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LA SONORIDAD EN EL MUNDO Son impresionantes, delicados, relucientes o incluso apagados pero no los podemos ver.

Nos rodean constantemente aunque por lo general, no suelen despertar nuestro inters. Sin embargo, en ocasiones, somos capaces de distinguirlos pero aun as, tampoco los podemos tocar. Son los sonidos: la msica, los ruidos, los gritos, las palabras, el aparente silencio... Todo en conjunto es nuestra sonosfera y forma parte de nuestro ambiente que suena, es decir, de nuestro entorno sonoro. Segn el diccionario de la Real Academia Espaola, el sonido, es una sensacin producida en el rgano del odo por el movimiento vibratorio de los cuerpos, transmitido por un medio elstico, como el aire. Podemos aadir que tiene cuatro cualidades como son: la intensidad, el tono, el timbre y la duracin. En el mismo diccionario, se define el ruido como sonido inarticulado, por lo general desagradable. ste tan solo posee tres de las cualidades anteriores: intensidad, timbre y duracin. El ruido carece de tono y esa es la diferencia entre ambos. En cuanto a la evolucin del entorno sonoro en la sociedad... nuestros antepasados y nuestras antepasadas vivieron de la agricultura, la caza y el pastoreo en un medio en el que slo se escuchaban los sonidos de la naturaleza. El ser humano los produca con herramientas fabricadas y no producan daos porque su sistema auditivo evolucionaba con el entorno. Pero la sociedad ha ido cambiando. A modo de ejemplo, en la antigua Roma, para proteger el sueo, se lleg a prohibir el paso de los carros por la ciudad durante la noche; y a comienzos del siglo XVIII, una seccin del Ayuntamiento de Madrid, hizo desalojar a las industrias del metal de la Plaza de Herradores, porque trabajaban a martillazos. En la primera mitad del siglo XIX, lleg la Era Industrial y con ella surgi la contaminacin acstica. En los inicios, los problemas solo estaban presentes en las zonas industriales pero el campo y las ciudades sin industrias, tambin se vieron contaminadas por el ruido con la aparicin del automvil. El desarrollo tecnolgico conseguido por nuestra sociedad ha ido aumentando el nivel de vida y ha creado un problema de salud pblica. La conciencia social acerca de este problema crece y existen cada vez ms y mejores medidas de control: reglamentaciones nacionales e internacionales, medidas de salud laboral para trabajadores expuestos al ruido, ordenanzas municipales, etc. El mundo moderno est repleto de fuentes sonoras y la mayora son valoradas de forma individual y no resultan peligrosas, pero la acumulacin de estas fuentes puede acarrear graves problemas. Cuando la intensidad del sonido, que se mide en decibelios (dB), supera los 130, produce dolor, el odo no soporta el sonido y da lugar a lesiones. Se sabe que estar expuesto a sonidos de 90 100 dB durante cierto tiempo, produce una prdida de audicin de los sonidos dbiles. Por ello, la Organizacin Mundial de la Salud recomienda que en las ciudades no se sobrepase el lmite de los 65 dB por el da y el de los 40 dB por la noche. Algunos de los niveles de ruido y sonido que soportamos cada da son: Trfico en una calle: 68 dB Una conversacin normal: 65 dB Un bar o restaurante: 45-55 dB Un aula vaca: 30 dB