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EL PINTOR DE LA FELICIDAD

Pierre-Auguste Renoir, el ms parisiense de los impresionistas, nace en Limoges en 1841, hijo de un sastre y de una modista. Hacia 1845, sus padres dejan la capital de la porcelana y se instalan en Paris, donde nace su sptimo hijo, Edmond. Renoir demuestra grandes dotes musicales. Su profesor Charles Gounod, el compositor de Fausto (1859), le predice un futuro como cantante de pera. Pero prevalece su aptitud para el dibujo porque la familia Renoir cree, en la mejor tradicin de Limoges, que un pintor decorador tiene el porvenir asegurado. De este modo, Renoir opta por e l picel. Desde los 13 aos Renoir debe trabajar, igual que sus hermanos: Henri es grabador en una orfebrera y Vctor, sastre. Entra como aprendiz de pintor de porcelana en cobrador de los Levy con quienes pasa cuatro aos. El adolescente aprende a decorar platos, tazas o lmparas; sus compafieros, asombrados por su destreza, le llaman <<el pequeo Rubens>>. Al quebrar la empresa, Auguste se dedica a distintos trabajos: pinta cortinas, abanicos e incluso realiza una composicin para un caf de Paris. De este periodo, artista guardara un vivo inters por los oficios artesanales y por la decoracin. En 1861, Emile Laporte, a quien conoce en los cursos nocturnos de la escuela de dibujo y de decoracin de la calle Petits-Carreaux, le lleva al taller de Charles Gleyre. Renoir quedar ms marcado por las amistades que entabla con sus condiscpulos que por la enseanza bastante clsica de su profesor, si bien nunca olvidar su consejo: Elegid modelos muy jvenes, la decrepitud comienza a los dieciocho aos. En casa de Gleyre, conoce a Monet, Sisley y Bazille. Todos aquellos jvenes slo sienten desprecio por la pintura oficial. Sus fdolos son Delacroix o Manet. Ese Manet que acaba de escandalizar en el Saln de los Rechazados al exponer Almuerzo campestre.

En los das soleados, los cuatro compaeros acuden a pintar al natural en el bosque de Fontairiehleau, <el taller al aire libre>> de todos los paisajistas de Europa. Trabajando en el bosque conoce a Virgile Narcisse Diaz, que aconseja a Renoir dar prioridad a los tonos claros y trabajar siempre con modelos. En esta poca coincide tambin con Courbet, e l maestro de la generacin realista. De l, Renoir aprender a utilizar la esptula y una pasta ms espesa.

Aos de Formacin
En 1862 es aceptado en la Escuela de Bellas Artes. Dos aos ms tarde, Renoir entabla amistad con los hermanos Le Cceur: Jules, el pintor, que le lleva a Marlotte, y Charles el arquitecto. Son los amigos y benefactores de sus comienzos. Tambin se enamora de una de sus primeras modelos, Lise Trhot, que se con- vierte en su amante. La hosterla de la MreAntony, En verano, Lise el sombrilla, El Pont des Arts... son testimonio de esos aos de formacin donde se conjuga la influencia de los paisajes de Corot, el realismo de Courbet y la modernidad de Manet. Sisley le aloja provisionalmente y luego lo har Bazille en 1867, en la calle Visconti de Saint- Germain-des-Prs, y en 1868, en la calle de La Condamine, en el barrio de Batig-nolles, a dos pasos del caf Guerbois. Es a orillas del Sena en 1869, en La Grenouillre, un establecimiento pblico de baos con un gran merendero, donde nace verdaderamente el impresionismo. Renoir acude a este lugar de moda con el prncipe Bibesco, para el que est realizando trabajos de decoracin. El pintor visita a menudo a sus padres, que desde 1868 viven no muy lejos de all, en Louveciennes. Pronto se le une Monet. Todos los elementos fundamentales del impresionismo aparecen ya en las diferentes versiones pictricas de La Grenouillre: los juegos de luz y sombra, las pinceladas en forma de toque, los personajes simplemente esbozados. Periodo difcil para Renoir, que se queja de no tener dinero para comprar sus colores, y para Monet, cuya familia ya no le mantiene. A diferencia de sus colegas Cezanne, Bazille, Sisley e incluso Monet, Renoir vive exclusivamente de su pincel. Voy casi todos los das a casa de Monet, donde, dicho sea de paso, nos vamos haciendo viejos No comemos cada da, pero a pesar de todo estoy contento porque, para pintar, Monet es una buena compaa>>, escribe a Bazille. Ms tarde confesar: <<En muchas ocasiones hubiese abandonado la partida si mi viejo amigo Monet no me hubiese animado con una palmada en la espalda. Esta

es la confesin de un hombre que a lo largo de toda su vida estar rodeado de amigos dispuestos a animarle en los momentos en que, presa de la duda, llegar incluso a destruir sus lienzos. Sin embargo, a pesar de su nimo depresivo, slo tiene un deseo: llenar sus cuadros de alegra. Durante mucho tiempo Renoir comparte la misma obsesin que sus compaeros: ser admitido en el Saln. Aceptado en 1864 y en 1865, este ltimo ao con un retrato del padre de su amigo Sisley, es rechazado en l8613y 1867. Entonces firma con Bazille una peticin reclamando un nuevo Saln de los rechazados. En 1868 es aceptado Lise con sombrilla. Este cuadro, a pesar de estar mal colocado, atrae la atencin de los crticos y marca el comienzo de su fama.

Nace una nueva Escuela


En 1869 se produce el gran ruptura esttica que constituyen sus lienzos de La Grenouillre. Sin embargo, su participacin en el Saln con el lienzo En verano es todava formal. Al Saln de 1870 enva Baista y Mujer de Argel una concesin prudente al gusto del jurado: el primero es acadmico, el segundo orientalista. El mismo aparece, junto a Bazille y Monet, en el cuadro de Fantin-Latour Un taller en Batignolles, un homenaje a Manet rodeado de sus admiradores y una especie de acta de nacimiento de la nueva escuela. Al sobrevenir la guerra de 1870 Renoir es incorporado a un regimiento de caballera. Atacado por la Disentera no participa en los combates pero queda profundamente afectado por la desaparicin de Bazille, muerto a los 29 aos. Durante la Comuna, el pintor, que vaga sin dinero de Paris a Versalles y de Versalles a Paris, tiene amigos en los dos campos. No demuestra ningn inters por la poltica y su compromiso se resumir durante toda su vida en lo que l llama la poltica del corcho: flotar en la marea de los acontecimientos. De 1871 a 1873, Renoir alquila un estudio en la calle Notre-Dame-des-Champs, una de las ms populares entre los artistas. Es la poca de sus encuentros con Verlaine y con Rimbaud, en casa de Edmond Matre y del msico Cabaner. Tambin es la poca en que Durand-Ruel compra su lienzo El Pont des Arts, que supone el inicio de una relacin fiel y constante con este marchante de arte que

tanto defender el impresionismo. El Saln de 1872 rechaza sus Parisienses con atuendo argelino, un sensible reflejo de la influencia de Delacroix. Es el ltimo lienzo para el que posa Lise, que desaparece de su vida para casarse con un arquitecto. Poco despus, el artista comienza una obra muy ambiciosa, Senda para jinetes en el Bois de Boulogne, para la cual tiene a su disposicin el saln de fiestas de la Escuela Militar. En un estilo prximo al de Courbet, representa a la seora Darras y al hijo de Charles Le Cceur. El cuadro tampoco es admitido por el jurado de 1873 y se expone en el Saln de los rechazados. Ese ao, Renoir alquila un piso junto su hermano menor, el periodistaEdmond Renoir. Que ser siempre un ardiente defensor de su arte. Monet, que se haba refugiado con su mujer y su hijo en Inglaterra, se instala a su regreso en Argenteuil, donde Renoir le visita con frecuencia. Trabajan juntos pero cada uno mantiene sus preferencias: Monet no se cansa de los paisajes, Renoir analiza con pasin los rostros y las formas femeninas. Sin embargo sus estilos son a veces tan prximos que en 1913 les costara decidir quin fue el autor del Estnque con patos, pintado hacia 1873. La esposa de Monet posa indistintame para uno u otro. Tambin para Manet que se une a ellos en el verano de 1874.

El nuevo estilo inaugurado en La Grenouillre triunfa con sus colores contrastados segn las teoras de Chevreul y pinceladas pequeas y breves que f den los personajes con la naturaleza. Los veleros en el Sena se alternan con las vistas de jardines y las jvenes que atraviesan prados en flor. Argenteuil y

Louveciennes sirven de marco a esta apoteosis de luz y, por poco espacio de tiempo, tambin Fontenay-aux-Roses, donde Charles Le Coeur haba comprado una casa. Pero, a finales de 1873 o a comienzos de 1874, se produce un definitivo distanciamiento de la familia Le Coeur, a raz de un mensaje amoroso Renoir a la hija de C h a r l e s u n a j o v e n de 16 aos. Despus de Saln de 1873, el proyecto de una exposicin colectiva considerado aos a tras, comienza a tomar forma y se celebran algunas reuniones preparatorias en la calle Saint-Georges. El fotgrafo Nadar ofrece sus locales del Boulevard des Capucines. Edmond Renoir se encarga de editar e imprimir el catalogo de una sociedad cooperativa annima de pintores, escultores y grabadores. La exposicin se inaugura el 15 de abril de 1874. Entre los treinta pintores que participan muchos estn predestinados a la fama: Boudin, Bracquemond, Cezanne, Degas, Monet, Berthe Morisot, Pissarro, Renoir, Sisley. Slo faltan Fantin-Latour y Manet que permanecen fieles al Saln. Entre los lienzos expuestos figura Impresin, sol naciente de Monet, que da nombre al movimiento impresionista. Seis lienzos y un pastel de Renoir (Bailarina, El palco, Segadores, La parisiense, Flores, Cabeza de mujer y un croquis) dan fe de la maestra y la diversidad de su talento. Varias crticas favorables acogen El palco. Tres mil quinientos visitantes aseguran el xito de la exposicin, pero los 3.500 francos obtenidos por la venta de los cuadros no bastan para cubrir los gastos. En diciembre, Renoir, Bureau y Sisley tienen que ocuparse de liquidar la sociedad.

Una pintura escandalosa


En 1875, Renoir convence a Monet, Sisley y Berthe Morisot para proceder a una v e n t a pblica. La atmosfera entre adversarios y simpatizantes del impresionismo es ms que tumultuosa. La polica interviene para calmar a los estudiantes de Bellas Artes, que se manifiestan contra esa pintura escandalosa. Esta venta significa el comienzo del xito para Renoir. Vctor Chocquet, presente en el memorable enfrentamiento, se presenta a la maana siguiente para encargar un retrato a Renoir. El editor

Charpentier y su esposa, que ese da compran Pescador y Jardn de dalias, pronto brindaran a Renoir todo el apoyo de su poder econmico, intelectual y social. La segunda exposicin impresionista se celebra en 1876 en la galera de Durand-Ruel. Resulta un desastre a causa de un articulo demoledor del muy influyente Albert Wolff enLe Figaro. Sin embargo, afecta menos a Renoir que a los dems, puesto que la mayora de sus lienzos ya son propiedad de sus nuevos admiradores: Chocquet y Dollfus. Un retrato de Deiphine, hija del marchante. Legrand, pone de manifiesto su brillante talento como retratista de nios. Este perodo de 1874 a 1884 es su verdadera edad de oro. La plaza de la Trinit, El Sena en Champrosay, el pueblo donde reposa Delacroix y en el que veranean Nadar y los Daudet, Los grandes bulevares, El jardn de la calle Cortot, El columpio... Todos estos paisajes o escenas costumbristas expresan la alegra de pintar. Es el tiempo de la despreocupacin. Renoir tiene un grupo de amigos ms jvenes que l junto a los que va a bailar con las modelos, con las actrices debutantes o con las obreras de Montmartre al Moulin de la Galette. Se acabo la poca del Guerbois. Ahora se renen en el caf Nouvelle Athnes de la plaza Pigalle, donde los artistas se codean con los poetas y las modelos de la feria anexa. Su relacin amorosa con una actriz, Madame Henriot, que aparece en La dama de azul y en otros lienzos, pone a Renoir en estrecha relacin con el mundo del teatro. Pero es tambin bien acogido en otros crculos. Por ejemplo, frecuenta los mircoles mensuales de Eugene Meunier, conocido como Murer. Guillaumin presenta a sus amigos a este restaurador del Boulevard Voltaire, escritor y coleccionista de impresionistas. Comprador de las Parisienses con atuendo argelino despus de que fuera rechazado en el Saln, llegara a adquirir hasta treinta obras de Renoir. A la tercera exposicin organizada por los impresionistas (1877), Renoir enva veintin lienzos, entre ellos los retratos La seora Charpentier, La seora Daudet y El diputado Spuller. El Baile del Moulin de la Galette es lo ms sobresaliente, as como El columpio, prestado por Caillebotte. La vida sigue siendo difcil, hasta el punto que el artista pregunta a Gambetta, al que conoce en casa del coleccionista Cernuschi, si no serla posible obtener un nombramiento como subdirector de un museo de provincia. Este proyecto no progresa y Renoir vuelve a pro- bar suerte en el Saln: en 1878 enva La taza de caf.

Una reputacin en alza


Los Charpentier son quienes le animan a dar este paso. Monet, Sisley y Renoir recurren a menudo a la generosidad de sus anfitriones en los periodos difciles. Parafraseando una formula en boga en la corte de Luis XIV, Renoir se presenta a la seora Charpentier como el ms devoto de los pintores ordinarios. Para ella hace mens, decoraciones, marcos de espejos y varios retratos. El cuadro La seora Charpentier y sus hijos obtiene un xito indiscutible en el Saln de 1879. Con el fin de apoyar el naturalismo en la pintura, Charpentier lanza entonces una revista, La Vie moderne, que va acompaada de exposiciones. La de junio est consagrada a las pinturas al pastel de Renoir. A pesar de las reticencias que an suscita el impresionismo, la reputacin del artista va en aumento, y la delicadeza de sus retratos de nios le proporciona diversos encargos. Aparecen nuevos amantes de su arte. En 1880, el vicesecretario de Estado para las Bellas Artes, Turquet, le encarga un retrato de su esposa y de su hija. El doctor Paulin habla en su favor al senador Goujon, que le encarga los retratos de sus cuatro hijos. A partir de 1879, Renoir visita a menudo a los Brard en su residencia de Wargemont, cerca de Dieppe. All retrata a los distintos miembros de esta familia y decora las mansiones de los airededores, entre otras la del doctor Blanche. Su gran composicin Pescadoras de mejillones en Berneval denota un inters por el color local, una concesin a los gustos del Saln. Este lienzo se expone all junto con Muchacha dormida, de un erotismo subyacente. Cezanne persuade a Zola para que escriba un artculo en Le Voltaire en apoyo de las obras de Renoir y de Monet, bastante mal colocadas por el comit encargado de colgar los cuadros. Cuando decide volver al Saln, Cezanne, Sisley y Monet hacen lo mismo, lo que causa graves conflictos dentro del grupo impresionista, que prohiba a sus miembros participar en sus actos y en los del Estado al mismo tiempo. Al ao siguiente escribe a Durand-Ruel para explicarle su negativa a unirse a sus antiguos camaradas en la exposicin colectiva que aquel preparaba: Apenas hay quince amantes del arte en todo Paris capaces de apreciar a un pintor que no figure en el Saln, y ochenta mas que no compraran ni siquiera una nariz si el cuadro no ha sido colgado en el Saln. Por eso yo les mando dos retratos cada dos aos, por poco que sea. Esta carta es enviada desde Argelia. De hecho, desde que los encargos de retratos han empezado a sucederse, Renoir puede permitirse viajar.

Se rene con su hermano en el Midi y, acompaado de Lestringuez, Lhote y Cordey, se decide a atravesar el Mediterrneo para descubrir esa frica del Norte que tanto ha hecho sonar a los artistas romnticos. El pas le desilusiona. Llueve y no encuentra modelos.Hasta ahora las mujeres son i naccesi bl e , afirma. Los cuadros reflejan sus preocupaciones y han perdido la gracia que los habitaba hasta entonces. A su regreso, Renoir tiene previsto ver a Duret en Londres, pero los trabajos de El almuerzo de los remeros le retienen en Chatou, as como una nueva mujer en su vida. Renoir tiene ya casi cuarenta aos, y el encuentro con una joven modista de Champagne que ha acudido a posar para l, Aline Charigot, cambia su vida. Seducido por su lado gatuno, ya no la dejar ms y se casar con ella en 1890. Su retrato, pintado hacia 1885, muestra a una joven resplandeciente en una armona de amarillos y azules. Nuevos amores y nuevos amantes de su pin- tura influyen en su concepcin del arte: De repente me he vuelto viajero y he sucumbido a la fiebre de ver los Rafael, anuncia en octubre de 1881 a La seora Charpentier. El pintor visita Venecia, Roma, Npoles, Capri, e incluso va a Sicilia para hacer un boceto, a peticin de sus amigos melmanos, de un retrato de Wagner. El compositor, que est terminando Parsifal, le concede apenas treinta y cinco minutos de pose.

El Periodo Ingresco.

Dos cuadros muy distintos revelan sus preocupaciones estticas: Venecia, niebla, con sus brumas impresionistas, y La baista rubia, pintada en Capri, cuya modelo es Aline, a quien haba llevado discretamente con l. Esta obra de contornos

netamente dibujados marca ya el tono del perodo que seguir. Se percibe la influencia del Rafael de la Farnesina y de los frescos de Pompeya, pero tambin la de Ingres, a quien Renoir ha admirado siempre, aun cuando su estilo pareca estar en las antpodas del suyo. Vuelve a Francia por Marsella y una neumona le retiene en LEstaque, adonde ha ido para ver a Cezanne. Su amigo le cuida con devocin. Renoir regresa luego a Argelia para su convalecencia. En su ausencia se ha llevado a cabo la sptima exposicin impresionista en la que no ha querido participar: Exponer con Pissarro, Gauguin y Guillaumin es exponer con una asociacin cualquiera; al pblico no le gusta lo que huele a poltica y a mi edad no quiero ser un revolucionario. Pero Durand-Ruel, el organizador, presenta veinticinco cuadros suyos que pertenecen a la galera. El ao siguiente organiza una retrospectiva de Renoir y expone sus lienzos en Londres, Boston y Berln. En esos das tormentosos, la unidad del grupo impresionista ya no es lo que habla sido. Se reprocha a Renoir haber expuesto en el Saln, haberse adaptado al gusto de su clientela burguesa. La atmosfera fraternal de los tiempos heroicos ha desaparecido, aunque se mantengan algunas amistades verdaderas: Monet, Cezanne, Caillebotte. A la tensin se le aaden varias desapariciones: 1883 es, por ejemplo, el ao de la muerte de Edouard Manet. La amistad de ste con Renoir y Mallarm se prolongara en su hermano Egene Manet, y su esposa, Berthe Morisot. Aun as, echaran de menos el fermento intelectual que douard Manet aportaba a las conversaciones. La obra de Renoir est ahora marcada por una especie de discontinuidad. Sus lienzos pintados en Jersey y Guernesey en 1883, que segn l se parecen ms a un paisaje de Watteau que a la realidad, an conservan sus races impresionistas pero con una evanescencia casi whistleriana. Su ejecucin se ha vuelto ms clsica, como lo demuestran ciertos retratos de los Brard. Renoir est en pleno perodo de duda, que no consigue superar ni siquiera con un periplo por La Riviera francesa e italiana en compaa de Monet, a finales de1883, ni con una estancia en casa de Cezanne. Acosado por crisis depresivas, destruye sus lienzos: hacia 1883, se produjo una especie de ruptura en mi obra; haba agotado el impresionismo y llegu a la conclusin de que no saba ni pintar ni

dibujar. En pocas palabras, estaba en un callejn sin salida , confesara ms tarde a Ambroise Vollard. Inquieto, insatisfecho, suea con fundar una Sociedad de los Irregularistas. A la naturaleza le horroriza la regularidad y en sus producciones los grandes artistas se cuidaron muy bien de transgredir este principio, proclama. Y de all el proyecto de redactar una gramtica pictrica, esttica y terica. La idea se le ocurri leyendo el Tratado de pintura de Cennino Cennini, un contemporneo de Fra Angelico. Su evocacin de los aspectos espirituales y tcnicos de la pintura reafirm en Renoir su preocupacin por ser ante todo un buen artesano. Trata de crear obras con un ordenamiento ms preciso, y para ello vuelve a ver los Ingres del Louvre, busca el recuerdo de Corot en La Rocheile y se deja influir por el japonismo. Como en esas estampas que los coleccionistas se quitan de las manos, su nuevo estilo subraya los con tornos y adopta los colores pianos. Baile en la ciudad, Los paraguas, La tarde de los nios en Wargemont, compuestos en un estilo ms estricto, ms clsico, anuncian el perodo llamado por los crticos agrio , cido o, ms an, perodo Ingresco.

Una bsqueda angustiosa


En el verano de 1885, ao en el que nace su primer hijo, Pierre, los Renoir alquilan una casa en La Roche-Guyon, donde se les unen los Cezanne. La tcnica ms constructivista de su colega de Aix insufla cierta disciplina en los paisajes de Renoir. En septiembre, comienza una angustiante bsqueda plstica. Durante esos aos de investigacin y de duda, habla comenzado un gran cuadro de baistas en el que me quedara estancado durante tres a o s . Estas Baistas (Grandes Baigneuses) del Museo de Filadelfia son la apoteosis del estilo Ingresco y son la fuente de numerosas polmicas entre simpatizantes y detractores de este nuevo estilo. Gracias al don de gentes de la seora Charpentier, el lienzo es presentado en la Exposicin Internacional de 1887 donde figuran tambin Monet y Whistler, que tiene lugar en la suntuosa galera de Georges Petit, rival de Durand-Ruel. Este ltimo se quejar ms tarde de no haber encontrado simpatizantes para el nuevo estilo de Renoir y le animara sinceramente a lo que abandone. De hecho, est tratando de dar a conocer el impresionismo en Estados

Unidos, donde la primera exposicin, 1886, rene treinta y ocho pinturas de Renoir. Ese mismo ao se celebra la ltima manifestacin colectiva del grupo impresionista. Seurat, Signac y Pissarro muestran una nueva orientacin pictrica, el neoimpresionismo. Representado por Un domingo por la tarde de la Grande-Jatte. Odilon Redon representa el simbolismo y Gauguin no tardar mucho en buscar nuevos horizontes. Renoir no figura all, ya que se encuentra demasiado absorto en su bsqueda. Al pintor le gusta cambiar de casa. Con Mine se instala en la calle Houdon (1885), en el Boulevard Rochechouart (1886), y ms tarde, en 1889, en la calle Girardon, en los altos de Montmartre, que con sus jardines y sus huertos conserva todava un aspecto pueblerino. Ocupa un pabelln de una casa del siglo XVIII, el Chteau des Brouillards. El lugar est habitado por un mundillo bohemio que representa todo lo que l ama: un flautista de la Opera, el novelista Paul Alexis, Georges Izambard (ex profesor de Rimbaud), el diputado y poeta Clovis Hugues. Sus esposas o sus hijas aparecen en los lienzos de Renoir, as como las hermanas Vary, que posan para l y para ToulouseLautrec. Se pinta tan bien en Batignolles!, le espetar Renoir a Gauguin, que parte en 1891 hacia Tahit. Sin embargo, l mismo descubre un verdadero placer en los desplazamientos. Le gusta la atmsfera campesina del pueblo de su esposa, Essoyes. Hay campesinas como para huir de las modelos parisienses demasiado caras , pero la gracia un tanto amanerada de sus vendedoras o de sus lavanderas campesinas recuerda a las mujeres de Montmartre. En 1897 compra all una casa y es donde pide ser enterrado. El pintor tambin va a menudo a Louveciennes, puesto que ayuda econmicamente a su madre y a su hermano mayor Vctor, o bien a PetiGennevilliers, a casa de Caillebotte. Su viejo amigo Murer slo ha conservado un estudio en Paris para poder as comprar un hotel en Run y construir una villa en Auvers-sur-Oise. Renoir le visita en algunas ocasiones. En 1888, Cezanne le invita a Jas de Bouffan donde permanece poco tiempo y se instala en Martigues, a orillas del lago de Berre. Una vez al mes, los almuerzos en ci caf Riche renen a los impresionistas y a sus amigos. Los Manet-Morisot reciben tambin a algunos de ellos Mallarme, Degas, Renoir, de vez en cuando Monet ya sea en Paris o, en 1890, en su casa de campo en Mzy, luego en Le Mesnil. Aos de cario reciproco unen a Renoir y Berthe Morisot; junto a su casa trabaja al aire libre y l l eva all a sus modelos, que posan para las distintas Muchachas en el prado.

Inicia el periodo nacarado


Una cierta estabilidad, con un retorno a un estilo menos seco, sigue a los aos de incertidumbre y de experimentos que le han llevado a no participar en la Exposicin Universal de 1889, declarando entonces: Todo lo que hago me parece feo y me resultarla insoportable verlo expuesto Las hijas de Catulle Mends alpiano seala su regreso al Saln (1890) y, a consecuencia del poco xito obtenido, este cuadro marca su adis al estilo agrio. En enero, acepta la invitacin del Crculo de los XX, importante movimiento europeo de vanguardia, pero se lamenta de que esta manifestacin de Bruselas conceda ms inters al divisionismo de Seurat y de Signac que a su propia investigacin. La dcada de 1890 le ye regresar a una interpretacin ms acorde con su temperamento. Su pincel acaricia, la luz es ms dulce, los colores, suaves. En el campo o sentadas frente al piano, sus muchachas estn inmersas en un ambiente idlico, un poco en ese espritu del siglo XVIII que l tanto admira. Es el perodo nacarado que ilustra una serie de baistas, sumergidas, de largos cabellos, lnguidas y voluptuosas: En el prado, Baistas de cabellos largos, Muchachas a orillas del mar. Lestringuez, Lhote, Franc-Lamy y Zandomeneghi son testigos de su matrimonio con Aline en abril de 1890. Siempre dispuesta a recibir a los amigos de su marido, a Aline tambin le encanta salir de viaje y le acompaa en sus estancias en el Midi, donde Renoir espera encontrar alivio a su artritis mltiple, que se manifiesta por primera vez en 1888 con una neuralgia facial y se va haciendo cada vez ms dolorosa. En el verano de 1889, el pintor alquila la propiedad de Montbriant al cuado de Cezanne. Como en La Roche- Guyon, el rigor del maestro de Aix volver a influirle. Cezanne, ms conceptual, construye, recorta; Renoir, ms sensual, fusiona, suaviza, sombrea. En 1891, ci escritor simbolista Teodor de Wyzeva, uno de los espritus ms cultivados de su tiempo, le acompaa a Tamaris-sur-Mer. Bretaa, tan solicitada por el mundo artstico, le vuelve a atraer y pasar una temporada en Pornic y en Pont-Aven en 1892y 1893. El rudo primitivismo que fascinara a Gauguin en estas costas no le afecta. Como siempre, Renoir lleva con- sigo su propio universo plstico, todo serenidad, bien distinto de su carcter ansioso, a propsito del cual Edmond Matre dira:Cuando Renoir est contento, lo cual es raro... La gran retrospectiva de 1892, que tiene lugar en la galera de Durand-Ruel, multiplica la cifra de sus admiradores. El ms importante de todos es Paul

Gallimard, propietario del Teatro de Varits, que le encarga varios retratos de su amiga, la actriz Jeanne Dieterle. A los veraneos franceses se aaden los viajes al extranjero; a Espaa en 1892, en compaa de Gallimard, que tambin le invita a menudo a Normanda; a Alemania en 1896, para asistir al festival Wagner en Bayreuth, teatro fundado por el autor de Parsifal; a Blgica y a Holanda, tambin en 1896, ala bsqueda de Rembrandt. En 1895 dos exposiciones muestran a la juventud los nuevos caminos a seguir en pintura: la serie de catedrales de Monet, en la galera de Durand-Ruel, y la primera exposicin consagrada a Cezanne. Esta ltima fue organizada por un nuevo marchante, Vollard, con el que Renoir acaba de ponerse en contacto. Renoir, que siempre crey en el talento de su viejo amigo, est entusiasmado. A principios de ese ao, una gripe se lleva a Berthe Morisot, apenas dos aos despus de fallecer su marido. Renoir se ocupa con Degas y Monet de su retrospectiva. En 1894 su familia aumenta con un nuevo nio, Jean. Lamentablemente, en esta poca desaparecen buenos amigos, entre ellos Norbert Goeneutte y Gustave Caillebotte. Renoir es nombrado albacea de Caillebotte y tendr que pasar aos luchando, con la ayuda de Martial Caillebotte, hermano del desaparecido, para que el Estado apruebe el legado de los cuadros impresionistas de su colega. Renoir habla perdido a su madre en 1896. La muerte de Mallarm, en 1898, acaba con otro lazo del pasado.

Pintar pese al sufrimiento.


El Midi parece adaptarse mejor a su salud a pesar de su fascinacin por SaintChamas. S i quiere ver el lugar ms hermoso del mundo le escriba a Berthe Morisot, est aqu. Tenemos Italia, Grecia y Batignolles juntos y, adems, el mar Pero el descubrimiento de Cagnes en 1898 le llena de entusiasmo. Y all regresa a partir de 1899. En 1900,1901, 1902, busca, sin embargo, otros lugares: Magagnosc, cerca de Grasse, Le Trayas, Le Cannet. Pero en 1903 vuelve a Cagnes y alquila la Maison de la Poste antes de construir, en 1907, la morada de sus sueos en el maravilloso paisaje de Les Collettes. A finales de siglo, su cotizacin, como la de Monet, no deja de aumentar. El xito de Renoir traspasa las fronteras. Expone en Estados Unidos, en Alemania, en Rusia. En 1900, por segunda vez, la Exposicin Universal reconoce el impresionismo: once cuadros represen- tan a Renoir en la Centennale. A los 59 aos, el pintor acepta la Legin de Honor, rechazada en 1890, y se justifica por ello en una carta dirigida a Monet, alrgico a las recompensas oficiales. En 1904, el Saln de Otoo, del que ser presidente honorario en 1907, le dedica una sala con treinta y cinco lienzos. Al ao siguiente, la gran exposicin impresionista de Londres rene cincuenta y nueve obras suyas. Entre 1903 y 1907, una serie de desnudos sobre cojines evoca la agudeza con la que habla

admirado en Madrid el cuadro Venus recrendose con el amor y la msica, de Tiziano y, en Londres, durante una breve estancia, La Venus del espejo, de Velzquez. Estos desnudos lmpidos coinciden con la poca en la que los pintores fauvistas comienzan a atraer la atencin y el cubismo empieza a perfilarse. Pero sus propios seguidores slo reclaman baistas. Sus pequeas naturalezas muertas de frutas o flores, solamente quedan esbozadas cuando su estado fsico le impide un trabajo ms completo. En ese principio de siglo, su atraccin por la juventud y la acogedora atmsfera creada por su esposa hacen de sus sucesivas residencias un lugar l l e n o de vida. Se encuentra tan bien en Essoyes, donde le visitan el caricaturista Faivre y el escultor Maillol, como en el Midi, donde se encuentra con la petulante Gabrielle, que liega en 1894 para ocuparse de Jean y que en Les Collettes ser su modelo cuando l lo requiera. Un tercer hijo, Claude, nacido cuando el pintor tiene sesenta aos, es, junto a sus hermanos, su tema predilecto. Los viejos amigos, como Rivire, le visitan en Cagnes. Monet l o har en 1908. Tambin le visitar una nueva generacin: Mauri-Ce Denis, Louis Valtat, Georges dEspagnat y Albert Andr, a los que invita a Laudun. Sus marchantes, los de antes y los de ahora, irn a verle a Provenza: Durand-Ruel, Vollard y Bernheim. Vive la gloria pero tambin el dolor. Despus de las primeras curas en 1899, en Aixles-Bains, la enfermedad avanza: treguas y terribles recadas. A partir de 1910, el artista queda confinado a un silln, con los dedos retorcidos por el reumatismo. El hombre lucha y pinta. Renoir continua en el mismo triste estado, pero su carcter sigue siendo sorprendente. Hay que l levarlo a todas partes entre dos personas. Que suplicio! Y, sin embargo, es feliz como siempre cuando pinta , se sorprende Durand-Ruel. Le piden encarecidamente que pinte retratos. Para l es un martirio, aunque admire a sus modelos, como Ta bella Misia Godebska, a quien conoca desde la poca en que era la esposa de Thade Natanson y hacia soar a los pintores de la Revue Blancheque aquel diriga. Renoir le debe a Misia una de sus ltimas emociones artsticas. En aquel entonces era la mujer del riqusimo Edwards y patrocinaba ballets rusos. El pintor, semiparaltico, asiste en 1911 desde su palco a uno de esos espectculos, lo que colma su gusto por el color.

Pintor hasta el final.


Est completamente impedido y tiene que alquilar un piso en Niza para disponer de un taller accesible. Su xito es ahora internacional: Podra hacer cualquier cosa, bastarla con que la firmara , refunfua. Para complacer a Vollard, en 1913 el pintor se Tanza a hacer esculturas en Essoyes; algunas de sus obras son ejecutadas por Richard Guino, un estudiante de Maillol. El fin de su vida se ye ensombrecido por la Primera

Guerra Mundial. Poco antes, Gabrielle se haba marchado para casarse con el pintor americano Conrad Slade. Sus hijos mayores son movilizados y heridos. Su mujer muere en 1915, despus de haber ido a ver a Jean al frente, al agravarse su diabetes. Aunque profundamente afectado, Renoir contina, no obstante, movindose entre Paris, Essoyes, Louveciennes y Les Collettes, donde Matisse le visita en 1917. Su ltima gran salida ser en 1919 para visitar el Louvre, que el director abre exclusivamente para l. Renoir es ya una gloria nacional. Tullido por ci dolor, el artista slo piensa en mostrar la frescura de la juventud. Cuanto ms se encoge su cuerpo, mejor expresa su pincel las formas femeninas.Sus mujeres son h e c h i c e r a s . Si usted se lleva una a casa, ser la persona a la que dedicar la ltima mirada al salir y la primera al entrar, ella ocupar un l ugar en su vida, deca Duret. Desnudos, paisajes, evocaciones mitolgicas, existe una especie de jbilo en su paleta. Sus lienzos se iluminan de azafrn, de naranja, de azul, de rojo. La modelo de sus ltimos cuadros fue a menudo Andre, que se casar con Jean Renoir y adoptara el nombre artstico de Catherine Hessling. Creo que no he pasado ni un solo da sin pintar, dice Renoir Ta noche antes de morir. El 2 de diciembre de 1919, pide sus pinceles para hacer un ramillete de flores. Una vez concluida su obra, murmura: Creo que empiezo a vislumbrar algo Unas pocas horas ms tarde, Pierre-Auguste Renoir muere en Les Collettes a los 78 aos. Al cabo de toda una vida dedicada al arte, el pintor, para quien e l placer y la pintura se entrelazaban, deja tras de s ms de un millar de obras.