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PRIMERA PARTE

EL DESARROLLO COLONIAL
. 1.. CONFORMACION DE UNA PLAZA COMERCIAL,
INDUSTRIAL Y NAVIERA
La condicion portuaria dio vida en Montevideo -sobre la margen norte del Rio
de la Plata- a un centro economico de creciente importancia, despues de haberse
ocupado un tanto forzadamente al promediar los afios 1720. Casi de la nada, la
pequefia ciudadfue creciendoentorno a la bahia, sobre todo despues de c;;omQletar
su cuarta decada de existencia. Surgio alli un grupo de comerciantes, casi a un
tiempo tambien navieros e industriales, minoristas y exportadores. El poblado
llego a transformarse en polo de atraccion inmigratoria, a la vez que tejia pausa
damente una red de contactos regionales.y mundiales.
Como primera tarea, este trabajo se propone mostrar la vida de ese centro hasta
"':"'.
donde sea posible. Reconstruir su funcionamiento, asi como nombres, apellidos y
poderes en que se fundaron las actividades que alli florecieron.
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~ .
Posteriormente se procurara aportar informacion y argumentos (seguro que
.,.
mas de la primera, capaz por si sola de apuntalar los segundos) para demostrar por
que las cosas fueron deese modo. Es lahistoria de uncrecimientoefimero, abortado
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por las circunstancias poIiticas reflejadas severamente sobre el terreno economico,
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El grupo, nacido en la epoca del sedentario y pasivo- comerciante periferico,
avanzo luego al de descubridor de provincias, colonias y reinos totahnente
....
desconocidoss-'. Tal como ocurrio en Buenos Aires con quienes pusieron en
':;Ji.:
practiceunaestrategiasimilar, estos mercaderes de nuevoestilotuvieronexistencia
peligrosa y prosperidad breve.
1.1. EI complejo Montevideo 2
Con 16gicas excepciones, el patr6n empresarial que gui6la conformaci6n de la
plaza comercial montevideana se ajusta a 10expuesto en frase emblematica por
Carlos Real de Azua hace 30afios: Estancia, saladero, muelle y flota constituyeron
(...) una secuencia que se produjo desde el siglo XVllI y alcanz6 varios exitos
sorprendentes para tener, las mas de las veces, abrupto final3. Si a esta afirmaci6n
se agrega el mostrador montevideano (feliz expresi6n del mismo autorr' encierra
una verdadera smtesis de la historia econ6mica del ultimo periodo bajo dominic
hispanico. El acierto noestriba soloenla acumulaci6n individual de roles (integra
cion vertical, segun sus propias palabras) sino tambien en la dicotomia exito
fracaso que en ella se plantea.
En esta parte interesa tratar sobre todo la reunion de varias direcciones
complementarias en un mismomedio y en una misma persona. La suma dio lugar
en 10material al surgimientodeespecies de semicirculos concentricos yarticulados .ji. e>ff
a partir del recinto portuario: La ciudad (mostrador Y mercado), un
cinturon industrial a extramuros (transformador y creador de valor agregado), y
el gran espacio primario de la pradera (proveedor de frutos exportables y / 0
transformables). Asufrente estuvounmimero reducido deempresariosmultiples, '
que desempenaron total 0 parcialmente una gama de actividades lucrativas, con
enfasis en alguna 0 algunas de ellas. Casi todos tuvieron campos en 10 interior,
sitios 0 locales para la elaboraci6n de frutos ganaderos y comercios dentro del
caserio. En el mar esperaron generalmente sus propios buques, para trasladar los
productos a destino y generar beneficios con el arriendo de bodegas.
Latestamentaria de Miguel de Zamora constituye unejemplo entre muchos de
esa ella se relacionan titulos de propiedad correspondientes a sus
estan . s, diarios de estas, y razones del Cuerpo de Hacendados. Pero tambien
aparecen cuademos y libros con referencias de pagos a reconocedores de cueros,
n6minas de alquileres de casas y almacenes. No faltan listas de personal oextractos
de desembolsos y productos de un saladero, gastos para la habilitaci6n de diversos
buques, asi como cuentas de sus negocios de carrucerta y de panaderia'',
Mi comerdo, mi fabrica, mi vecindario y todas mis relaciones mercantiles-",
enumeraba a su vez en 1805 Antonio Masini. Comerciante, armador-naviero,
, municipe-regidor, agricultor, hacendado, administrador de bienes ajenos, viajero,
viajero siempre se definia ultimamente a Francisco Juanic6
7
.
Muy paradigmaticamenteencam6ese ideal MateoMagarinOs, por la magnitud
de sus operaciones y por haber experimentado como ninguno la citada ecuaci6n
exito - fracaso. Ya dejado atras el brillo de su efimero triunfo, alguien 10recordaba
asi: Manejabalos principales establecimientos de salazoa, fc\bricasde sebo, y otros

t!IIboratorios que le ponian en el primer range. Ente
101 observaba el declarante llenos de frutos y efectos
,d, talento y pureza era buscado de todos, y el de
caudales que se giraban en aquella plaza. La ha vi
Iyor esplendor (...)a el no ser la revoluci6n, seria uncomerc'
,.10era por sus riqueza58.
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grupo de gente emprendedora, es seguro no se hubiera co
cadenas productivas de relativoexitoa que antes seha aludi'
,dltiple conformaci6n, ese connmto mezd61a fuerza de vari
1a experiencia de otros que se pueden considerar de carrer
Bsos comerciantes en auge creciente no s610alcanza
ron
rela
sino que extendieron su accionar al terreno politico. p.
IJ1ectivamente un rol de pequena elite dirigente, ensanchada en
perdia sustento el gobiemo hlspanico, jaqueado casi sin .
'flIncoexterior. 5urgierondeesacoyunturaverdaderosconductore
relevancia a nivellocal, Ytuvieron peso enmomentos decisivos..
fueron conformando para Montevideo una especie de proyect
derta coherencia. Los mas comprometidos en el fueron obligad<
hera de fa derrota, mientras solo unos pocos sobrevivieron CI
lft\Mrte de la ciudad espanola. Estos ultimos aspectos sei
en un pr6ximo volumen subsidiario del presente
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dificil establecer categorias dentro de esa rueda, m
'ICO reunidopor cadauno. Nofue sencilla la clasificacionI
los nombres se repetian dentro de las distintas categ
existentes9 Algunas definiciones contenidas enel Aim,
"referencia al cuerpo mercantil bonaerense no aparecel
:"'tevideo. Si bien las correspondientes a mercaderes
10
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Iprender a la mayoria, ninguna de elias contempla
."ada en la ribera norte
12
Las escasas dimensiones
el territoriomas cercano, Yla tardia adquisici6nde
a crear un tipo diferente.
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h 15elaboratorios que le ponianen el primer rango. En temUnos que su casa y
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..... ...-...nes los observaba el declarante llenos de frutos yefectos de Europa, y por
_ actividad, talento y pureza era buscado de todos, y el depositario de los
iIIcalculables caudales que se giraban en aquella plaza, Laha visto el declarante
mel mayor esplendor (...) a elnoser la revoluci6n, seria uncomerciante de nombre,
ClDIllO ya 10era por sus riquezas8.

1.2. Los nueuos comerciantes
a partir primer?s
\Z2Q, tuvocomoprotagomstaybeneficiariaa la modesta talasocracia montevideana.
Sin un grupo de gente emprendedora, es seguronose hubiera construidoninguna
de lascadenas productivas de relativoexitoa que antes seha aludidosomeramente.
De multiple conformaci6n, ese conjuntomezcl61a fuerza de varios recien llegados
f

con la experiencia de otros que se pueden considerar de carrera.
Esos comerciantes en auge creciente no s610alcanzaron relativo poder econo
mico, sino que extendieron su accionar al terreno politico. Fueron asumiendo
colectivamente un rol de pequefia elite dirigente, ensanchada en la misma medida
que perdia sustento el gobiemo hispanico, jaqueado casi sin interrupcion en el
flancoexterior. Surgierondeesa coyunturaverdaderos conductores que adquirieron
relevancia a nivel local, y tuvieron pesoen momentos decisivos. AI mismo tiempo
fueron eonformando para Montevideo una especie de proyecto auton6mico de
eierta coherencia. Los mas comprometidos en el fueron obligados emigrantes a la
hora de la derrota, mientras solo unos pocos sobrevivieron como vecinos a la
muerte de la ciudad espanola. Estos ultimos aspectos seran tratados con
detenimiento en un proximo volumen subsidiario del presente.
Resulta dificil establecer eategorias dentro de esa rueda, mas alla del caudal
economicoreunidoporeada uno. Nofue seneilla la clasifieaci6nen la propiaepoca,
cuando los nombres se repetian dentro de las distintas categorias en todas las
nominas existentes", Algunas definiciones contenidas en el Almanak Mercantil de
1803 referencia al cuerpo mercantil bonaerense no aparecen muy funcionales
para Montevideo. Si bien las eorrespondientes a mercaderes-? y almacenistasv'!
pueden eomprender a la mayoria, ninguna de elias contempla la acumulacion de
roles observada en la ribera norte
12
. Las escasas dimensiones de la plaza, la co
munidadconel territorio mas cercano, y la tardia adquisicionde alguna relevancia,
contribuyeron a crear un tipo diferente.
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16
",tIJ, IJ expontulo1'es:
Si tomamos en cuenta estudios generales sobre el sector, no es posible hallar el
DnIJ "IJSCIJ del comienzo
abismo que segun Catherine Lugar separaba en los grandes centros a los comer
IU incorporaci6n a la plaza, el grupo se constituyol
ciantes propiamente dichos (importadores y exportadores) del resto del cuerpo
de comerciantes: Quienes emprendieron su carr
mercantil. TampocopodemosconstatarenMontevideoqueunmayoristaprospero
los aftos 1770, Ylos que llegaron a las puertas 0 en pk
considerara indigno vender en el mostrador. Los integrantes del grupo solo
ortunidades. Salvodos 0 tres excepciones, y tal como
resultan asirnilables con aquellos en la mayoritaria oriundez peninsular'P.
amente todoelconjuntoprovino de Espana. Aunque
1
Considerando analisis historiograficos particulares, surgen parentescos con la
,otadas figuras eran originarios del sur, la mayor part
ciudad de Mexico, donde David Brading ha destacado la ampliaci6n de los
del norte, encuantoregionesmas densamente poblada
mayoristas al comerciopor menor, asi comoel pragmatismoy el caracter mestizo
1a tierra platense los encontr6 generalmente solterc
de sus establecirnientos14. Ademas del origen predominante enel Norte de Espana,
tambiense identifica conaquel casola frecuente, sacrificada y austera acumulaci6n .
alejados de sus 20 afios. .
er termino se analizan seguidamente17 vidas de co
de riquezas (<<en la oscuridad de sus sucios almacenes). Respecto del cuerpo
- \ '
,.la plaza en los afios 17Z0. Todos ellos llegaron a inti
econ6mico azteca las diferencias se miden sobre todo en fortunas, ya que no
de exportadores e irnport<idores, pero casi siempre a pa
aparece pensable que alguien pudiera haber reunido en tan poco tiempo capitales
r minorista. Entre la mayoria de peninsulares, seis
cercanos al millen de pesos, muy repetidos alii. Tampoco tuvieron cabida las
gos subrayan esa supremacia nortena a que se ha
categorias de mercader - caballero y caballero mercader, por mas que hubo
17
por tres castellanos ydos andaluces .
algunos origenes nobiliarios en la elite norplatensel''.
ominio inicial de los mercaderes VCl,SCO - navarros ref
Los tip os y la clasificacion de Susan Socolow para el comercio porteno tambien
I
de esa comunidad con el ambito platense y la ciudar
difieren de la realidad montevideana, sobre todo en el desinteres por las manu
"_ respondieron varias figuras centrales del cuerpo e
facturas que alli se observe. En un largo periodo halla tan solo tres mercaderes r
interesados en la actividad saladeril, dos de los cuales la desarrollaron en la costa
nortefia, y a quienes designa genericamente como atipicos dentro del colectivo
a que pertenecianl".
f) . El comercio de exportaci6n e irnportaci6n estuvo sujeto a las variaciones
propias de un periodo excepdonal. Lo estuvo la carrera de Indias
hasta 1796, pero sobre todo los negocios con esclavos, las actividades corsarias, las
consignaciones, las representaciones y finalmente la relaci6n fluida con plazas de
todo el mundo que florecieron despues de esa fecha. No hubo por tanto una clase
disciplinada, unica, homogenea y cerrada; mas bien se conformaron fortunas de
IvUvaso,Santa Coloma, Aguirre, Alzaga. Anchorena, A
diados del siglo XVill, cada vez mas inmigrante
en ultramar, con preferencia por La Habana, Venez
desplazamiento hacia estos dos ultimos destinos fue a;
comerciales monopolistas, que en el caso platens
vida a un decenio
18
.
,cioMartinez fue el principal entre los comerciante
,en los prirneros anos 1770 era pulpero en Monte
( lAires en 1776 con Maria de la a Catalan, y aport6 a I.
alguna irnportancia y sus conductores las emplearon con 0 sin despacho abierto al
j
dad comenz6 a advertirse en la decada de 1780
publico, en los terrenos de su preferencia, favor 0 conocirniento. Propio de una
Ilunuebles urbanos y rurales, se perfil6 sobre toe
America mestiza, forjaron un desarrollo y un comercio de mezclas, heterogeneo,
19, En 1803afianzaba una operaci6ncomercial ajena
donde se podia al mismo tiempo matricular buques propios 0 de poderdantes de
.... ....ta ciudad20, que no menguarian hasta su muerts
Buenos Aires y muchas otras partes, ser comisionista 0 cuentapropista. Traficar
iIliIla\ienzo paralelo tuvo en Montevideo [uan Balbin d
legal 0 ilegalmente, con nacionales 0 extranjeros, europeos 0 norteamericanos,
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mismos anos tambien se 10mencionaBa como pull
asiaticoso africanos. Fue un panorama econamica, donde las oportu
,*d de Toledo, y su esposa guipuzcoana con ascenc
nidades y los riesgos se dieron con la misma intensidad, para beneficiar a los mas
32, Vinculado sobre todo con Cadiz y Buenos Air
audaces, inteligentes 0 afortunados.
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-.a.De minoristas a exportadores:
LIl mayoria vasca del comienzo
Enorden a su incorporacion a la plaza, el grupo se constituyo por 10menos con
..categorias de comerciantes: Quienes emprendieron su carrera mercantil en
"'durante los afios 1770, y los que llegaron a las puertas 0 en plena ebullicion de
l15nuevas oportunidades. Salvodos 0 tres excepciones, y tal comosucedioentodas
prIeS, practicamentetodcelconjuntoprovinode Espana. AunqueMateoMagariiios
FGIras connotadas figuras eran originarios del sur, la mayor parte provenia de las
del norte, en cuantoregiones mas densamente pobladas dela peninsula.
Sa ingreso a la tierra platense los encontro generalmente solteros y por supuesto
j6venes....noalejados de sus 20 mos.
En primer termino se analizan seguidamente 17 vidas de comerciantes intro
clucidos a la plaza en los afios 17Z0. Todos ellos llegaron a integrar la categoria
superior de exportadores e importadores, pero casi siempre a partir de comienzos
en el sector minorista. Entre la mayoria de peninsulares, seis vasco-navarros y
cuatro gallegos subrayan esa supremacia norteiia a que se ha hecho referencia,
Eguidos por tres castellanos ydos andalucesl/.
El predominio inicial de los mercaderes Vj=l.SCO - navarros reflejo una temprana
Yinculacion de esa comunidad con el ambito piatense y la ciudad de Buenos Aires.
A ese origen respondieron varias figuras centrales del cuerpo economico porteiio
(los Basavilvaso, Santa Coloma, Aguirre, Alzaga, Anchorena, Azcuenaga, Lezica).
Desde mediados del siglo XVill, cada vez mas inmigrantes vascongados se
radicaron en ultramar, con preferencia por La Habana, Venezuela y el Rio de la
Plata. El desplazamiento hacia estos dos iiltimos destinos fue ayudado por sendas
compaiiias comerciales monopolistas, que en el caso piatense no fue exitosa y
redujo su vida a un deceniol",
Juan Ignacio Martinez fue el principal entre los comerciantes gallegos. Natural
de Villagarcia, en los primeros afios 1770era pulpero en Montevideo, pero se caso
en Buenos Aires en 1776con Maria de la 0 Catalan, y aporto a la union 4.000pesos.
Su prosperidad comenzo a advertirse en la decada de 1780 cuando, aparte de
adquirir inmuebles urbanos y rurales, se perfilo sobre todo como naviero y
saladerista19. En 1803afianzaba una operacioncomercial ajena con sus cuantiosos
bienes en esta ciudad20, que no menguarian hasta su muerte en 1809
21.
Un comienzo paralelo tuvo en Montevideo Balbin de Gonzalez Vallejo,
que por los mismos afios tambien se 10mencionaba como pulpero. Era oriundo de
una localidad de Toledo, y su esposa guipuzcoana con ascendientes en la nobleza
Vinculado sobre todo con Cadiz y Buenos Aires por sus represen
18
taciones mercantiles, fue saladerista y abastecedor de carnes. Hacia 1780atravesa
ba un mal momenta econ6mico, que super6 en los siguientes y en 1794 adquiri6
una valiosa casa sobre 1a calle San Dionisi023.
Otra figura relevante entre los mas antiguos fue el bonaerense Juan Francisco
Garcia de Zuniga, que ya en 1769 formaba parte del comercio montevideano,
aunque no en forma permanente-t, Casado con Francisca Warnes, fue tendero en
toda la decada siguiente, cuandotambien acopiaba cueros en otto establecimiento.
E1 trienio 1774 -1776 fue indice elocuente de un ascenso que ya no cederia: prest6
dinero en tres oportunidades, adquiri6 cinco inmuebles en la ciudad y siete suertes
de estancia. Al cabo de la epoca hispanica, era titular de negocios de barraca y
ferreteria, ademas de poseer importantes haciendas, todo 10 que aludia como
crecidos y cuantiosos intereses. Su fallecimiento se produjo en la segunda
decada del siglo Xl)(25.
Igualmente tenderoensuiniciaci6n fue Manuel Vazquez, mencionadotambien
como vivandero--" desde 1773. Na tural de La Corufia, se cas6en Montevideo con
Maria Josefa Pagola. En la misma decada tambien sa16 carnes para la corona y
explot6 sus campos-", Los afios 1780consolidaron su prosperidad-" con la compra
de varios bienes rakes que se incrementarian en el inmediato futuro. Eficaz
asentista de viveres de la marina enlos 1790, tambien se vincu16estrechamentecon
negocios corsarios a fin de siglo. En 1800 se consideraba acreedor de honores
reales-? y adquiria una de las mas valiosas entre media docena de casas de altos y
de bajos que lleg6 a poseer en el recinto, donde muri6 nueve afios
Tambien fue temprano titular de una tienda el vizcaino Lorenzo de Ulibarri,
quien lleg6 a Montevideo hacia 1774. Vinculadoal comercioexterior, conocedor de
las operaciones navieras, poseedor de buques el mismo y estrechamente relacio
nado con Mila de la Roca'", falleci6 soltero en 1812
32
c El guipuzcoanoJose Antonio Zubillaga, natural de la Villa de Vedayo, conjug6
con perfiles singulares la acumulaci6n de roles. Fue almacenero, cornpanero en
una fabrica de teja y ladrillo, estanciercP, prestamista ... Incorporado muy joven a
la plaza en 1774
34
, se cas6 16 afios despues con Maria Femandez-". En 1786, ya
asumidas las categories de vecino y comerciante, reedific6 una casa ruinosaen la
calle del Port6n de San Pedro que para 1800 se hallaba construida de alto y bajo.
Esta y otra vivienda urbana, una estancia y 11esclavos constituian su patrimonio
en 1814
36
.
Natural de Cadiz, Rafael Maldonado se incorpor6 a la plaza alrededor de 1770,
y cuatro anos despues se cas6 con la viuda Paula Neyra, que realiz6 los unicos
aportes de capital recibidos por el matrimonio'". Representante de casas bonae
renses y espanolas, prestamista de dinero, acumu16 tierras y otros intereses cerca
de la Capilla Nueva de Mercedes-". Los ultirnos afios de dominic hispanico en la
. 'on ciego
39
y en plan de delegar funciones a sus h
iJupmente el periodo
40

1a actuaci6n de Antonio de San Vicente,
te con el anterior: A mediados de la decada se h
'en 1779 se caso con Isabel Gomez. Diversas repres
por los negocios conesclavos signaronsucamino, qu
de buques
41
:-Pese a sus frecuentes quebrantos de sal
42
la caida de la plaza y falleci6 poco despues
de Chopitea se estableci6 por 1769y dun!
ojicio de herrero. Aello anadiola propiedad de camp
es comerciales, que en los afios 1780 Ie hacian
de cueros Y en los inicios del nuevo siglo se
. Murio en 1835
43
.
,,/411eg6 Juan Andres de Ellauri, vizcaino de Villa"
'za vascongada
44
, que aportoI6.000 pesos a su matrir
'.Fue acopiador de cueros en los 1780y particip6del tr
os del siglo XIX. A su muerte en 1808 posefa dos tie

primeros afios 1770tambien se incorporoa la plazael r
!46, que en la decade siguiente forme matrimonio c
,orViana. Era de familia noble
47
y se hallaba emparentc
comercial espanol
48
Junto a su primo Agustin Ca
grandes exportaciones de cueros, a cuyo efecto nece
,eo donde su barraca fue la de mayor importancia
respectodel grupo, pues ingresodireetamente al estac
'res. Su situaci6n economica floreciente le llevo a dl
,erencia paterna poco antes de su muerte acaecida
a casa en la Calle San Luis que tres lustros mas ta:
51
compraba pieles vacunas hacia 1785 el gallego Z
'en Montevideo a figuras centrales del comercio p
glones. Su incorporaci6n desde pequeno a la casa
irre fue la oportunidad para conformar su perfil
52
una hija del hacendado Miguel de Otermin .

arrib6 desde La Corona Manuel Diago, natural de
1a Vieja, y tambien con en la nobleza ]
,onamientos peninsulares, fue de los primeros pn
, igual que Rafael Maldonado, recaudo derechos F
19
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... ybajo.
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39
y en plan de delegar funciones a sus hijos/ pero su vida
_eJeria largamente el periodo
40

Similar fue la actuaci6n de Antonio de San Vicente, gallego que lleg6 casi
.....taneamente con el anterior. A mediados de la dlkcida se 10registraba como
Wlinndero y en 1779 se cas6 con Isabel G6mez. Diversas representaciones y una
pefuettcia por los negocios con esclavos signaron sucamino, que tambien incluy6
llposesi6n de buquest!.Pese a sus frecuentes quebrantos de salud, sobrevivi6 en
Montevideo la caida de la plaza y falleci6 poco despues
42

B vizcaino joaquin de Chopitea se estableci6 por 1769y durante largos afios se
~ 6 a su oficio de herrero. A ello anadio la propiedad de campos y el desempefio
actividades comerciales, que en los afios 1780 Ie hacian figurar entre los
CIIIIlpradores de cueros y en los inicios del nuevo siglo se hallaba entre los
eportadores. Muri6 en 1835
43
.
Hacia 1774llego Juan Andres de Ellauri, vizcaino de Villa Villarro, con rakes
ella nobleza vascongada'", que aport616.000 pesos a su matrimonio con Petrona
Fernandez. Fue acopiador de cueros en los 1780y participodel trafico internacional
decomienzos del siglo XIX. A su muerte en 1808 poseia dos tiendas, casas y otras
propiedades
45
.
En los primeros anos 1770tambiense incorporo a la plaza el navarroJuan Pedro
de Aguirre
46
, que en la decada siguiente form6 matrimonio con una hija del ex
gobernador Viana. Era de familia noble
47
yse hallabaemparentadocon cabezas del
regimen comercial espanol
48
Junto a su primo Agustin Casimiro de Aguirre
realizaron grandes exportaciones de cueros, a cuyo efecto necesito establecerse en
Montevideo donde su barraca fue la de mayor importancia'". Constituye una
excepci6nrespectodel grupo, pues ingres6directamenteal estadiode importadores
yexportadores. Su situacion economica floreciente le llev6 a desprenderse de una
cuantiosa herencia paterna poco antes de su muerte acaecida en 1796
50
. En 1784
construyo una casa en la Calle San Luis que tres lustros mas tarde era avaluada en
24.480 pesos'".
Tambien compraba pieles vacunas hacia 1785 el gallego Zacarias Pereira, que
represento en Montevideo afiguras centrales del comercio portefio y avanz6 en
distintos renglones. Su incorporaci6n desde pequeno a la casa y la barraca de Juan
Pedro de Aguirre fue la oporturtidad para conformar su perfil negociador. Se caso
en 1792 con una hija del hacendado Miguel de Otermin'S,
En 1777 arrib6 desde La Corufia Manuel Diago, natural de la Villa de Baltanas
en Castilla la Vieja, y tambien con entronques en la nobleza peninsular'S'. Aparte
de sus relacionamientos peninsulares, fue de los primeros propietarios de buques
e inclusive, igual que Rafael Maldonado, recaud6 derechos para el Consulado de
20
Lima.Contrajomatrimonioenl?96conunahijadeMarcosperezycuatroanosnuis
tarde adquiri6 una importante casa en la calle San GabrielS'.
De los primeros en integrarse a este grupo fue Mateo Vidal, oriundo de San
Lucar de Barrameda, quien ya disfrutaba de una posicion economics desahogada
en 1762. Sobre finales de esa decada realiz6 varias yventas de
urbanos
55
.
De la ciudad de Astorga era originario Bernardo de la Torre y Campana, activo
negociador desde los ultimos afios 1770.' En los 1780 trafico como almacenero,
mientras que al otorgar su testamento en 1806 era acreedor de varias sumas de
dinero y poseia bienes inmuebles'v.
Melchorde Viana, primodel primer gobernadordeMontevideo ynatural como
este de la villa alavesa de Lagran, desarrollo su labor mercantil sobre todo en las
decadas de 1770 y 1780. Aparte de ser administrador de correos desde 1767, fue
comerciante, naviero y sobre todo hacendado hasta su muerte enlos primeros anos
1790.
El unico extranjero de esta primera hora que participaria luego en el comercio
de importacion y exportacion fue el napolitano Juan Camilo Trapani. Llego
alrededor de 1770 e inicio sus tramites de esponsales a fines de 1778. Fue de los
primeros fabricantes de tasajo y sebo en Montevideo'",
1.2.2. Los arribos posteriores:
EI asalto de los catalanes
En los afios 1780, 1790y comienzos del siglo siguiente se produjo el ingreso de
unanuevacamadademercaderesquese hall6prontoconuna seriede oportunidades
favorables. Aunque por ejemploJose Ram6n Mila de la Roca y Jose Batlle y Carreo
aportaroncapitales, la tonicafue haber hecho relativa fortuna a partir de muy poco.
Sus aportaciones tuvieron que ver con el monto de la negociaci6n que cada uno
conducia y sobre todo de su parte efectiva en ella, pues muchas veces se 10debia
todo enellugar de origen. De esa oleada surgieronlas principales figuras del grupo
montevideano, ya que no todos los anteriores sobrevivieron en buena posicion
mas aca de 1800.
En esa etapa se advirtio el impacto de los comerciantes catalanes, que con siete
arribos igualan a los vascos dentro de las reseftas que siguen, pero los segundos
s6lo dieron lugar a cuatro firmas comerciales por la asociaci6n de sus miembros
entre si. Cuatro andaluces, dos gallegos, igual numero de castellanos, un mallor
quin, un santanderino y un valenciano completan el espectro peninsular.
I.Delgado Ribas ha definido como aaalto al mercado his]
',00ultramarina de los catalanes en el Ultimo cuarto de
mas densamente poblada y poseedora de mayor
las mejores condiciones para aprovechar la flexibiliza
constituirse en la unica zona de Espana que abrio nu
, '. Como resultado se desarroll6 una migraci6n tempo
por sect ores participantes en el intercambio.
hademostradoel mismoautor medianteel analisis de 1
e montevideano fue uno de los destinos preferido
180(15%) radicaciones frente a 141 (12%) en Buenos Air
co, con 258 (21%). El impacto de estos inmigrantes
, ,tea partir de los primeros afios 1780 y Perez Castella
.po como la levadura del Montevideo colonialf".
decada se produjo precisamente una migracion ten
proporcion6 a Montevideo medios de transporte D
.de mostradores e impulse cierto desarrollo de la sala
Rivalta, Basart, Tort, Tast, Fornells, Pou, Torres, Lh
en las transacciones comerciales de distinto orden,
leron al cabo de tres 0 cuatro anos. Destaco dentro d
iantes Nicolas Lacort y Raymundo Buget, de Barce
eros en el comercio, ambos estaban ya avecindac
do compraban un terreno dentro del recinto. En
en otros inmuebles, prestaron dinero, y sobre tc
,e juntos giraban. En 1785 Buget retorn6 a Espafu
aincumplir obligaciones de pago. A mediadosde1787,
Aires y Montevideo demandaron a Nicolas Lacor
. Vencido el plazo de dos afios acordado en uru
,e acreedores, en 1790 fueron embargados los bier
juicio termino con la venta publica de la v"'ivienda
to inmediato. Practicamente todos sus ejecuto
cabezados por Buenaventura Bofill que los repre
.cias
61
.
acion, siguen las anunciadas reseftas de catala
uedarse en ella, 10mismo que las demas nacionali
ero de extranjeros y otro de criollos que en total (
o Mateo Magarmos
62
llego a la ciudad en 1789; 1
,I cbrriercio y hacer carrera en. ese sector. Lo mi
.UK.a::z....itl .......... .._..... ........
21
I
[osep Delgado Ribas ha definido como al mercadohispanoamericano la
iIIroduccion ultramarina de los catalanes enel Ultimo cuarto del siglo XVJIIS8. En
4!111anto region mas densamente poblada y poseedora de mayor riqueza, Catalufta
.mvo en las mejores condiciones para aprovechar la flexibilizacion del comercio
mIonial y constituirse en la unica zona de Espana que abrio nuevos mercados en
f
America
59
. Como resultado se desarrollo una migraci6n temporal, compuesta en
~ o
I de
cWpupa
" posici6n
.1IRCDIl siete
-segundos
'--.iembros
-mallor
_ mayoria por sectores participantes en el intercambio.
Seglinha demostradoel mismoautor medianteel analisis de mas de 1.200casos,
eI enclave montevideano fue uno de los destinos preferidos en eseproceso.
Jfegistr6180(15%)radicacionesfrentea 141(12%)en Buenos Aires, y sololosupero
Puerto Rico, con 258 (21%). El impacto de estos inmigrantes sabre la plaza fue
iIIIlportante a partir de los primeros afios 1780 y Perez Castellanos les p:resentaba
pol' ese tiempo como la levadura del Montevideo colonial'v.
. En esa decada se produjo precisamente una migraci6n temporal catalana. Su
-pasantia proporcion6 a Montevideo medios de transporte maritimo, ampli6 el
espectro de mostradores e impuls6 cierto desarrollo de la salaz6n de carries. Los
..,ellidos Rivalta, Basart, Tort, Tast, Fornells, Pou, Torres, Llovet, Bofill, predo
.maron en las transacciones comerciales de distinto orden, y casi todos ellos
desaparecieron al cabo de tres 0 cuatro afios. Destac6 dentro del gropo el caso de
..comerciantes Nicolas Lacort y Raymundo Buget, de Barcelona.
Compafieros en el comercio, ambos estaban ya avecindados a comienzos de
1782, cuando compraban un terreno dentro del recinto. En los afios siguientes
ilwirtieron en otros inmuebles, prestaron dinero, y sobre todo abastecieron la
Iimda que juntos giraban. En 1785 Buget retorn6 a Espana, y pronto la casa
.-nenz6aincumplirobligaciones depago. Amediados de 1787,nueve comerciantes
Buenos Aires y Montevideo demandaron a Nicolas Lacort por una deuda de
3il'JIX> pesos. Vencido el plazo de dos afios acordado en una transacci6n con el
amcurso de acreedores, en 1790 fueron embargados los bienes y la persona del
tIIudor. El juicio termin6 con la venta publica de la vivienda edificada por este y
_ alejamiento inmediato. Practicamente todos sus ejecutores fueron tambien
....-nes, encabezados por Buenaventura Bofill que los represento en la mayoria
. ~ .Ias instancias'".
-,A connnuacion.: siguen las anunciadas resefias de catalanes ingresados a la
.....para quedarse en ella, 10mismo que las demas nacionalidades peninsulares,
_ ill1onUmero de extranjeros y otro de criollos que en total constituyeron 10 mas
7 cdo.
CSabogado Mateo Magaririos'<Ilego a la ciudad en 1789; para interesarse muy
JIIIIIIO en el comercio y hacer carrera en. ese sector. Lomismo sucedio a otros
I
22
75
profesionales incorporados endistintosmomentos, comosucolega Lucas Obes, los
doctoresjoseGiro yJuanCayetanosanchezdeMolina. Acuiiade Figueroallamaba
medicoeomerciante a esteUltimo, deorigenandaluz
63
, y sacerdote negociante
al Padre Jose Gomez
64
, activo mercader montevideano pesea las prohibiciones de
la Iglesia
65
.
Magariftos era natural de la Isla de Leon (luego ciudad de San Fernando, en
Cadiz) aunque hijo de padre gallego. Llegado a la zona cons610nueve anos, realiz6
estudios de Derecho en Buenos Aires y La Plata. En 1792 se caso con Manuela
Cerrato, hija de unmilitar residente enla capital, cuyaherencia sirvi6despues para
alimentar sus primeros negocios importantes'",
Despues de un impulso inicial hacia las inversiones en tierras y ganados'", se
decidio por el comercio, para 10que adquirio sucesivamente una panaderia y una
tienda. Las actividades corsarias y el abastecimiento dela Marinale proporcionaron
relevantes utilidades, que reinvirtio en la produccion industrial, el comercio y la
actividad naviera. En poco tiempo amasaba un capital que varios observadores
situaron afios despues en 200 a 300 mil pesos
68
AI igual que otros de este elenco,
daria razon a la segundaparte de la sentencia de Carlos Real de Azua, pues padecio
un final abrupto y sin retorno como empresarios''.
Otro andaluz de nacimiento que adquirio importancia eneste cuerpomercantil
fue Pascual Jose Parodi, del Puerto de Santa Maria. EnviudoenMinas en1794, para
casarse nuevamente en Montevideo dos afios despues con una hija del antiguo
comerciante Jaime Soler
7o.
Mientras el no realiz6 aporte econ6mico, su consorte
heredo por dos vias
71.
Habilitado inicialmente por colegas portefios, logro pros
perar como consignatario y negociante, hasta su muerte en 1810.
El mercader corufies Domingo Vazquez se incorporo a la plaza entre finales de
los afios 1780 y comienzos de la decada siguiente
72
Del mismo modo que a otros,
Ie beneficio economicamente su matrimonio con una viuda/". Se introdujo en
negocios de importacion y exportaci6n sobre todo en el periodo final, cuando se
transforrno en el mas dinamico traficante con el Brasil. Como indicadores de su
poder economicoenesos ultimos tiempos puedencitarse la compra de unacas a por
casi 10.000 pesos y una habilitacion por 23.000 pesos a los abastecedores de came
en la ciudad/".
El gaditano ~ r l o s Camuso tambien se agrego al ruedo montevideano sobre
finales del siglo XVIII, aunque por algunos periodos se 10 localizaba en Buenos
Aires, donde se cas6 con Francisca Alsina. Fue representante de la cas a comercial
Benito Patr6n, de Cadiz, sobre todo para la introducci6n de esclavos. Asociado con
Antonio Masini incursion6 con exito en las actividades corsarias de 1805. Menos
protagonismo correspondi6 a su hermano Jose, que acompano parte de su gestion
montevideana.
f6J'mula destinada a repetirse con insistencia , el anda
ir\trOOujo en la plaza en 1805 como consecuencia de
,t6unescritorioy negoci6 sobre todo conesclavoshi
perdi6 debido a la sucesi6n de contrariedades locale
Ueg6 a Montevideo Cristobal Salvanach, valencian
casarse nueve afios mas tarde con una gallega lla
,em's de constituir otroejemplode marino vueltocorm
,.digma de la acumulacion de intereses y labores:
laciones peninsulares, tambien adquiri6 embarca
II produjo alrededor de 1820 en las costas africanas7'
.fortunado de estos navegantes que se quedaron
""XavierFerrer, natural del puerto de Pasajes en GuipU2
". , los negocios y la marina mercante locales a raiz de
hija de Juan Ignacio Martinez. Este seconvirtio en fi
,0000es, le hizo su socioy le convirtioenhombre de confi
,bia acumulado una fortuna en barcos, almacenes y I
,lotmas j6venes de un grupo cuyos integrantes no aka
de la prilnera decadadel siglo XIX,destacoFrancisco
Mah6n (Menorca) Islas Baleares, fue otro exponentE
,ontevidean082. En 1801, tras apartarse del comando
gunda vez a Montevideo, se matriculo como comerc
,lfectu6 algunos viajes mas, para establecerse lueg
" barcos, escritorio y negocios ultramarinos, con prE
, Se caso con Maria Juliana de Texeria y Pagola en
clOI fincas urbanas y a cuya union conyugal aport6 20
cWiciles traslado a Rio de Janeiro sucarrera comercia
84
,re mantuvo su centro en Montevideo .
piloto Miguel Antonio Vilardebo tambien fue rep
friginario de Mataro
85,
en 1794 vio transforrnarse ill
idencia definitiva. Esta circunstancia cambro t,
lee antes orientados en Barcelona, Yse caso con u:
,mada Martina Matuliche y Salas
86.
Fue comercian
" verdadero referente para la comunidad catalana
, naviero e inclusive participo de un proyecto de pE
,onales87. Al igual que [uanico. siguio residiendc
"Plata despues de la caida del regimen hispanico.
'amada constituyo otro ejemplo de la incorpora
piloto y sobrecargo de unbergantin- goleta procE
lieg6 en 1806 y se instalo enseguida. Aunque
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IIiIIsde 1805. Menos
desu gesti6n
's'-.Iinuna formula destinada a repetirse coninsistencia
75
, el anda1uz Rafael Me:tria
se introdujo en la plaza en 1805 como consecuencia de suactividad de
""'6.Monte unescritorioy negocio sobretodo conesclavos hasta reunir cierto
IIIIfiiIal, que perdio debido a la sucesion de contrariedades locales
77

Ai En 1786 lleg6 a Montevideo Cristobal Salvafiach, va1enciano de la Villa de
..." para casarse nueve afios mas tarde con una gallega llamada Ce1edonia
Ademas de constituir otroejemplo de marino vueltocomerciante, tambien
un paradigma de 1a acumulacion de intereses y labores: comerciante con
.-iadas vinculaciones peninsulares, tambien adquirio embarcaciones y campos.
Sam.uerte se produjo alrededor de 1820 en las costas africanas/?.
El mas afortunado de estos navegantes que se quedaron en la plaza fue
w.ncisco Xavier Ferrer, natural del puerto de Pasajes en Guipuzcoa. Incorporado
_1190, piso los negocios y la marina mercante locales a raiz de su matrimonio en
1JMconuna hija de Juan IgnacioMartinez. Este se convirtioen fiador de casi todas
_operaciones, le hizosu socioy Ie convirtioen hombre de confianza. A sumuerte
_1813, habia acumulado una fortuna en barcos, almacenes y metalico
80

Entre los mas jovenes de un gropo cuyos integrantes no alcanzaban la cuaren
llllaal cabode la primera decada del siglo XIX,destacoFranciscoJuanic6
81
Nacido
_1776 en Mahon (Menorca) Islas Baleares, fue otro exponente del puente mar
ClllDerCio montevideano'S. En 1801, tras apartarse del comandodel buque con que
por segunda vez a Montevideo, se matricul6 como comerciante, a la edad de
25 ailos. Efectuo algunos viajes mas, para establecerse luego con panaderia,
Mnacenes, barcos, escritorio y negocios ultramarinos, con preferencia de los de
esdavos
83
. Se caso con Maria Juliana de Texeria y Pagola en 1807, ano en que
adquiri6 dos fincas urbanas y a cuya union conyugal aporto 20025 mil pesos. En
-.Dentos dificiles trasladoa Rio deJaneirosu carrera comercial, que dur6 44afios,
pen> siempre mantuvo su centro en Montevideo'S.
El joven piloto Miguel Antonio Vilardebo tambien fue representativo de esta
iiinnula. Originario de Mataro
85
, en 1794 vio transformarse una expedici6n tem
poral en residencia definitiva. Esta circunstancia cambro tambien sus planes
BIiItrimoniales antes orientados en Barcelona, y se cas6 con una descendiente de
Jtalianos llamada Martina Matuliche y Salas
86
Fue comerciante con amplias vin
adaciones, verdadero referente para la comunidad catalana, armador corsario,
Sllladerista, naviero e inclusive particip6 de un proyecto de pesca de ballenas con
oIros connacionales'". AI igual que [uanico, sigui6 residiendo por largos afios en
eRio de la Plata despues de la caida del regimen hispanico.
Sebastian Bamada constituy6 otro ejemplo de la incorporaci6n de marinos a la
plaza. Como piloto y sobrecargo de unbergantin - goleta procedente de Barcelona,
este catalan lleg6 en 1806 y se insta16 enseguida. Aunque no consigui6 hacer
24
fortuna, en 1812 figuraba enuna nomina de 78 comerciantes matriculados y como
tal estuvo entre los gestores del Consulado local de Comercio
88

Tambien naviero fue Jose Gestal, gallego de La Corufia, que en 1788 se
establecio en Montevideo siguiendo el comercio, En 1803se unio en matrimonio
con una de las hijas de Juan Balbin de Gonzalez Vallejo y continuo cumpliendo su
actividad nautica aun en el Uruguay independientes", Montero Bustamante ha
sefialado sus exitos y pionerismo como empresario maritime de la Republica,
donde vivio hasta mediados de siglo
90

, Jose BatHey Carreo, de Sitges 'en la hist6rica provincia de Barcelona, se instal6
en 1799 con toda apariencia inscripto dentro de las negociaciones temporales de
catalanes. Panadero, almacenero, naviero, asentista de viveres, contratista de
diezmos, comerciante ultramarino, careci6 de fortuna en sus negocios y termino
arruinado. Retorno en 1815 a Europa, le siguio luego su familia y en ese periodo
aquilato su amor por la ciudad de adopcion, a la que volvio con su descendencia
en los afios 1830
91
.
Jaime Illa, de la Villa de Caldas (Obispado de Barcelona), fue otro pilar del
grupo de catalanes montevideanos, con fuerte presencia en los negocios hacia
1789
92
Al afio siguiente contrajo enlace con Maria Sanchez Larrazuela, natural de
Montevideo'P. Naviero, almacenero, importador y exportador, integro varias
compafiias, la mas duradera y exitosa con Miguel Costa y Texidor. En la decada de
1790 adquiri6 varios bienes inmuebles, y al fundar en 1803 una capellarua laical
hacia referencia al elevado valor de sus casas por ser nuevas94. Permanecio en la
ciudad hasta su muerte en 1841, despues de haber hecho crecer su fortuna, que
Montero Bustamante ha situado entre las primeras del pais en su tiempo'".
Miguel Costa y Texidor, natural de la Villa de Tossa, practicamente compartio
la trayectoria mercantil de Illa, con la diferencia de haber abandonadoMontevideo
hacia 1815. En 1809 compro una casa en la calle San Francisco y en 1812 su ex
companero en el comercio, Juan Texidor, le inicio una demanda por cuentas
rendidas varios afios antes
96
Su hermano Jose, que trabaj6 con el, luego pasaria a
girar en forma independiente.
Jose Ram6n Mila de la Roca y Astigarraga, aunque culturalmente y de padre
catalan, sintetizo las dos influencias nacionales mayoritarias en el comercio
montevideano, pues era nacido en San Sebastian de Guipuzcoa, de madre vasca y
noble?", Mucho tiempo despues recordaria las transacciones comerciales, in
dustriales y de trafico terrestre y maritime por el generadas conjuntamente. Llego
desde Barcelona en 1790, a la edad de 21 afios, con un cargamento perteneciente a
su casa paterna. Su trayectoria rioplatense abarc6 solo tres lustros tan intensos
como fugaces, al cabo de los cuales se hallaba arruinado'". Naviero, escIavista y
ta, tuvo mucha importancia en el desarrollo de
eanos, a los cuales practicamente descubri6.
'6. natural de La Parra de San Miguel de Garrigas en
en 1780 y 10 afios mas tarde contrajo eiUacecon Antor
cia guipuzcoana
99
. Poseia entonces dos casas que h
,tensible1OO y ampliaria su patrimonio enlos afios siguie:
fincas. A poco de iniciar su carrera medica estatal, CI
cornercialescon Barcelona, La Corufia y Buenos Aires.
. 1782 ingresoenMontevideoel santanderinoFelixSain
i"in 1791 con Maria de Larrobla
102.
Fue naviero, almacet
or. A su muerte en 1813, tenia varias fincas en esta ci
.ediaciones del Miguelete. Asimismo orden6 a sus a:
.1 en ellugar de (su) nacimiento103.
aino Francisco de las Carreras encabezo un establ
.US herrhanos Juan Domingo y Jorge, en tanto un cua
establecio en Buenos Aires. El primerolleg6en 1786 y
de Joaquin de Chopitea. Tenia entonces sociedad COl
dos por uncapital superior a 56.000pesos. EItercero de
dencla y desarroll6 el prestamo de dinero a
mercader cantabrice fue el navarro Pedro Jose de
.6en 1794, para compartir destinos con su eonnacior
.bos casaron con hijas de la familia Larraftag
a
y cons
al que suele confundirse con un unico apellido
eros. consignatarios, exportadores y rambien arm:

. Lazaro de Contamina, procedente de Barcelona, se
nde 10gr6 poseer almacenes Y embarcaciones. 51
as ocasionaron su ruina y posterior retorno a Espa
,elos primeros afios 1780se hallaba en Montevideo Jo:
,de la Villa de Cenicero, en La Rioja. La suya fue
desde abajo, al punto que nada aport6 a su mammon
lO
'imeras decIaraciones de bienes fueron magras :
con otros dos vecinos en una fonda, de la que se
sobre 1790 al mismo rengl6n
108.
En 1793 aspir6 sii
aria de numero mientras realizaba cliferentes gestic
ydesempenaba un oficio vendible
109.
En la decade
uansformo en naviero, consignatario y negqciante
,lotaba una panaderia en sociedad.
..
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25
.. 'odo
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. - , .
, m
7 Llego
I!IIte a
-inliensos
......wistay
......rista, tuvo mucha importancia en el desarrollo de esos renglones
..-rtevideanos, a los cuales practicamente descubri6.
Jose Giro, natural de La Parra de San Miguel de Carrigas en Gerona, se agrego
.aaplaza en 1780 y 10 afios mas tarde contrajo enlace con Antonia Zufriategui, de
ascendencia guipuzcoanat", Poseia entonces dos casas que luego mejorarfa en
forma ostensible'P" y ampliaria su patrimonio enlos afios siguientes con la compra
de otras fincas. A poco de iniciar su carrera medica estatal, comenzo sus nego
riaciones comercialescon Barcelona, La Coruii.a y Buenos Aires. Fallecioen 1813
101
.
Sabre 1782ingresoenMontevideoel santanderinoFelix Sainzde la Maza, quien
se caso en 1791 con Maria de Larrobla
102.
Fue naviero, almacenero, importador y
exportador. A su muerte en 1813, tenia varias fincas en esta ciudad y una chacra
en las inmediaciones del Miguelete. Asimismo ordeno a sus albaceas fundar una
capellanfa en ellugar de (su) nacimiento103.
, El vizcaino Francisco de las Carreras encabezo un establecimiento familiar
junto a sus hermanos Juan Domingo y Jorge, en tanto un cuarto de nombre Jose
Marfa se establecio en Buenos Aires. El primero llego en 1786 y en 1802se unio con
una hija de Joaquin de Chopitea. Tenia entonces sociedad con el segundo de los
nombrados por uncapital superior a 56.000pesos. El tercero de ellos girocon cierta
independencia y desarrollo el prestamo de dinero a interes
104
.
Otro mercader cantabrico fue el navarro Pedro Jose de Errazquin que se
establecio en 1794, para compartir destinos con su connacional Pedro Francisco
Berro. Ambos casaron con hijas de la familia Larrafiaga y constituyeron una firma
comercial que suele confundirse con un unico apellido. Fueron navieros,
almaceneros, consignatarios, exportadores y tambien armadores corsarios en
1805
105.
Pedro Lazaro de Contamina, procedente de Barcelona, se integr6 a la plaza en
1803, donde logro poseer almacenes y embarcaciones. Sucesivos quebrantos
economicos ocasionaron su ruina y posterior retorno a Espana con su familia en
1813
106
.
Desde los primeros afios 1780se hallaba enMontevideoJose Manuel de Ortega,
natural de la Villa de Cenicero, en La Rioja. La suya fue una carrera iniciada
tambiendesde abajo, al punta que nada aporto a sumatrimonioconMauricia Diaz,
y sus primeras declaraciones de bienes fueron magras'P", En principio tuvo
compafiia con otros dos vecinos en una fonda, de la que se separo en 1782, para
regresar sobre 1790 al mismo renglon
108.
En 1793 aspire sin exito a obtener una
procuradona de mimero mientras realizaba diferentes gestiones privadas ante los
Juzgados y desempefiaba un oficio vendiblel'". En la decada inaugural del nuevo
siglo se transformo en naviero, consignatario y negqciante ultramarino, a la vez
que explotaba una panaderfa en sociedad.
26
10 El marino italiano Antonio Masini pas6 de capitan de pequei\os buques ajenos
a propietario de varias embarcaciones importantes, almacenero, consignatario,
empresario del corso, procesador de sebos y carnes. Natural de Villa Livomo
(ducado de Toscana), lleg6 viudo a Montevideo en 1794 y Be case nuevamente dos
afios despues con la subdita gallega Maria Corbella'I'', A su muerte en 1813 dej6
una quinta en el Cord6n con mejoras, casas y ahnacenes en ella edificados, asi
como dos fincas dentro del recinto"!'.
El frances Luis Pedro Goddefroy se incorpor6 en 1800 con miras de culminar
algunos negocios corsarios y asupais. Perosehizo importador, exportador,
naviero, y volc6 al quehacer mercantil montevideanosu experienciaeuropea112. Se
uni6 en 1805 con [osefa Duran, despues de adquirir el afio anterior una casa de
considerable valor como parte de sus gestiones de cobro de una cuantiosa deuda113.
Despues de padecer persecuciones y hasta el destierro en los iiltimos tiempos
coloniales, se quedariaen el pais hasta sumuerte a edad avanzada. En Montevideo,
Paso del Molino y Santa Lucia continu6 manejando asuntos mercantiles por largo
ti
empol14.
En los ultimos MOS del dominio hispanico, tuvo activas negociaciones con Rio
de Janeiro el mercader portugues Antonio de Souza Neto, poseedor de embarca
ciones y bienes inmuebles. En 1807 Y1808 se temi6 por su fuga, en virtud de sus
dificultades econ6micas, pero aunseguia siendo vecino de la plazaensetiembre de
1812
115
.
El unico integrante montevideano de la elite mercantil fue Francisco Antonio
Maciel, nacido en el sene de una arraigada familia de origen portugues, radicada
en Buenos Aires desde el siglo XVII1l6. Fue naviero, saladerista, procesador de
sebos, traficante de esdavos, asentista, hacendado, importador y exportador.
Desapareci6 en la madurez de su cincuentena, durante los combates con el invasor
britanico de 1807, cuando su poder econ6mico era grande-F.
JuanJose Secofue otro criollo (bonaerense) dentro del maximosector comercial
montevideano. Su orientacion dominante fue la salaz6n a 10 que agreg6 dos
estancias. Las mandas testamentarias que siguieron a su fallecirniento en 1810
superaban los 50.000 pesos, que estaba practicarnente seguro serian cubiertas con
la mitad de sus bienes
118

El cuarto miembrocriollo que altem6 en los primeros planos fue Luis de la Rosa
Brito, natural de la Colonia del Sacramento. Su presencia dej6 rastros documen
tales desde fin de siglo, cuando tuvo sobretodo barraca de cueros, tienda y una
chacra sobre el arroyo Carrasco. En 1804 adquiri6 una casa de alto y bajo en la
calle San Pranciscol-".
Por ultimo, muy poco conocemos de otras figuras que tuvieron incidencia en la
plaza comercial, como Jose de Silva, Juan Francisco Martinez e Ildefonso Garda.
penaron importantes consignaciones Y el p .
La ciudad esta !lena de tiettdas y pulperias, noha
se venda algo1Z0.
'la confusion y acumulaci6n de roles, se diferenci6
compuesto por mercaderes-de giro reducido- Este
:tl'dal montevideana se componia de un ruimero ere
i; muy en especial pUlperias
121.
En 1810 habia 173
Sen Extramuros, 41 en el Ejido, y 52 en los Prop'
122.
lnestabilidad en aperturas y cierres La suma trl
de las 250 casas comerciales en general, que para
,do Mario Falcao Espalter respecto de la dudad y su
rior deben agregarselas tiendas (145en una n6mina
alguna libreria
125,
y demas establecimient
una cifra menos relevante.
, lidad del sector en un vecindario no demasiado gra
por la permanente inYt;cci6n de poblaci6n flotan
,l portuaria. A esa ventaja se agregaban las facilidade
lricias por la llegada de buques, el desembarco de me
\ "
economlCOS.
de sus negocios dependiade las existencias de mer,
.os iniciales de la plaza se vendi6 una pulperia en E
""habiamerecido 2.000. En 1785 se insta16una con dos
.entras un bienio mas tarde se destinaban a ello ur
"z6n, tanto se adquiri6 un cafe por 590 como por 7.8C
respecto de despachos minoristas rondaron los 10.0<
ientes. Las transferencias se efectuaron generalr
dantes en los dos mos.
',tablesectorminoristamontevideanoexhibi6tenden'
rcios y a la pluralidad de ocupaciones en sus prOf
caracteristica comun a todos los niveles de ese cue
una muestra de 44 propietarios de pulped.
4mis de un comerdo. A un despacho original, gener
27
It m.Se
de
' 113
I f - GIll Rio
'.ca
.......sus
I ti htede
r - ..Antonio
... ........ radicada
""'*'- procesador de
.-.tor . exportador.
......ttsconelinvasor
D7
IIUmosector comercial
I a Jo que agreg6 dos
.h"ecimiento en 1810
IIlRrian cubiertas con
1IlL
..lueLuis de la Rosa
IIIiirastros documen
~ , tienda y una
ilf'de alto Y bajo en la
lit:
....incidencia en la
. Ddefonso Garcia.
.... Ires desempefiaron importantes consignaciones y el primero fue tambien
_uiPn .
J.2.3. El comercio minorista
Laciudad esta llena de tiendas y pulperias, nohabiendo casa donde no
se venda algo120.
Pese a la confusion y acurnulaci6n de roles, se diferenci6 un nivel minorista
exclusivo, compuesto por mercaderesde giro reducido. Este segundo arco de la
plaza comercial montevideana se componia de un mimero creciente de comercios
pequenos, muy en especial pulperias
121
. En 1810 habia 173 s610 en el espacio
urbano, 13 en Extramuros, 41 en el Ejido, y 52 en los Propios, dentro de una
(DIlStante inestabilidad en aperturas y cierres
122
La surna traduce un progreso
respecto de las 250 casas comerciales en general, que para seis afios antes ha
mencionado Mario Falcao Espalter respecto de la ciudad y sus alrededores'P, AI
detalle anterior debenagregarse las tiendas (145enuna nomina de 1811),almacenes,
barracas, boticas
124
alguna libreria
125
, y demas establecimientos que conformaban
sin duda una cifra menos relevante.
La vitalidad del sector en un vecindario no demasiado grande fue estimulada
sin duda por la permanente inyeccion de poblacion flotante que producia la
condici6n portuaria. A esa ventaja se agregaban las facilidades de abastecimiento
de mercancias por la llegada de buques, el desembarco de marineros y toda clase
de agentes econ6micos.
El valor de sus negocios dependia de las existencias de mercancias ymobiliario.
En los afios iniciales de la plaza se vendi6 una pulperia en 650 pesos, pero poco
antes otra habia merecido 2.000. En 1785se instal6 una con dos aportaciones de 500
pesos, mientras un bienio mas tarde se destinaban a ella un total de 250. Por la
misma razon. tanto se adquiri6 un cafe por 590 como por 7.800 pesos. Los avahios
mas altos respecto de despachos minoristas rondaron los 10.000pesos enlas epocas
mas florecientes. Las transferencias se efectuaron generalmente a credito, con
plazos lindantes en los dos anos,
El inestable sectorminoristamontevideanoexhibio tendencias a lamultiplicaci6n
de comercios yala pluralidad de ocupaciones en sus propietarios. Esto ultimo
reflej6 la caracteristica comun a todos los niveles de ese cuerpo mercantil.
Dentro de una muestra de 44 propietarios de pulperias y tiendas, el 36 %.
poseianmas de un comercio. A un despacho original, generalmente atendido por
28
el titular, se agregaba almenos otro, puestoa cargodeunex empleado0 unfamiliar
que pasaba a tener participacion en las ganancias, casi siempre en proporci6n de
50%. Fueron tambien frecuentes las habilitaciones a partir utilidades, realizadas
por comerciantes de mayor giro, que asi invertian en el sector minorista. Durante
los buenos afios de la plaza, un andaluz sum6 varios almacenes con el apoyo de
Domingo Vazquez y otro colega
126.
Una compafiia integrada por los hermanos Francisco, Manuel y Jose Ramon de
Lezama peseta en 1812 cinco tiendas, con un valor total de 26.569 pesos. Aparte del
trabajo de ellos, la empresa contaba con dos mozos habilitados, que atendian los
comercios restantesl-",
Domingo de Otero, un gallego soltero natural de San Esteban de Moras
(Arzobispado de Santiago) tenia en 1811 cuatro negocios, logrados segun el con su
trabajo e industria, sin dependencia de persona alguns. Poseia una tienda de
generos y una pulperia atendidas por mozos de su confianza, un almacen de
bebidas en compafiia con un particular y un cafe regenteado por su hermano. En
otro lugar guardaba un centenar de marquetas de sebo y utensilios 0 atavios
tocantes al desempefio de aquel trafico128.
La multiple dedicacion de Otero aparece reiterada dentro del grupo. Un
pulpero de extramuros tambien era albaiiil
129,
otro carpintero
130,
y un tercero re
partidor de pan131. Ciertoalmaceneroexplotaba a su vez una embarcaci6ny vendia
articulos navales
132.
Como se vera al tratar de las compafuas, el regimen de fiado- constituyo un
factor de preocupaci6n dentro del sector, donde llegaron a sustanciarse juicios por
ese motivo
133.
Un servicio secundario, frecuentemente brindadopor ellos era el de
recibir dinero en deposito
134
0 empenos de piezas de algun modo valiosas13
5.
Algunos de estos comerciantes manifestaron haber sufrido perdidas
136,
y las
paces eran mencionadas por un mercader gallego en 1809 como motivos de
descapitalizacion'V. Su estilo de vida aparecia muy unido a sus mercancias, que
sobre todo los mas modestos solian guardar en los propios cuartos donde habi
taban
138.
Los panaderos configuraron una parte importante del comercio minorista,
sobre todo por las solicitudes de los barcos. En 1795 Perez Castellanos deduda la
prosperidaddel segmentoprecisamente del rendimientodel bizcocho elaborado
con ese destino
139.
Como gremio sostuvieron frecuentes choques con el Cabildo
porel precioyel pesode sus elaboraciones. Por esa razonpennanecieronorganizados
y contaron con sucesivos apoderados generales (por ejemplo, Juan Antonio
Caravia, Jose Miguel Gonzalez y Manuel Ximenez y Gomez)140.
Las panaderias tuvieroninstalaciones variables, de acuerdo alcapital invertido,
pero practicamente todas se encargaron tambien de la molienda del trigo. Una
o la que Miguel de Zamora arrend6 en 1805 a
ponia entre otros bienes y utensilios, de viviendas
y dos carretillas
141.
En cambioeran mucho meno
etambien registradas en la documentaciori'V. El astu
Iquizaelempresariomasexitosodeestegrupo,compr
,e 1792 a la testamentaria de FernandoMendez por 1.
. damente como era usual por entonces
l 43
. En elias soli
I. 'OS, que alcanzaba a 30 y 40 en la de Francisco Ju
144
ente hubo en la epoca un sector de comercio caliej
145,
venta de frutas, verduras y_pastos que elios
a los quinteros en extramuros
146.
Su capital consis
,8 de madera y un esclavo (a veces un peon) encar
en la plaza de abasto y aun en las cercanias de las tie
a protesta corporativa de sus duefios. La misma
cia de esos puesteros que vendian practicament
establecido, sin afrontar cargas impositivas
147.
,Metodologia comercial:
I mo y mecanismos de relacionamiento
.esarrollarse, la plaza necesito que liegaran a elia mer
su interior 0 ser reexportadas, y tambien requiri6 qu
en los retornos a Europa. Para todo eso fue indisj
ncia humana, que se manifest6 de modos diferente
IS. El analisis de esos aspectos constituira el centro
\n.
pos normales, cuando se constituy61a plaza mont
s fundamentales: Buenos Aires y Espana. El enclavi
ento central para la ribera norte, al principio como c
p.tor-intermediario de los cargamentos llegados de I
aba con el adquitio gran importancia y los mec
siempre directa dependencia del centro portefio.
" ~ e r c i o metropolitano fue un.(referencia permanenb
. i,casas de la peninsula.no 5610fueron vistas como fue
:ecciones, sinoque tambiensignificaron una especie c
30
Por ejemplo, Juan Francisco Garcia de ZUi\iga proyectaba en 1808que uno de sus
hijos se instruyera mediante una pasantia por alli, y de ese modo iniciara su
actividad en el sector
l 48
.
1.3.1. Centralidad de Buenos Aires
En el comienzo fue la dependencia de Buenos Aires unida a la pobreza,
connaturales y entrelazadas por una mutua relaci6n de causa - efecto.
politico la subordinacionfue establecida expresamente, en 10econ6mico derivode
lapropia naturaleza de las cosas y del sistema imperial. En realidad nunca dejaria
la ciudad de la ribera sur de ejercer su predominio sobre el sistema comercial del
centro vecino.
En los afios 1760casi no existianvias de salida para cueros y granos. Un informe
de entonces describia al magro comercio montevideano. cuyos integrantes no
pasaronpor largo tiempo de una docena. Ese minima cuerpo econ6mico agrupaba
algunas pulperias que sostenian y fomentaban mercaderes de Buenos Aires,
quienes llevandose el dinero que producian los efectos, quedaba s6lo en Monte
video el salario que pagaban a sus testas. A su vez los representantes, luego que
tenian algun caudal, se ausentaban a mejorar de fortuna149.
Los cargamentos acarreados desde Buenos Aires en la decada siguiente su
brayaban por SI mismos esa dependencia pues, destinados generalmente al co
mercio minorista, contenian un grado de detalle que no dejaba nada fuera150. Esto
daba razon a las observaciones de L. A. de Bougainville sobre la !alta de cultivos
en los alrededores de Montevideo, donde no se producia trigo, maiz ni legumbres.
El territorio oriental s6lo suministraba cueros para la exportaci6n, llegados a la
ciudad por los numerosos rios y arroyos tributarios del Plata
151.
.,
En esa epoca se hacia por ejemplo un juicio por una bolsa de azucar y un barril
de cana, donde las costas casi igualaron a la suma reclamada'V.
La situaci6n original apenas se transformaria con la llegada del Regimiento de
Mallorca a mediados de los afios 1760. La instalaci6n de pulperias por los propios
soldados 0 sus mujeres limit61as posibilidades de establecimiento. Ya en aplica
cion el Reglamento para el comercio libre, la modestia continuaba siendo senora
del cuerpo mercantll del norte platense'fArcabo de una decada de practica
reformista. los encargados de la Real Aduona local insisHan en 1789 acerca de las
dos caracteristicas de pobreza propla y dependencia respecto de la plaza bonae
renseiSe reiteraba con matiees el mlsmo panorama, al declrse que muchos de este
comercio gira(ba)n can empeflos ysobre su vendiendo a como el tiempo
Describian al elenco montevideano como muy 1
.' deembarcaciones llegadasdesd.e Europa (<<de ql
. lespara la extraccion de frutos del pais). Pocos :
&iendolos mas habilitados por las casas estab1ed
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.153.
eracion de minoristas pobres y dependientes puec
creto, anterior a la epoca del comercio libre. El
'.0a mediados de 1776al caer desde una pequena E
,_ Buenos Aires. Habia llegado a Montevideo en la de
en 1770 una eompafiia 0 comercio y todogiro de
10de su amistad. Contratada por seis afios, la socied
de comunacuerdo antes de transcurridoel plazo. Se
a, que tambien clausuro a poco mas de W1 mes de
nerla del crecido costo de alquiler, gastos y demas F
1corto principal con que la fundaba. Cuando decidi
el rio con miras de recomponer su salud, la mayor pa
evaba en su equipaje se hallaban en el estado de m
barge, se estaban produciendo transformaciones
eltrafico regular de buques correos en1767habiacorn
i: cambio de direccion. que en algunos anps mas
un
155
ano hacia elrol de competidor de Buenos AiIes
uelta, para ofrecer poco a pocola espalda a'quien se t
iendoladirecci6n de las mercancias, por11 creciente t
de la ribera del norte (primero terminal obligada
gode todoel comerciopeninsular). Montevideo rec
aradigmaticamente en 1781 el administrador de
s afios antes, su colega accidental en la oficina r.
s desembarcos locales de registros de Espana COl
que se cre(ia)nde indefectibleconsume, mientras a
nitian cosas de pulperias157.
,; sigui6 tomando a la capital virreinal
1periodo, El trasbordo a Buenos Aires fue tramite ob
los desembarcos montevideanos, fueran estos esc
itimaciones de la epoca, dos tercios de los bienes venc
.ontevideo en 1807 fueron adquiridos por comercia
ultimos dias de pertenencia conjunta a la coror
de consignatarios montevideanos se cumplian alli
31

m'" 1I&mpo
"GfIec(ia)>>. Describian al e1encomontevideano como muy limitado, 10mismo
palnmnero deembarcadones llegadasdesde Europa (ede que se deduce haber
...de buques para la extracci6n de frotos del pais). Pocos recibian efectos de
fIIIiIDaa via, siendolos mas habilitados por las casas establecidas en la capital de
quee(ra) donderesid(ia)nlos principalesconsignatarios del comercio
_Europa153.
Esa corporacion de minoristas pobres y dependientes puede ser ilustrada por
.. caso concreto, anterior a la epoca del comercio libre. El alaves Enrique de
2mbito murio a mediados de 1776al caer desde una pequefia embarcaci6n que 10
aJnducia a Buenos Aires. Habia llegado a Montevideo en la decada anterior, para
amstituir en 1770 una compafua 0 comercio y todo -giro de agendas con un
mnterraneo de su amistad. Contratada por seis afios, la sociedad fue cancelada y
extinguida de comiinacuerdo antes de transcurrido el plazo. Seestableci6entonces
con pulperia, que tambien dausur6 a poco mas de un mes de instalada, por no
.'
I
I
poder sostenerladel crecido costa de alquiler, gastos y demas pensiones comunes,
,
I
respecto al corto principal con que la fundaba. Cuando decidi6 marcharse al otro
margen del rio con miras de recomponer su salud, la mayor parte de las ropas que
vestia 0 llevaba en su equipaje se hallaban en el estado de muy usadas-P".
-Sin embargo, se estaban produciendo transfonnaciones metodologicas. La
apertura del trafico regularde buques correos en 1767habiacomenzadolentamente
a operar un cambio de direccion, que en algunos afios mas llevaria al villorrio
r-
montevideano hacia el rol de competidor de Buenos Aires
155.
Se produjo un giro,
un darse vuelta, para ofrecer pocoa poco la espaldaa'quien se tenia antes de frente.
j--
Sefueinvirtiendo la direccion de las mercancias, por creciente toma deimportancia
del puerto de la ribera del norte (primero terminal obligada del nuevo servicio
postal yluegode todoel comercio peninsular). Montevideorecibe yestoconsume,
resumia paradigmaticamente en 1781 el administrador de aduanas de Buenos
Aires 156. Dos afios antes, su colega accidental en la oficina montevideana habia
descrito los desembarcos locales de registros de Espana como aquellos cortos
renglones quese cre(ia)nde indefectibleconsume, mientras a los pueblos cercanos
5610 se remitian cosas de pulperias157.
Ladinamica mercantil siguio tomando ala capital virreinal como referenciapor
el restodel periodo, El trasbordo a Buenos Aires fue tramite obligadopara la mayor
parte de los desembarcos montevideanos, fueran estes esdavos 0 mercancias.
SegUn. estimaciones de la epoca, dos tercios de los bienes vendidos por los ingleses
al dejar Montevideo en 1807 fueron adquiridos por comerciantes bonaerenseslP.
En los ultimos dias de pertenencia conjunta a la corona espanola, aun los
negocios de consignatarios montevideanos se cumplian alli. Asi ocurri6 con las
m,reancfu de dos fragatas inglesas que en 1810comerdaJJz6 la casa Berro y
Estos mismos reconocian que ellas fueron remJt:idaa en granParb:! al
mereado mas barato de la capital, (( Vinieron en mucha parte 0 cui todos a
venderse a esta capital, decia a su vez un funcionario adul1'\ero bonaerense
159,
Acerca de la provisi6n de granos, era muy explfcito Batlle y Carre6.
Ademas de definirlo como el principal mercado de renglones de abastopublico,
y para la compra especifica de trigos, senalaba la mayor ventaja en los precios.
Fundaba sus dichos en la concunencia de dos me"",dos, y con102"' solia venir
de otros punros del interior del rio, y aun de la misma provincia)1 0.
Con todo, la situaci6n abri6 camino a las expectativas de La
carrera de dos centres urbanos Conintereses competitivos sujetos a un proceso de .
tlecisiones lejano, al decir de Real de Azua161, se consolid6 pasoa paso. Se advirti6
especialmente cuando la crisis del regimen imperial gener6 opol'tunidades que le
favorecieron casi eXclusivamente, como el transito de corsarios franceses a partir
de 1797. AlIi crey6 posible la nueva ciudad disputarel hinterland" que pretendia
compartir con la mas antigua, en un prOCesoaludido por Barr4n y Nahwn Pero
162.
las probabilidades de exito en ese intento no fueron grandes, aunque el mismo
sirvi6 para potenciar al enclave montevideano.
EI interior era exclusivo dOminio de Buenos Aires por hallarse a la puerta de
entrada y salida de la gran ruta terrestre que articulaba desde antaflo 10 mismocon
Europa que con Brasil. La solapada asociaci6n de Montevideo fue
viable a partir del memento que arrebat6 al antiguo enclave del Sur la eXclusividad
portuaria. De ese modose transform6 por ejemploen receptora de los esclavos que
siempre se apetecian en el interior y el Pacifico. No sin dificultades algunos de sus
mercaderes pudieron introducirse en la inh6spita ruta de la plata, como Ie ha
Hamado Tulio Halperin, a traves de 500 leguas hasta Potosi163. Mas posibilidades
ofreci6 al ruicleo montevideano la ruta altemativa del Cabo de Homos, que pas6
a pertenecerle en cuanto terminal del comercio. Como resultado, los productos de
toda la zona pasaron a ser componentes habituales en las eXportaciones, Con
preferencia del cacao, el cobre, la cascarilla
164
y sobre todo la plata, el valor mas
relevante en todo momento165.
TABLA 1
Principales exportaciones del interior
y del Pacifico por el puerto de Montevideo (1802
(en quintales)
FUENTE: AGI. Buenos Aires, 484.
Cacao de Cobre Cascarilla
Guayaquil
16.475 20.547 3.113
1.641 1.697 23
11.316 4.559 324
2.408 5.570 285
4.876 3.842 1.969
36.716 36.215 5.714
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eros conductores personales de mercancias metropc
fueron los propios tripulantes de buques postale:
lazos duraderos con comerciantes minoristas del
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su operativa dentro de la expedici6n que integrabs
La Corufia tanto un pequefio caj6n de menuderu
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