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Revolucin Industrial

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INTRODUCCIN
Revolucin Industrial, proceso de evolucin que conduce a una sociedad desde una economa agrcola tradicional hasta otra caracterizada por procesos de produccin mecanizados para fabricar bienes a gran escala. Este proceso se produce en distintas pocas dependiendo de cada pas. Para los historiadores, el trmino Revolucin Industrial es utilizado exclusivamente para comentar los cambios producidos en Inglaterra desde finales del siglo XVIII; para referirse a su expansin hacia otros pases se refieren a la industrializacin o desarrollo industrial de los mismos. Algunos autores para referirse al desarrollo capitalista en el ltimo tercio del siglo XX, con nuevas organizaciones empresariales (trusts, holdings, crteles), nuevas fuentes energticas (electricidad, petrleo) y nuevos sistemas de financiacin hablan de Segunda Revolucin Industrial.

LA EXPERIENCIA BRITNICA

La primera Revolucin Industrial tuvo lugar en Reino Unido a finales del siglo XVIII; supuso una profunda transformacin en la economa y sociedad britnicas. Los cambios ms inmediatos se produjeron en los procesos de produccin: qu, cmo y dnde se produca. El trabajo se traslad de la fabricacin de productos primarios a la de bienes manufacturados y servicios. El nmero de productos manufacturados creci de forma espectacular gracias al aumento de la eficacia tcnica. En parte, el crecimiento de la productividad se produjo por la aplicacin sistemtica de nuevos conocimientos tecnolgicos y gracias a una mayor experiencia productiva, que tambin favoreci la creacin de grandes empresas en unas reas geogrficas reducidas. As, la Revolucin Industrial tuvo como consecuencia una mayor urbanizacin y, por tanto, procesos migratorios desde las zonas rurales a las zonas urbanas. Se puede afirmar que los cambios ms importantes afectaron a la organizacin del proceso productivo. Las fbricas aumentaron en tamao y modificaron su estructura organizativa. En general, la produccin empez a realizarse en grandes empresas o fbricas en vez de pequeos talleres domsticos y artesanales, y aument la especializacin laboral. Su desarrollo dependa de una utilizacin intensiva del capital y de las fbricas y maquinarias destinadas a aumentar la eficiencia productiva. La aparicin de nuevas mquinas y herramientas de trabajo especializadas permiti que los trabajadores produjeran ms bienes que antes y que la experiencia adquirida utilizando una mquina o herramienta aumentara la productividad y la tendencia hacia una mayor especializacin en un proceso acumulativo. La mayor especializacin y la aplicacin de bienes de capital a la produccin industrial cre nuevas clases sociales en funcin de quien contratara y tuviera la propiedad sobre los medios de produccin. Los individuos propietarios de los medios de produccin en los que invertan capital propio se denominaron empresarios. Cuando invierten capital en una empresa sin participar directamente en ella se denominan capitalistas. Como la Revolucin Industrial se produjo por primera vez en Gran Bretaa, este pas se convirti durante mucho tiempo en el primer productor de bienes industriales del mundo. Durante gran parte del siglo XVIII Londres fue el centro de una compleja red comercial internacional que constitua la

base de un creciente comercio exportador fomentado por la industrializacin. Los mercados de exportacin proporcionaban una salida para los productos textiles y de otras industrias (como la siderurgia), cuya produccin aumentaba rpidamente gracias a la aplicacin de nuevas tecnologas. Los datos disponibles sugieren que la tasa de crecimiento de las exportaciones britnicas se incrementaron de forma considerable a partir de la dcada de 1780. La orientacin exportadora y el aumento de la actividad comercial favorecieron an ms el desarrollo de la economa: los ingresos derivados de las exportaciones permitan a los productores britnicos importar materias primas para crear productos industriales; los comerciantes que exportaban bienes adquirieron una importante experiencia que favoreci el crecimiento del comercio interior. Los beneficios generados por ese desarrollo comercial fueron invertidos en nuevas empresas, principalmente en mejora de la tecnologa y de la maquinaria, aumentando de nuevo la productividad, favoreciendo la dinmica del proceso.

LA EXPANSIN DEL PROCESO INDUSTRIALIZADOR

Gran Bretaa no fue el nico pas que experiment una Revolucin Industrial. Los intentos de fechar ese desarrollo industrial en otros pases estn sujetos a fuertes controversias. No obstante, los estudiosos parecen estar de acuerdo en que Francia, Blgica, Alemania y Estados Unidos experimentaron procesos parecidos a mediados del siglo XIX; en Suecia y Japn se produjo a finales del siglo; en Rusia y en Canad a principios del siglo XX; en algunos pases de Latinoamrica, Oriente Prximo, Asia central y meridional y parte de frica a mediados del siglo XX. Cada proceso de industrializacin tiene caractersticas distintas en funcin del pas y la poca. Al principio, la industria britnica no tena competidores. Cuando se empezaron a industrializar otros pases tuvieron que enfrentarse a la ventaja acumulada por Gran Bretaa, pero tambin pudieron aprovecharse de su experiencia. En cada caso, el xito del proceso industrializador dependa del desarrollo de nuevos mtodos de produccin, pero tambin de la modificacin de las tcnicas utilizadas para adaptarlas a las condiciones imperantes en cada pas y de la propia legislacin vigente, que favoreciera la implantacin de maquinaria barata gracias a una disminucin de los aranceles, lo que, en ocasiones, podra perjudicar a otros sectores sociales, como los campesinos, que vean cmo sus productos deban competir con otros ms baratos. Aunque la intervencin pblica para favorecer la industrializacin fue importante en el caso britnico, el papel del Estado fue mucho mayor en el caso alemn, ruso, japons y en casi todos los pases industrializados durante el siglo XX. Por definicin, la industrializacin aumenta la renta per cpita nacional. Tambin implica cambios en la distribucin de la misma, en las condiciones de vida y laborales y en los valores sociales. La Revolucin Industrial supuso, al principio, una reduccin del poder adquisitivo de los trabajadores y una prdida de calidad en su nivel de vida. Ms tarde, se tradujo en un aumento de la calidad de vida de toda la poblacin del pas industrializado. Estos aspectos siguen siendo objeto de importantes trabajos de investigacin. Biblioteca de Consulta Microsoft Encarta 2005. 1993-2004 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Mquina de Newcomen Entre 1705 y 1725, el inventor Thomas Newcomen desarroll una mquina de vapor que bombeaba agua. Este ingenio qued obsoleto a finales de ese mismo siglo por la mquina de vapor de James Watt. Corbis

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Divisin del trabajo en la industria La divisin del trabajo es un principio bsico de la industrializacin. En la divisin de trabajo, cada trabajador es asignado a un cometido diferente, o fase, en el proceso de fabricacin, y como resultado, la produccin total aumenta. Como muestra la ilustracin, si una persona realiza las cinco fases en la fabricacin de un producto puede hacer una unidad al da. Cinco trabajadores, cada uno especializado en una de las cinco fases, pueden hacer 10 unidades en el mismo tiempo. Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

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Industrializacin en Francia A medida que la Revolucin Industrial se extendi en Francia durante la primera mitad del siglo XIX, las fbricas y dems instalaciones manufactureras se multiplicaron por todo el pas. En 1850 la produccin de hierro era ya la principal industria pesada francesa, y las fundiciones como la que aparece en la imagen eran cada vez ms comunes. Bridgeman Art Library, London/New York/Museo de Orsay. Pars, Francia/Reunion des Musees Nationaux

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Antigua planta industrial Cuando la Revolucin Industrial se extendi en Estados Unidos aparecieron plantas como esta factora textil. La produccin de bienes para la exportacin y la reduccin de la importacin de manufacturas convirtieron a Estados Unidos en la mayor potencia industrial del mundo a finales del siglo XIX. Hulton Deutsch

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