Está en la página 1de 5

RELACIONES INTERPERSONALES

Segn McGrath (1984) para que un grupo sea tal debe existir conciencia mutua entre los miembros, debe haber potencialmente interaccin entre cada uno de ellos. Para que se cumpla lo anterior los grupos requieren ser relativamente pequeos y contar con cierto grado de organizacin o estructura. Las relaciones entre los miembros, fcilmente con el tiempo, forman la historia del grupo. Desde la perspectiva psicosocial, el estudio de las relaciones intergrupales supone analizar las relaciones que establecen las personas entre s. Comportamiento intergrupal (Sherif, 1966) aquel que se da siempre que los individuos que pertenecen a un grupo interactan colectiva o individualmente con otro grupo o con sus miembros en trminos de su identificacin de grupo. Es decir, aquel que se da cada vez que uno trata a, o es tratado por, otras personas en virtud de su pertenencia a un grupo o categora social. La psicologa social de las relaciones intergrupales es el rea de la psicologa que estudia las causas y consecuencias de las acciones y percepciones que tienen los individuos sobre s mismos y los otros, en tanto miembros de diferentes grupos sociales . Estudia las similitudes y uniformidades en los patrones comportamentales que emergen de la percepcin del s mismo y de los otros en trminos de su adscripcin a un grupo social. Desde esta perspectiva, un grupo social es entendido como una representacin cognitiva del s mismo y de los otros en tanto miembros de una misma categora social. Un grupo social es, entonces, un grupo de personas que se clasifican a s mismas como miembros de la misma categora, se identifican con esta categora y estn dispuestas a actuar de acuerdo a las normas de tal categora. Esta categorizacin se define sobre la base de creencias religiosas, ubicacin geogrfica, orgenes tnicos, raza, gnero, nacionalidad, estatus socioeconmico, estatus legal, edad u otras caractersticas relevantes. ESTEREOTIPOS El trmino estereotiposfue introducido por primera vez en la literatura en 1922 por Lippmann comolas imgenes en nuestras cabezas de los grupos sociales. Desde entonces, los estereotipos son comnmente definidos como las creencias consensuales sobre los atributos (caractersticas de personalidad, conductas o valores) de un grupo social y sus miembros. Allport (1954) define estereotipo como una creencia compartida, exagerada acerca de las costumbres y atributos de un determinado grupo o categora social, en funcin de la cual se justifica o racionaliza nuestra conducta en relacin a dicha categora . La generacin de estereotipos obedece a la necesidad o deseo de tener una opinin en la experiencia propia y suficiente de la que extraer un conocimiento directo, por economa mental. Las opiniones se forman sobre los que otras personas dicen. Los estereotipos, positivos o negativos, juegan un papel primordial en nuestras relaciones sociales y personales con desconocidos al ayudarnos a adjudicarle a los otros un papel o comportamiento determinados en funcin de su adscripcin a un grupo, sin tener en consideracin los aspectos personales. Es el componente cognitivo de una actitud particular. Estereotipia se refiere al uso de los estereotipos para realizar inferencias, juicios, predicciones o conductas. Proceso cognoscitivo de atribuir ciertas caractersticas a las personas sobre la base de su pertenencia a tales categoras. Autores como Katz y Braly o Adorno conceptuaban los estereotipos como sobregeneralizaciones rgidas, errneas y/o patolgicas acerca de los atributos de los grupos sociales y sus miembros . Otros autores, en cambio, resaltan el hecho de que algunos estereotipos no necesariamente son errneos y tienenun grano de verdadal menos en la medida de su validez consensual. Por otra parte, los modelos cognitivos rechazan la idea de que los estereotipos son impresiones fijas y rgidas. En contraposicin de la visin patolgica de los estereotipos, otros asumen que los estereotipos surgen de procesos cognitivos normalesy naturales como los procesos de categorizacin. No son neutrales; los estereotipos sobre los exogrupos y las minoras tienden a tener ms connotaciones negativas que los estereotipos sobre los endogrupos y las mayoras. Los resultados muestran que estas atribuciones estn estrechamente ligadas con las formas socialmente permitidas de interaccin con los miembros de los grupos sociales , evidenciando que los estereotipos, an los positivos, definen los lugares de los grupos en la jerarqua social y permiten la legitimacin de las relaciones de poder entre los grupos. PREJUICIO La mayora de las definiciones de prejuicio lo conciben como pensamientos, conductas o afectos negativos hacia ciertos grupos y sus integrantes. Se trata de una definicin ms amplia que la de estereotipo, pues no solo incluye a las creencias o pensamientos que se tienen sobre los inmigrantes sino tambin a los afectos y conductas hacia ellos . Actualmente tambin se seala que el prejuicio es una ideologa que justifica la desigualdad entre los grupos, y esto se consigue no solo con una imagen negativa de otros grupos, sino a

veces transmitiendo una imagen positiva de ellos, aunque limitada a ciertas dimensiones (e.g., los miembros de ciertos grupos pueden ser vistos como espontneos, afables, divertidos, y aunque esto sea positivo, puede estar favoreciendo el mantenimiento de este grupo en una situacin de inferioridad). Una de las definiciones de prejuicio ms influyentes en la actualidad es la propuesta por Brown (1995), quien se refiere al prejuicio como la tendencia a poseer actitudes sociales o creencias cognitivas derogatorias, expresar afecto negativo o presentar conductas discriminatorias u hostiles hacia miembros de un grupo debido a su pertenencia a ese grupo en particular. Una de las discusiones ms relevantes en los ltimos 20 aos de investigacin en prejuicio est ligada a los cambios histricos en las formas de expresin de actitudes derogatorias. Desde la dcada de 1980 ha disminuido la expresin de hostilidad hacia las minoras tnicas (como respuesta a los cambios en las normas socioculturales que sancionan la expresin de formas tradicionales de prejuicio), entonces ahora se expresa en formas ms sutiles y complejas, difciles de detectar con instrumentos tradicionales de medicin de prejuicios. Pettigrew y Meertens (1995), el prejuicio directo apunta a un rechazo de las minoras tnicas sobre la base de un sistema de creencias abiertamente racista; mientras que el prejuicio sutil ms bien se nutre de una exageracin de las diferencias culturales, la defensa de valores tradicionales y la negacin de emociones positivas hacia las minoras. DISCRIMINACIN La discriminacin o exclusin, en trminos macrosociales, hace referencia a un complejo sistema de relaciones entre los grupos sociales que produce y reproduce desigualdades en el acceso a recursos como salud, ingreso econmico, educacin, propiedad, etc. (Giddens, 1993). Ms especficamente, se define como negar o denegar el acceso a oportunidades (de empleo, salud, educacin, vivienda, etc.) a un grupo social y sus miembros. En este nivel de anlisis, la discriminacin hace referencia a las instituciones, normas y prcticas sociales responsables de que se perpete y legitime la exclusin o vulnerabilizacin de ciertos miembros de la sociedad en virtud de su pertenencia a una determinada categora social. En un sentido psicolgico ms restringido , la discriminacin es entendida como la dimensin conductual de prejuicio . En este nivel intermedio de anlisis, la discriminacin (conductual) se refiere al tratamiento diferencial (por lo general injusto) del que es objeto una persona en sus interacciones cotidianas por el simple hecho de pertenecer a la categora social a la que pertenece. Desde la perspectiva del actor, conductas que tienden a limitar o negar la igualdad en el trato a ciertos individuos o grupos sociales (Allport, 1954). RACISMO Y XENOFOBIA Xenofobia: forma de rechazo e intolerancia de toda identidad cultural ajena por el simple hecho de ser diferente a la de otro grupo de civilizacin. La xenofobia es el miedo al riesgo de la mezcla. Rechazo y/o discriminacin del que viene de fuera del grupo de pertenencia (esencialmente del grupo de pertenencia nacional o nacin). Una de las formas ms frecuentes de xenofobia es aquella que se hace en funcin de la raza, y le llamamos racismo . Todo racismo entraa xenofobia, pero no a la inversa. El racismo es ante todo un sistema de dominacin (Van Dijk). Racismo, teora fundamentada en el prejuicio segn el cual hay razas humanas que presentan diferencias biolgicas que justifican relaciones de dominio entre ellas, as como comportamientos de rechazo o agresin. DETERMINANTES MOTIVACIONALES DE LA HOSTILIDAD INTERGRUPAL En el micronivel de anlisis, las principales variables motivacionales estudiadas por la psicologa de las relaciones intergrupales estn relacionadas con a) las caractersticas de personalidad de los individuos, b) sus sentimientos de frustracin y deprivacin y c) los procesos de comparacin social motivados por las necesidades psicolgicas de justicia, control, conocimiento, autoafirmacin y pertenencia. Teora de la personalidad autoritaria (TPA, Adorno, 1950). El conflicto bsico motivacional que subyace a la personalidad autoritaria emerge de patrones de socializacin punitivos, en los cuales los impulsos socialmente inaceptables son reprimidos de una manera particularmente severa y controladora resultando en individuos igualmente controladores, punitivos y opresivos. Un individuo autoritario se caracteriza por ser convencional: ver el mundo (literalmente) en blanco y negro, expresar sentimientos agresivos en contra de chivos1 expiatorios (ej. homosexuales) y ser sumiso frente al

Berkowitz (1962) Teora del Chivo expiatorio. Dollard y colaboradores (1939) mantienen que la frustracin es condicin necesaria y suficiente para que se d el comportamiento agresivo. Cuando este no puede proyectarse en la causa que lo provoca, entonces se desplaza a
1

liderazgo de figuras de autoridad (iglesia, gobierno). Entonces son propensos a apoyar sistemas de creencias estereotpicos, expresar evaluaciones y sentimientos derogatorios en contra de minoras y presentar conductas discriminatorias. Teora del aprendizaje social (Bandura): sugiere que una persona o grupo actan de modo agresivo en una situacin determinada en funcin de diversos factores como la experiencia, la consolidacin (recompensa) asociada con la agresividad y otras variables que determinan las percepciones y pensamientos de los miembros del grupo con respecto a lo apropiado y los potenciales efectos de dicho comportamiento. Esta teora contempla que estos factores son susceptibles de sufrir cambios. Teora de la deprivacin relativa (TDR) Stoufer, 1949, Crosby, 1976 y Berstein y Crosby, 1980, enfatizan en la insatisfaccin personal como un factor determinante de la hostilidad intergrupal. La deprivacin es concebida como el sentimiento de que uno ha sido injustamente privado de un bien u objeto que se merece. La deprivacin es relativa no slo en el sentido de que muchas veces no corresponde a criterios objetivos de carencia, sino tambin en el sentido de que es el producto de discrepancias negativas en los procesos de comparacin social. En este sentido, la literatura distingue entre deprivacin relativa individual (o egosta) y la deprivacin relativa colectiva (o fraternal); sta ltima es predictora de actitudes negativas hacia las minoras tnicas. Teora de la identidad social (TIS) de Tajfel y Turner (1979). Aqu, la necesidad de reduccin de la incertidumbre y particularmente la necesidad de autoafirmacin a travs de los grupos sociales de pertenencia, son los motivos centrales que guan la conducta intergrupal. De acuerdo a la TIS, los seres humanos estamos motivados a mantener y proyectar un s-mismo coherente y positivo. Esto lo logramos en buena medida a travs de los colectivos a los que pertenecemos. Al igual que en la TRD, en la TIS se parte del supuesto de que la va primordial para obtener la informacin y evaluacin de nuestros grupos (y por ende de nuestra identidad social) es la comparacin del propio grupo con otros grupos sociales relevantes. El argumento central de la TIS es que las discrepancias negativas en estos procesos de comparacin social resultan en identidades sociales insatisfactorias, las que a su vez activan la necesidad de maximizar la diferenciacin positiva (es decir, evaluar el endogrupo ms positivamente que el exogrupo). Estas necesidades son ms fuertes en aquellos individuos particularmente identificados con su grupo de referencia, precisamente porque son los ms necesitados de autoafirmacin a travs de sus categoras sociales. Teora del conflicto realista de grupo (Campbell) : su principal punto de partida era que las actitudes y conductas intergrupales reflejaban los intereses grupales. Cuando estos son incompatibles, un grupo gana u obtiene beneficios a expensas del otro grupo, la respuesta, en trminos psicosociales, tiene muchas probabilidades para que sea negativa : prejuicios, conducta hostil. Cuando los objetivos son compatibles o complementarios, la reaccin es positiva: tolerancia, amistad, confianza, etc.

MECANISMOS COGNITIVOS La TIS postula que los individuos tendemos a formar grupos o categoras con el fin de organizar la informacin del medio social que nos rodea2. Esta simple categorizacin tiene importantes efectos en los procesos de percepcin social debido a la tendencia humana de sobreestimar las diferencias entre las categoras (ej. los bolivianos son muy diferentes a los peruanos) y a subestimar las diferencias dentro de las categoras (ej. todos los mexicanos son iguales). Estos efectos tienen un carcter evaluativo (ej. los bolivianos son ms trabajadores que los peruanos) y son particularmente marcados cuando los sujetos pertenecen a una de las categoras (ej. nosotros somos simplemente mejores que ellos). Desarrollos posteriores de la TIS, formalizados en la teora de la autocategorizacin (TAC) de Turner y colaboradores (1987), especifican los mecanismos de formacin y activacin de estos procesos. Segn la TAC la activacin de las categorizaciones sociales depende de a) las motivaciones del sujeto, sus experiencias pasadas y sus intenciones presentes; b) las caractersticas del estmulo en relacin con el contexto en que aparece; y c) las caractersticas percibidas de las relaciones intergrupales (Turner, et al., 1987). En general, pero particularmente en las situaciones en que el s-mismo est involucrado en la categorizacin, los individuos tienden a actuar ms favorablemente ante miembros del endogrupo que miembros del exogrupo, tienden a evaluar a los miembros del endogrupo ms positivamente que a los miembros del exogrupo y asocian a los primeros caractersticas personales y fsicas ms positivas que a ltimos. Los datos sugieren adems que estos efectos de categorizacin interactan con las normas socioculturales: miembros de grupos sociales estigmatizados (ej. minoras) son categorizados ms rpidamente que miembros de grupos sociales privilegiados (Fiske, 2000).

otros blancos (chivos expiatorios), a otros grupos considerados diferentes y ms dbiles que el propio grupo. En momentos de crisis, estos desplazamientos se manifiestan ms intensos y virulentos. 2 Atajos es el procesamiento de la informacin.

La categorizacin social est tambin vinculada a un fenmeno intergrupal ampliamente estudiado la homogeneidad del exogrupo. De nuevo, la tendencia a percibir a los exogrupos como colectivos ms homogneos que el endogrupo no responde solamente a la formacin de esquemas, depende tambin de las normas sociales y las relaciones concretas entre los grupos . La investigacin en relaciones intertnicas muestra, por ejemplo, que los miembros de las mayoras tienden a percibir a las minoras como ms homogneas que sus propios grupos (Lorenzi-Cioldi, 1998), y lo qu es ms, los miembros de las minoras tienden a compartir sta percepcin , cuando las dimensiones de comparacin resultan importantes para mantener los aspectos distintivos de su identidad cultural (Simon, 1992). Otro fenmeno es la correlacin ilusoria hace referencia a la tendencia de los individuos a sobreestimar la correlacin entre estmulos infrecuentes y distintivos (Chapman & Chapman, 1967). En otras palabras, la co-ocurrencia de dos eventos, uno infrecuente y el otro raro o distintivo, atrapa nuestra atencin de tal manera que tendemos a pensar que ambos eventos van juntos. Evidentemente, este sesgo perceptual, por s slo, no es responsable de la hostilidad intergrupal, pero cuando interacta con las normas sociales y las relaciones concretas e histricas de los grupos, entonces se ha visto implicado en la formacin de los estereotipos negativos (Hamilton, 1981). La asociacin estereotpica entre migrantes peruanos y delincuencia; en nuestro pas hay ms delincuentes bolivianos que peruanos, sin embargo, al ser las conductas delictivas infrecuentes y al ser los peruanos distintivos, las personas tendemos a asociar, ms all de la correlacin real, a los peruanos con la delincuencia. Ilusin reforzada por medios de comunicacin. Finalmente, los procesos de atribucin causal vinculadas al famoso error de atribucin ltimo propuesto por Pettigrew (1979) estn estrechamente vinculadas a la categorizacin social, las caractersticas de los estmulos, el conocimiento previo, las normas culturales y las condiciones concretas de relacin entre los grupos. Aplicando el error fundamental de atribucin a las relaciones intergrupales, Pettigrew (1979) define el error de atribucin ltimo como la tendencia a atribuir las acciones negativas a causas internas (rasgos estables o disposiciones) cuando la conducta es realizada por miembros del exogrupo y a causas externas (factores situacionales) cuando la conducta es efectuada por miembros del endogrupo. ARMONA INTERGRUPAL: CONDICIONES Y MECANISMOS La investigacin ha producido a la vez un importante cmulo de informacin sobre las variables situacionales y los mecanismos psicolgicos que posibilitan el desarrollo de actitudes intertnicas positivas y solidarias. La teora del contacto intergrupal (TCI) propuesta por G. Allport (1954) es quiz el modelo ms influyente en esta lnea de trabajo. La TCI postula que bajo ciertas condiciones el contacto intergrupal puede contribuir a reducir la hostilidad intergrupal . Lgicamente, reunir a personas de distintas categoras sociales en un mismo lugar no va disminuir per se la hostilidad. Para ello son necesarias condiciones que posibiliten un cambio en la categorizacin social. Tambin es lgico que existan mltiples factores situacionales que determinan los resultados de la interaccin, dentro de ellos la frecuencia, la calidad, la variedad, los mbitos y la atmsfera que rodea el contacto, as como los roles, el estatus y las caractersticas de los participantes en la interaccin. Sin embargo, G. Allport (1954) identificaba cuatro condiciones necesarias para la estructuracin de un contacto intergrupal ptimo, estas son a) la igualdad de estatus de los participantes en la interaccin; b) la consecucin de objetivos comunes; c) la cooperacin intergrupal; y d) el apoyo institucional (en forma de normas, sanciones y regulaciones que faciliten el contacto ptimo) . Desarrollos posteriores de la teora incluyen una quinta condicin necesaria denominada potencial de amistad(Pettigrew, 1998). De acuerdo con la TCI una situacin intergrupal que cumpla con estas condiciones proporciona informacin contraestereotpica sobre los miembros de los grupos en la medida en que estos comparten el mismo estatus. De esta manera se permite a la vez la interdependencia positiva, ya que los participantes de la interaccin se necesitan mutuamente para alcanzar los objetivos deseados. Finalmente una situacin intergrupal ptima facilita el desarrollo de relaciones ntimas, permite el descubrimiento de similitudes, y por ende, la atraccin interpersonal y el consecuente afecto positivo mutuo (Cook, 1978; Gaertner, Dovidio & Bachman, 1996; Pettigrew, 1998; Sherif, 1979). Cmo se logra que las actitudes positivas desarrolladas en una situacin de contacto ptimo interpersonal se generalicen ms all de la interaccin dada? Al parecer, las condiciones anteriormente descritas son necesarias pero no suficientes para que los efectos positivos del contacto trasciendan la situacin de contacto intergrupal ptima. De la investigacin surgen tres modelos diferentes para explicar la capacidad generalizadora del contacto ptimo : parten de la misma premisa: los efectos positivos del contacto estn mediados por cambios en las representaciones cognitivas de los individuos sobre el endogrupo, el exogrupo y sus relaciones. 1. El modelo de la personalizacin (Brewer y Miller, 1984) se basa en el supuesto de que los efectos positivos del contacto estn mediados por un proceso de decategorizacin. Segn este modelo una situacin ptima de contacto activa cambios en la percepcin de los miembros de los grupos, porque en esta situacin se pone de relieve la informacin personalizada sobre los otros independientemente de la categora social a la que pertenecen. El contacto reduce el antagonismo intergrupal ya que promueve la interaccin entre individuos nicos y no entre miembros de grupos sociales. Asimismo, se asume que a travs del uso frecuente de

2.

3.

informacin personalizada los participantes de la interaccin aprenden a actuar y reaccionar ms como individuos y menos como miembros de grupo en diferentes situaciones, lo que explica la generalizacin de los efectos positivos del contacto. Por su parte, el modelo de la identidad social distintiva (Hewstone y Brown, 1986) supone que los efectos positivos del contacto estn mediados por la subcategorizacin. Segn este modelo, la situacin de contacto reduce la hostilidad intergrupal precisamente porque facilita la diferenciacin mutua en el marco de un contexto interdependiente de cooperacin. Contrario al modelo de la personalizacin, este modelo indica que los intentos de eliminar la delimitacin psicolgica entre el endogrupo y exogrupo podran movilizar mecanismos para restaurar la diferenciacin positiva, con las consecuentes manifestaciones que se observan cuando la identidad grupal se ve amenazada. Este modelo supone que los beneficios del contacto recaen precisamente en el mantenimiento de las respectivas identidades grupales de los interlocutores en el marco de una situacin interactiva ptima. Si esto se logra es ms probable que el cambio positivo observado en la situacin de contacto se transfiera a otros miembros del exogrupo, precisamente porque los participantes de la interaccin fueron percibidos como miembros tpicos del exogrupo. Finalmente, el modelo de la identidad social comn (Gaertner, Dovidio y Bachman, 1996) supone que los efectos positivos del contacto estn mediados por la recategorizacin. De acuerdo con este modelo, la situacin de contacto ptimo reduce la hostilidad porque introduce una identidad social ms amplia que incluye las identidades sociales particulares de los participantes de la interaccin (como cuando costarricensesy guatemaltecos devienen en centroamericanos). La induccin de una supraidentidad socialhace posible la generalizacin de los efectos positivos del contacto porque la nueva representacin del endogrupo permite incluir a los miembros del exogrupo que no estn presentes en la situacin de contacto original. Este supuesto se basa en la observacin de que mucha hostilidad intergrupal tiene sus races en el amor por el propio grupo que, bajo ciertas condiciones, deviene en odiohacia los exogrupos. As, una supraidentidad social que contiene tanto a los miembros del endogrupo como a los del exogrupo reorientara los procesos cognitivos y motivacionales que usualmente se activan en los encuentros intergrupales.

Empero, si el contacto tiene lugar slo a nivel interpersonal, las actitudes a nivel intergrupal quedarn intactas. Esta aparente paradoja ha sido abordada por Pettigrew (1998) en su modelo longitudinal de contacto intergrupal. Pettigrew sugiere pensar la decategorizacin, subcategorizacin y recategorizacin como diferentes estadios en el proceso de transformacin de las representaciones cognitivas sobre el endogrupo y el exogrupo. Tomando en cuenta cada uno de estos procesos, Pettigrew (1998) sugiere estructurar la situacin de contacto ptimo de manera tal que cada uno de estos procesos cognitivos se introduzcan paulatinamente. En la fase inicial, la situacin de contacto debe minimizar la relevancia de las adscripciones grupales originales de los participantes de la interaccin, proporcionando informacin personalizada. Esto permitira el descubrimiento de similitudes, estimulando la atraccin interpersonal y el potencial de amistad. Una vez superadas las primeras ansiedades intergrupales, el autor sugiere introducir la subcategorizacin o diferenciacin mutua, facilitando as la generalizacin de los efectos positivos. Finalmente, la recategorizacin representara la ltima fase de un proceso de reorganizacin cognitiva que permitira la mxima reduccin de hostilidad intergrupal, precisamente cuando los miembros de los grupos comprenden que al fin y al cabo son eso: subgrupos de un mismo equipo. Evidentemente el uso del contacto intergrupal como medio para disminuir la hostilidad intergrupal depende en gran medida de variables extrnsecas a la situacin de contacto ptimo. Algunas de estas variables estn vinculadas a las caractersticas particulares de los participantes de la interaccin, sus expectativas y sus experiencias pasadas. Aspectos como la ansiedad intergrupal o la importancia atribuida al contacto intergrupal son slo algunas variables interindividuales que pueden moderar o mediatizar los efectos del contacto sobre las actitudes intertnicas (Stephan & Stephan, 2000; Van Dick, Wagner, Pettigrew, Christ, Wolf, Petzel, Smith-Castro, & Jackson, en prensa). Finalmente, no hay que olvidar que la condicin esencial para propiciar relaciones intergrupales solidarias est dada por la estructura social que determina las relaciones entre los grupos y sus miembros. Una transformacin profunda del orden social es esencial para el desarrollo y mantenimiento de la solidaridad y armona intergrupal.