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Raniero Cantalamessa Tercera predicacin "LES ANUNCIO UNA GRAN ALEGRA" Evangelizar a travs de la alegra Despus de reflexionar sobre la gracia del Ao de la fe y sobre el aniversario del Vaticano II, el padre Raniero Cantalamessa, predicador de la Casa Pontificia, ha tenido esta maana en la Capilla Redemptoris Mayter del Vaticano su tercera y ltima meditacin de Adviento, sobre el tercer gran tema del ao, la evangelizacin. El papa ha invitado a la Iglesia a hacer de este ao una oportunidad para redescubrir "la alegra del encuentro con Cristo", la alegra de ser cristianos. Hacindome eco de esta exhortacin, voy a hablar de cmo evangelizar a travs de la alegra. Lo hago permaneciendo lo ms posible, en relacin al tiempo litrgico que vivimos, de modo que sirva tambin como preparacin para la Navidad. 1. La alegra escatolgica En los "evangelios de la infancia", Lucas, "inspirado por el Espritu Santo", ha conseguido no solo presentarnos los hechos y los personajes, sino tambin recrear la atmsfera y el estado de nimo en que se vivieron esos acontecimientos. Uno de los elementos ms evidentes de este mundo espiritual es la alegra. La piedad cristiana no se equivoc cuando llam a los hechos de la infancia de Jess, los misterios gozosos, misterios de la alegra. En Zacaras, el ngel promete que habr "alegra y gozo" por el nacimiento de su hijo y que muchos "se alegrarn" por l (cf. Lc. 1, 14). Hay una palabra griega que, a partir de este momento, volver a aparecer en la boca de varios personajes, como una especie de tono continuo y es el trmino agallasis, que significa "la alegra escatolgica por la irrupcin del tiempo mesinico." Ante el saludo de Mara, la criatura "exult de alegra" en el vientre de Isabel (Lc. 1, 44), preanunciando, por lo tanto, la alegra del "amigo del esposo" por la presencia del novio (Jn. 3, 29s) . La nota alcanza un primer alto en el grito de Mara: "Mi espritu se alegra (egallasen) en Dios!" (Lc. 1, 47); se extiende a travs de la alegra calma de los amigos y de los parientes en torno a la cuna del Precursor (cf. Lc. 1, 58), para finalmente explotar con toda su fuerza, en el nacimiento de Cristo, en el grito de los ngeles a los pastores: "Les anuncio una gran alegra" (Lc. 2, 10). No se trata solo de algunas referencias dispersas de alegra, sino de un mpetu de alegra calma y profunda que atraviesa los "evangelios de la infancia" de principio a fin, y se expresa de muchas y diferentes maneras: en el impulso con el que Mara se levanta para ir donde Isabel y de los pastores para ir a ver al Nio, en los gestos humildes y tpicos de la alegra, que son las visitas, los augurios, los saludos, las felicitaciones, los regalos. Pero, sobre todo, se expresa en el estupor y en la gratitud conmovida de estos protagonistas: "Dios ha visitado a su pueblo! [...] Se ha acordado de su santa alianza. Lo que todos los fieles haban pedido --que Dios recuerde sus promesas--, ya sucedi! Los personajes de los "evangelios de la infancia" parecen moverse y hablar en la atmsfera del sueo cantado en el Salmo 126, el salmo de la vuelta del exilio: "Cuando el Seor cambi la suerte de Sin, nos pareca que sobamos: nuestra boca se llen de risas y nuestros labios, de canciones. Hasta los mismos paganos decan: El Seor hizo por ellos grandes cosas!. Grandes cosas hizo el Seor por nosotros y estamos rebosantes de alegra! " Mara hace suya la ltima expresin de este salmo, cuando exclama, "Ha hecho en mi favor cosas grandes, el Todopoderoso". Estamos ante el ejemplo ms puro de la "sobria

embriaguez" del Espritu. La suya es una verdadera "embriaguez" espiritual, pero es "sobria". No se exaltan, no se preocupan en tener un puesto ms o menos importante en el incipiente Reino de Dios. No se preocupan siquiera en ver el final; Simen, de hecho, dice que el Seor ahora puede dejarlo incluso ir en paz, que desaparezca. Lo que importa es que la obra de Dios avance, no importa si con ellos o sin ellos. 2. De la liturgia a la vida Pasemos ahora de la Biblia y de la liturgia a la vida, a la cual se dirige siempre la palabra de Dios. La intencin del evangelista Lucas no es solo de narrar, sino tambin de involucrar a la audiencia y atraerla, como a los pastores, a una alegre procesin a Beln. "Quien lee estas lneas --dice un exegeta moderno--, est llamado a compartir la alegra; solo la comunidad concelebrante de los creyentes en Cristo, y de sus fieles, puede estar a la altura de estos textos." Esto explica por qu los evangelios de la infancia tienen tan poco que decir a quien busca en ellos slo la historia y tienen en cambio tanto que decir a quien busca en ellos tambin el significado de la historia, como hace el santo padre en su ltimo volumen sobre Jess. Hay muchos hechos que acaecieron pero no son histricos en el sentido mas alto del trmino, porque no han dejado traza en la historia, no han creado nada. Los hechos relativos al nacimiento de Jess son hechos histricos en el sentido ms fuerte, porque no slo acaecieron, sino que incidieron, y en modo determinante, en la historia del mundo.

Regresamos al tema de la alegra. De dnde nace la alegra? La fuente ltima de la alegra es Dios, la Trinidad. Pero nosotros estamos en el tiempo y Dios est en la eternidad; cmo puede fluir la alegra entre estos dos planos as distantes? De hecho, si escudriamos mejor la Biblia, descubrimos que la fuente inmediata de la alegra est en el tiempo: es el actuar de Dios en la historia. Dios que acta! En el punto donde "cae" una accin divina, se produce como una vibracin y una ola de alegra que se extiende, despus, por generaciones, incluso --en el caso de las acciones dadas por la revelacin--, para siempre. La accin de Dios es, cada vez, un milagro que llena de maravilla el cielo y la tierra: "Algrate cielo; Yahv lo ha hecho! --dice el profeta--, clamen , profundidades de la tierra!" (Is. 44, 23; 49, 13). La alegra que viene del corazn de Mara y de los otros testigos de los inicios de la salvacin, se basa toda ella en este motivo: Dios ha auxiliado a Israel! Dios ha actuado! Ha hecho cosas grandes! Cmo puede, esta alegra por la accin de Dios, alcanzar a la Iglesia de hoy y contagiarla? Lo hace, en primer lugar, a travs de la memoria, en el sentido de que la Iglesia "recuerda" las maravillas de Dios en su favor. La Iglesia est invitada a hacer suyas las palabras de la Virgen, "Ha hecho en mi favor cosas grandes, el Todopoderoso". El Magnificat es el cntico que Mara cant primero, como corifea, y ha dejado a la Iglesia que la prolongue por los siglos. Grandes cosas ha hecho, en realidad, el Seor por la Iglesia, en estos veinte siglos! Tenemos, en cierto sentido, ms razones objetivas para regocijarnos, de las que tenan Zacaras, Simen, los pastores y, en general, toda la Iglesia primitiva. Esta comenz "esparciendo la semilla para la siembra", como lo dice el Salmo 126 mencionado anteriormente; haba recibido las promesas: "Yo estoy con ustedes!" y los encargos: "Vayan por todo el mundo!". Nosotros hemos visto el cumplimiento. La semilla creci, el rbol del Reino se ha hecho inmenso. La Iglesia de hoy es como el sembrador que "vuelve con alegra, trayendo sus gavillas". Cuntas gracias, cuntos santos, cunta sabidura de doctrina y riqueza de instituciones, cunta salvacin obrada en ella y por ella! Cul palabra de Cristo no ha encontrado su perfecto cumplimiento? Ha encontrado cierto cumplimiento la palabra:"En el mundo tendrn tribulacin" (Jn. 16, 33), pero tambin la ha encontrado las palabras: "Las puertas del infierno no prevalecern" (Mt. 16, 18).

Con derecho puede la Iglesia hacer suyo, ante las filas sinnmero de sus hijos, la maravilla de la antigua Sin y decir: Quin me ha dado a luz a estos? Yo no tena hijos y era estril; y a estos quin los cri?" (Is. 49, 21). Quin, mirando hacia atrs con los ojos de la fe, no ve cumplidas perfectamente en la Iglesia las palabras profticas dirigidas a la nueva Jerusaln, reconstruida despus del exilio?: "Alza los ojos en torno y mira: todos se renen y vienen a ti; tus hijos vienen de lejos [...]. Tus puertas, siempre abiertas, [...] para que entren a ti las riquezas de los pueblos" (Is. 60, 4.11). Cuntas veces la Iglesia ha tenido que ampliar, en estos veinte siglos --aunque si no siempre, s ha sucedido con prontitud y sin resistencia--, el "espacio de su tienda", es decir, la capacidad de acoger, para dejar entrar la riqueza humana y cultural de los diversos pueblos! Para nosotros, hijos de la Iglesia que nos nutrimos "por la abundancia de su pecho", se nos dirige la invitacin del profeta a alegrarnos por la Iglesia, a "llenarnos de alegra por ella", despus de haber asistido a su duelo (cf. Is. 66,10). La alegra por la accin de Dios llega, por lo tanto a nosotros, los creyentes de hoy, a travs de la memoria, porque vemos las grandes cosas que Dios ha hecho por nosotros en el pasado. Pero nos llega tambin de otra manera no menos importante: a travs de la presencia, ya que constatamos que incluso ahora, en el presente, Dios est obrando entre nosotros, en la Iglesia. Si la Iglesia quiere encontrar, en medio de todas las angustias y las tribulaciones que la afligen, la va del coraje y de la alegra, debe abrir bien los ojos sobre lo que Dios est haciendo hoy en ella. El dedo de Dios, que es el Espritu Santo, est escribiendo todava en la Iglesia y en las almas y est escribiendo historias maravillosas de santidad, de tal manera que un da --cuando desaparezca todo lo negativo y el pecado--, harn, tal vez, ver a nuestro tiempo con asombro y santa envidia. Actuando as, cerramos quiz los ojos a los tantos males que afligen a la Iglesia y a las traiciones de tantos de sus ministros? No, pero desde el momento en que el mundo y sus medios de comunicacin no destacan, de la Iglesia, sino estas cosas, es bueno por una vez elevar la mirada y ver tambin su lado luminoso, su santidad. En cada poca --incluso en la nuestra--, el Espritu dice a la Iglesia, como en la poca del Deuteroisaas: "Pues desde ahora te cuento novedades , secretos que no conocas; cosas creadas ahora, no antes, que hasta ahora no habas odo" (Is. 48, 6-7). No es una "cosa nueva y secreta", este poderoso aliento del Espritu que reanima el pueblo de Dios y despierta en medio de este, carismas de todo tipo, ordinarios y extraordinarios? Este amor por la palabra de Dios? Esta participacin activa de los laicos en la vida de la Iglesia y en la evangelizacin? El compromiso constante del magisterio y de tantas muchas organizaciones en favor de los pobres y de los que sufren, y el deseo de reparar la unidad rota del Cuerpo de Cristo? En qu poca pasada, la Iglesia ha tenido una serie de papas doctos y santos como desde hace un siglo y medio a hoy, y tantos mrtires de la fe? 3. Una relacin diferente entre la alegra y el dolor Del plano eclesial pasamos al plano existencial y personal. Hace unos aos hubo una campaa promovida por el ala del atesmo militante, cuyo eslogan publicitario, publicado en el transporte pblico de Londres, deca: "Probablemente Dios no existe. As que deja de atormentarte y disfruta de la vida": Theres probably no God. Now stop worrying and enjoy your life. El elemento ms insidioso de este slogan no es la premisa "Dios no existe" (que debe ser probado), sino la conclusin: "Disfruta de la vida!". El mensaje subyacente es que la fe en Dios impide disfrutar de la vida, es enemiga de la alegra. Sin este habra ms felicidad en el mundo! Tenemos que dar una respuesta a esta insinuacin que mantiene alejados de la fe sobre todo a los jvenes. Jess ha obrado, en el plano de la alegra, una revolucin de la que es difcil exagerar el alcance y que puede ser de gran ayuda en la evangelizacin. Es una idea que creo ya haber dicho en este mismo lugar, pero el tema lo requiere. Hay una experiencia

humana universal: en esta vida placer y dolor se suceden con la misma regularidad con la que, cuando al alzarse una ola en el mar, le sigue una disminucin y un vaco que succiona al nufrago. "Un no s qu de amargo --escribi el poeta pagano Lucrecio--, surge del ntimo mismo de cada placer y nos angustia en medio de las delicias". El uso de drogas, el abuso del sexo, la violencia homicida, proporcionan la embriaguez del placer, pero conducen a la disolucin moral, y a menudo tambin fsica, de la persona. Cristo ha invertido la relacin entre el placer y el dolor. El "por el gozo que se le propona, soport la cruz sin miedo" (Hb. 12,2). Ya no es un placer que termina en sufrimiento, sino un sufrimiento que lleva a la vida y a la alegra. No se trata solo de una diferente sucesin de las dos cosas; es la alegra, de este modo, la que tiene la ltima palabra, no el sufrimiento, y una alegra que durar para siempre. "Cristo, una vez resucitado de entre los muertos, ya no muere ms, y la muerte no tiene ya seoro sobre l" (Rm. 6,9). La cruz termina con el Viernes Santo, la dicha y la gloria del Domingo de Resurreccin se extienden para siempre. Esta nueva relacin entre sufrimiento y placer se refleja incluso en la forma de referirse al tiempo en la Biblia. En el clculo humano, el da empieza con la maana y termina de noche; para la Biblia comienza con la noche y termina con el da: "Y fue la tarde y fue la maana del primer da", dice el relato de la creacin (Gn. 1,5). Incluso en la liturgia, la solemnidad comienza con las vsperas de la vigilia. Qu quiere decir esto? Que sin Dios, la vida es un da que termina en la noche; con Dios, es una noche (a veces una "noche oscura"), pero termina en el da, y un da sin ocaso. Pero hay que evitar una fcil objecin: la alegra es por lo tanto solo despus de la muerte? Esta vida no es, para los cristianos, ms que un "valle de lgrimas"? Al contrario, ninguno experimenta en esta vida la verdadera alegra como los verdaderos creyentes. Se dice que un da un santo clam a Dios: "Basta con la alegra! Mi corazn no la puede contener ms". Los creyentes, exhorta el Apstol, son "spe gaudentes", gozosos en la esperanza (Rm. 12, 12), que no significa solo que "esperan ser felices" (por supuesto, en el ms all), sino tambin que "son felices de esperar", felices ya ahora, gracias a la esperanza. La alegra cristiana es interior; no viene desde fuera, sino desde dentro, como algunos lagos alpinos que se alimentan, no por un ro que fluye desde el exterior, sino a partir de una fuente de agua que brota desde su mismo fondo. Nace del actuar misterioso y presente de Dios en el corazn humano en gracia. Puede hacer por lo tanto, que se abunde de alegra incluso en los sufrimientos (cf. 2 Co. 7, 4). Es "fruto del Espritu" (Ga. 5, 22; Rm. 14, 17) y se expresa en la paz del corazn, plenitud de sentido, capacidad de amar y de ser amado, y por encima de todo, en la esperanza, sin la cual no puede haber alegra. En 1972, el Consejo de Europa, a propuesta de Herbert von Karajan, adopt como himno oficial de la Europa unida el Himno a la Alegra que concluye la Novena Sinfona de Beethoven. Este es sin duda uno de los picos de la msica mundial, pero la alegra que all se canta es una alegra deseada, no realizada; es un grito que se eleva desde el corazn humano, ms que una respuesta a la misma. En el himno de Schiller, que inspir la letra del mismo, se leen palabras inquietantes: "Aquellos que han tenido la dicha de tener un amigo o una buena esposa, que ha conocido, aunque sea por una hora, qu cosa es el amor, estos se acerquen entonces; pero quien no ha sabido nada de todo esto, mejor que se aleje, llorando, de nuestro crculo". Como se puede ver, la alegra que los hombres "beben de los pechos de la naturaleza" no es para todos, sino solo para algunos privilegiados de la vida. Estamos lejos del lenguaje de Jess que dice: "Vengan a m todos los que estan fatigados y sobrecargados, y yo les dar descanso" (Mt. 11, 28). El verdadero himno cristiano a la alegra es el Magnificat de Mara. Este habla de una exultanza (agalliasis) del espritu por lo que Dios ha hecho en ella, y lo hace para todos los humildes y los hambrientos de la tierra. 4. Testimoniar la alegra Esta es la alegra de la que tenemos que dar testimonio. El mundo busca la alegra. "Al

solo escucharla nombrar --escribe san Agustn--, todos se alzan y te miran, por as decirlo, a las manos, para ver si eres capaz de dar algo a su necesidad". Todos queremos ser felices. Es lo que es comn a todos, buenos y malos. Quien es bueno, es bueno para ser feliz; quin es malo no sera malo sino esperase del poder, para as, ser feliz. Si todos amamos la alegra es porque, de alguna manera misteriosa, la hemos conocido; si en realidad no la hubisemos conocido --si no fusemos hechos por ella--, no la amaramos. Este anhelo de la alegra es el lado del corazn humano naturalmente abierto a recibir el "mensaje alegre". Cuando el mundo llama a la puerta de la Iglesia --incluso cuando lo hace con violencia y con ira--, es porque busca la alegra. Los jvenes sobretodo buscan la alegra. El mundo a su alrededor es triste. La tristeza, por as decirlo, nos toma de la garganta, en la Navidad ms que en el resto del ao. No es una tristeza que depende de la falta de bienes materiales, porque es mucho ms evidente en los pases ricos que en los pobres. En Isaas leemos estas palabras, dirigidas al pueblo de Dios: "Dicen sus hermanos que los odian, que los rechazan a causa de mi Nombre: que Yahv muestre su gloria y participemos de su alegra" (Is. 66, 5). El mismo desafo enfrenta silenciosamente al pueblo de Dios, an hoy. Una Iglesia melanclica y temerosa no estara, por lo tanto, a la altura de su tarea; no podra responder a las expectativas de la humanidad y especialmente de los jvenes. La alegra es el nico signo que incluso los no creyentes son capaces de percibir y que puede meterlos seriamente en crisis. No tanto los argumentos y los reproches. El testimonio ms hermoso que una esposa puede dar a su marido es un rostro que muestre la alegra, porque eso dice, por s mismo, que l ha sido capaz de llenar su vida, de hacerla feliz. Este es tambin el testimonio ms hermoso que la Iglesia puede prestar a su Esposo divino. San Pablo, dirigindole a los cristianos de Filipos aquella invitacin a la alegra que da el tono a toda la tercera semana de Adviento: "Estn siempre alegres en el Seor; se los repito, estn alegres". explica tambin cmo se puede ser testigo, en la prctica, de esta alegra: "Que su afabilidad dice--, sea conocida de todos los hombres" (Flp. 4, 4-5). La palabra "afabilidad" traduce aqu un trmino griego (epieiks), que indica todo un conjunto de actitudes conformado de misericordia, indulgencia, capacidad de saber ceder, de no ser obstinado. (Es la misma palabra de la que se deriva la palabra epicheia, usada en el derecho!). Los cristianos dan testimonio, por lo tanto, de la alegra cuando ponen en prctica estas disposiciones; cuando, evitando cualquier amargura e intil resentimiento en el dilogo con el mundo y con los dems, saben irradiar confianza, imitando de esta forma, a Dios, que hace llover su agua tambin sobre los injustos. Quien es feliz, por lo general, no es amargo, no siente la necesidad de puntualizar todo y siempre; sabe relativizar las cosas, porque conoce de algo que es an ms grande. Pablo VI, en su "Exhortacin apostlica sobre la alegra", escrita en los ltimos aos de su pontificado, habla de una "visin positiva sobre las personas y sobre las cosas, fruto de un espritu humano iluminado y del Espritu Santo." Incluso dentro de la Iglesia, no solo hacia los que estn fuera, existe una necesidad imperiosa del testimonio de la alegra. San Pablo dijo de s mismo y de los dems apstoles: "No es que pretendamos dominar por encima de su fe, sino que contribuimos a su gozo" (2 Co. 1, 24). Qu maravillosa definicin de la tarea de los pastores de la Iglesia! Colaboradores de la alegra: aquellos que infunden seguridad a las ovejas del rebao de Cristo, los capitanes valientes, con su sola mirada tranquila, alientan a los soldados implicados en la lucha. En medio de las pruebas y los desastres que afligen a la Iglesia, sobre todo en algunas partes del mundo, los pastores pueden repetir, incluso hoy en da, esas palabras que Nehemas, un da, despus del exilio, dirigi al pueblo de Israel abatido y en llanto: "No estn tristes ni lloren [...], porque la alegra de Yahv es su fortaleza" (Ne 8, 9-10). Que la alegra del Seor, Santo Padre, venerables padres, hermanos y hermanas, sea realmente, nuestra fuerza, la fuerza de la Iglesia. Feliz Navidad!