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Daniel Mujica: Marc Aug y Jean-Paul Colleyn: Qu es la Antropologa. Barcelona, Paids, 2005.

(Resea crtica)

En esta obra los antroplogos Marc Aug y Jean-Paul Colleyn recorren cada uno de los problemas tericos de la antropologa. Se analizan las dinmicas epistemolgicas y temticas experimentadas por la disciplina en los ltimos aos, sus desafos ante las peculiaridades culturales del mundo contemporneo, as como tambin diferentes tpicos relacionados con sus mtodos de investigacin, categoras de anlisis y objetos de estudio. El libro est estructurado en seis partes, y en ellas los autores retoman algunos de los hilos conductores que han guiado trabajos anteriores a esta publicacin1.

El primer captulo es sin duda uno de los ms importantes. Aqu se analizan las implicaciones de ejercer la profesin de antroplogo en el actual mundo contemporneo, donde la globalizacin de las tecnologas y comunicaciones, con su potencial tendencia a la homogeneizacin de las sociedades, impone unos retos especficos en el quehacer etnogrfico y obliga a redefinir los supuestos bsicos sobre los cuales se ha apoyado tradicionalmente la antropologa desde sus orgenes.

Uno de estos fundamentos que ha sido replanteado producto de las transformaciones geopolticas y sociales de la poca contempornea y que es retomado por Marc Aug y Jean-Paul Colleyn en estas pginas, es la nocin de alteridad. sta ya no se refiere al otro extico, primitivo, salvaje, prstino, alejado espacialmente del lugar de origen del investigador, tal como era entendida por la antropologa clsica.

Por ejemplo, el problema de la antropologa en el mundo actual es nuevamente tratado en este libro por Marc Aug y muchas de las ideas expuestas sobre el tema pueden consultarse con mayor detalle en: Marc Aug: Los no lugares. Espaa, Gedisa, 2000.

En la actualidad, los autores sealan que el concepto de alteridad, ms que el reconocimiento y el encuentro con un otro que se concibe como extrao y diferente a la mirada del etngrafo, es una actitud mental propia del investigador, quien practica el asombro sistemtico para interrogar los hechos sociales. Desde esta perspectiva, el concepto de alteridad adquiere un potencial heurstico mucho mayor que el de la nocin clsica, porque se convierte en el ejercicio intelectual por excelencia de los antroplogos para la dilucidacin de sus problemticas de estudio, independientemente del terreno donde se encuentren, an estando a dos pasos de su casa, si se encuentra en un medio poco familiar.

En este sentido, alteridad viene a significar, en contraste con la concepcin clsica, una actitud epistemolgica mediante la cual nos distanciamos sistemticamente del entramado simblico y cultural al cual pretendemos acceder cuando tratamos de interpretar las representaciones sociales de quienes estudiamos e intentamos comprender. En el mundo contemporneo, donde desde hace aproximadamente medio siglo el fenmeno de la globalizacin ha acelerado los intercambios culturales, y donde difcilmente puede hablarse de culturas aisladas o de sociedades prstinas y desconocidas, esta idea de una alteridad de mltiples rostros, alejados y no tan alejados del lugar de origen de los antroplogos, ms que amenazar el futuro de la antropologa, le confiere por el contrario una pertinencia social incuestionable.

Pertinencia que se explica en razn de los nuevos problemas de investigacin que, ante la avalancha globalizadora, han salido a la luz para ser abordados en perspectiva antropolgica. Por ejemplo, las contradicciones, las tensiones y los conflictos identitarios entre las fuerzas homogeneizantes de la globalizacin, y la

manera en que los diversos entornos locales reivindican sus propias matrices culturales a la vez que resignifican las consecuencias de dicha globalizacin para otorgarles una utilidad y funcionalidad propia.

Este peso de la contemporaneidad y la globalizacin en casi todos los rincones del planeta, sostienen los autores, se convierte en un aspecto ineludible en el anlisis cultual emprendido por la antropologa. Ello se traduce, entonces, en una exigencia metodolgica que consiste en resaltar la interconexin entre los contextos locales y globales, entre las historias particulares y las determinaciones externas, entre el dilogo de las microestructuras con las macroestructuras sociales y globales. En la construccin de su objeto terico de estudio, los antroplogos no deben pasar por alto estos vnculos.

El captulo dos es un repaso sobre cmo se han ido conformando y diversificando los dominios empricos de la antropologa, proceso que describe el trnsito, los giros y la evolucin de una disciplina que progresivamente ha pasado del estudio de los pueblos al estudio de los temas (p.31). Estos temas abarcan un amplio espectro de hechos sociales, como los son el parentesco, la economa, la ecologa cultural, el poder, la religin, y tambin los enfoques tericos de la antropologa de la representacin, la antropologa visual, la antropologa aplicada y la antropologa de las ciencias. En conjunto, esta especializacin temtica en el campo de las investigaciones antropolgicas no es otra cosa que la constatacin del carcter holstico de la disciplina, de cmo sus fronteras se han expandido hasta abarcar parcelas de la realidad antes desatendidas por los antroplogos y de la capacidad de intervencin social alcanzada por la antropologa en los ltimos aos.

Desde un punto de vista epistemolgico, resaltamos que el abordaje de estos temas, desde una mirada antropolgica y transcultural, ha despertado la necesidad de repensar las categoras de anlisis mediante las cuales describimos y pensamos el mundo. Por ejemplo, tanto Marc Auge y Jean-Paul Colleyn, al referirse a la economa y al parentesco, nos muestran la forma en la cual cada una de estas instituciones sociales se expresan segn lgicas muy distintas a las de las sociedades capitalistas occidentales.

As, podemos observar que en determinados colectivos humanos la acumulacin de capital y la competencia no son los criterios definitorios para la regularizacin de las actividades econmicas, as como tambin evidenciamos que las jerarquas y los roles sexuales en el ncleo familiar se organizan en funcin de los valores especficos de cada cultura. En definitiva, se trata de superar los esencialismos y eurocentrismos solapados en muchos conceptos de nuestro utillaje mental desde el cual nos miramos a nosotros mismos y leemos otras realidades.

Mencin especial en este captulo merece el examen dedicado a las relaciones entre la antropologa y la historia. Se trata de un dilogo disciplinar de larga data y que paulatinamente ha ido trazando un terreno de investigacin conocido como antropologa histrica. En esencia, la emergencia de este planteamiento terico entre antroplogos e historiadores tiene sus races en la necesidad sentida por ambos profesionales de complejizar y profundizar los niveles de anlisis y explicacin de sus respectivos temas de estudio.

En el caso de los historiadores, el inters por romper el monopolio de lo poltico y lo econmico en la explicacin de los hechos histricos, es lo que los ha llevado a

explorar otros aspectos culturales del pasado, como por ejemplo, las creencias colectivas, las construcciones sociales de gnero, el cuerpo, la sexualidad, la invencin de tradiciones, etc., todo lo cual los acerca a la antropologa. Para esta ltima disciplina, la tendencia obedece al hecho de que difcilmente pueden explicitarse las dinmicas culturales de los grupos sociales sin considerar sus respectivos desarrollos histricos, tal como era concebido por la escuela funcionalista. En sntesis, la antropologa histrica es un esfuerzo por conjugar las dimensiones sincrnicas y diacrnicas de sus objetos de estudio.

En el captulo tres se resalta la importancia del trabajo de campo y el mtodo etnogrfico en todo proyecto de investigacin antropolgica. En efecto, los redactores de esta obra plantean cmo la observacin directa y prolongada de la cotidianidad, de los hbitos y de los rituales colectivos de los grupos estudiados supera cualquier otra forma de aprehensin intelectual de los cdigos sociales de dichos grupos. En el campo, el etngrafo se sita frente a un vasto universo cultural de comportamientos y prcticas acusadamente heterogneas, y all deber saber discriminar lo importante de lo accesorio para la redaccin de su futura etnografa.

Sin embargo, esta ventaja metodolgica concedida por la experiencia de la percepcin visual, encuentra en su camino una serie de obstculos epistemolgicos que condicionan las posibilidades de alcanzar un grado considerable de objetividad en la investigacin. Uno de estos obstculos es producto de la tentacin de los antroplogos de interpretar las pautas culturales de los otros encajndolas en el molde de las categoras ya constituidas de su propia herencia cultural (p. 89).

Esto no significa

que pueda defenderse la posibilidad de una neutralidad

absoluta al momento de traducir a nuestro propio plano subjetivo los cdigos sociales de quienes estudiamos, pues sabemos que cada cultura es intrnsecamente etnocntrica y como antroplogos no escapamos de esa realidad. Por el contrario, implica ms bien el replantear desde un ngulo epistemolgico la naturaleza de las explicaciones y generalizaciones del discurso etnogrfico y de interrogarnos dnde se encuentran los posibles lmites de dichas explicaciones y hasta dnde podemos y pretendemos llegar y generalizar cuando producimos nuestras respectivas construcciones tericas.

Respecto a este replanteamiento epistemolgico, Marc Aug y Jean-Paul Colleyn sealan cmo desde la segunda mitad del siglo pasado, la preocupacin de los antroplogos por reflexionar sobre el alcance de sus proyecciones intelectuales y sus lmites en el estudio de la alteridad, posibilit el surgimiento de una dimensin crtica dentro de la antropologa conocida como reflexividad, tambin denominada a veces antropologa reflexiva. Esta dimensin reflexiva y crtica del anlisis cultural, rescata la naturaleza intersubjetiva del saber antropolgico, y resalta la especificidad de una disciplina donde el observador es su propio instrumento de investigacin.

En el corazn de estas discusiones tericas, la subjetividad del antroplogo, y el reconocimiento de su propio papel como observador y a la vez instrumento de investigacin, son aspectos colocados en el centro del debate sobre los fundamentos epistemolgicos de la disciplina y desde los cuales se pueden examinar sus verdaderos alcances. Para aadir an ms, si la reflexividad es considerada y defendida en la antropologa actual como una premisa bsica en todo estudio sobre la alteridad, es precisamente porque la raz etimolgica del vocablo reflexin, transmite la idea de un

volverse sobre s mismo, y en el caso que nos ocupa, entonces, la intencin es que los antroplogos vuelvan sobre s mismos, y que reconozcan en el autocuestionamiento crtico y reflexivo de su propia subjetividad las claves donde subyacen los lmites de la construccin de todo conocimiento etnogrfico. Alguien que puede expresar con ms claridad y detalle estos puntos es Claude Lvi-Strauss, retomado por los autores en esta obra y a quien citamos a continuacin:

De todas las ciencias, [la antropologa] es la nica, sin duda, que hace de la subjetividad ms ntima un medio de demostracin objetiva. [] En la experiencia etnogrfica, por consiguiente, el observador se capta a s mismo como su propio instrumento de observacin; es evidente que debe aprender a conocerse, a obtener de s, que se revela como otro para el yo que lo utiliza, una evaluacin que se convertir en parte integrante en de la observacin de otros yos. Cada carrera etnogrfica halla su principio en confesiones, escritas o encubiertas (p. 93).

Ahora bien; el trabajo de campo no es la panacea ni el nico recurso sobre el cual se apoyan los antroplogos para producir el conocimiento de los temas

sustanciales de su disciplina. Antes y despus de la experiencia cara a cara con sus interlocutores y en el proceso de codificacin de los datos extrados en el terreno de observacin a travs de las entrevistas o encuestas realizadas a los informantes, los antroplogos se sumergen en otros rdenes de problemas relacionados con la forma en que construyen sus respectivos objetos tericos y los escriben para un pblico mayor. En los captulos cuatro y cinco se abordan aspectos relacionados con la lectura y la escritura como fases tambin de gran trascendencia en una investigacin.

En relacin con el tema de la lectura, los autores nos recuerdan que el oficio de antroplogo va ms all del contacto con los referentes empricos en los cuales aspiramos comprobar nuestras hiptesis. Implica tambin un continuo dilogo con las teorizaciones y los mtodos que otros colegas de profesin han realizado en otros tiempos y nos han legado a travs de obras escritas para el desarrollo de la disciplina. Este dilogo se realiza a travs de la lectura de dichas obras; pero no se trata de una lectura unilineal y acrtica, sino de una que sita sus aportes centrales en sus respectivos contextos de produccin y que rescata lo ms importante de sus contribuciones para el estado actual de las ciencias del hombre. Es as como se forja una cultura profesional antropolgica que, mediante la escritura, refleja los conocimientos y el necesario equilibrio que los antroplogos deben lograr entre teora y praxis, entre el trabajo en las bibliotecas y el trabajo de campo.

Finalmente, en el captulo seis, titulado superar las falsas alternativas, los autores examinan las dicotomas y falsas antinomias metodolgicas en las que incurren muchos profesionales de las ciencias sociales cuando se abocan al estudio de sus respectivos intereses investigativos. Entre estas falsas alternativas, se mencionan algunas como orden-desorden, colectivo-individual, objetivo-subjetivo, sentido-funcin, inductivo-deductivo, y representaciones-prcticas. Para Marc Aug y Jean-Paul Colleyn, desde estos binomios no se puede dar cuenta de la complejidad y las contradicciones que caracterizan a todas las sociedades sin excepcin.

Es por ello que el anlisis cultural necesariamente tiene que ser holstico, y concebir a los diferentes sistemas culturales como totalidades, donde cada una de las partes del sistema se encuentra en continua interaccin con las restantes, en un proceso

no esttico, sino ms bien dinmico y dialctico. Por ejemplo, respecto al binomio orden-desorden, no podemos emprender el estudio de una sociedad atendiendo solamente a las fuerzas creadoras del orden y la cohesin social, porque esto nos llevara a pasar por alto los momentos de ruptura y de conflicto que en muchas ocasiones son los impulsores de los cambios sociales.

A manera de conclusin, consideramos que esta obra de los antroplogos Marc Aug y Jean-Paul Colleyn es una referencia que merece ser tomada en cuenta en todo curso de iniciacin a la antropologa porque presenta de manera resumida pero en ningn caso de forma trivial y anecdtica, los temas centrales sobre los cuales gira la reflexin antropolgica actual. Tambin recomendamos su lectura cuando se quiera ahondar con mayor precisin en los problemas epistemolgicos de la disciplina, pues como se puede corroborar, es uno de los temas a los cuales se le dedica un importante tratamiento.