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ASCARIS La infeccin por Ascaris lumbricoides es la geohelmintiasis ms frecuente y cosmopolita de todas las helmintiasis humanas.

Se calcula que produce ms de 1000 000 000 de casos en todo el mundo. Desde la antigedad se comparaba con la lombriz de tierra, Lumbricus terrestris, que tiene forma y tamao similar. Basado en esto se dio el nombre de lumbricoides, a la especie del gnero Ascaris que afecta al hombre. AGENTE ETIOLGICO Este parsito constituye el nematodo intestinal de mayor tamao que afecta al hombre. En su estado adulto, la hembra es mayor que el macho, mide de 20 a 30 cm o ms de longitud y de 3 a 6 mm de dimetro; el macho de 15 a 20 cm de longitud y de 2 a 4 mm de dimetro. Estos parsitos son cilndricos, y presentan una cubierta quitinosa que forma su pared. Son de color rosado cuando estn vivos y blanco-amarillento cuando mueren. Presentan sexos separados que se pueden identificar macroscpicamente por el tamao y por la forma de la extremidad posterior: en la hembra termina en forma recta, y en el macho curva, con dos espculas quitinosas y retrctiles que le sirven para la cpula. Producto de la fecundacin se producen los huevos frtiles, que son de forma oval o redondeada y miden aproximadamente entre 40 y 60 m de dimetro. Presentan una cubierta externa mamelonada, albuminosa, que puede faltar. Inmediatamente debajo de esta, hay dos membranas internas lisas, gruesas y en su interior se observa un material granuloso que posteriormente dar origen a las larvas. Estos huevos son de color caf. Los huevos infrtiles provienen de hembras no fecundadas, que no tienen importancia epidemiolgica pues no son infectantes, pero s indican la presencia de Ascaris hembras en el intestino. Son huevos atpicos, ms grandes, irregulares, frgiles y con granulaciones gruesas. CICLO DE VIDA Los gusanos adultos viven en la luz del intestino delgado. Los huevos frtiles se eliminan al exterior con las heces fecales de las personas infectadas. En condiciones ambientales favorables, con tierra hmeda y sombreada, a temperaturas entre 15 y 30 C, se forman larvas en el interior de los huevos, y se convierten en infectantes en un perodo de 2 a 8 semanas. Despus de la ingestin de estos huevos por el husped humano, lo que ocurre al contaminarse las manos, los alimentos o el agua, este huevo llega por el tubo digestivo al intestino delgado, donde se liberan las larvas que penetran en la pared intestinal, hasta encontrar un capilar que por el sistema venoso o linftico las llevar hasta el corazn derecho y luego a los pulmones; aqu atraviesa la pared alveolar, cae en el alvolo, asciende hacia los bronquiolos, luego a los bronquios y la faringe donde es deglutido, desciende por el aparato digestivo, esfago, estmago y llega nuevamente al intestino delgado y all se convierte en adulto; de esta forma se completa el ciclo de vida. PATOLOGA Los parsitos adultos en el intestino delgado producen irritacin mecnica de la mucosa intestinal, debido al movimiento y a la presin que ejercen por su gran tamao.

La enfermedad de mayor gravedad se presenta por las migraciones de los parsitos adultos de A. lumbricoides, de su localizacin habitual en el intestino delgado hacia otras partes del organismo, lo que constituye el llamado erratismo. Las migraciones ms frecuentes son hacia las vas biliares; invaden el coldoco con obstruccin biliar e infeccin secundaria, lo que produce un cuadro de colangitis. En esta misma localizacin, una hembra puede depositar sus huevos y alcanzar el parnquima heptico, lo que ocasiona granulomas de cuerpos extraos y abscesos. Los huevos y fragmentos de parsitos en las vas biliares pueden constituir el ncleo que origina futuros clculos. La otra migracin importante es la perforacin del intestino o por ruptura del apndice, que provocan peritonitis; los huevos en la cavidad peritoneal producen granulomas. Tambin se ha reportado pericarditis, pleuritis y pancreatitis. MANIFESTACIONES CLNICAS Un buen nmero de casos de infeccin por A. lumbricoides es asintomtico; sin embargo, esto representa un problema clnico significativo, debido a la elevada incidencia de la ascariosis. La morbilidad puede manifestarse durante la migracin de las larvas a travs de los pulmones, o puede estar asociada con la presencia de los gusanos adultos en el intestino delgado, y tambin a sus posibles migraciones. 1. Respiratorias: Pueden ser leves y confundirse con un estado gripal. 2. Intestinales: La presencia de los gusanos adultos en el intestino delgado produce irritacin mecnica, causa dolor abdominal difuso y distensin. 3. Nutricionales: Algunos autores plantean la malnutricin de las personas infectadas, ya que estos parsitos consumen principalmente carbohidratos y micronutrientes (vitamina A). 4. Neurolgicas: Las larvas a veces van por la circulacin arterial a otros rganos, y forman los granulomas. Esto se han descrito en el ojo y en el sistema nervioso central. En esta ltima localizacin pueden originar sntomas y signos neurolgicos, incluyendo convulsiones. La invasin a las vas biliares produce un sndrome de obstruccin biliar, con un comienzo agudo, dolor abdominal de tipo clico, nuseas, vmitos y fiebre. La llegada de los parsitos adultos al hgado produce abscesos, y sus sntomas son similares a los producidos por otras causas. Hay fiebre, dolor en el hipocondrio derecho y toma del estado general. DIAGNSTICO El diagnstico etiolgico o de certeza se basa en el hallazgo de los parsitos adultos o de sus huevos. 1. 2. 3. 4. 5. Identificacin macroscpica de los parsitos adultos (hembra y macho) Identificacin microscpica de los huevos en las heces fecales. Radiografas de abdomen y trnsito intestinal contrastado. Colangiografa Acto quirrgico

EPIDEMIOLOGA Y PREVENCIN Ascaris lumbricoides es uno de los parsitos ms difundidos en el mundo, especialmente en los pases tropicales. No obstante, en Norteamrica hay aproximadamente 4 000 000 de personas infectadas, fundamentalmente nios. Al ser una infeccin transmitida a travs del suelo y cuya diseminacin depende de que los huevos caigan en condiciones ambientales adecuadas para su maduracin, la transmisin puede producirse estacionalmente o a lo largo de todo el ao. Las fuentes ms comunes de infeccin son los alimentos, el agua y las manos que se contaminan por contacto con el suelo. Todo esto unido a la pobreza, la falta de educacin sanitaria y a las malas condiciones socioeconmicas favorecen su diseminacin. Las medidas preventivas ms eficaces a largo plazo contra la ascariosis siguen siendo vigentes como son: Adecuada eliminacin y prcticas sanitarias de las heces fecales. Ebullicin del agua. Buen lavado de verduras y frutas. Control de vectores mecnicos y buena higiene personal.

TRATAMIENTO Cualquier tipo de infeccin por Ascaris debe tratarse, pues pueden producirse complicaciones graves por migracin de un solo parsito. El tratamiento de eleccin para la ascariosis se realiza con el pamoato de pirantel, ya que este ejerce una accin de bloqueo neuromuscular sobre los helmintos, inmoviliza los parsItos y provoca su expulsin sin estimular su migracin. Los benzimidazoles son otros antihelmnticos que, qumicamente, son derivados del grupo de los benzoimidazoles, poco absorbibles en el intestino y bien tolerados. Ejercen su actividad al bloquear la captacin de glucosa en los helmintos, con lo que imposibilitan su supervivencia. El citrato de piperazina es el antihelmntico ms antiguo que se utiliza. Su mecanismo de accin consiste en el bloqueo de la acetilcolina en la unin mioneural, lo que permite su eliminacin por medio del peristaltismo intestinal.