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SEDIMENTACIN La sedimentacin es una operacin unitaria dentro de los procesos de tratamiento de aguas que tiene como finalidad el remover

los slidos suspendidos que el agua pueda contener. Los slidos en suspensin sedimentables son aquellos que por accin de la gravedad se separan del seno del lquido y son arrastrados hacia el fondo del tanque sedimentador, donde pueden ser separados del agua a la cual se desea darle tratamiento para remocin de dichas partculas. Los slidos sedimentables son aquellos que tienen una densidad mayor a la del lquido donde se encuentran (generalmente agua) y su remocin del agua o lquido a tratar es deseable por razones estticas y de calidad bacteriolgica del agua que se pretende consumir. An y cuando tericamente deben separarse todas las partculas ms densas que el lquido que contiene dichos slidos, la eficiencia del proceso de remocin es generalmente baja ya que en el proceso de separacin estn involucrados otros factores como corrientes de turbulencia y de desestabilizacin de la cama de lodos, etc.

Mecanismo de formacin de cogulos y flculos a partir de materia coloidal.. Fuerzas que intervienen en el mecanismo de sedimentacin de una partcula. Casi siempre, la operacin de separacin de slidos por sedimentacin es el primer paso o uno de los primeros pasos en el tratamiento y acondicionamiento de las aguas potables. Aunque aparentemente es una operacin sencilla, la eficiencia de la separacin de los lodos por sedimentacin depende de detalles muy finos que se tienen que evaluar a nivel laboratorio,

a travs de lo que se llama prueba de jarras. Esta eficiencia en la operacin, se refleja en un agua de mayor calidad para etapas posteriores y en la obtencin de lodos ms compactos. Un diagrama simple de una operacin de sedimentacin consiste de lo siguiente: El agua a tratar o influente llega al sedimentador y despus de un cierto tiempo de estancia o residencia en el sedimentador, los slidos suspendidos y que son susceptibles de sedimentar se separan del seno del lquido por accin de la gravedad. En este tipo de tratamiento se tienen dos productos: el agua tratada con un menor contenido de slidos, y el lodo mismo o slidos sedimentados. Es deseable que el contenido de slidos en el lodo producido sea lo mas compacto posible; ya que este lodo se debe filtrar y/o secar, por lo tanto minimizar el volumen de producto es lo mas favorable.

Mecanismo de la separacin slido-lquido: La separacin del material en suspensin del lquido que lo contiene involucra un proceso netamente fsico. En este proceso se manifiestan una serie de fuerzas como son: La fuerza que provoca que el slido sedimente y que se debe a la accin de la gravedad.

La fuerza de oposicin o el empuje que se manifiesta por el desplazamiento del lquido por la partcula suspendida que se desplaza verticalmente hacia abajo. La fuerza de friccin que se debe al desplazamiento de la partcula por el fluido. Si la fuerza gravitatoria es mayor que las fuerzas de oposicin, la partcula se precipita al fondo del recipiente (sedimenta), de lo contrario, la partcula no se separa del lquido y ser arrastrada por el lquido sobrenadante que sale en la parte superior del sedimentador. \El factor principal que conduce a la sedimentacin es la densidad de la partcula. A mayor densidad, mayor fuerza gravitacional y mas eficiente separacin del slido. Tambin influye en la separacin la densidad del lquido. En nuestro caso, en que estamos hablando especficamente de tratamiento de aguas, el lquido a considerar es agua. El agua tiene una mayor densidad a menores temperaturas. Si la densidad del agua es baja el lquido se separa mas fcilmente, ya que la fuerza de oposicin est directamente relacionada a la densidad del fluido en que se desplaza la partcula. Aunque la densidad del agua a 10C y a 30C no es muy diferente, esta mnima diferencia se manifiesta en una mejor separacin del slido a altas temperaturas, por lo tanto podemos generalizar: a mayor densidad del slido mejor separacin del mismo; a menor densidad del agua (a altas temperaturas) la separacin de los slidos o sedimentacin es mas eficiente. Coagulacin y floculacin: La coagulacin es un proceso fisicoqumico tendiente a formar partculas mas grandes y de mayor peso por unidad de volumen (mayor densidad o peso especfico). La coagulacin consiste en la dosificacin de compuestos qumicos que provocan la formacin de polmeros que atrapan o encapsulan las partculas coloidales (partculas de muy pequeo tamao), que por si mismas nunca lograran separarse del lquido que las contiene. En la prctica se emplean coagulantes muy diversos entre ellos tenemos: Sulfato de Aluminio Sulfato Ferroso Sulfato Frrico

Otros agentes que tambin se emplean para coagular y que se les llama auxiliares de la coagulacin son: la cal o hidrxido de calcio y el carbonato de sodio. Estos compuestos favorecen la coagulacin al ajustar el valor del pH a un valor ptimo para la formacin del polmero que atrapa las partculas o para incrementar la alcalinidad del agua y favorecer la aparicin del coagulo. La floculacin es un fenmeno, tambin de carcter fsico y qumico, que provoca la formacin de conglomerados de folculos o partculas a partir de los cogulos formados en el proceso de coagulacin. Los floculantes consisten de polmeros sintticos de muy alto peso molecular, que tienen una estructura morfolgica muy especial, que causa que los cogulos formados se adhieran a los ramales de estas molculas gigantes, por mecanismos de fuerzas de adhesin fsicas, as como por fuerzas de atraccin electrosttica y de otro tipo (fuerzas de London, de Van Der Waals, etc.). El resultado final de un proceso coagulacin/floculacin es: Coagulacin: la formacin de partculas de mayor tamao y peso especfico, a partir de material coloidal por un proceso de coagulacin. Floculacin: La formacin de partculas de mayor tamao y densidad, a partir de los cogulos producidos anteriormente que floculan por la accin de un agente qumico (Figura 1).

INFLUENTE
CANALETA COLECTORA DE AGUA CLARIFICADA

EFLUENTE

LODOS

Sedimentador circular con rastrillo central para coleccin de lodos En la prctica, la coagulacin se efecta agregando los reactivos necesarios en un recipiente provisto de una turbina de agitacin, que gira a alta velocidad, y que mezcla vigorosamente el o los reactivos y el agua a tratar. A continuacin y despus de la coagulacin, la floculacin se lleva a cabo en un tanque provisto de paletas que giran a baja velocidad, y promueven la interaccin y choques entre partculas para que se forme un

flculo de mayor tamao y densidad, que sea capaz de vencer la resistencia del fluido y provoque la separacin del slido del fluido. MECANISMO Y REACCIONES QUMICAS DE LA COAGULACIN Y FLOCULACIN: En la formacin de cogulos y flculos necesarios para separar la mayora de los slidos suspendidos del liquido sobrenadante, ocurren una serie de reacciones qumicas al agregar el coagulante que favorecen la formacin de partculas de mayor tamao que las partculas coloidales suspendidas. Cuando ocurre la reaccin de polimerizacin de los agentes coagulantes, estos atrapan las partculas coloidales y las integran a su estructura del coagulo formado. Algunas de las reacciones que ocurren con el coagulante son las siguientes. Con el sulfato de aluminio: Al2(SO4)3 + 6HCO3- 2Al(OH)3 + 6CO2 + 3SO42 (1) Con el sulfato ferroso el agua reacciona en una secuencia de procesos como los descritos en las siguientes reacciones:
2

FeSO4 + 2HCO3- Fe(HCO3)2 + SO4(2)

Fe(HCO3)2 + 2Ca(OH)2 Fe(OH)2 + 2CaCO3 +2H2O (3) H


+

Fe(OH)2 + H2O Fe(OH)3 + (4)

El hidrxido de aluminio y el hidrxido de fierro formados en las reacciones 1 y 4 anteriores, forman precipitados gelatinosos que contienen un gran numero de partculas coloidales suspendidas que quedan atrapados en su red de polimerizacion. En estas reacciones se hace evidente que la alcalinidad del agua en forma de carbonatos y bicarbonatos as como el pH, son decisivos para que se favorezcan las reacciones de hidrlisis del fierro y el aluminio. Las condiciones mas adecuadas para que ocurran las reacciones de polimerizacion no son predecibles ya que la composicin de las aguas que se mide con parmetros tales como; alcalinidad, pH, etc. es muy variable para diferentes tipos de agua, por lo

que las mejores condiciones para una muestra de agua especifica pueden ser muy diferentes para otra muestra de agua de diferente composicin. La floculacin que atrapa los cogulos formados y forma partculas de mayor tamao y peso, tambin depende de caractersticas del agua as como de la carga de las partculas. Si estas se encuentran cargadas positivamente o negativamente deber agregarse un floculante que neutralice las cargas. Si los cogulos no tienen carga se deben emplear floculantes no inicos. Para saber la combinacin y la dosis de coagulante y floculante que debe emplearse para tener mejores resultados en la separacin de slidos suspendidos debern efectuarse una serie de pruebas empricas cambiando dosis y reactivo y observando sus resultados. A estas pruebas se les llama pruebas de jarras las cuales se realizan en laboratorio, tal y como se describe en el apndice del texto. Los resultados de los experimentos se extrapolan a la planta operativa y con ellos se establecen las condiciones de operacin de la planta de tratamiento. LA COAGULACIN Y LA FLOCULACIN EN LA PRACTICA: Como ya se ha mencionado anteriormente, la coagulacin se efecta agregando los reactivos adecuados en la cantidad mas conveniente y mezclando estos con el agua en un flujo turbulento con intensa agitacin. Despus de efectuar la coagulacin, se favorece la formacin de flculos y esta se realiza en tanques o depsitos adaptados con mecanismos de agitacin de muy baja intensidad para favorecer la colisin y adherencia de partculas coaguladas, pero sin que la velocidad de agitacin sea suficientemente intensa para romper el floculo. El tiempo requerido para la coagulacin es mnimo y es suficiente una agitacin de 1-3 minutos. La floculacin toma mas tiempo y normalmente el tiempo de retencin en la unidad de floculacin es de 20 a 40 minutos. Despus del proceso coagulacin/floculacin el agua pasa al tanque sedimentador.

CANALETAS COLECTORAS CANALETA DE AGUA CLARIFICADA

ORIFICIOS DE DISTRIBUCIN

DISTRIBUIDOR DE AGUA

TAN FLO

EFLUENTE AGUA TRATADA

COLECTOR DE LODOS

Sedimentador de placas inclinadas de alta eficiencia. Tipos de sedimentadores: El equipo que se emplea para sedimentacin tiene ciertas variaciones, aunque todos tienen los mismos componentes bsicos. Como primera clasificacin los sedimentadores pueden ser de forma circular o de forma rectangular. Otra clasificacin es la manera en que se distribuye y colecta el agua en el sedimentador. Por ejemplo, en un sedimentador circular la alimentacin puede ser perifrica y la coleccin del

agua es en el centro del sedimentador o puede ser en forma invertida, esto es, la alimentacin es al centro y la coleccin del efluente es en la periferia (Figura 2). En un sedimentador cuadrado o rectangular, la alimentacin es en un extremo y la coleccin del efluente es en el extremo opuesto. En cualesquier situacin, al hacer llegar el influente al sedimentador, la tendencia en ste es hacer que el flujo de agua que llega, lo haga de una forma pausada y quieta para que no haya disturbancias en el seno del lquido donde se est efectuando la separacin.

Sedimentadores circular y rectangular con mecanismo de extraccin de lodos Coleccin del efluente: El agua que sale despus del proceso de separacin debe ser colectada para conducirla al siguiente paso de tratamiento. La coleccin no se hace en un solo punto, sino que se colecta en una serie de canaletas para generar el mnimo de disturbancias. Estas canaletas estn dispuestas en la parte

superior del sedimentador, distribuidas en forma conveniente de acuerdo a la forma y tipo del sedimentador (Figura 5). Extraccin de lodos: Los slidos que sedimentan deben ser extrados peridicamente. La manera en que se colectan y sacan del tanque sedimentador, puede ser por medio de un rastrillo. En un tanque circular ste rastrillo gira a bajas revoluciones y los lodos caen al centro del sedimentador donde se encuentra la tubera que conduce los lodos fuera de esta unidad. En un sedimentador cuadrado o rectangular la extraccin de lodos se puede hacer por medio de un rastrillo que "barre" los lodos y los conduce hacia una salida comn. Tambin, puede efectuarse la extraccin succionando dichos lodos con bombas especiales, que los depositan en conducciones provistas para este fin.

Sedimentador circular con alimentacin al centro y colector perifrico, en el cual se observan las canaletas o colectores que reciben el efluente de agua clarificada para enviarlo a la siguiente etapa de tratamiento. Sedimentador de plano inclinado: Recientemente se ha desarrollado un sedimentador especial, el cual es sumamente eficiente en la separacin del slido. En este sedimentador se encuentran dispuestos un cierto nmero de placas inclinadas que hacen mas eficiente la separacin. Este tipo de separador

slido/lquido es muy empleado en procesos industriales de tratamiento de aguas donde el volumen de agua a tratar no es muy grande, y como adems ocupa poco espacio comparado con un sedimentador convencional, tambin es muy adecuado cuando no se dispone de mucha rea para la construccin de la planta potabilizadora que requiere de un sedimentador. Clculo y diseo de sedimentadores: El parmetro de diseo mas importante para un tanque de sedimentacin es el rea del sedimentador. El tiempo de retencin y la longitud de las canaletas o colectores del efluente son tambin relevantes. Estos parmetros deben definirse a partir de pruebas de laboratorio para una muestra de agua en particular. En ausencia de datos experimentales y para aguas "estndar o promedio" los valores de diseo estn dentro del siguiente rango. SEDIMENTADOR PRIMARIO Tiempo de 1.5 a 2.5 horas Retencin: Relacin 800-1200 gal/ft2d (30-50 Gasto/Area: mt3/mt2d) 20,000 gal/ftd (250 Flujo en Canaletas: 3 mt /mtd) TANQUE RECTANGULAR: Rango Promedio 3.0-4.5 Profundidad: 3.5 mts. mts. 15-90 25-40 Longitud: mts. mts. 3-25 Ancho: 5-10 mts. mts. 0.6-1.2 0.9 Velocidad del Rastrillo: mts/m mts/mts TANQUE CIRCULAR: Rango Promedio 3.0-4.5 Profundidad: 3.5 mts. mts. 12-45 Dimetro: 3-60 mts. mts. 0.02Velocidad del Rastrillo: 0.03 rpm 0.05 rpm

Proceso de elaboracin del acero