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Naci en 1944 en Stolp (hoy, Slupsk), Alemania. Estudi sociologa, filosofa, psicologa y ciencia poltica en Friburgo y Munich.

Se doctor en 1972. Inici su actividad docente en Mnster (1979-1981), de donde pas a la Universidad de Bamberg (1981-1992) y, ya en 1992, accedi a la Universidad Ludwig-Maximilian de Munich como catedrtico de sociologa. Entre 1995 y 1998 imparti clases en la Universidad de Gales en Cardiff. Tambin es docente de la London School of Economics. Editor de la revista sociolgica Soziale Welt (desde 1980). Doctor 'honoris causa' por la Universidad de Jyvskyl, Finlandia. Ha pertenecido a la Comisin para el Futuro de los gobiernos alemanes de Baviera y Sajonia. Ha pertenecido al Instituto de Estudios avanzados de Berln, Wissenschaftskolleg (1990-191). Dirige el centro de investigacin sobre la modernizacin de la Universidad de Munich, que trabaja en colaboracin con otras instituciones acadmicas germanas (Sonderforschungsbereich). Sus opiniones sobre temas de actualidad se publican en el Frankfurter Allgemeine Zeitung y en la gran prensa internacional de referencia. Es autor, entre otros libros, de Risikogesellschaft. Auf dem Weg in eine andere Moderne (1986); Democracy Without Enemies (1998); World Risk Society (1999); What is Globalization? (1999); Individualization (con Elisabeth Beck-Gernsheim, 2000); Brave New World of Work (2000). Entre las obras traducidas a las lenguas espaola y portuguesa: Modernizao reflexiva. Poltica, tradio e esttica na ordem social moderna (con otros autores, UNESP, So Paulo, 1997; O que Globalizao: Equvocos do Globalismo Respostas Globalizao, Paz e Terra, So Paulo, 1999.La sociedad del riesgo. En camino hacia otra sociedad moderna, Paids, Barcelona, 1998; Qu es la globalizacin? Falacias del globalismo, respuestas de la globalizacin, Paids, Barcelona, 1998; La invencin de lo poltico. Para una teora de la modernizacin reflexiva, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1999; Hijos de la libertad (comp.), Fondo de Cultura Econmica, Mxico DF, 1999; La democracia y sus enemigos, Paids, Barcelona, 2000; Un nuevo mundo feliz. La precarizacin del trabajo en la era de la globalizacin, Paids, Barcelona, 2001; Sobre el terrorismo y la guerra, Paids, Barcelona, 2003 PENSAMIENTO Y EXPRESIN CIENTFICA Desde una posicin crtica, inspirada en los planteamientos prximos a los de Habermas, se enfrenta a las corrientes del postmodernismo en las que se diluye el pensamiento fuerte, la racionalidad misma y se produce un alejamiento del compromiso social. Beck defiende, junto a Giddens, un espacio para la sociologa reflexiva, para no abandonar el anlisis crtico frente a los problemas del tiempo presente. Beck se acerca a los problemas de la nueva sociedad, que no son los mismos que describa la sociologa de las sociedades precedentes, y encuentra el la complejidad de las relaciones, la desregulacin absoluta, la prevalencia del poder y decisin de las corporaciones, la inhibicin de los poderes polticos o su cooptacin por el poder econmico, una fuente de incertidumbre, inseguridad y riesgos. La sociedad postmoderna asume una carga de riesgo risikogesellschaft- en su propia identidad que encierra una grave contradiccin: el peligro de supervivencia de la especie. La rentabilidad del sistema corre el riesgo de la incertidumbre; no parte de la asuncin de la seguridad y de un escenario sostenible en trminos ecolgicos, sino que conoce que existen mrgenes de peligrosidad para la especie cuya cobertura no es, paradjicamente, prioritaria en un sistema guiado por la obtencin de beneficios y una representacin retrica de la racionalidad que oculta la racionalidad. Los medios de

comunicacin juegan aqu, como una extensin del poder y de control social, un papel determinante, en la escenificacin de los riesgos y la bsqueda de soluciones. El pensamiento de Beck est jalonado por las constantes de una sociedad sometida a fuertes riesgos, a procesos de individualizacin o sujecin individual de los comportamientos en la vida social y modernizacin, como escenario de las representaciones que significan los cambios. La retrica envolvente habla de seguridad, prevencin, control, pero la actualidad se traza con las noticias de las catstrofes ecolgicas, las crisis financieras, el terrorismo, las guerras preventivas. Beck distingue una primera modernizacin, que discurre a lo largo de la industrializacin y la creacin de la sociedad de masas, de una segunda modernizacin, propia de una sociedad que propende a la globalizacin y se inscribe en una etapa de cambio tecnolgico. En la era industrial, el ncleo familiar era la clula social, la matriz cultural y laboral, la estructura de socializacin primaria, la unidad econmica. Ese ncleo se rompe y la dinmica de las sociedades impregnadas por los valores mercantiles empujan hacia la individualizacin de las estructuras, hacia situaciones donde se acentan la incertidumbre del individuo en la sociedad del riesgo: trabajo precario, inestabilidad de las uniones matrimoniales, dificultades en la identificacin de los valores, y, como expresiones de la crisis individual, el escepticismo, la marginacin, el desarraigo. El individualismo aparece como un efecto esterilizador del neoliberalismo econmico, que no slo acta en el plano personal, sino que alcanza al conjunto de las instituciones en las que antes de proyectaba la dimensin cvica del individuo. Una esterilizacin, un vaco institucional, que se manifiesta en la crisis de los sindicatos, de los partidos, de los mecanismos de representacin y gestin pblicos. Muchas veces bajo la seduccin tecnolgica, bajo la presin de una forma de progreso que, los propios polticos que la padecen, la reclaman e impulsan como una tabla de salvacin que, paradjicamente, conduce a la crisis de representacin. Su idea del arte de la poltica, que Beck proyect, cerca de Anthony Giddens, bajo el enunciado propositivo de la tercera va, se basa en la necesidad no tanto de redactar nuevas normas como de adaptar stas a la realidad social, a las necesidades del momento, al patrimonio de la sociedad civil. Nuevos pactos sociales tendentes a contrarrestar el excesivo peso del mercado y sus efectos, aminorar los riesgos y ampliar el permetro social y cultural del individuo. Los procesos de comunicacin y el desarrollo de medios al servicio de la sociedad civil adquieren una importancia determinante en el cambio de mentalidad o resocializacin en la que debe fundarse el equilibrio y la disminucin de la incertidumbre. En una sociedad definida por los procesos de globalizacin, Beck distingue entre los vectores locales y globales, convencido de la necesidad de una cooperacin supranacional como instrumento de refuerzo del desarrollo y la estabilidad local. Frente a los valores del viejo Estado nacional, fuerte y jerarquizado, describe el Estado cosmopolita, autnomo ciertamente, pero plenamente abierto a la cooperacin y a una cohesin internacional que, manteniendo la diversidad, amortige las tensiones de las diferencias