba a m mismo y a otros, y si digo que una vida
sin examen no tiene objeto vivirla para el hombre, me creeris an menos. Sin embarg
o, la verdad es as, como yo digo, atenienses, pero no es fcil convenceros. Adems, n
o estoy acostumbrado a considerarme merecedor de ningn castigo. Ciertamente, si t
uviera dinero, propondra la cantidad que estuviera en condiciones de pagar; el di
nero no sera ningn dao. Pero la verdad es que no lo tengo, a no ser que quisierais
aceptar lo que yo podra pagar. Quiz podra pagaros una mina de plata. Propongo, por
tanto, esa cantidad. Ah Platn, atenienses, Critn, Critobulo y Apolodoro me piden qu
e proponga treinta minas y que ellos salen fiadores. As pues, propongo esa cantid
ad. stos sern para vosotros fiadores dignos de crdito.

Por no esperar un tiempo no largo, atenienses, vais a tener la fama y la culpa,


por parte de los que quieren difamar a la ciudad, de haber matado a Scrates, un s
abio. Pues afirmarn que soy sabio, aunque no lo soy, los que quieren injuriaros.
En efecto, si hubierais esperado un poco de tiempo, esto habra sucedido por s mism
o. Veis, sin duda, que mi edad est ya muy avanzada en el curso de la vida y prxima
a la muerte. No digo estas palabras a todos vosotros, sino a los que me han con
denado a muerte. Pero tambin les digo a ellos lo siguiente. Quiz creis, atenienses,
que yo he sido condenado por faltarme las palabras adecuadas para haberos conve
ncido, si yo hubiera credo que era preciso hacer y decir todo, con tal de evitar
la condena. Est muy lejos de ser as. Pues bien, he sido condenado por falta no cie
rtamente de palabras, sino de osada y desvergenza, y por no querer deciros lo que
os habra sido ms agradable or: lamentarme, llorar o hacer y decir otras muchas cosa
s-indignas de m, como digo, y que vosotros tenis costumbre de or a otros. Pero ni a
ntes cre que era necesario hacer nada innoble por causa del peligro, ni ahora me
arrepiento de haberme defendido as, sino que prefiero con mucho morir habindome de
fendido de este modo, a vivir habindolo hecho de ese otro modo. En efecto, ni ant
e la justicia ni en la guerra, ni yo ni ningn otro deben maquinar cmo evitar la mu
erte a cualquier precio. Pues tambin en los combates muchas veces es evidente que
se evitara la muerte abandonando las armas y volvindose a suplicar a los persegui
dores. Hay muchos medios, en cada ocasin de peligro, de evitar la muerte, si se t
iene la osada de hacer y decir cualquier cosa. Pero no es difcil, atenienses, evit
ar la muerte, es mucho ms difcil evitar la maldad; en efecto, corre ms deprisa que
la muerte. Ahora yo, como soy lento y viejo, he sido alcanzado por la ms lenta de
las dos. En cambio, mis acusadores, como son temibles y giles, han sido alcanzad
os por la ms rpida, la maldad. Ahora yo voy a salir de aqu condenado a muerte por v
osotros, y stos, condenados por la verdad, culpables de perversidad e injusticia.
Yo me atengo a mi estimacin y stos, a la suya. Quiz era necesario que esto fuera a
s y creo que est
adecuadamente. .
Deseo predeciros a vosotros, mis condenadores, lo que va a seguir a esto. En efe
cto, estoy yo ya en ese momento en el que los hombres tienen capacidad de profet
izar, cuando van ya a morir. Yo os aseguro, hombres que me habis condenado, que i
nmediatamente despus de mi muerte os va a venir un castigo mucho ms duro, por Zeus
, que el de mi condena a muerte. En efecto, ahora habis hecho esto creyendo que o
s ibais a librar de dar cuenta de vuestro modo de vida, pero, como digo, os va a
salir muy al contrario. Van a ser ms los que os pidan cuentas, sos a los que yo a
hora contena sin que vosotros lo percibierais. Sern ms intransigentes por cuanto so
n ms jvenes, y vosotros os irritaris ms. Pues, si pensis que matando a la gente vais
a impedir que se os reproche que no vivs rectamente, no pensis bien. Este medio de
evitarlo ni es muy eficaz, ni es honrado. El ms honrado y el ms sencillo no es re
primir a los dems, sino prepararse para ser lo mejor posible. Hechas estas predic
ciones a quienes me han condenado les digo adis.
Con los que habis votado mi absolucin me gustara conversar sobre este hecho que aca
ba de suceder, mientras los magistrados estn ocupados y an no voy adonde yo debo m
orir. Quedaos, pues, conmigo, amigos, este tiempo, pues nada impide conversar en
tre nosotros mientras sea posible. Como sois amigos, quiero haceros ver qu signif
ica, realmente, lo que me ha sucedido ahora. En efecto, jueces pues llamndoos jue
ces os llamo correctamente-, me ha sucedido algo extrao. La advertencia habitual
para m, la del espritu divino, en todo el tiempo anterior era siempre muy frecuent
e, oponindose aun a cosas muy pequeas, si yo iba a obrar de forma no recta. Ahora
me ha sucedido lo que vosotros veis, lo que se podra creer que es, y en opinin gen
eral es, el mayor de los males. Pues bien, la seal del dios no se me ha opuesto n
i al salir de casa por la maana, ni cuando sub aqu al tribunal, ni en ningn momento
durante la defensa cuando iba a decir algo. Sin embargo, en otras ocasiones me r
etena, con frecuencia, mientras hablaba. En cambio, ahora, en este asunt no se me
ha opuesto en ningn momento ante ningn acto o palabra. Cul pienso que es la causa?

Voy a decroslo. Es probable que esto que me ha sucedido sea un bien, pero no es p
osible que lo comprendamos rectamente los que creemos que la muerte es un mal. H
a habido para m una gran prueba de ello. En efecto, es imposible que la seal habit
ual no se me hubiera opuesto, a no ser que me fuera a ocurrir algo bueno.
Reflexionemos tambin que hay gran esperanza de que esto sea un bien. La muerte es
una de estas dos cosas: o bien el que est
muerto no es nada ni tiene sensacin de nada, o bien, segn se dice, la muerte es pr
ecisamente una transformacin, un cambio de morada para el alma de este lugar de a
qu a otro lugar. Si es una ausencia de sensacin y un sueo, como cuando se duerme si
n soar, la muerte sera una ganancia maravillosa. Pues, si alguien, tomando la noch
e en la que ha dormido de tal manera que no ha visto nada en sueos y comparando c
on esta noche las dems noches y das de su vida, tuviera que reflexionar y decir cun
tos das y noches ha vivido en su vida mejor y ms agradablemente que esta noche, cr
eo que no ya un hombre cualquiera, sino que incluso el Gran Rey encontrara fcilmen
te contables estas noches comparndolas con los otros das y noches. Si, en efecto,
la muerte es algo as, digo que es una ganancia, pues la totalidad del tiempo no r
esulta ser ms que una sola noche. Si, por otra parte, la muerte es como emigrar d
e aqu a otro lugar y es verdad, como se dice, que all estn todos los que han muerto
, qu bien habra mayor que ste, jueces? Pues si, llegado uno al Hades, libre ya de sto
s que dicen que son jueces, va a encontrar a los verdaderos jueces, los que se d
ice que hacen justicia all: Minos, Radamanto, aco y Triptlemo, y a cuantos semidios
es fueron justos en sus vidas, sera acaso malo el viaje? Adems, cunto dara alguno de v
osotros por estar junto a Orfeo, Museo, Hesodo y Homero? Yo estoy dispuesto a mor
ir muchas veces, si esto es verdad, y sera un entretenimiento maravilloso, sobre
todo para m, cuando me encuentre all con Palamedes, con Ayante, el hijo de Telamn,
y con algn otro de los antiguos que haya muerto a causa de un juicio injusto, com
parar mis sufrimientos con los de ellos; esto no sera desagradable, segn creo. Y l
o ms importante, pasar el tiempo examinando e investigando a los de all, como ahor
a a los de aqu, para ver quin de ellos es sabio, y quin cree serlo y no lo es. Cunto
se dara, jueces, por examinar al que llev a Troya aquel gran ejrcito, o bien a Odis
eo o a Ssifo o
otros infinitos hombres y mujeres que se podran citar? Dialogar all con ellos, est
ar en su compaa y examinarlos sera el colmo de la felicidad. En todo caso, los de a
ll no condenan a muerte por esto. Por otras razones son los de all ms felices que l
os de aqu, especialmente porque ya el resto del tiempo son inmortales, si es verd
ad lo que se dice.
Es preciso que tambin vosotros, jueces, estis llenos de esperanza con respecto a l
a muerte y tengis en el nimo esta sola verdad, que no existe mal alguno para el ho
mbre bueno, ni cuando vive ni despus de muerto, y que los dioses no se desentiend
en de sus dificultades. Tampoco lo que ahora me ha sucedido ha sido por casualid
ad, sino que tengo la evidencia de que ya era mejor para m morir y librarme de tr
abajos. Por esta razn, en ningn momento la seal divina me ha detenido y, por eso, n
o me irrito mucho con los que me han condenado ni con los acusadores. No obstant
e, ellos no me condenaron ni acusaron con esta idea, sino creyendo que me hacan d
ao. Es justo que se les haga este reproche. Sin embargo, les pido una sola cosa.
Cuando mis hijos sean mayores, atenienses, castigadlos causndoles las mismas mole
stias que yo a vosotros, si os parece que se preocupan del dinero o de otra cosa
cualquiera antes que de la virtud, y si creen que son algo sin serlo, reprochad
les, como yo a vosotros, que no se preocupan de lo que es necesario y que creen
ser algo sin ser dignos de nada. Si hacis esto, mis hijos y yo habremos recibido
un justo pago de vosotros. Pero es ya hora de marcharnos, yo a morir y vosotros
a vivir. Quin de nosotros se dirige a una situacin mejor es algo oculto para todos
, excepto para el dios.