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Diseo de Interfaces

En primer lugar, debemos tener en cuenta que al hablar de un mal o buen diseo no debemos adoptar el punto de vista segn el cul una mquina bien diseada es aquella que funciona correctamente, es decir, que todos sus componentes realizan la funcin para la que han sido pensados. Por el contrario, para la Ergonoma Cognitiva, un buen diseo tambin es aquel en el qu se tiene en cuenta que la persona que debe trabajar con la mquina tiene una serie de caractersticas cognitivas que imponen limitaciones en su capacidad de procesar informacin y tomar decisiones. Una mquina mal diseada es aquella que exige que la persona sea capaz de atender a ms estmulos de los que su capacidad atencional le permite, recuerde ms datos en cortos periodos de tiempo de los que son posibles retener en su memoria, tome decisiones con informacin incompleta y en intervalos de tiempo demasiado cortos para su capacidad de procesamiento, etc. Considerado as el diseo, el componente de la mquina ms importante para un ergnomo cognitivo es la interfaz con la que interacta el operario. De una forma simple, podemos decir que una interfaz es el medio a travs del cual se comunican la persona y la mquina. Esta comunicacin se establece en las dos direcciones. Por tanto, al hablar de una interfaz debemos incluir el medio por el cual la mquina presenta informacin a la persona y el medio por el cual la persona introduce informacin en la mquina. La cantidad de dispositivos de entrada y salida que estn disponibles en las interfaces actuales es tan grande que no es posible clasificarlos de una forma fcil. Sin embargo, puesto que l a tecnologa informtica se ha introducido en casi todas las mquinas que se disean actualmente, el diseo de interfaces se estudia fundamentalmente dentro de un rea de la Ergonoma Cognitiva moderna denominada Interaccin Persona-Ordenador'. El avance que estamos observando en el diseo de interfaces actualmente es tan rpido que est obligando a los ergnomos cognitivos a investigar la interaccin en contextos nuevos para el ser humano. Por ejemplo, estamos pasando de interactuar con ordenadores personales que disponen de una pantalla, un teclado y un ratn, a interfaces virtuales donde los dispositivos de entrada y salida permitirn tener experiencias de interaccin que pueden sobrepasar las capacidades naturales de los seres humanos. Con el ordenador personal la interaccin ocurre a travs de los sentidos de la vista y el odo fundamentalmente. Sin embargo, en los entornos de realidad virtual, el ser humano puede interactuar con las mquinas, por ejemplo, a travs del sentido vestibular que informa al cerebro sobre el equilibrio del cuerpo humano. Por ello, la Ergonoma Cognitiva se est enfrentado actualmente a retos nuevos para aplicar la investigacin de la Psicologa y las Neurociencias al diseo de las interfaces para que stas estn adaptadas a las condiciones en las que el trabajo humano se desarrolla.