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FACTORES QUE INFLUYEN EN EL TIPO DE CONSOLIDACION. CONSOLIDACION.

Se denomina consolidacin de un suelo a un proceso de reduccin de volumen de los suelos finos cohesivos (arcillas y limos plsticos), provocado por la actuacin de solicitaciones (cargas) sobre su masa y que ocurre en el transcurso de un tiempo generalmente largo. Al observar los depsitos de material muy suave situados en el fondo de una masa de agua, por ejemplo un lago, se nota que el suelo reduce su volumen conforme pasa el tiempo y aumentan las cargas por sedimentacin sucesiva. A un proceso de disminucin de volumen, que tenga lugar un lapso, provocado por un aumento de las cargas sobre el suelo, se le llama proceso de consolidacin. Frecuentemente ocurre que durante el proceso de consolidacin la posicin relativa de las partculas esencialmente la misma,; as, el movimiento de las partculas de suelo puede ocurrir solo en direcciones vertical; esa es la consolidacin unidireccional o unidimensional, en el caso situado arriba, por ejemplo, la consolidacin seria de este tipo considerando que los estratos de depsitos tienen gran extensin horizontal, en comparacin con su espesor, en la consolidacin unidimensional, por lo tanto, el volumen de la masa de suelo disminuye, pero los desplazamientos horizontales de las partculas slidas son nulos. Si eventualmente, el anterior material depositado llega a subyacer en el lugar donde se construya una estructura y se observa el comportamiento ulterior del suelo, podr notarse que los estratos se comprimen aun mas, bajo las nuevas cargas que se comunica, el que los desplazamientos horizontales de la arcilla sean o no esencialmente nulos, depender de varios factores si el estrato de arcilla es relativamente delgado y esta confinado entre el estrato de arena o grava o de materiales mas rgidos o si el estrato de arcilla aun siendo grueso, contiene gran cantidad de capas delgadas de arena, ocurre que la deformacin lateral de la arcilla se restringe tanto que puede despreciarse en comparacin a los desplazamientos verticales. En estos casos las caractersticas de la consolidacin de los estratos de arcilla, pueden investigarse cuantitativamente con aproximacin razonable, realizando pruebas de consolidacin unidimensional sobre especmenes representativos del suelo, extrados en forma tan inalterada como sea posible. Se puede as calcular la magnitud y la velocidad de los asentamientos probables debidos a las cargas aplicadas. Desde luego es cierto que en las pruebas de laboratorio hechas con muestras pequeas se produce la consolidacin en tiempo muy cortos en comparacin con el tiempo en el que el estrato real de arcilla se consolidara bajo la carga de la estructura. Hecho en la aplicacin de las teoras a la prctica de la mecnica de suelos, se supone que todas las constantes de consolidacin son las mismas en el proceso rpido de laboratorio que en el mucho mas lento que tiene lugar en la naturaleza.

Si este es el caso o no, no se sabe en la actualidad es posible que lo anterior sea uno de los factores que influyen en el hecho observado de que los asentamientos predichos son mayores que los reales