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John Lennon form en marzo de 1957 el grupo de msica The Quarry Men.

El 6 de julio de 1957 conoci a Paul McCartney, invitndole a unirse al grupo unos das ms tarde. George Harrison lo hara despues como guitarra solista. Los Quarry Men sufriran continuos cambios de batera. Stuart Sutcliffe, se uni al grupo como bajista Cambiaron el nombre de Los Quarry Men a Johnny and the Moondogs y The Silver Beetles finalmente el nombre The Beatles. Los Beatles iniciaron el 17 de agosto de 1960 su primer viaje a Hamburgo, despus de haber contratado cuatro das antes a Pete Best como batera de la banda.11 All tocaron durante 48 noches en el Indra Club, propiedad del empresario Bruno Koschmider, para seguidamente pasar en octubre de 1960 al Kaiserkeller, regentado tambin por el mismo empresario. Poco tiempo despus aceptaron un ofrecimiento para actuar en el Top Ten Club, un local de la competencia, rompiendo de esta manera el contrato que tenan con Koschmider.12 ste se enfureci denunciando a Harrison ante las autoridades alemanas por ocultar el msico su minora de edad, consiguiendo que lo deportasen a su pas el 21 de noviembre de 1960. Una semana ms tarde, la polica arrest y deport a McCartney y Best, al ser acusados por Koschmider de ser los presuntos incendiarios de su local Bambi Kino, el lugar donde se hospedaban los Beatles mientras actuaban en el Kaiserkeller.13 Lennon se volvi a Liverpool a mitad de diciembre, mientras Sutcliffe se haba quedado unos das ms en Hamburgo con su nueva prometida, la alemana Astrid Kirchherr. El grupo de nuevo reunido tocaron el 17 de diciembre de 1960 en una actuacin previamente concertada en el The Casbah Coffee Club, con Chas Newby sustituyendo temporalmente a Sutcliffe.14 Los Beatles volvieron a Hamburgo por segunda vez en marzo de 1961 para actuar en el Top Ten Club.15 Fueron reclutados por el cantante Tony Sheridan (que tambin actuaba en este club) para tocar como banda de acompaamiento en una serie de grabaciones para el sello alemn Polydor, producidas por el afamado director de orquesta Bert Kaempfert. Kaempfert alist al grupo a su propio contrato con Polydor en la primera sesin del 22 de junio de 1961.15 El 31 de octubre Polydor public la cancin "My Bonnie", grabada por Tony Sheridan acompaado por los Beatles aunque stos apareceran acreditados como The Beat Brothers que lleg al top-20 de las listas alemanas. Cuando el grupo se volvi a Liverpool, Sutcliffe decidi abandonar la banda y quedarse en Hamburgo con Kirchherr, con la que estaba dispuesto a casarse. McCartney se vio obligado, de esta manera, a pasarse finalmente al bajo.16 El 14 de julio de 1961, la banda actu por primera vez desde su vuelta de Hamburgo en el Cavern Club. Desde 1961 a 1963 los Beatles haran aproximadamente 292 apariciones en el club, culminndolo en una aparicin final el 3 de agosto de 1963.17 Brian Epstein los vio por primera vez en el Cavern Club el 9 de noviembre de 1961. La versin de la historia de Epstein fue que un cliente, Raymond Jones, haba entrado en su tienda de NEMS preguntndole por el sencillo "My Bonnie" que el grupo haba grabado con Sheridan.18

Los Beatles firmaron un contrato de cinco aos con Brian Epstein el 24 de enero de 1962.19 ste cre despus, el 26 de junio de 1962, la compaa NEMS Enterprises Ltd (NEMS: North End Music Stores),20 con la que los Beatles firmaran contrato de representacin por cinco aos el 1 de octubre de 1962.21 Kaempfert acord liberar a los Beatles de su contrato con Polydor, al saber que el sello alemn no estaba interesado en el grupo, y que Epstein estaba realizando una audicin para Decca. El ejecutivo de la Decca Dick Rowe rechaz de plano al grupo, informndole a Epstein equivocadamente que los grupos con guitarras ya no estaban de moda (segn comentaba Brian Epstein en su autobiografa A Cellarful of Noise).22 Mientras Epstein estaba negociando con Decca, abord tambin al ejecutivo de marketing de la EMI, Ron White. ste contact con tres de los productores de EMI, declinando todos ellos grabar a la banda. White no haba abordado a George Martin, el cuarto empleado del equipo de produccin, que estaba entonces de vacaciones.23 Los Beatles volvieron el 11 de abril de 1962 por tercera vez a Hamburgo, donde actuaron en el Star Club desde el 13 de abril (da de la inauguracin del club) hasta el 31 de mayo. A su llegada fueron informados de la muerte, un da antes, de Sutcliffe por hemorragia cerebral.24 Los Beatles an volveran a hacer un cuarto viaje a la ciudad alemana el 18 de diciembre de 1962, donde, de forma rudimentaria, seran grabados el 31 de diciembre en una de sus sesiones de actuacin, y cuyas grabaciones apareceran con el tiempo en forma de lbum en 1977 bajo el ttulo de Live! at the Star-Club in Hamburg, Germany; 1962.25

Contrato de grabacin y Beatlemana


Artculo principal: Beatlemania

Epstein se fue a la tienda de HMV en la calle Oxford de Londres para hacer una copia en acetato de la cinta magnetofnica con la audicin de Decca. Al comentar su bsqueda de una compaa discogrfica, se le recomend que visitase a Sid Coleman, que llevaba la rama editorial de EMI.24 Epstein logr reunirse a travs de ste con George Martin, quien, despus de arreglarle una cita con EMI, acord asignar a los Beatles en julio de 1962 al sello Parlophone, subsidiario de EMI, con un contrato de un ao renovable a cuatro ms.26 A Martin no le haba convencido la habilidad con la que tocaba la batera Pete Best, sugirindole privadamente a Epstein que los Beatles lo cambiasen por otro batera en el estudio. El mnager estuvo de acuerdo. Adems, a Epstein le exasperaba la negativa de Best en adoptar el corte de pelo distintivo que los dems compaeros haban adoptado como parte de la imagen unificada que queran dar de la banda. Best tambin haba faltado a un nmero de actuaciones por haber estado enfermo varias veces. As que Epstein prescindi de Best el 16 de agosto de 1962.27 Preguntaron a Richard Starkey, conocido como Ringo Starr, si se quera unir a la banda. Starr era el batera de Rory Storm and the Hurricanes que haba actuado ocasionalmente con los Beatles en Hamburgo. ste acept, llegando a grabar junto al grupo el 4 de septiembre de 1962 en la que llegara a ser para los Beatles la primera sesin oficial como artistas de EMI Records con Ringo tocando la batera.28 Martin ya haba contratado al batera de estudio Andy White para la prxima sesin del 11 de septiembre, de manera que el primer disco

publicado por la banda, el sencillo "Love Me Do"/"P.S. I Love You", inclua las nicas grabaciones de los Beatles en que Ringo no tocaba la batera. El sencillo solo logr alcanzar el nmero 17 en las listas britnicas.29 La banda grab el 26 de noviembre de 1962 su segundo sencillo, "Please Please Me",30 que lleg al nmero dos en la que sera con el tiempo la lista oficial del Reino Unido, Record Retailer, y al nmero 1 en las dems listas, entre ellas el NME. Tres meses ms tarde grabaron su primer lbum, titulado igual que el segundo sencillo del grupo, Please Please Me. El siguiente sencillo, "From Me to You", publicado el 11 de abril de 1963, s lleg finalmente al nmero 1 en las cuatro listas ms importantes del Reino Unido.31 Despus del xito de este sencillo, la industria discogrfica decidi acuar el trmino "Merseybeat" ("Mersey" por el ro que pasaba por la ciudad de Liverpool) al sonido que provena de los grupos musicales liverpulianos, como los Beatles, Gerry and the Pacemakers, Billy J. Kramer with the Dakotas, y los Searchers. La primera actuacin televisada de la banda fue en el programa local People and Places, transmitido en vivo desde Manchester por Granada Television el 17 de octubre de 1962, en la cual lo Beatles interpretaron "Love Me Do" y "Some Other Guy".32 La adulacin histrica hacia el grupo fue creciendo cada vez ms, hasta tal punto, que fue apodada por la prensa a finales de 1963 con el nombre de beatlemana. Ese ao hizo su debut el logotipo icnico del nombre de los Beatles con la letra T alargada hacia abajo, que enfatizaba la palabra beat en alusin al estilo musical que interpretaba el grupo.33

Ampliacin de mercado
El sello operativo de EMI en Estados Unidos, Capitol Records, declin en publicar los sencillos "Please Please Me" y "From Me to You" en aquel pas. Por tanto, se les fue ofrecido para su publicacin al sello Vee-Jay Records. Los derechos de Vee-Jay sobre los Beatles fueron cancelados ms adelante por no pagar las regalas correspondientes.34 El 16 de septiembre de 1963, el sello discogrfico Swan edit "She Loves You", sin lograr entrar en las listas de xito.35 A principios de noviembre de 1963, Brian Epstein lleg a un acuerdo con el productor del programa de televisin The Ed Sullivan Show (que era yerno del presentador de dicho programa, Ed Sullivan) para que presentara a los Beatles en dicho espacio televisivo,36 advirtindole que eso le garantizara llegar a un acuerdo con Capitol Records para que editase los discos de la banda. Finalmente, Capitol llegara a comprometerse en diciembre a publicar "I Want to Hold Your Hand" a mediados de enero de 1964.37 El 7 de diciembre de 1963 se mostr en el CBS Evening News un fragmento de cinco minutos de una actuacin de los Beatles rodado el 16 de noviembre en Inglaterra.38 El corto, ya emitido el 21 de noviembre pasado,39 inspir a una joven quinceaera, llamada Marsha Albert, a escribir a Carroll James, un pinchadiscos de una emisora de radio de Washington D.C., pidindole que se hiciera con una copia del ltimo sencillo de los Beatles que tuvo la oportunidad de escuchar en el fragmento mostrado por el noticiario de la CBS.40 James se las arregl a travs de una amiga azafata para recibir en su emisora de radio una copia del ltimo sencillo que los Beatles haban publicado en ese tiempo en el Reino Unido, "I Want to Hold Your Hand". Inmediatamente despus de debutar en la radio el 17 de diciembre, la cancin recibi, de manera abrumadora, reacciones positivas por parte de los oyentes, que hizo que el tema se radiase ms a menudo por la emisora. Consciente de cmo estaba

respondiendo la audiencia ante la msica del cuarteto ingls, el presidente de Capitol Records decidi, unos das ms tarde, adelantar la publicacin del sencillo al 27 de diciembre, incrementando su fabricacin de las inicialmente previstas 200.000 a un milln de copias.37 Otras emisoras de radio de Nueva York empezaron a emitir "I Want to Hold Your Hand" el da de su publicacin. La respuesta positiva que haba tenido en Washington, fue duplicada en Nueva York, y pronto se extendi a otros mercados. El sencillo logr vender un milln de copias en tan solo diez das; y para el 16 de enero, la revista Cashbox certific el disco en el n 1 para el final de semana del 25 de enero, justo tres semanas despus de su inclusin en la lista del Top 100.41 Fue por este tiempo que Brian Epstein se viera asediado de repente por los comerciantes que queran vender productos con la imagen de los Beatles. Decidi crear a finales de 1963 la compaa Stramsact (y su brazo estadounidense Seltaeb [Beatles, al revs]) para gestionar las licencias de los productos con el nombre de la banda. Puso al frente de la compaa a Nicholas Byrne, que, aparte de reunir a cinco socios ms para llevar adelante la empresa, pact reservarse el 90% de los beneficios del negocio con la complacencia de Epstein, que desconoca este relativamente nuevo mercado que se daba dentro de la msica pop. Dicho porcentaje devino pronto en disputas contractuales y demandas judiciales, haciendo que NEMS dejara de ganar una cantidad estimada en 100 millones de dlares (la mayor parte de esa cifra en Estados Unidos) en ventas potenciales de productos con la imagen del grupo. El pacto se revis en junio de 1964, percibiendo NEMS esta vez el 45% de la comercializacin de la mercadotecnia.42 Los Beatles tomaron su primer vuelo a Estados Unidos el 7 de febrero de 1964,43 acompaados por fotgrafos y periodistas (includa Maureen Cleave) para cubrir el evento. Arribaron en el recin rebautizado Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York, donde fueron recibidos por cerca de 3.000 fans.[cita requerida] Hicieron su primera aparicin televisiva americana en el The Ed Sullivan Show el 9 de febrero de 1964, siendo vistos por aproximadamente 74 millones de espectadores casi la mitad de la poblacin estadounidense de entonces.44 Dos das ms tarde, el 11 de febrero de 1964, actuaron en el Washington Coliseum de la capital de Estados Unidos, en lo que fue el primer concierto que dieron en suelo americano.45 Despus del xito que los Beatles estaban teniendo en 1964, Vee-Jay Records y Swan aprovecharon los derechos que posean sobre las primeras grabaciones del grupo, para volverlas a editar; todos estos temas alcanzaran esta vez el Top-10 estadounidense. Tres sencillos publicados por Capitol Records de Canad (que empez a editar tambin discos de los Beatles en febrero de 1963) y que fueron importados a los Estados Unidos, vendieron la suficiente cantidad como para lograr subir a las listas estadounidenses de xito. El primer sencillo de los Beatles, "Love Me Do" (en la versin de Andy White a la batera), fue editado por el subsello de Vee Jay, Tollie Records, logrando alcanzar el n 1 en las listas de Billboard.46 MGM y Atco sacaron tambin provecho de sus derechos sobre las tempranas grabaciones de los Beatles con Tony Sheridan, teniendo xitos menores con "My Bonnie" y "Ain't She Sweet", esta ltima con John Lennon como vocalista principal.

Esta publicacin de los discos de los Beatles hizo que se le diera una nueva dimensin al xito del grupo en las listas musicales: el 4 de abril de 1964, los Beatles monopolizaron las posiciones del Top 5 de la lista de los Hot 100 de Billboard47 y la del Top 100 de Cashbox.48 A la semana siguiente, un total de 14 canciones de los Beatles ocuparon la lista Hot 100 del semanario Billboard;49 un caso sin precedentes, y que no volvi a repetirse posteriormente. El lbum Introducing... The Beatles, editado por Vee-Jay apresuradamente el 10 de enero de 1964,[cita requerida] volvera a aparecer el 27 del mismo mes en una segunda versin, llegando a alcanzar el n. 2 en las listas estadounidenses.50 Este mismo lbum sera editado varias veces ms, con diferentes formatos, por Vee Jay, hasta agotar su publicacin legal a la que tena derecho. Despus de un litigio entre Capitol Records y Vee Jay, se lleg a un acuerdo legal en el cual se le reconoca a Vee Jay Records el derecho a publicar el material musical beatle que posea en ese momento hasta el 15 de octubre de 1964; una vez llegado a esta fecha, todos los derechos de las grabaciones de los Beatles en EMI publicadas en Estados Unidos, se le asignara automticamente a Capitol Records.34 El xito de los Beatles en Amrica hizo que se produciese la denominada Invasin britnica: la llegada de una serie de bandas musicales britnicas que lograron ser populares en Estados Unidos despus de la llegada de los Beatles.51 Los Beatles emprendieron a mediados de 1964 su primera gira fuera de Europa y Norteamrica, recorriendo Australia y Nueva Zelanda; Ringo Starr sufri una amigdalitis y fue reemplazado temporalmente por el batera de estudio Jimmy Nicol. El grupo fue recibido por ms de 300.000 seguidores[cita requerida] en el Adelaide Town Hall de la ciudad australiana de Adelaida. Ringo se volvi a reunir con ellos al tiempo que los Beatles arribaban en Nueva Zelanda el 21 de junio de 1964.52 El 6 de julio de 1964 se estren en el Reino Unido la primera pelcula interpretada por los Beatles, A Hard Day's Night.53 Dirigida por Richard Lester, la pelcula narraba las peripecias por las que pasaba el grupo musical en su camino hacia un programa de televisin en Londres. Estrenada en la cspide de la Beatlemana, fue muy bien recibida por la crtica cinematogrfica, convirtindose as en una de las pelculas ms clebres de la historia en su gnero. Ese diciembre el grupo public su cuarto lbum, Beatles for Sale.

Miembros de la Orden del Imperio Britnico


La Reina Isabel II design en junio de 1965 a los Beatles miembros de la Orden del Imperio Britnico (MBE). Fueron propuestos por el Primer Ministro Harold Wilson, el que fuera antes miembro del Parlamento por Huyton, distrito de Liverpool.54 El nombramiento en ese tiempo concedido fundamentalmente a veteranos de guerra y a lderes civiles provoc que algunos receptores del MBE protestasen devolviendo la insignia. En julio de 1965 se estren la segunda pelcula de la banda, Help!, acompaado por el quinto lbum de mismo ttulo, que haca de banda sonora del film. El 15 de agosto de 1965, los Beatles actuaron en el Shea Stadium neoyorquino con capacidad para 55.600 espectadores. Fue la primera vez en la historia de la msica de este gnero en que una actuacin de estas caractersticas se emplazaba en un estadio.55

El grupo visit despus, el 27 de agosto de 1965, a Elvis Presley en su mansin de BelAir.56 En diciembre de 1965 se public su sexto lbum, Rubber Soul, que mostraba un salto adelante en la maduracin y complejidad de la msica de la banda.57

Incidente en Manila y comentario de Lennon sobre Jesucristo


El 4 de julio de 1966, los Beatles se vieron inmersos en un incidente con el Palacio Presidencial en Filipinas. Imelda Marcos, primera dama del pas, haba dispuesto que los Beatles visitaran el Palacio Presidencial antes de que el grupo actuara en los dos conciertos que tenan concertados en el Rizal Memorial Football Stadium de Manila aquel da. Los Beatles, a los que no se les enfatiz la importancia que supondra hacer esa visita, comunicaron su imposibilidad de acudir a la cita por falta de tiempo. Ante esta situacin, el promotor filipino encargado de los conciertos, decidi no decir a Palacio de que los Beatles no podan acudir a la cita, ni tampoco informar a los Beatles de que no comunic a Palacio de que ellos no iban a poder asistir al evento.58 Despus de trasladarse el horario de visita a las 11 de la maana del da siguiente, y los Beatles no acudir por estar desinformados del recibimiento oficial que haba preparado Imelda Marcos en el Palacio Presidencial acompaada de 200 nios (segn el noticiario de entonces), las consecuencias no tardaron en aparecer: la noticia del incidente con la primera dama se retransmiti por la televisin y la radio de todo el pas, al tiempo que la polica encargada de proteger al grupo desapareca sbitamente. Los Beatles y su squito tuvieron que desplazarse por s mismos hacia el aeropuerto de Manila, sin proteccin alguna. En el aeropuerto, fueron empujados y golpeados por una multitud hostil. Una vez abordado el avin, a Tony Barrow y Mal Evans se les conmin a bajar de nuevo del aparato. Se les amenaz de que podan ser retenidos como inmigrantes ilegales, ya que no estaban registrados como pasajeros en el avin en el que llegaron dos das antes con los Beatles. Todo qued en un susto y, 50 minutos ms tarde, pudieron subir otra vez al avin y despegar del aeropuerto.58 Al poco tiempo, a punto de comenzar la tercera gira por Estados Unidos, se encontraron con la reaccin furibunda de grupos religiosos y conservadores de aquel pas a un comentario que Lennon haba hecho el marzo pasado: en una entrevista con la periodista britnica Maureen Cleave,59 Lennon haba opinado que la religin cristiana estaba por entonces en franco declive, y que los Beatles eran en ese momento ms populares que Jesucristo. Poco despus, una emisora de radio de Birmingham, Alabama, hizo circular la historia de la quema de discos de los Beatles, en lo que se consideraba era una broma. Sin embargo, alguna gente afiliada con las iglesias rurales del sur de Estados Unidos empez a tomarse en serio dicha historia, comenzando a quemar los discos de los Beatles en plazas pblicas de varias ciudades estadounidenses como protesta al comentario de Lennon. Bajo la intensa presin de los medios de comunicacin de aquel pas, Lennon tuvo que disculparse pblicamente por su comentario en una conferencia de prensa en Chicago el 11 de agosto de 1966,60 vspera de la primera actuacin del grupo en la que llegara a ser la ltima gira que daran los Beatles en su carrera. La promocin del lbum de Capitol Yesterday and Today lleg a causar gran controversia en Estados Unidos, al mostrar el disco una portada con los miembros de la

banda vestidos de carniceros y rodeados de piezas de carne y muecas de plstico mutiladas. Pronto se tuvo que sustituir la portada por otra ms convencional. Elvis Presley lleg aparentemente a desaprobar posteriormente a los Beatles por su activismo contra la guerra de Vietnam y el uso de las drogas por parte de la banda, aconsejando al presidente estadounidense Richard Nixon que prohibiera a los cuatro miembros del grupo su entrada a Estados Unidos. Para las sesiones de grabacin de Revolver, se introdujo por primera vez el truco de las cintas de bucle (o loops) y un temprano sistema de sampleado en las canciones del lbum. El 29 de agosto de 1966, los Beatles dieron la ltima actuacin de su carrera en el estadio de Candlestick Park de San Francisco.61 Desde entonces, el grupo decidi concentrarse en la grabacin de sus discos. Menos de siete meses despus de grabar Revolver, la banda volvi a los estudios Abbey Road el 24 de noviembre de 1966 para empezar a grabar su octavo lbum, Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band, publicado el 26 de mayo62 de 1967. 25 de junio de 1967 aparecieron los Beatles en un fragmento de Our World, el primer programa retransmitido via satlite para todo el mundo. El grupo fue visto interpretando en vivo el tema "All You Need Is Love" en los estudios Abbey Road, aunque parte de la msica que serva de acompaamiento al tema haba sido grabada y mezclada previamente, durante cinco das, en el estudio.63 El 24 de agosto de 1967, los Beatles visitaron por primera vez al Maharishi Mahesh Yogi en el hotel de Londres donde se hospedaba. Unos das ms tarde viajaron a Bangor, al norte de Gales, para atender durante un fin de semana una conferencia de iniciacin que imparta all el Maharishi.64 Cada miembro del grupo recibi del Maharishi un mantra. Fue en Bangor donde los Beatles recibieron la noticia de la muerte de Brian Epstein, de 32 aos, a consecuencia de una sobredosis aparentemente accidental de estimulantes y barbitricos. A finales de 1967, recibieron la primera crtica negativa por parte de la prensa del Reino Unido, con artculos despreciativos hacia su pelcula para televisin Magical Mystery Tour. El filme haba sido mostrado en blanco y negro el 26 de diciembre de 1967,65 de ah que la crtica no pudiese valorarla en su totalidad, pues el color era parte fundamental de la pelcula. Fue repetida por la televisin, esta vez en color, el 5 de enero de 1968. La banda sonora del film fue editada como doble EP en el Reino Unido, mientras que en los Estados Unidos aparecera como LP, despus de habrsele aadido los sencillos publicados en 1967. El grupo se fue a principios de 1968 a Rishikesh, la India, a estudiar meditacin trascendental con el Maharishi Mahesh Yogi. El tiempo que pasaron en el lugar de la meditacin con el Maharishi fue muy productivo desde el punto de vista musical, ya que muchas de las canciones all compuestas por Lennon, McCartney y Harrison, seran las que despus se grabaran para sus dos siguientes lbums. Despus de su vuelta, Lennon y McCartney marcharon a Nueva York para anunciar la formacin de Apple Corps. La banda estuvo a mediados de 1968 ocupada grabando el doble lbum The BEATLES (popularmente conocido como el lbum Blanco debido a su funda totalmente blanca). Estas sesiones fueron el comienzo de la aparicin de profundas divisiones dentro del grupo, con Starr abandonando temporalmente la banda, lo que hizo que el grupo

siguiese adelante con McCartney tocando la batera en los temas "Martha My Dear", "Wild Honey Pie", "Dear Prudence" y "Back in the USSR". Entre otras causas de disensin dentro de la banda estaba que la nueva novia de Lennon, Yoko Ono, estuviera casi siempre presente al lado de l en las sesiones de grabacin, y que a los dems les pareciera que McCartney estuviera demasiado dominante dentro del grupo. Otro motivo era la dificultad de Harrison en poder aadir ms canciones suyas en los lbums de los Beatles. En relacin con la administracin de Apple Corps, Lennon, Harrison y Starr queran al mnager neoyorquino Allen Klein para hacerse cargo de la corporacin creada por los Beatles en 1968; sin embargo, McCartney quera al hombre de negocios Lee Eastman (el padre de su entonces novia Linda).66 Todas las decisiones del grupo en el pasado fueron unnimes, pero esta vez los cuatro no se podan poner de acuerdo; los tres miembros pensaron que Eastman iba a poner los intereses de McCartney por encima de los del grupo. En enero de 1969, los Beatles empezaron un proyecto flmico que documentaba la creacin de su prximo lbum, originalmente titulado Get Back. Durante las sesiones de grabacin, la banda dio su ltima actuacin en vivo en la azotea del edificio de Apple en el 3 de Savile Row, Londres, el 30 de enero de 1969.67 Gran parte de la actuacin fue filmada, siendo incluida posteriormente en la pelcula Let It Be. El proyecto fue archivado temporalmente, y los Beatles se concentraron en grabar su ltimo lbum, Abbey Road, en el verano de 1969. El 20 de agosto de 1969 fue la ltima vez que los cuatro miembros de los Beatles coincidieran juntos en el mismo estudio,68 con ocasin de finalizar la grabacin de "I Want You (She's So Heavy)". Lennon anunci el 20 de septiembre su salida del grupo a sus compaeros, pero acord no hacerlo pblico hasta que se resolvieran algunos asuntos legales pendientes de la banda. La ltima cancin nueva de ellos fue el tema de Harrison "I Me Mine", grabada el 3 de enero de 1970 e incluida en el lbum Let It Be. Fue grabada sin Lennon, quien se encontraba por entonces en Dinamarca.69 El 22 de marzo de 1970, las cintas de las sesiones de Get Back fueron dadas al productor americano Phil Spector,70 quien ya haba producido el sencillo de Lennon "Instant Karma!". El muro de sonido empleado por Spector en el lbum ira en contra de la idea original que tuvieron los Beatles sobre el disco, que haban pensado presentarlo con un sonido desnudo de cualquier adorno musical. McCartney estaba profundamente insatisfecho sobre todo con el tratamiento que Spector le haba dado a su cancin "The Long and Winding Road", tratando de parar sin xito la publicacin de esa versin del tema en el lbum. Al final, McCartney anunci pblicamente la separacin del grupo el 10 de abril de 1970,71 una semana antes de la publicacin de su primer lbum en solitario, McCartney. Las primeras copias incluan una nota de prensa con una autoentrevista explicando el final de los Beatles y su esperanza cara al futuro. El 8 de mayo de 1970 se public la versin producida por Spector de Get Back con el ttulo de Let It Be,72 siguindole el estreno de la pelcula de mismo nombre. McCartney reclam la disolucin de los Beatles el 31 de diciembre de 1970,73 terminando definitivamente con la carrera de la banda, aunque la disolucin de la asociacin de los Beatles no se producira hasta 1975.66

Despus de la separacin
Poco antes, y despus de la separacin oficial del grupo, cada uno de los Beatles publicaron lbums en solitario. Algunos de sus discos contenan contribuciones de los otros miembros. Ringo (1973), de Ringo Starr, fue el nico lbum que inclua composiciones e interpretaciones de todos ellos, aunque en canciones registradas por separado. Harrison mostr su conciencia sociopoltica al arreglar el concierto para Bangladesh en la ciudad de Nueva York en agosto de 1971, junto al maestro del sitar Ravi Shankar, ganando as respeto por su contribucin a la ayuda de aquel pas, devastado por la guerra (con el consiguiente refugio de una parte de la poblacin al pas vecino, la India), y un posterior desastre natural en forma de cicln. Aparte de una indita jam session de 1974 (aparecida despus en el bootleg A Toot and a Snore in '74), Lennon y McCartney nunca ms volvieron a grabar juntos. En 1975 haba expirado el contrato que exista entre los Beatles y EMI, lo que hizo que Capitol buscara pronto el beneficio del vasto material musical que posea del grupo. As, liberado del control creativo de la banda sobre su msica, editara cinco LP: Rock 'n' Roll Music (un recopilatorio de sus temas ms rockeros), The Beatles at the Hollywood Bowl (que contena partes de dos actuaciones del grupo de 1964 y 1965 en el Hollywood Bowl), Love Songs (una recopilacin de sus baladas ms romnticas), Rarities (una recopilacin de temas que nunca haban aparecido hasta entonces en algn lbum original de los Beatles), y Reel Music (un recopilatorio de canciones de sus cinco pelculas). Tambin se haba publicado Live! at the Star Club in Hamburg, Germany; 1962, un lbum no perteneciente a Capitol o EMI, y que era una grabacin rudimentaria de una actuacin del grupo en el Star Club de Hamburgo. De todos estos LP, solo el del Hollywood Bowl haba obtenido la aprobacin de los ex-miembros de la banda. Todos estos discos recopilatorios fueron suprimidos del catlogo de Capitol-EMI al reeditarse la discografa original inglesa en CD para todo el mundo en 1987. John Lennon sera asesinado el 8 de diciembre de 1980, alrededor de las 22:49 h. de la noche,[cita requerida] de cuatro disparos por Mark David Chapman en la entrada del edificio Dakota, donde el msico tena su residencia en la ciudad de Nueva York. Antes, aquella tarde, el msico haba autografiado su LP Double Fantasy para Chapman, que haba seguido a Lennon desde el mes de octubre de 1980. En mayo de 1981, George Harrison public "All Those Years Ago", un tema compuesto originalmente para Ringo Starr. La cancin fue grabada un mes antes de la muerte de Lennon, con Starr a la batera, y su letra fue reescrita posteriormente para editarla como tributo a Lennon. Paul McCartney, Linda McCartney y Denny Laine contribuyeron despus a las segundas voces en el tema.74 En 1982, Paul McCartney public su lbum Tug of War, que contena su tributo a Lennon en la cancin "Here Today". En 1988, los Beatles fueron includos en el Saln de la Fama del Rock and Roll durante su primer ao de elegibilidad,51 a la que asistieron Harrison, Starr, y la viuda de Lennon, Yoko Ono. McCartney no haba asistido al evento, aduciendo como motivo en una nota de prensa las dificultades sin resolver que haban surgido entre l y Harrison, Starr y la sucesora de Lennon en aquel tiempo.

Anthology y 1

Artculo principal: The Beatles Anthology

En febrero de 1994, los tres Beatles supervivientes se reunieron para producir y aadir msica a unas grabaciones caseras de Lennon. "Free as a Bird" debut como parte de la serie documental para televisin The Beatles Anthology, publicndose como sencillo en diciembre de 1995, siguindole "Real Love" en marzo de 1996. Estas canciones fueron incluidas en una coleccin de tres volmenes titulados Anthology, y editados en 1995 y 1996. Cada uno consista en un doble CD con material musical indito de los Beatles. El concepto de la portada de los discos de Anthology fue dirigido por Klaus Voormann, quien conoca al grupo desde los das de Hamburgo, y el que haba ilustrado la portada del lbum Revolver en 1966. En su primer da de publicacin, Anthology 1 vendi 450.000 copias. En 2000, fue editado el lbum recopilatorio 1, que reuna casi todos los nmeros 1 de la banda desde 1962 a 1970. El recopilatorio vendi 3,6 millones de copias en su primera semana (una media de 3 por segundo) y ms de 12 millones en tres semanas a nivel mundial. Alcanz el nmero 1 en Estados Unidos y otros 33 pases, vendiendo para el ao 2005 25 millones de copias (convirtindose as en el noveno lbum ms vendido de la historia discogrfica).

Fallecimiento de Harrison y proyectos recientes


En 1997, George Harrison haba desarrollado un cncer de garganta, que fue descubierto casualmente al serle analizado un bulto que le haba aparecido en su cuello. Cuatro aos despus, en marzo de 2001, el cantante estuvo bajo intervencin quirrgica por un brote canceroso que se le haba detectado en uno de sus pulmones. En julio de ese mismo ao, tuvo que ser tratado con radioterapia de un tumor cerebral en una clnica suiza, tratamiento que continuara despus en un hospital de Nueva York. A pesar de todos los tratamientos y operaciones a los que tuvo que asistir, Harrison fallecera a causa de su enfermedad el 29 de noviembre de 2001 en su mansin de Hollywood Hills, en Los ngeles, (California).75 El certificado oficial determinaba que el msico haba fallecido de una metstasis de cncer de pulmn. En 2004, George Martin y su hijo Giles Martin remezclaron las grabaciones originales de los Beatles para crear el disco con la banda sonora que acompaara a la produccin teatral de Cirque du Soleil, titulado Love, y que fue editado en 2006. El 9 de septiembre de 2009 se public The Beatles: Rock Band, un videojuego basado en las canciones de los Beatles,76 al igual que la reedicin de la discografa oficial inglesa remasterizada y presentada en sus versiones monoaural (por tiempo limitado) y estereofnica.77 Las empresas Apple y EMI anunciaron el lanzamiento de una memoria de 16 GB que contendr los 14 discos remasterizados de la alineacin, adems 13 mini documentales, ilustraciones, fotos, informacin y notas de la agrupacin..78 Estar disponible en Estados Unidos y Gran Bretaa. Tambin se podr adquirir en la tienda on line de la web oficial del grupo. De hecho, ya es posible realizar reservas en el sitio norteamericano. En Europa aparecer el 7 de diciembre, mientras que en Norteamrica lo har un da despus, coincidiendo con el aniversario de la muerte de John Lennon el 8 de dicembre de 1980.79 De acuerdo con las compaas, la USB tendr una edicin de

30 mil copias, compatibles para PC como Mac, con un precio aproximado de 240 dlares.