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Una particin es una seccin lgica, una divisin, una parcela acotada del disco.

Para el sistema operativo cada particin se comporta como si fuese un disco independiente, por ello es posible tener varios sistemas instalados con tal que estn en particiones distintas. Hay dos tipos de particiones: primarias y extendidas. Un disco duro puede ser dividido en un mximo de cuatro particiones primarias. Si usted necesita ms particiones deber entonces configurar una de las particiones primarias como extendida, que podr ser divida a su vez en particiones lgicas, tambin conocidas como unidades lgicas. Esto significa que un disco duro puede estar dividido de cualquiera de las siguientes formas:

1,2,3 y hasta 4 particiones primarias. 1 particin primaria y 1 extendida 2 particiones primarias y 1 extendida 3 particiones primarias y 1 extendida

Hacer distintas particiones en un disco duro es una buena prctica: el acceso a los datos es ms eficiente, se reduce la capacidad de infeccin de los virus, se aprovecha mejor el espacio, etc. En todo caso si va a tener en su disco ms de un sistema operativo entonces es imprescindible hacer particiones. Al proceso de ir creando las particiones se le suele llamar en la jerga y de modo poco imaginativo "particionar". Pero adems las particiones una vez creadas deben ser "formateadas", es decir, se les debe crear un sistema de ficheros. Imagine el aparcamiento en los stanos de una gran superficie comercial. Si no estuviese marcado, probablemente le resultara imposible localizar su automvil. Algo parecido ocurre con el espacio en un disco duro. Es necesario delimitarlo para aprovechar su capacidad al mximo y establecer unas pautas que permitan localizar de manera gil los archivos all almacenados. Aproximadamente esta tarea es la que realizamos al "formatear" y establecer un "sistema de ficheros". Un sistema de ficheros es, dicho sin mucho rigor, una forma particular de organizar la informacin en el disco duro. En el mundo ideal habra una nica forma de crear sistemas de ficheros, la mejor. Pero como no vivimos an en ese mundo puede encontrar una gran variedad de formatos, no siempre compatibles entre s, dependiendo del sistema operativo del que estemos hablando. Probablemente usted conozca ya las habituales de los entornos Windows:

FAT: con sus dos variantes FAT16 y FAT32 es el formato presente en sistemas MS_DOSTM, Windows95 y 98TM, e incluso en WindowsXPTM Home Edition. NTFS: Propia de los sistemas Windows NTTM, 2000, 2003 y XPTM Professional.

GNU/Linux soporta una gran variedad de formatos pero lo ms frecuente es encontrar particiones de tipo EXT4,EXT3 o EXT2, y un tipo de particin especial denominada "swap".

El tipo de particin EXT3 o EXT4 presenta indudables ventajas: es muy resistente a fallos, no fragmenta el disco, gran rapidez de acceso a los datos, excelente recuperacin de errores una vez se han producido, etc. Siempre hay quien pregunta por una herramienta de desfragmentacin para GNU/Linux similar al "Desfragmentador de discos" de WindowsTM. En GNU/Linux no existe tal herramienta, porque no se necesita. Cuanto ms se usa el disco duro menos se fragmenta y en cualquier caso el porcentaje de fragmentacin apenas llegar al uno por ciento. Sobre este tema hay un interesante artculo publicado por el profesor universitario Roberto Di Cosmo bajo el ttulo Trampa en el Cyberespacio hace ya algn tiempo, pero que no ha perdido vigencia. Introduccin Una particin de un disco duro es una divisin lgica en una unidad de almacenamiento (por ejemplo un disco duro o unidad flash), en la cual se alojan y organizan los archivos mediante un sistema de archivos. Existen distintos esquemas de particiones para la distribucin de particiones en un disco. Los ms conocidos y difundidos son MBR (Master Boot Record) y GPT (GUID Partition Table). Las particiones, para poder contener datos tienen que poseer un sistema de archivos. El espacio no asignado en un disco no es una particion, por lo tanto no puede tener un sistema de archivos. Existen mltiples sistemas de archivos con diferentes capacidades: como FAT, NTFS, FAT32, EXT2, EXT3, EXT4, Btrfs, FedFS, ReiserFS, Reiser4 u otros. Los discos pticos (DVD, CD) utilizan otro tipo de particiones llamada UDF (Universal Disc Format) Formato de Disco Universal por sus siglas en ingls, el cual permite agregar archivos y carpetas y es por ello que es usado por la mayora de software de escritura por paquetes, conocidos como programas de grabacin de unidades pticas. Este sistema de archivos es obligatorio en las unidades de (DVD) pero tambin se admiten en algnos (CD) En Windows, las particiones reconocidas son identificadas con una letra seguida por un signo de doble punto (p.ej. C:\). prcticamente todo tipo de discos magnticos y memorias flash (como pendrives) pueden particionarse. En sistemas UNIX y UNIX-like las particiones de datos son montadas en un mismo y nico rbol jerrquico, en el cual se montan a travs de una carpeta, proceso que slo el superusuario (root) puede realizar.

Tipos de particiones

El formato o sistema de archivos de las particiones (p. ej. NTFS) no debe ser confundido con el tipo de particin (p. ej. particin primaria), ya que en realidad no tienen directamente mucho que ver. Independientemente del sistema de archivos de una particin (FAT, ext3, NTFS, etc.), existen 3 tipos diferentes de particiones: Particin primaria: Son las divisiones crudas o primarias del disco, solo puede haber 4 de stas o 3 primarias y una extendida. Depende de una tabla de particiones. Un disco fsico completamente formateado consiste, en realidad, de una particin primaria que ocupa todo el espacio del disco y posee un sistema de archivos. A este tipo de particiones, prcticamente

cualquier sistema operativo puede detectarlas y asignarles una unidad, siempre y cuando el sistema operativo reconozca su formato (sistema de archivos). Particin extendida: Tambin conocida como particin secundaria es otro tipo de particin que acta como una particin primaria; sirve para contener mltiples unidades lgicas en su interior. Fue ideada para romper la limitacin de 4 particiones primarias en un solo disco fsico. Solo puede existir una particin de este tipo por disco, y solo sirve para contener particiones lgicas. Por lo tanto, es el nico tipo de particin que no soporta un sistema de archivos directamente. Particin lgica: Ocupa una porcin de la particin extendida o la totalidad de la misma, la cual se ha formateado con un tipo especfico de sistema de archivos (FAT32, NTFS, ext2,...) y se le ha asignado una unidad, as el sistema operativo reconoce las particiones lgicas o su sistema de archivos. Puede haber un mximo de 23 particiones lgicas en una particin extendida. Linux impone un mximo de 15, incluyendo las 4 primarias, en discos SCSI y en discos IDE 8963. Particiones primarias En los equipos PC, originales de IBM, estas particiones tradicionalmente usan una estructura llamada Tabla de particiones, ubicada al final del registro de arranque maestro (MBR, Master Boot Record). Esta tabla, que no puede contener ms de 4 registros de particiones (tambin llamados ''partition descriptors''), especfica para cada una su principio, final y tamao en los diferentes modos de direccionamiento, as tambin como un solo nmero, llamado partition type, y un marcador que indica si la particin est activa o no (slo puede haber una particin activa a la vez). El marcador se usa durante el arranque; despus de que el BIOS cargue el registro de arranque maestro en la memoria y lo ejecute, el MBR de DOS comprueba la tabla de particin a su final y localiza la particin activa. Entonces carga el sector de arranque de esta particin en memoria y la ejecuta. A diferencia del registro de arranque maestro, generalmente independiente del sistema operativo, el sector de arranque est instalado junto con el sistema operativo y sabe cmo cargar el sistema ubicado en ese disco en particular. Notar que mientras la presencia de un marcador activo se estandariza, no se utiliza en todos los gestores de arranque. Por ejemplo, los gestores LILO, GRUB (muy comunes en el sistema Linux) y XOSL no buscan en la tabla de particiones del MBR la particin activa; simplemente cargan una segunda etapa (que puede ser contenida en el resto del cilindro 0 en el sistema de archivos). Despus de cargar la segunda etapa se puede cargar el sector de arranque de cualquiera de las particiones del disco (permitiendo al usuario seleccionar la particin), o si el gestor conoce cmo localizar el kernel (ncleo) del sistema operativo en una de las particiones (puede permitir al usuario especificar opciones de kernel adicionales para propsitos de recuperacin estratgicos. Particiones extendidas y lgicas Cualquier versin del DOS puede leer slo una particin FAT primaria en el disco duro. Esto unido al deterioro de la FAT con el uso y al aumento de tamao de los discos movi a Microsoft a crear un esquema mejorado relativamente simple: una de las entradas de la tabla de particin principal pas a llamarse particin extendida y recibi un nmero de tipo de particin especial (0x05). El campo inicio de particin tiene la ubicacin del primer descriptor de la particin extendida, que a su vez tiene un campo similar con la ubicacin de la siguiente; as se crea una lista

enlazada de descriptores de particin. Los dems campos de una particin extendida son indefinidos, no tienen espacio asignado y no pueden usarse para almacenar datos. Las particiones iniciales de los elementos de la lista enlazada son las llamadas unidades lgicas; son espacios asignados y pueden almacenar datos. Los sistemas operativos antiguos ignoraban las particiones extendidas con nmero de tipo 0x05, y la compatibilidad se mantena. Este esquema reemplaza al antiguo ya que todas las particiones de un disco duro se pueden poner dentro de una sola particin extendida. Por alguna razn, Microsoft no actualiz su sistema operativo DOS para arrancar desde una particin extendida, debido a que la necesidad para particiones primarias se preservaron. Por encima de stas todava se habra permitido una particin FAT primaria por unidad, significando todas las otras particiones FAT primarias deben tener sus nmeros de tipo de particin prior cambiando al arranque DOS, para que sta sea capaz de proceder. Esta tcnica, usada por varios administradores de arranque populares, se llama ocultacin de la particin. Sin embargo hay que tener en cuenta una quinta particin que se puede comprimir pero no es muy recomendable.

Sistema de archivos Los sistemas de archivos o ficheros (en ingls:filesystem), estructuran la informacin guardada en una unidad de almacenamiento (normalmente un disco duro de una computadora), que luego ser representada ya sea textual o grficamente utilizando un gestor de archivos. La mayora de los sistemas operativos manejan su propio sistema de archivos.1 Lo habitual es utilizar dispositivos de almacenamiento de datos que permiten el acceso a los datos como una cadena de bloques de un mismo tamao, a veces llamados sectores, usualmente de 512 bytes de longitud (Tambin denominados clsters). El software del sistema de archivos es responsable de la organizacin de estos sectores en archivos y directorios y mantiene un registro de qu sectores pertenecen a qu archivos y cules no han sido utilizados. En la prctica, un sistema de archivos tambin puede ser utilizado para acceder a datos generados dinmicamente, como los recibidos a travs de una conexin de red (sin la intervencin de un dispositivo de almacenamiento). Los sistemas de archivos tradicionales proveen mtodos para crear, mover, renombrar y eliminar tanto archivos como directorios, pero carecen de mtodos para crear, por ejemplo, enlaces adicionales a un directorio o archivo (enlace duro en Unix) o renombrar enlaces padres (".." en Unix). El acceso seguro a sistemas de archivos bsicos puede estar basado en los esquemas de lista de control de acceso o capacidades. Las listas de control de acceso hace dcadas que demostraron ser inseguras, por lo que los sistemas operativos experimentales utilizan el acceso por capacidades. Los sistemas operativos comerciales an funcionan con listas de control de acceso.

Tipo de sistemas de archivos Sistemas de archivos de disco

Un sistema de archivo de disco est diseado para el almacenamiento de archivos en una unidad de disco, que puede estar conectada directa o indirectamente a la computadora.

Sistemas de archivos de red Un sistema de archivos de red es el que accede a sus archivos a travs de una red. Dentro de esta clasificacin encontramos dos tipos de sistemas de archivos: los sistemas de archivos distribuidos (no proporcionan E/S en paralelo) y los sistemas de archivos paralelos (proporcionan una E/S de datos en paralelo). Sistemas de archivos de propsito especial (Special purpose file system). Aquellos tipos de sistemas de archivos que no son ni sistemas de archivos de disco, ni sistemas de archivos de red. Ejemplos: acme (Plan 9), archfs, cdfs, cfs, devfs, udev, ftpfs, lnfs, nntpfs, plumber (Plan 9), procfs, ROMFS, swap, sysfs, TMPFS, wikifs, LUFS, etc. Formateo de disco

En el mbito de la informtica, se conoce por formateo de disco a aquel proceso que permite el correcto vaciado de un disco duro para realizar posteriores acciones sobre l. Tambin se puede realizar sobre otros elementos informticos de almacenamiento y existen bsicamente dos tipos de formateo: el lgico (el ms comn) y el fsico. Normalmente, el proceso de formateo se realiza para revertir un sistema de archivos que por alguna razn se ha vuelto corrupto o peligroso. De tal modo, el formateo permite limpiar aquellos archivos dainos y recuperar los tiles, pero esto siempre debe realizarse de antemano. Esto es muy comn cuando se habla de computadoras o elementos electrnicos infectados con virus que ya se hayan demasiado expandidos. La diferencia entre el formateo lgico y el fsico reside bsicamente en el hecho de que el primero es aquel que se realiza en el sistema operativo de la mquina mientras que el segundo se lleva a cabo en el espacio fsico del disco duro a recuperar. El formateo fsico implica el marcado o divisin de la superficie de un disco pero esta actividad no es muy comn ya que la mayora de los discos son accesibles con un preformateo fsico de fbrica. Sin embargo, s se puede realizar sobre discos flexibles tambin conocidos como Floppy. Por otro lado, el formateo lgico es el que se realiza con mayor frecuencia y es relativamente simple como para dar posibilidad al usuario promedio a llevarlo a cabo. Mediante este formateo, el sistema operativo pasa a ser organizado a travs de archivos divididos en sectores, perdindose as la vieja organizacin de los archivos y debiendo ser recuperado previamente el material a guardar. Es importante adems que luego de finalizado el formateo lgico se proceda a una revisin para comprobar posibles errores como tambin el correcto funcionamiento del nuevo sistema.

Definicin de sistema de archivos Se trata de estndares diseados por cada desarrollador de sistemas operativos, los cules indican la forma en que van a ser almacenados los archivos en los dispositivos de almacenamiento masivo (unidades SSD, discos duros, discos pticos, memorias USB, etc.), as como tambin la forma en que va a iniciar el sistema operativo (proceso de arranque). Aunado a lo anterior, el trmino formatear, se refiere a preparar el dispositivo de almacenamiento, para guardar la informacin en un sistema de archivos definido. Tipos de sistemas de archivos Cuando almacenamos un archivo (una carpeta, una imagen, un video, un documento de Word, etc.), este conserva su nombre y sus caractersticas propias, pero se acopla al sistema de archivos existente en el dispositivo de almacenamiento; se puede hacer una analoga con los idiomas: Suponiendo que un sistema operativo es un lenguaje y el archivo una palabra, la palabra "Hola" en espaol, "Hello" en ingls y "Hallo" en alemn, significan a fin de cuentas un saludo independientemente del idioma, solo cambia LA FORMA de decirlo, el sistema de archivos solo cambia LA FORMA de almacenarlos. Es importante mencionar que entre los sistemas operativos algunos tienen la capacidad de interactuar sus sistemas de archivos entre si y otros no (bsicamente los sistemas operativos LINUX y Microsoft Windows respectivamente). + El sistema de archivos de UNIX y LINUX EXT / EXT2 / EXT3: Es el protocolo de Linux para el almacenamiento de datos, se trata de un sistema de ficheros de alto rendimiento usado para discos duros, as como para sistemas de almacenamiento extrables (disqueteras y memorias USB). Tiene la ventaja de permitir actualizar de ext2 a ext3 sin perder los datos almacenados ni tener que formatear el disco. Tiene un menor consumo de CPU y esta considerado mas seguro que otros sistemas de ficheros en Linux dada su relativa sencillez y su mayor tiempo de prueba. Los sistemas operativos Linux e UNIX son capaces de detectar casi cualquier sistema de archivos (EXT, FAT, FAT32, NTFS, CDFS, UDF, etc.). + El sistema de archivos de Ms-DOS, Windows 3.11 y Windows 95 de Microsoft FAT: proviene de ("File Allocation Table"), que significa tabla de localizacin de archivos. Esta tabla se mantiene en el disco duro de nuestro ordenador, y contiene un mapa de toda la unidad de forma que "sabe" donde est cada uno de los datos almacenados. Cuando se escribe un nuevo fichero al disco duro, este es guardado en uno o ms clusters, dependiendo del tamao del fichero (archivo). Los tamaos tpicos del cluster son 2.048 Bytes, 4.096 Bytes o 8.192 Bytes. El sistema operativo crea una entrada de FAT por cada nuevo fichero, graba y almacena la posicin del cluster (o clusters) donde se ha guardado. Cuando queremos leer un fichero, el sistema operativo busca en la FAT la posicin del mismo para su ejecucin. Las primeras versiones de Microsoft Ms-DOS usaban la clsica FAT 16, con tamaos mximos de 16 bits; esto limitaba la capacidad total del disco duro a 512 MB, asumiendo el mayor tamao de cluster (8.192 Bytes). Con la aparicin de la versin 5.0 y las primeras de Windows 95 podan llegar a manejar discos duros de un mximo de 2 GB (4x512 Bytes), tambin las memorias

USB actuales utilizan este sistema de archivos. Los sistemas operativos PC-DOS, Ms-DOS, Windows 3.11 y Windows 95 de Microsoft solo reconocen el sistema de archivos FAT y el CDFS utilizado en CD-ROM + El sistema de archivos de Windows 98 y Windows Millenium de Microsoft FAT32: proviene de ("File Allocation Table 32"), que significa tabla de localizacin de archivos a 32 bits. Es el sistema de archivos que se empez a usar a partir de la versin OSR2 de Microsoft Windows 95, la cul tiene una mejor manera de almacenar los datos con respecto a la FAT 16 ya que puede manejar discos duros de hasta 2 Terabytes. Se utiliza bsicamente con Microsoft Windows 98 y Microsoft Windows ME. Los sistemas operativos Windows 98 y ME de Microsoft reconocen el sistema de archivos FAT, FAT32, el CDFS utilizado en CD-ROM y el UDF utilizado en DVD-ROM. + El sistema de archivos de Windows XP, Windows Vista y Windows 7 de Microsoft NTFS: proviene de ("New Tecnology File System"), que significa sistema de archivos de nueva tecnologa, utilizado en la plataforma Windows NT. Permite accesos a archivos y carpetas por medio de permisos, no es compatible con Linux (solo lee, y difcilmente escribe), ni con MsDOS, ni Windows 95, ni Windows 98 y tampoco puede accederla, tiene formato de compresin nativa, permite encriptacin, soporta 2 TB, no se recomienda en sistemas con menos de 400 MB. Se utiliza para Microsoft Windows XP y Microsoft Windows Vista y Windows 7. Los sistemas operativos Windows XP, Vista y 7 de Microsoft reconocen el sistema de archivos FAT, FAT32, NTFS, el CDFS utilizado en CD-ROM, el UDF utilizado en DVD-ROM y el LFS para discos sin registro de arranque maestro. exFAT: proviene de ("EXtended File Allocation Table"), que significa tabla de localizacin de archivos extendida, el cul se diseo para su uso en dispositivos de almacenamiento electrnico basados en el uso de tecnologa de memoria NAND, tales como memorias USB y unidades SSD, para ser utilizado con versiones de Microsoft Windows CE, es importante mencionar que Windows Vista y 7 tienen soporte para el formateo con este sistema de archivos, al igual que MacOS y Linux. Una caracterstica importante es que Permite almacenar hasta 1000 archivos en una carpeta. + Nuevos sistema de archivos de Microsoft WinFS: proviene de 2 significados diferentes: ("Windows Future Storage") y ("Windows File System"), significando almacenamiento de "Windows" del futuro y sistema de archivos de "Windows". Este sistema fue desarrollado por Microsoft para facilitar la clasificacin y las bsquedas de archivos, utilizando un modo distinto a lo que actualmente conocemos como sistemas de directorios y archivos, basado en funciones de bsqueda utilizadas en las bases de datos como SQL; por lo que no se defini de manera clara si WinFS se trataba de un sistema de archivos al 100% como un agregado al sistema NTFS. Este sistema de archivos se vislumbr como propuesta para su uso con Microsoft Windows 7, pero no se concret el proyecto y se conserva NTFS en tal sistema operativo.

+ El sistema de archivos de MacOS de Apple

HFS/HFS+: significa ("Hierarquical File System") sistema de archivos por jerarqua, sustituyo al MFS ("Macintosh File System") y el smbolo + indica extendido, es decir, la ltima versin de HFS. Fu desarrollado por Apple, admite el uso de direcciones de espacio en disco de 64 bits y permite utilizar bloques de asignacin de archivos de 32 bits con el fin de potenciar la eficiencia del disco al reducir la utilizacin de espacio en volmenes de gran tamao o con un nmero elevado de archivos. Admite nombres de archivo ms descriptivos, con una longitud mxima de 255 caracteres y codificacin de texto Unicode para los nombres de archivo internacionales o con sistemas de escritura mixtos, tambin ofrece un formato opcional de sistema de archivos con distincin de maysculas y minsculas para HFS+ que permite al administrador alojar sin problemas archivos utilizados por aplicaciones UNIX que requieren esta funcin. Los sistemas operativos modernos MacOS de Apple reconocen el sistema de archivos HFS, HFS+, FAT, FAT32, el CDFS utilizado en CD-ROM y el UDF utilizado en DVD-ROM.

+ Sistema de archivos de Sun Solaris ZFS: significa ("Zettabyte File System") sistema de archivos ZettaByte, desarrollado por Sun Microsystems para el sistema operativo Solaris. Es un robusto sistema de ficheros de 128 bits, creado para superar las expectativas de cualquier sistema real, cuenta un sistema ligero de ficheros, nueva estructura de almacenamiento en disco y administracin simple de espacio y un sistema de autor reparacin denominado "Self-healing" entre muchas otras caractersticas que permiten su implementacin en grandes servidores. + El sistema de archivos de los CD, DVD y Biu-ray (CDFS, UDF, LFS) 1.- Formato de registro de arranque maestro: se trata del sistema de archivos del estndar ISO9660, que tpicamente en una sola sesin, permite el almacenamiento de los datos y una vez hecho lo anterior, no permite la escritura de nuevos datos (esto se le llama cerrar sesin). Permite almacenar en cualquier disco de la familia de los CD, de los DVD como lo son DVD-R, DVDROM, DVD-RW, DVD-RAM, etc. y de los Blu-ray Disc.