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Hacia la mejora en Colombia

del secado mecnico del caf

Jhony Mauricio Gutirrez Flrez1 Henry Copete Lpez2

Resumen
En este trabajo se presenta una revisin y anlisis del estado del arte de las tecnologas de secado mecnico de caf y potenciales acciones para incrementar la eficiencia. Adems, se plantea la importancia de utilizar el alcohol carburante obtenido a partir de los subproductos del proceso del beneficio hmedo del grano, pulpa y muclago, como una opcin para la mejora en la emisin de partculas y dixido de carbono a la atmosfera con respecto a los sistemas de secado mecnico convencionales en Colombia.

Palabras Clave
Caf, Secado mecnico, Alcohol carburante.

Abstract
This work is a review and analysis of the state of art of mechanical technologies for the coffee drying and potential actions to increase the efficiency. Also, it describes the importance to use alcohol as fuel, which could be obtained from subproducts of the humid benefit

1 Ingeniero Mecnico y estudiante de Maestra en Gestin Energtica Industrial. Grupo GITER. Instituto Tecnolgico Metropolitano. Investigador. jhonygutierrez@ itm.edu.co. 2 M.Sc. Ingeniero Mecnico. Grupo GITER. Instituto Tecnolgico Metropolitano. Docente Investigador. henrycopete@itm.edu.co.
Fecha de recepcin: 25 de septiembre de 2009 Fecha de aceptacin: 19 de noviembre de 2009

Revista Tecnolgicas No. 23, diciembre de 2009

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process of the grain, pulp and mucilage; this could be an option to improve carbon dioxide and particles emissions in comparison with conventional mechanics drying systems in Colombia.

Key Words
Coffee, Mechanical drying, Alcohol fuel.

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1. Introduccin
El beneficio del caf es un proceso mediante el cual se obtiene caf pergamino seco a partir de caf cereza, en una relacin en masa de 1 a 5 aproximadamente (Montilla, 2006) y resultando como subproductos de este proceso la pulpa y el muclago (Montilla et al, 2008a; 2008b). El proceso comprende una serie de operaciones como clasificacin, lavado, despulpado, remocin de muclago y secado (Oliveros et al, 2007). De todas sus etapas la de mayor relevancia es el secado, que tiene como finalidad disminuir el contenido de humedad del caf de 53% en base hmeda a un rango que oscile entre el 10% y 12% de humedad, apto para su comercializacin (Roa et al, 1999). El secado asegura un mayor beneficio econmico al productor debido a que el producto seco sufre poco o ningn deterioro si es bien almacenado, permite la conservacin de la semilla por largos perodos de tiempo conservando su poder de germinacin y adquiere un mayor valor agregado si se empaca al consumidor (Alvarado, 2004). La comercializacin del caf pergamino hmedo trae consigo daos irreparables para la calidad final del producto, afectando finalmente sus caractersticas en tasa y modificando sus propiedades organolpticas como sabor suave y amargor moderado (Puerta, 2008a; 2008b). En Colombia el secado del caf se ha realizado tradicionalmente mediante dos mtodos: el secado solar y el secado mecnico, existiendo la necesidad de realizar investigaciones buscando que estos procesos cada da sean ms eficientes y menos contaminantes desde el instante en que se disean los equipos hasta la operacin y mantenimiento de los mismos (Gutirrez, 2008). El secado mecnico histricamente se ha realizado con diferentes combustibles como el carbn mineral, combustibles derivados del petrleo y subproductos del proceso como el cisco o cascarilla del caf, este ltimo es considerado el combustible ms econmico (Oliveros et al, 2009), pero presenta fuertes impactos ambientales

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principalmente por la emisin de partculas y CO2 que son mayores cuando se utilizan combustibles slidos. La Federacin Nacional de Cafeteros de Colombia ha venido realizando investigaciones en el proceso de beneficio de caf con las cuales se han logrado desarrollos importantes como el mdulo de beneficio ecolgico de caf y manejo de subproductos, el cual logra disminuir en ms del 90% la contaminacin producida por este proceso y se pueden aprovechar los subproductos provenientes de l (Fajardo & Sanz, 2004). Los resultados de investigaciones realizadas en el Centro Nacional de Investigaciones de Caf, por (Calle, 1951) y recientemente por (Rodrguez, 2007), han demostrado que los residuos del beneficio del caf como la pulpa y el muclago se pueden utilizar como fuentes para la obtencin econmica de etanol anhidro. Tal afirmacin se basa en el alto contenido que presentan dichos subproductos en azcar, base para la produccin de etanol. De hecho, los niveles de azcar apreciados en stos son incluso mayores que en otros vegetales utilizados para producir etanol combustible, como es el caso del maz, pues de una tonelada de caf cereza se podran obtener hasta 19,24 litros de etanol. Este alcohol se podra utilizar para otros procesos en la produccin del mismo grano, adems, es una solucin factible en la bsqueda de fuentes de energas renovables y sostenibles con menor impacto ambiental que las utilizadas actualmente en el secado de los granos, con esto el sector cafetero estara adicionando mayor valor agregado al proceso. En este contexto, los autores consideran pertinentes las oportunidades de investigacin y desarrollo de nuevas tecnologas eficientes para el sacado del caf. Esta revisin hace parte del trabajo de investigacin titulado Secado de caf con empleo de alcohol carburante obtenido de los subproductos del proceso de beneficio hmedo de la Maestra en Gestin Energtica Industrial del Instituto Tecnolgico Metropolitano.

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2. Secado

mecnico del caf

En Colombia el secado del caf se ha realizado tradicionalmente mediante dos mtodos, el secado solar y el secado mecnico. En el primero se aprovecha la entalpa del aire y la radiacin solar para sustraer la humedad del grano (Buitrago, 2008; Jurado, 2008), es recomendado para fincas con producciones anuales inferiores a 2.500 kg con una duracin entre 7 Y 15 das dependiendo de las condiciones atmosfricas, lo que lo hace un mtodo totalmente dependiente del clima, con la ventaja de ser econmico, pero con dos grandes desventajas debido a que la poca de cosecha coincide con la poca de lluvias incrementando el tiempo de secado y que slo puede utilizarse en fincas de pequea produccin, en bajo flujo de cosecha para fincas medianas y muy pocas veces en fincas de alta produccin, porque de utilizarse se necesitara de extensas reas de secado, ya que la altura mxima de capa recomendada es de 3 cm (Oliveros et al, 2006). En el secado mecnico se utiliza una fuente externa de calentamiento para aumentar la temperatura del aire hasta 50C e impulsarlo por un ventilador, generalmente centrfugo, a travs de la capa o las posibles capas de grano provistas en las cmaras de secado y presecado, con una altura mxima por capa de 35 cm (Oliveros et al, 2009), hasta que se seque por extraccin de humedad libre y difusin de humedad. Cuando la presin de vapor del agua en el grano es mayor que la presin de vapor del aire, ocurre la difusin de humedad o transferencia de masa desde el grano hacia el aire y viceversa, este proceso puede suceder hasta que el aire se sature y aumente su contenido de humedad relativa al 100%, (Gonzlez, 2008). Entre los aos 60 y 70s el secador mecnico ms popular en Colombia era el tipo Guardiola, este secador como el presentado en la Figura 1, posee un gran cilindro como cuerpo que gira continuamente con los granos de caf en su interior, levantndolos hasta dejarlos caer por gravedad desde la parte superior, utilizando palas metlicas empotradas en la parte interna del cilindro. La

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transferencia de calor hacia los granos de caf, se produce cuando stos chocan con el aire caliente que entra al secador a travs de un tubo perforado, coaxial al eje del cilindro y para facilitar la evacuacin del aire hmedo tambin eran perforadas las paredes externas del cilindro.

Figura 1. Secador Tipo Rotativo Guardiola. Adaptado de (Pinhalense, 2009)

Este secador es recordado por la uniformidad en la humedad final que presentaba el caf obtenido de l, lo que se traduca en una muy buena calidad, ya que todos los granos reciban casi el mismo tratamiento trmico por el hecho de que ellos se movan continuamente durante todo el proceso de secado. No obstante, estos secadores fueron sustituidos por los secadores de capa esttica o silo secador, como resultado de varias investigaciones desarrolladas en este campo. La razn fundamental por la cual se cambiaron los secadores tipo Guardiola por los secadores de capa fija, fue estrictamente por consideraciones prcticas y econmicas. De hecho, la inversin econmica inicial para adquirir estos ltimos secadores es muy inferior comparada con la inversin para los secadores del primer tipo, y an mejor, los materiales para construirlos son propios de las regiones cafeteras reduciendo los costos de construccin y mantenimiento. El secado mecnico en Colombia utilizando silos secadores de capa esttica, se realiza desde el ao 1968, como resultado de

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varias investigaciones desarrolladas por la disciplina de Ingeniera Agrcola de Cenicaf, para ello, se cumple el mismo principio de calentar el aire, el cual debe vencer la resistencia al paso de aire o presin esttica que producen la masa de caf a secar depositada en una cmara o silo y los equipos que conforman el sistema. El tiempo de secado est comprendido entre 18 a 30 horas, sin que las condiciones climatolgicas lo afecten enormemente, comparado con el secado solar. Para conservar los estndares de calidad del caf (Puerta, 2003; 2006a; 2006b), se deben utilizar equipos de combustin indirecta los cuales no permiten que los gases de combustin se mezclen con el aire de secado para evitar la contaminacin del producto, es recomendado para producciones anuales superiores a 2,5 toneladas (Oliveros et al, 2009), situacin que no ocurre en el secador mostrado en la Figura 2.

Figura 2. Componentes de un secador mecnico. Adaptado de (Estrada, 2009)

En general los secadores mecnicos constan de cuatro componentes principales: la cmara de secado y presecado, ventilador, intercambiador de calor y el sistema de combustin. A continuacin se describe cada uno de ellos con sus principales parmetros de funcionamiento.

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2.1 Cmaras de secado


operando adecuadamente y teniendo un buen sistema de ventilacin que cumpla con los caudales de aire necesarios, se puede obtener un secado de buena calidad que cumpla con las normas para la comercializacin del caf (Orozco & Bedoya, 2007). Esto no siempre se cumple por varias razones tcnicas y de operacin, las cuales no siempre conducen el proceso en forma satisfactoria, ya que continuamente se presentan problemas que concluyen en la no uniformidad final de la humedad del caf. En los primeros secadores de capa esttica, desarrollados en los aos 60s se presentaban altos gradientes de humedad, con diferencias hasta de 13% para una misma capa de granos. Por eso, con el fin de uniformizar la humedad final del producto en los secadores de caf de capa esttica, se invirti la direccin del flujo del aire de secado en el silo secador de capa esttica, atravesando la capa de granos en dos direcciones, de arriba hacia abajo y viceversa como se muestra en la Figura 3 a). Posteriormente, se pens en la disminucin de los costos de adquisicin de estos equipos y se obtuvo un nuevo tipo de secador llamado secador vertical de 2 pisos, generando un secador ms sencillo que el anterior como se muestra en la Figura 3 b). Este secador es ms econmico porque ocupa menos rea y porque se disminuy el nmero de compuertas para invertir la direccin del flujo del aire, slo de abajo hacia arriba para las cmaras de presecado y en las dos direcciones en la cmara de secado. La otra solucin para tratar de mejorar los problemas de desuniformidad en la humedad final del caf, fue adicionarle una nueva capa, un nuevo piso al secador vertical de 2 pisos, dando paso al secador de 3 pisos o tres capas con inversin del flujo del aire de secado slo en el piso inferior como puede observarse en la Figura 3 c). Este ltimo diseo de cmaras de secado facilita, en parte, la dificultad de obtener caf uniforme y es hoy el secador con ms ventajas porque es econmico y tiene ptimos resultados si se opera con capas de caf suficientemente delgadas de 25 cm por cmara de secado y un caudal de aire recomendado de 100 m3/min por

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tonelada de caf pergamino seco (Roa, 2004). Adems, bajando las capas de grano ordenadamente y finalmente realizando las inversiones del aire en la cmara de secado, se puede obtener caf con una humedad dentro del rango deseado para su comercializacin.

Figura 3. Cmaras de secado de capa fija. Adaptado de (Gutirrez, 2008)

Otra solucin para disminuir los gradientes de humedad, es tener cmaras de secado cilndricas en las cuales se adapta un sistema que permite revolver el caf en su interior por medio palas agitadoras acopladas a un eje central que atraviesa las cmaras de secado queriendo volver al principio del secador Guardiola. Con este tipo de cmaras de secado con rotacin manual o mecnica, se disminuye la posible aparicin de frentes de secado en la capa de granos de caf, pero se dificulta en parte el proceso productivo, porque se presentan granos mordidos o trillados dentro de las cmaras de secado, los cuales son catalogados como uno de los catorce defectos del caf.

2.2 Ventiladores
Los ventiladores ms apropiados para el acondicionamiento de productos agrcolas son los ventiladores centrfugos porque son de alto rendimiento y trabajan a altas presiones.

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Estos dispositivos son considerados el corazn del secador mecnico porque de l depende que el sistema tenga el caudal de aire necesario a la presin requerida para satisfacer las prdidas de presin esttica de cada componente del sistema: intercambiador de calor, capa de granos de caf, ductos y compuertas para eventuales cambios en la direccin del flujo de aire. El secado mecnico aprovecha las propiedades fsicas del caf, para evitar exceder los requerimientos de potencia mecnica en el motor que acciona el ventilador ya que su espacio intergranular es amplio 45% del volumen total (espacio libre entre granos de caf para el paso del aire de secado) y posee una gran rea de la superficie de los granos, 780 m2 por cada m3 de caf pergamino seso, facilitando el paso del aire de secado a travs de los granos y permitiendo el intercambio de energa trmica y de humedad. De todos los factores que inciden en el secado mecnico el de mayor peso es la correcta seleccin e instalacin del ventilador; de esta manera, es necesario determinar con exactitud el paso del caudal especfico de aire de secado a travs de la masa de caf que se desea secar. El valor recomendado es de 100 m3/min por tonelada de caf pergamino seco (Roa, 2004), ya que este flujo de aire caliente es el encargado de suministrarle la energa trmica a las capas de caf para que el proceso de evaporacin se inicie y se pueda evacuar el vapor de agua que resulta. Econmicamente es rentable controlar el caudal de aire de secado entregado por el ventilador, pues un flujo de aire deficiente en el sistema de secado, hara que los granos resultaran finalmente con altas discrepancias en el contenido final de humedad, trayendo consigo granos flojos con humedad superior al 14% o granos sobresecos con humedad menor al 10%, incurriendo en 2 de los 14 defectos del caf e incrementando el tiempo de secado. En el caso contrario, si el caudal de aire es mayor al recomendado, habra exceso de energa trmica mal aprovechada, lo cual incrementara la demanda de potencia del ventilador, aumentando los costos de produccin por secado y haciendo el proceso no tan atractivo para el productor.

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La otra variable de importancia es la prdida de presin esttica que se da con el paso del aire a travs de la masa de granos de caf depositada en las cmaras del secador. Por medio de trabajos experimentales desarrollados (Roa et al, 1999), se pudo plantear una ecuacin en funcin de la humedad del grano, con la cual se puede determinar el caudal especfico de secado como funcin de la prdida de presin especfica para caf pergamino seco.

Q P = (9,523 0,0476 M ) A L
Donde: Q : Caudal de aire, (m3/min)

0 , 676

(1)

A : rea transversal al flujo de caf, (m2) M : Contenido de humedad del caf, (%) P: Cada de presin en secciones distantes en L, (cm c.a.) L: Distancia entre mediciones de la prdida de presin, (m) Despejando la prdida de presin especfica de la ecuacin 1, se puede determinar la presin esttica que debe generar el ventilador en el sistema slo para que el aire de secado atraviese la capa de granos de caf que se desea secar, sin tener en cuenta las prdidas de presin que generan los dems componentes del sistema.

Q P A = L 9,523 0,0476 M

1, 4793

(2) Para el diseo de ventiladores centrfugos existen varias metodologas y algoritmos de diseo como el aplicado por (Daz, 1994) y recientemente por (Gutirrez, 2008), como una herramienta de diseo por (Bedoya, 2007) el cual sigue la metodologa propuesta por (Orozco, 1995). Este algoritmo utiliza un mtodo iterativo que combina los criterios de varios autores como (Masana, 1966;

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Church, 1975; Osborne, 1982). Tambin explica cuidadosamente los clculos necesarios para establecer las dimensiones del rotor, la voluta, la transmisin de potencia (Romero, 1998), entre otras a partir de las especificaciones de diseo. Las curvas caractersticas de los ventiladores centrfugos se pueden determinar utilizando procedimientos reportados por (Orozco, 1996) o para el caso especfico del caf siguiendo la metodologa descrita por (Gutirrez, 2008). Gran parte de los ventiladores centrfugos utilizados para el secado del caf en el pas estn siendo construidos en talleres rurales, empleando plantillas existentes de modelos elaborados con anterioridad, los cuales no garantizan las condiciones de presin esttica y caudal de aire requeridas en los sistemas y reportados en la Figura 4, trayendo consigo no tan buenos resultados, adems, stos no satisfacen las caractersticas geomtricas de un diseo apropiado, por lo que de all se desprenden todos los problemas de funcionamiento los cuales van en detrimento de la eficiencia total del proceso.

Figura 4. Curva caracterstica de un ventilador en un sistema de secado. Fuente (Gutirrez 2008)

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Con la metodologa de diseo y construccin para ventiladores centrfugos utilizados en el secado mecnico del caf desarrollada por (Gutirrez, 2008) en Cenicaf, se logr una reduccin en el costo de adquisicin de stos dispositivos mayor al 40%, cabe resaltar que los ventiladores construidos tienen una eficiencia mayor al 63%, valor que logran muy pocos ventiladores utilizados en esta labor. Para mejorar la eficiencia neumtica de los ventiladores construidos, esta metodologa utiliza un algoritmo de diseo mediante un aplicativo en Excel, con 18 variables de entrada, entre ellas, las ms importantes: caudal y presin esttica, el cual mediante iteraciones entrega 64 variables de salida, entre las que se destacan, la velocidad de giro y la potencia del motor, como todas las dimensiones de las piezas del ventilador; con estas dimensiones es parametrizado un prototipo digital en el software CAD Inventor, donde se obtienen los planos, para luego realizar un anlisis de elementos finitos y determinar el material y los espesores respectivos.

2.3 Intercambiadores de calor


los Intercambiadores de calor utilizados actualmente para secado mecnico del caf tienen un bajo nivel de eficiencia, con valores desde 30% para los equipos construidos artesanalmente en mampostera por talleres rurales hasta 60% para los dispositivos fabricados por la industria nacional. Ambos tipos de intercambiadores de calor estn construidos con materiales diversos, presentan diferentes geometras y utilizan varios combustibles entre los que se destacan: el cisco, el carbn mineral, el coque, el ACPM, el gas natural o el gas propano (Gonzlez, 2008). Estos dispositivos tambin presentan una baja eficiencia neumtica, debido a los diferentes diseos que producen grandes prdidas de presin para el sistema de secado, en ocasiones demandan entre 35 a 55% de la presin que entrega el ventilador a un caudal de aire determinado, es decir, en ocasiones requieren mayor presin que la capa de granos de caf. (Gutirrez, 2008). En la Figura 5 se presenta el comportamiento de la presin esttica

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contra el caudal para nueve intercambiadores de calor empleados en el secado de caf en Colombia.
INTERCAMBIADORES DE CALOR
14 12 10 8 6 4 2 0 0 50 100 150 200 250 300 350 400 450 500 CAUDAL [m3/min]
A B C D E F G H I

Figura 5. Curvas caractersticas de algunos intercambiadores de calor. Fuente (Gutirrez, 2008)

De los intercambiadores de calor analizados, los que presentan menores prdidas de presin poseen baja eficiencia trmica (entre 30% a 40%), la cual se refleja en el alto consumo de combustible incrementando los costos de secado, caso contrario de los equipos que poseen eficiencia trmica aceptable, influyendo tambin negativamente en el costo de secado por generar altas prdidas de presin, que se traducen en un requerimiento de potencia mayor para el motor del ventilador, por lo que se requiere del estudio de nuevas tecnologas de intercambiadores de calor aplicables al secado de caf en Colombia.

2.4 Sistemas de combustin


normalmente son construidos en lminas de acero para la quema de combustibles slidos como lea, carbn o el cisco de caf

PRESIN ESTTICA [cm.c.a.]

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en sistemas de secado con fuego directo o indirecto. Los sistemas de fuego indirecto se componen principalmente por una cmara de combustin, puerta de abastecimiento, parrillas y ceniceros con este sistema se calienta el aire en un intercambiador de calor a las condiciones necesarias en la cmara de secado y en algunos casos se cuenta con ciclones antes de evacuar los gases de combustin por la chimenea a la atmsfera. En los secadores de fuego directo disminuye el tiempo de secado pero no utiliza intercambiador de calor ni chimenea y se calienta directamente la cmara de secado sin garantizar el no contacto de la carga a secar con los humos, obtenindose un caf de baja calidad y condiciones no aptas en el lugar del proceso como lo evidencia la Figura 6. Estos combustibles slidos son utilizados debido a la diferencia en precios con los combustibles derivados del petrleo bien sean lquidos o gaseosos sin importar las consecuencias sobre el medio ambiente. El Intergovermental Panel on Climate Chance IPCC reporta los factores de emisin de diferentes gases de efecto invernadero para diferentes combustibles empleados en los procesos industriales de la economa mundial. En la Tabla 1 se presentan los factores de emisin de dixido de carbono para diferentes combustibles, donde se puede evidenciar el impacto positivo al poder emplear el alcohol carburante como combustible en el proceso de beneficio en Colombia. Es conveniente y totalmente pertinente para la regin y el pas la apropiacin y desarrollo tecnolgico de sistemas de combustin de alta eficiencia, amigable con el medio ambiente que disminuya la brecha tecnolgica existente en los sistemas de generacin de calor en secadores de caf.

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Figura 6. Secador de combustible slido con fuego directo. Fuente (Moulin, 2008) Tabla 1. Factor de emisin de CO2 para diferentes combustibles Combustible Carbones bituminosos Carbn coque Fuel Ol Gasolina GLP Gas natural Alcohol carburante Factor de emisin tCO2 /TJ 96.1 94.6 77.4 69.3 63.1 56.1 2.0

3. Oportunidades de mejora en el secado


caf

mecnico de

el secado es la etapa con mayor participacin en los costos del beneficio del caf, por ello se han adelantado investigaciones con el fin de disminuir el costo de este proceso, utilizando tecnologas

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como el secador intermitente de flujos concurrentes (aire y granos), con mayor eficiencia trmica que los secadores de capa fija y con inversin de capa, utilizados actualmente en la fincas colombianas (Estvez & Reyes, 1990; Rivera & Vlez, 1997). Se ha evaluado el empleo de combustibles como el cisco del caf, de relativo bajo costo. Tambin se ha desarrollado tecnologa para aprovechar ms eficientemente la energa trmica (Buitrago, 1991; lvarez & Martnez, 2007) y elctrica durante el secado y metodologas para el diseo de ventiladores con mejores especificaciones tcnicas que los utilizados actualmente, generalmente fabricados en talleres veredales. Con los esfuerzos anteriores se ha avanzado en el aprovechamiento de la energa utilizada en el secado, sin embargo, con los combustibles empleados (cisco, lea del caf y carbn mineral, los ms utilizados) no se ha logrado disminuir notoriamente el impacto ambiental generado por la emisin de CO2 y de partculas. Con el propsito de contribuir a la disminucin del costo del secado del caf y al impacto ambiental generado durante el calentamiento del aire, es factible disear un dispositivo que utilice alcohol carburante, obtenido a partir de los subproductos del caf, pulpa y muclago. Esta nueva tecnologa, adems de ser innovadora, podra aprovechar el muclago que con frecuencia en las fincas es vertido a las fuentes de agua generando graves problemas ambientales. Adicionalmente podra contribuir tambin a disminuir el calentamiento global. Segn (Rodrguez, 2007), el 64,31% de la materia seca del muclago y el 17,3% de materia seca de la pulpa son azcares reductores y los estudios han demostrado que de 100 kg de caf cereza, si se aprovecha la pulpa y el muclago resultante se pueden generar 1,924 litros de etanol. Es conveniente sealar que la produccin de alcohol carburante a partir del caf no implicara en ningn caso aumentar las zonas de cultivo, por lo que la rentabilidad y sostenibilidad ambiental de este proceso no presentan riesgo adicional para la

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industria cafetera. Se calcula en 24 millones de galones por ao la produccin de etanol si se utilizara la totalidad del muclago y la pulpa resultantes de exportar once o doce millones de sacos anuales de caf. Actualmente la Federacin Nacional de Cafeteros de Colombia ha destinado recursos para la construccin de plantas piloto de produccin de etanol, que sern ubicadas en aquellas zonas que presentan mayores ndices de produccin, con el objetivo de aprovechar al mximo las posibilidades del proyecto. Cuatro dcadas atrs, cuando empez la utilizacin masiva de los computadores, se han usado modelos matemticos para describir el proceso de secado y enfriamiento de los granos y desde entonces se consideran estos procesos como buenos ejemplos de la gran utilidad prctica de la simulacin matemtica. (Parra et al, 2008a) implement en lenguaje de programacin Microsoft Visual Basic, dos programas de simulacin matemtica para el secado de caf, y tom como base los modelos de Thompson (Thompson et al, 1968) y de la Universidad del Estado de Michigan (MSU) (Bakker, 1974); para ello utiliz los parmetros determinados por (Domnguez et al, 1983; Trejos, 1986; Jaramillo, 1989; Montoya, 1989; Lpez & Ospina, 1990; Ospina, 1990; Alzate, 1992; Montenegro, 1992; Roa et al, 1999), para la simulacin matemtica del secado de caf pergamino. Ambos programas estiman el funcionamiento de los secadores mecnicos de caf existentes en Colombia y al comparar los resultados obtenidos de la simulacin, con los resultados experimentales obtenidos en Cenicaf, Figura 7, se not que los modelos predicen adecuadamente el secado del caf pergamino.

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negro,

Figura 7. Comparacin de los resultados obtenidos experimentalmente (Monte1992) con los obtenidos por los programas de simulacin desarrollados con base en los modelos de Thompson y MSU por (Parra et al, 2008a)

Con base en los resultados de la evaluacin de los programas, (Parra et al, 2008b) implement un nico programa de simulacin para el secado de caf pergamino, llamado SECAFE, el cual fue utilizado para determinar las condiciones ptimas de operacin para cada uno de los secadores mecnicos existentes y poder proporcionar recomendaciones para su manejo eficiente, con el fin de obtener caf pergamino seco con un contenido de humedad final aceptado para la comercializacin y predecir el tiempo de secado, la eficiencia trmica del proceso y el comportamiento del grano durante el secado. Estos estudios previos pueden ser optimizados mediante la simulacin numrica que brinda la mecnica de fluidos computacional por medio de diferentes programas entre ellos el FLUENT, que permitir predecir el comportamiento fluido-dinmico de los diferentes sistemas del secador mecnico usando alcohol carburante como parte del proyecto Secado de caf con empleo de alcohol carburante obtenido de los subproductos del proceso de beneficio hmedo.

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4. Conclusiones

El principio del secado mecnico de caf consiste en calentar una corriente de aire a una temperatura promedio de 50C para facilitar la transferencia de calor y masa entre los granos de caf y el aire caliente, de esta forma se reduce el contenido de humedad de un 53% a un 10% en promedio. Para esto, a travs de la historia se han utilizado diferentes sistemas trmicos compuestos bsicamente por una cmara de secado, un ventilador, un intercambiador de calor y un sistema de combustin. En cada uno de estos subsistemas se han realizado estudios, muchos de ellos semi empricos y otros con mayor adelanto tecnolgico, pero en cada uno de ellos es necesario seguir investigando y desarrollando tecnologas eficientes y amigables con el medio ambiente.

Dada la necesidad mundial de utilizar fuentes de energa renovable con menores impactos ambientales, la utilizacin de etanol obtenido de los subproductos del proceso de beneficio hmedo del caf se presenta como una buena alternativa, sin que esto implique aumentar las zonas de produccin, por lo que la rentabilidad y sostenibilidad ambiental de este proceso no presentan riesgo para la industria cafetera. Estas tecnologas de aprovechamiento energtico renovable an no han sido desarrollados e implementados en Colombia por lo que se estudiando numrica y experimentalmente por parte de los autores.

5. Bibliografa
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