Está en la página 1de 5

MAXINE GREENE LIBERAR LA IMAGINACIN

Introduccin Se ha dicho que para nosotros, como individuos, podamos determinar cul es nuestra relacin con un determinado concepto del bien, debemos ineludiblemente entender nuestras vidas de una forma narrativa, como si consistieran en una bsqueda (Taylor). A m, adems, y a pesar de la fragmentacin y el relativismo de nuestro das (o, quizs, precisamente por ellos), me parece que debemos buscar concepciones del bien que afecten al rumbo de nuestras vidas. De ah que los ensayos incluidos en Liberar la imaginacin pueden ser ledos como una narracin en construccin. Los profesores nos conformaramos con vivir como meros empleados administrativos o funcionarios si no tuviramos en mente esa bsqueda, ese afn por mejorar la situacin de aqullos y aqullas a quienes enseamos y del mundo que todos compartimos. No podemos conformarnos con reproducir el estado actual de las cosas. Yo misma, desde el perspectiva de mi propia vida, contemplo mi obra escrita como una bsqueda: como estadios, parafraseando a Soren Kierkegaard, en el camino de la vida (1940). Dicha bsqueda me implica a m como mujer, como profesora, como madre, como ciudadana, como neoyorquina, como amante del arte, como activista, como filsofa, como estadounidense blanca de clase media. Ni mi yo ni mi narracin pueden tener, por tanto, un nico hilo. Me hallo en la encrucijada de un sinfn de fuerzas sociales y culturales, y, en cualquier caso, nunca dejo de estar de camino a alguna parte. Mi identidad ha de ser percibida, pues, como mltiple, aun cuando yo contine esforzndome por alcanzar una nocin coherente de lo que es humano, digno y justo. Al mismo tiempo, entre tanta multiplicidad, mi proyecto de vida ha consistido en lograr comprender la enseanza, el aprendizaje y los muchos modelos de educacin existentes; he creado y contino creando un yo por medio de ese proyecto, de ese modo de orientarme al mundo. Y ese proyecto, precisamente, ha determinado de una forma crucial el impulso que ha dado como resultado este Liberar la imaginacin. La dimensin de la educacin que ms me ha interesado siempre ha sido la formacin del profesorado. Se trata de un inters que me viene de mi educacin previa, marcada tanto por la fascinacin por las humanidades como por la accin social. Mi bsqueda contina impregnada de los valores y las visiones del movimiento de defensa de los derechos civiles de los aos sesenta y del movimiento pacifista de esa misma dcada. Sin pretender atribuirme el herosmo de un combatiente de la Resistencia durante la Segunda Guerra Mundial, cito, no obstante, al poeta francs Ren Char cuando opinaba que los luchadores de la Resistencia (de los que l mismo era ejemplo) perdieron su tesoro al regresar a la triste opacidad de la vida privada, no concentrada en otra cosa que en s misma (Arendt). R. Char no senta una prdida porque aorara la guerra o la violencia, sino porque recordaba tiempos en los que las personas tomaban la iniciativa, se atrevan a lanzar desafos y emprendan nuevos inicios. Del mismo modo, aunque nuestro mundo haya cambiado y se haya hecho ms complejo con los aos, creo que lo que hallaron tantas personas de nuestro pas en los aos sesenta y principios de los setenta fue un tesoro comparable, y estoy convencida de que, en los actuales ambientes educativos, las personas tienen la opcin de resistirse a la irreflexin, la banalidad, la racionalidad

tcnica, la desatencin y las salvajes desigualdades (Kozol) que continuamente erosionan la educacin.

Con Liberar la imaginacin espero conectar mi propia bsqueda con los esfuerzos de otros profesores y formadores de profesorado que estn ya cansados de ser meros funcionarios o tecncratas y de sentir esa triste opacidad de una vida privada no centrada en otra cosa que en ella misma. Espero estimular una especie de conversacin silenciosa que pueda inducir a los lectores a descubrir qu tienen que decir a propsito de sus propias situaciones, de las realidades de sus vidas, pretendo, para ello, ser consciente de la diversidad de orgenes y perspectivas. Quiero tener en cuenta y respetar tanto la diferencia como lo que concebimos como comn. Quiero reconocer hasta qu punto lo que nos rodea se asemeja a una especie de museo en el que todo est revuelto (Smithson). Pero no me convence en absoluto eso que los pensadores posmodernos describen como (bricolaje o collage: ese estilo de comunicacin que con tanta frecuencia se considera adecuado para nuestro momento actual de derrocamiento de viejos mitos, contraposiciones y jerarquas (Schrift). Y, por ello, he buscado una forma de hablar sobre la que se pudiera empezar a constituir un mundo comn para los profesores y, en realidad, para muchas otras personas. No pretendo construir un mundo ideal deseado que yo designe como tal para luego pedir a los lectores que lo hagan suyo tambin. En vez de ello, me he propuesto la tarea de despertar las imaginaciones de los lectores para que todos podamos dejar atrs las torres de Babel ilusorias, [] las intersecciones inslitas de significado, los extraos pasillos de la historia, los ecos inesperados, los humores desconocidos (Smithson), y alcancemos un cierto acuerdo sobre los nombres y el sentido de las cosas: un acuerdo que nos rena en comunidad. A menos que hagamos ese esfuerzo, ser muy difcil para nosotros decidir qu queremos decir con la palabra educacin. En el pasado la hemos asociado con la simple transmisin, con la comunicacin, con la iniciacin, con la preparacin de los jvenes para la tarea de renovar un mundo comn (Arendt). Ahora que son tantas las narrativas tradicionales rechazadas o trastocadas y abundan las versiones nuevas y confrontadas sobre cmo debera ser nuestro mundo comn, ya no podemos asumir la existencia de un consenso en torno a lo que se considera valioso y til y a lo que debera ensearse, a pesar de todas las definiciones oficiales de resultados necesarios y objetivos deseados. Uno de los motivos por los que me he centrado en la imaginacin como medio a travs del cual podemos organizar un mundo coherente es que es precisamente la imaginacin, por encima de todo lo dems, la que hace posible la empata. Es lo que nos permite cruzar los espacios vacos existentes entre nosotros mismos y esos otros a los que los profesores nos hemos referido lo largo de los aos. Si esos otros estn dispuestos a proporcionarnos pistas, siempre podemos hallar el modo de mirar a travs de los ojos de esos extraos y de or con sus mismos odos. Eso es posible porque, de todas nuestras capacidades cognitivas, la imaginacin es precisamente la que nos permite dar crdito a las realidades alternativas. Nos capacita para romper con lo que damos por asumido, para dejar a un lado las distinciones y las definiciones con las que estamos familiarizados. Recordemos que, durante generaciones, se crey, por ejemplo, que los nios pequeos eran incapaces de construir mundos significativos por s mismos y que tampoco estaban facultados para atribuir significados, ni siquiera durante su perodo de aprendizaje del habla. Como mucho, los nios eran considerados unos adultos incompletos que hurgaban y rebuscaban en un mundo que no tena sentido para ellos. Hoy en da, leemos los

poemas y los diarios de los nios; escuchamos sus historias; nos damos cuenta de que, en efecto, somos nosotros los que nos introducimos en su realidad por medio no slo de nuestra capacidad de raciocinio, sino de nuestra imaginacin. De manera parecida, aunque ms ignominiosa, las personas blancas de los pases occidentales eran incapaces de reconocer en aqullos a quienes llamaban negros o africanos la existencia de una inteligencia normal o la capacidad de leer y escribir (Gates). A menudo, aunque no siempre, la medida en la que llegamos a captar el mundo de otra persona depende de nuestra capacidad preexistente para hacer un uso potico de nuestra imaginacin, para hacer presentes los mundos hipotticos (como si) creados por los escritores, los pintores, los escultores, los cineastas, los coregrafos y los compositores, y para ser, de algn modo, partcipes de mundos (los de esos artistas) que pueden remontarse a adelantarse extraordinariamente en el tiempo. La imaginacin potica es la que nos permite introducirnos en el tejido social. trasladarnos de un autorretrato marcado por el dolor de la vibrante Frida Kahlo a una joven Virgen contemplativa de Murillo, o sentirnos agrandados con las inmensas estructuras meldicas del Rquiem de Verdi. Dir muchas cosas acerca de ese tipo de encuentros en los diversos estadios de esta bsqueda y lo har conectando el arte con el descubrimiento de la diversidad cultural, con la construccin de comunidad, con el despertarse al mundo. Para m, (como para tantas otras personas), las artes aportan nuevas perspectivas del mundo vivido. Segn yo misma los veo y los siento, los encuentros instructivos con las obras de arte se traducen a menudo en una sorprendente desfamiliarizacin de lo normal y corriente. Aquello que yo misma he asumido inconscientemente sobre el potencial humano, por ejemplo, o sobre las diferencias de gnero, sobre la ecologa, sobre lo que ahora llamamos identidad tnica o sobre el plan de estudios comn sale frecuentemente a relucir de un modo inesperado al ver una obra de teatro, al contemplar un cuadro o al escuchar a un quinteto de viento. Y, de vez en cuando, cuando me hallo en presencia de una obra de la frontera (de un lugar que estaba fuera del alcance de mi experiencia hasta mi entrada en contacto con dicha obra), me sumerjo en toda clase de reconceptualizaciones y revisualizaciones. Me descubro a m misma yendo de descubrimiento en descubrimiento; me doy cuenta de que estoy revisando (y, de vez en cuando, renovando) los trminos de mi propia vida. Pero ni siquiera eso es todo. Tambin tenemos nuestra imaginacin social: la capacidad de inventar visiones de cmo debera y podra ser nuestra deficiente sociedad, de cmo deberan y podran ser las calles en las que vivimos o nuestras escuelas. Al hablar de imaginacin social, recuerdo toda una declaracin de Jean-Paul Sastre: El da que somos capaces de concebir un estado de cosas diferentes se proyecta una nueva luz sobre nuestros problemas y nuestro sufrimiento y, entonces, decidimos que son insoportables (1956). Por decirlo de otro modo, nos damos cuenta de la dureza de una situacin slo cuando tenemos en mente otro estado de cosas mejor. Asimismo, puede que slo cuando concibamos aulas humanas y liberadoras, en las que se reconozca y se sostenga el esfuerzo de todo alumno o alumna por aprender a aprender, seamos capaces de percibir lo insuficientes que resultan las escuelas burocratizadas y descuidadas. Y puede que slo entonces nos sintamos movidos a decidir entre repararlas o renovarlas. Lo que estoy describiendo aqu es una especie de pensamiento utpico: una forma de pensar que rechaza la mera conformidad, que mira hacia caminos no recorridos todava, conducentes a los contornos de un orden social ms pleno y satisfactorio, a formas ms vibrantes de estar en el mundo. Esta especie de imaginacin reformadora puede ser liberada a travs de muchas clases de dilogo: dilogo entre jvenes que proceden de culturas y modos de vida diferentes, dilogo entre personas que se han reunido para solucionar problemas que todas ellas parecen considerar que vale la pena solucionar,

dilogo entre personas que llevan a cabo tareas compartidas, que protestan contra las injusticias, que evitan o superan dependencias o enfermedades. Cuando se activa escalase de dilogo en las aulas, hasta los ms jvenes se sienten incitados a perseguir sus propias iniciativas. La apata y la indiferencia tienden a ceder cuando surgen imgenes de lo que podra ser. A medida que mi narrativa en construccin vaya tomando paulatinamente su forma diversificada caracterstica, se har evidente mi inters por el aprendizaje activo en las escuelas que se hallan actualmente en proceso de reforma. Deseo ayudar a que pensemos ms all de la escolarizacin y nos fijemos en los terrenos ms amplios de la educacin en general, donde hay y debe haber toda clase de oportunidades y posibilidades. Para fomentar esa forma de pensar, he recurrido en diversas ocasiones aciertas historias humanas. Me he interesado especialmente por aqullas que, como la de Virginia Woolf, testimonian el paso de una situacin en la que una persona se siente envuelta en los algodones de la vida cotidiana a otra en la que vive momentos de ser (1976), momentos de lucidez e intensificada conciencia. .He presentado reiterados recordatorios de lo que significa pasar de la cadena mecnica de los comportamientos rutinarios a momentos en los que, como escribi Albert Camus, el por qu? surge y todo empieza en ese hasto teido de asombro. Empieza y eso es importante. El hasto llega al final de los actos de una vida mecnica, pero, al mismo tiempo, inaugura el impulso de la conciencia (1955). Todo depende de un liberarse de algo, de un salto y, luego, de una pregunta. Pretendo afirmar que as es como se produce el aprendizaje y que la tarea educativa consiste en crear situaciones en las que los jvenes son impulsados a empezar a preguntar en todos los tonos de voz existentes por qu?. Movindose entre una historia de reestructuracin escolar y una interpretacin de los contornos del alfabetismo, esta narrativa en construccin examina y reexamina procesos de cuestionamiento humano, respuestas a los espacios vacos de la experiencia, resistencias a los sinsentidos. Contextualizo de modos diversos esa liberacin de la imaginacin que tanto me interesa al tiempo que analizo el currculo emergente, la vida moral y la justicia en el espacio pblico. Dado que muchos de nosotros somos unos recin llegados y unos extraos para los dems, pongo un nfasis muy particular en el pluralismo y la heterogeneidad: en lo que hoy en da se conoce habitualmente como multiculturalismo. Y decido hacerlo en relacin con las artes y con una comunidad siempre en construccin: la comunidad que puede que algn da sea llamada democracia

INDICE

Introduccin: Narrativa en construccin Primera parte: Crear posibilidades 1. Buscar contextos 2. Imaginacin, avances e imprevistos 3. Imaginacin, comunidad y escuela 4. Descubrir una pedagoga 5. La visin social y la danza de la vida 6. Recordar las formas de la infancia Segunda parte: Iluminaciones y epifanas 7. La incesante bsqueda de un currculo 8. Escribir para aprender 9. Ensear para abrir espacios 10. Arte e imaginacin 11. Textos y mrgenes Tercera parte: Comunidad en construccin 12. Las Pasiones del pluralismo 13. Estndares, aprendizajes comunes y diversidad 14. Voces mltiples y realidades mltiples Referencias bibliogrficas ndice analtico