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CAPITULO MILAGROS Puede un hombre de fines del siglo XX aceptar como un hecho verdico que Jesucristo aliment a varios

miles de personas con cinco panes y dos peces? Es razonable aceptar como un hecho literal que Jess naci realmente de una virgen sin participacin de varn, que literalmente camin por las aguas del Mar de Galilea y tambin que resucit a varias personas? Estas preguntas surgen con la presentacin de hechos milagrosos en las Sagradas Escrituras. Hasta el siglo XV muy pocos rechazaron los milagros, pero a partir de ese tiempo, y especialmente en los ltimos 250 aos, los ateos y librepensadores han rechazado la veracidad de tales episodios. A fines del segundo milenio se habla de una cultura poscristiana. Los adherentes a esta posicin dicen que los conceptos del mundo bblico respecto a los milagros son inaceptables para el hombre moderno. Afirman que el hombre ha llegado a su mayora de edad, que vivimos en inmundo cientfico y tecnolgico en el cual no hay lugar para los milagros. Ante esta posicin surgen preguntas sinceras en la mente del creyente. Puedo creen en los milagros que relata la Biblia como hechos verdicos sin sacrificar mi intelecto? Son posibles los milagros? Son vlidas las objeciones que se plantean contra los milagros? A. Qu ES UN MILAGRO? Es fundamental comenzar por saber claramente qu es un milagro. En el Nuevo Testamento los trminos maravilla (dynamis), prodigio (semeion) y seal (teras) se usan para designar los acontecimientos extraordinarios. El vocablo griego dynamis seala al poder divino que est siendo ejercido en el acontecimiento. Semeion indica el significado del acontecimiento, es decir, a la obra revelatoria del hecho. Teras apunta al carcter del fenmeno que llama la atencin. Basado en estas palabras. Vernon Grounds define al milagro como: Un fenmeno observable efectuado por el poder de Dios, una desviacin aguda del orden de la naturaleza, una desviacin calculada para producir una fe que produzca reverencia, es Dios que prorrumpe para respaldar a un agente que le revela.1 Por tanto un milagro es una accin sobrenatural, en la cual no hay ninguna posibilidad de explicacin naturalista. Un milagro es la accin de Dios en la historia de los hombres. En palabras de C.S. Lewis, un milagro es una interferencia en la naturaleza por un poder sobrenatural 2 Para los creyentes, a
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Vernon C. Grounds, Milagro en Teologa del Nuevo Testamento, Everett F. Harrison, ed. (Grand Rapids: T.E.L.L., 1985), p. 341 2 C. S. Lewis, Miracles: A Preliminary Discussion (London: Blesm 1947), p. 15

travs de la historia de la iglesia, los milagros han sido vistos no slo como expresiones extraordinarias de la gracia y el amor de Dios, sino tambin como seales que respaldan a la persona a travs de la cual se realiza el milagro. B. OBJECIONES A LOS MILAGROS Y LA RESPUESTA CRISTIANA A los que no creen en un Dios poderoso y activo en el mundo, les cuesta creer que puedan suceder milagros. Para ellos, lo que los cristianos llaman milagro es meramente al inexplicable porque el conocimiento y la experiencia del hombre estn limitados. Por otra parte, ciertos pensadores han formulado fuertes objeciones a la posibilidad de lo sobrenatural. Consideraremos algunas de ellas. 1. Los milagros son una violacin de las leyes naturales. En el siglo XVII el filsofo judo Benito Spinoza plante este argumento para negar la posibilidad de los milagros. David Hume, escptico escocs, lo desarroll. Razon as: Un milagro es una violacin de las leyes de la naturaleza pues contradice lo que la experiencia nos demuestra: que las leyes de la naturaleza estn establecidas, firmes e inalterables.3 Pero, realmente los milagros son violaciones a las leyes naturales? La verdad es que los milagros no son violaciones o transgresiones de las leyes naturales, porque estas leyes no son prescriptivas sino descriptivas. Es decir, las leyes de la naturaleza describen lo que ocurrir dado un conjunto de condiciones; cuando esas condiciones no se dan, la ley no se aplica. Cuando ocurre un milagro, las condiciones iniciales son diferentes debido a que la actividad especial de Dios es parte de esas condiciones. Por lo tanto, la ley no ha sido violada. Las palabras de Agustn de Hipona apoyan la misma idea: Un portento no sucede en contra de la naturaleza, sino contrario a lo que nosotros conocemos como naturaleza... Porque usamos el nombre de la naturaleza para el curso comn de la naturaleza; y cuando Dios hace algo contrario a esto, lo llamamos prodigio o milagro. Pero en contra de la ley suprema de la naturaleza, que est ms all del conocimiento de los impos y creyentes dbiles, Dios jams acta, no ms de lo que acta contra s mismo.4 Lo que dice Agustn es que un milagro no es un suceso contra la naturaleza sino algo contra lo que sabemos sobre la naturaleza, y debemos admitir que nuestro conocimiento es limitado. Obviamente puede haber leyes ms elevadas que son desconocidas para el hombre. De todos modos no debemos considerar que los milagros son interrupciones irracionales en el proceso de la naturaleza, sino slo intervenciones en las partes desconocidas de este proceso, es decir, no son violaciones completas de las leyes naturales.
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David Hume, Miracles citado en Classical and Contemporary Readings in the Philosophy of Religion, John Hick, ed. (Prentice Hall, Inc., 1964). P. 136 4 Ibb., p. 342

Por otra parte, si un milagro fuera una violacin de las leyes naturales, no tendra el Autor de estas leyes el derecho de suspenderlas en ciertas ocasiones para llevar a cabo los sublimes propsitos divinos? Quin es soberano, Dios o la naturaleza? A Hume y los que comparten sus ideas les gustara encasillar a Dios dentro de los lmites de sus conceptos. 2. La credibilidad de los testigos Esta es la segunda parte del argumento de David Hume en contra de la posibilidad de los milagros. Hume dice que los milagros en la historia han sido atestiguados por personas sin educacin ni sentido comn. Estas personas, siendo generalmente campesinos, tienden a exagerar y transformar en milagros los hechos naturales.5 Si el criterio de Hume fuera aceptado, la nica historia que podra haber sido escrita sera lo que provendra de los centros metropolitanos de Europa desde el siglo XV en adelante, ya que sta es la nica cultura que cae dentro de los rtulos intelectuales descritos por Hume. Pero, eran ignorantes los habitantes del mundo grecorromano? se puede considerar a los hebreos como personas sin criterio ni capaces de discernir lo verdadero de lo ficticio? 3. La irrepetibilidad de los milagros muestra su imposibilidad. Anthony Flew tomando ideas de Hume, desarroll este argumento que puede ser sintetizado de la siguiente forma: a) Los milagros son por naturaleza eventos particulares e irrepetibles. b) Las leyes cientficas por naturaleza describen eventos generales y repetibles. c) La evidencia para los eventos generales y repetibles es mucho ms grande que la evidencia para eventos particulares o irrepetibles. d) El cientfico nunca basa sus creencias en evidencias dbiles o poco serias. e) Por tanto, el cientfico no puede creer en milagros. El creyente est completamente de acuerdo con las dos primeras declaraciones, ya que si los milagros no fueran particulares e irrepetibles por mecanismos naturales, ellos dejaran de ser milagros. Tambin el creyente puede estar totalmente de acuerdo con la cuarta premisa, ya que ciertamente el cristiano tambin acepta la posicin basada sobre una fuerte y slida evidencia. Pero, qu de la tercera premisa? No es sta una presuposicin altamente naturalista? Adems, si los milagros pudieran ser probados en las mismas condiciones que los hechos naturales, continuaran siendo milagros para el naturalista?

Colin Brown, That you May Believe: Miracles and Faith Then and Now (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1985), pp. 20,21.

En la ltima instancia el problema radica en que el naturalista cree que todos los eventos son causados por leyes naturales como en un sistema cerrado, y en este sistema no hay lugar para Dios ni para los milagros. Pero el testa cree en la existencia de un ser supremo y por ende los milagros son la lgica consecuencia de esa existencia divina. 6 Adems, hoy hemos arribado a una etapa en el desarrollo de la ciencia cuando la idea de un universo cerrado ya no satisface. El universo est probando que es demasiado complejo para ser explicado en trminos tan sencillos. Por tanto, el verdadero cientfico no niega la posibilidad de los milagros. En palabras de J. Jouncey: El cientfico no puede, y de hecho no afirma que los milagros son increbles meramente porque no los puede situar dentro de su mundo7 4. La naturaleza del mtodo cientfico elimina los milagros. Este argumento ha sido desarrollado de la siguiente manera: a) La ciencia asume que todos los eventos son naturalmente explicables. b) Si todos los eventos son cientficamente explicables, entonces no hay eventos sobrenaturales. c) Luego, la ciencia elimina los milagros. Bsicamente esta forma de argumentar es una expresin del ms puro naturalismo. La cuestin es, todo cientfico es un naturalista? La ciencia debe asumir el naturalismo? Es el parecer de muchos cientficos que es ms cientfico reconocer los lmites de la ciencia. La metodologa cientfica como tal no puede hacer declaraciones metafsicas. Decir que un milagro no tiene una explicacin natural no equivale a decir que tal evento no puede ser verdico. Tal vez lo ms sano en estos casos para el cientfico sera reconocer que hay leyes que desconoce.8 5. La escasa probabilidad de que ocurra un milagro. Este argumento tambin pertenece a David Hume. Bsicamente puede resumirse as: a) Las leyes de la naturaleza estn construidas sobre un algo grado de probabilidades; b) Un milagro por definicin (como una excepcin) est basado sobre un escassimo grado de probabilidad. c) Dado que el hombre inteligente debe basar sus creencias sobre los ms altos grados de probabilidad; d) Por tanto, el hombre inteligente no puede creer en milagros.
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Norman Geisler, Christian Apologetics (Grand Rapids: Baker Book House, 1976), pp. 267-69. J. Jouncey, La ciencia retorna a Dios (El Paso: Editorial Mundo Hispano, 1978), p. 35. 8 Bernard Ramm, Protestant Christian Evidences (Chicago: Moody Press, 1953), pp. 146-49

El argumento de Hume presupone que la posibilidad de que ocurra un evento se debe determinar por la frecuencia con que ocurre. Sin embargo, esta posicin fracasa por el hecho de que en la historia humana hay muchas situaciones y eventos que se dan en forma nica e irrepetible. Por ejemplo, si se piensa en la colisin de un planeta y un cometa, cada cunto tiempo ocurre? El que tal hecho no ocurra frecuentemente significa que nunca pudo haber ocurrido, ni nunca podra acontecer? Del mismo modo el creyente reconoce que los milagros no ocurren frecuentemente (por eso se llaman milagros), pero esto no significa que nunca hayan ocurrido, o que no puedan suceder en el futuro. 6. Los milagros son incompatibles con la naturaleza y los propsitos de Dios. Este argumento viene de telogos destas, los cuales sostienen que dado que Dios es omnisciente y es el principio creador y sustentador de todas las cosas, adems siento inmutable por excelencia, luego su inmutabilidad misma chocara con una intervencin eventual en el orden de la naturaleza. Esta objecin, fundada en el carcter de Dios, proviene de la incomprensin de su existencia como un ser viviente y personal. Su inmutabilidad no es la de una fuerza impersonal sino la fidelidad de una persona. Su voluntad soberana cre criaturas responsables con quienes l se relaciona fielmente. CONCLUSION Despus de haber respondido a algunas de las principales objeciones que se levantan contra los milagros, parece razonable inferir que al aceptar la existencia de un Dios soberano, todopoderoso y que se preocupa por su creacin y sus criaturas, luego no vemos ninguna razn que impida la realizacin de milagros. Como vemos, la credibilidad de los milagros tiene una slida base intelectual, pero va a depender mucho de la visin del mundo que tenga el individuo. Si se acepta un mundo natural como un criterio cerrado, entonces no habr lugar para los milagros, pero si se entiende el mundo como la creacin del Dios todopoderoso, el cual est abierto a su accin, luego los milagros son absolutamente posibles. Finalmente, el hecho de que suceden milagros hoy en da, es evidencia decisiva de la realidad.