Está en la página 1de 4

EXCURSUS DESCENSO A LOS INFIERNOS

Descendido a los infiernos La mencin del descenso de Jess a los infiernos es una de las partes ms tardas de la profesin apostlica de fe. En la confesin bautismal de la comunidad romana, que se remonta hasta el siglo segundo, no se menciona an en absoluto el descenso de Cristo. Hasta el siglo cuarto no se introduce este descenso de Cristo, precisamente entre la sepultura y la resurreccin. De este modo, no cabe duda, se pretenda una descripcin ms detallada y extensa del destino mortal de Jess: Jess no ha tenido que soportar nicamente el aspecto corpreo de la muerte, ha tenido que cargar tambin con lo que la muerte significa para el aspecto personal del hombre como destino merecido por el pecado, es decir, con la muerte como exclusin y separacin de Dios y de su salvacin. Esta significacin de la muerte de Jess fue puesta ya de relieve al hablar de los acontecimientos de la crucifixin y muerte de Jess. En cualquier caso, Jess muri como un repudiado por las autoridades religiosas de su pueblo. Esto tena que significar para l, como judo, que Dios mismo le repudiaba y rechazaba, aunque por otra parte se saba enviado por este mismo Dios y representante de l. Precisamente por esto, porque Jess haba anunciado como ningn otro la proximidad de Dios, tena que tocarle en lo ms profundo de su ser el rechazo de que haba sido objeto en nombre de este mismo Dios. Es cierto que la muerte sella en todos los hombres la separacin de Dios, esa separacin que constituye la verdadera esencia de la existencia fracasada, del pecado, de la autocerrazn del hombre. El hombre se separa del origen de toda vida al cerrarse en s mismo y centrarse alrededor de s. La Muerte no hace ms que poner esto de manifiesto, exponerlo a la luz. Pero, quin experimenta esto a la hora de la muerte? Para la mirada del que sobrevive no es lo que ms impresiona, precisamente, la banalidad que tan frecuentemente caracteriza el morir de los hombres? Justamente en nuestros das, ya apenas se da una preparacin para la muerte, preparacin que ocupaba un lugar tan central en el medioevo cristiano. Mientras se pueda, la mayora de los hombres apartan sus miradas de nuestro destino mortal. Metemos a nuestros enfermos y moribundos bajo las fras paredes de las clnicas. E incluso el mismo moribundo queda sustrado, casi siempre, de la oscura profundidad de la muerte humana por su sufrimiento o por una perturbacin de su conciencia. Esta oscura profundidad de la muerte humana se expresa solamente cuando la muerte es experimentada como exclusin de Dios, y esto slo puede ocurrir en la medida en que alguien se sepa en la proximidad de Dios o sepa de ella.

Ahora bien, la antigua dogmtica afirmaba que el sufrimiento principal del infierno consista en ser plenamente conscientes de la exclusin de la proximidad de Dios. Aqu radican las razones objetivas de la interpretacin que

hace Lutero del descenso de Cristo a los infiernos, interpretacin que se centra en el sufrimiento moral, en el tormento espiritual que tuvo que experimentar el vocero de la proximidad y cercana de Dios, el cual se saba en su conciencia vinculado por Dios a la autoridad de la tradicin juda, la misma autoridad por la cual haba sido rechazado. La representacin del infierno es ciertamente fantstica sobre todo si consideramos la serie de detalles particulares, que han pasado a ocupar un lugar en multitud de cuadros sobre el juicio final. El valor documental de los cuadros de los sufrimientos del infierno ha de juzgarse como bastante insuficiente, precisamente porque el rasgo fundamental, la exclusin de la comunidad con el Dios vivo, no aparece en absoluto en los mismos. Y es este rasgo fundamental de la representacin del infierno el nico que debe mantener la teologa. El resto son aadidos de una fantasa cruel y horrorosa de los que dicha teologa debe liberarse. De hecho, el infierno no sera otra cosa que el ser excluido de la cercana de Dios a pesar de una clara conciencia de la misma. Esto significa que la cuestin acerca del lugar del infierno se basa en un tipo de representacin inadecuada y superada ya hoy da. Ni el cielo ni el infierno tienen cabida en las coordenadas espacio-temporales del mundo de la experiencia humana de la naturaleza. Sin embargo, tampoco se trata nicamente de una descripcin grfica de la experiencia moral. Lutero ha unido el sufrimiento moral del crucificado con la tradicin de su descenso a los infiernos. Ahora bien, esto no significa que la experiencia moral de nuestra vida presente fuera la nica realidad que corresponde a la representacin del infierno. Puesto que la mayora de los hombres no viven en la experiencia de la cercana de Dios, caracterstica fundamental de la existencia de Jess, tampoco les dir nada la experiencia del infierno, ya que sta presupone precisamente el saber de la proximidad de Dios. No obstante, no se elude esta experiencia por el simple hecho de retirar la mirada de ella. A esto, precisamente, hace referencia la idea de un juicio de los muertos. Una de las notas caractersticas de la peculiaridad de Jess es haber experimentado la realidad del infierno en su conciencia ya en su misma muerte terrena. La conexin entre conciencia moral y experiencia del infierno no es un fenmeno humano que aparezca del mismo modo en todas partes. Normalmente no hace su aparicin en la vivencia habitual y corriente de los hombres. Como acabamos de decir, es una caracterstica de la especial situacin de la experiencia de la muerte de Jess. La historia de la teologa, sin embargo, ha mantenido repetidamente una interpretacin del descenso de Jess a los infiernos, que difiere, al menos aparentemente, de la interpretacin que hemos venido ofreciendo a lo largo de estas lneas. Dicha interpretacin entiende el descenso a los infiernos como expresin del triunfo de Jess y no de su sufrimiento. El descenso de Jess a los infiernos es representado como una marcha triunfal. Esto es lo que nos ha ofrecido con frecuencia el arte cristiano: al Cristo resucitado, que triunfa en el infierno sobre el diablo y que libera de sus llamas a Adn y Eva, primeros padres del gnero humano. Una concepcin muy parecida se encuentra ya en el nuevo testamento en el nico pasaje, donde se nos habla clara y detalladamente del descenso de Cristo al reino de los muertos. En la primera carta de Pedro se nos dice que Cristo en el espritu fue tambin a predicar a los espritus encarcelados, en otro tiempo incrdulos, cuando les esperaba la paciencia de Dios, en los das en que No construa el arca (3, 19 s.). Tales espritus se refieren, igual que en el resto

de la literatura judaica, a las sombras de hombres desobedientes ya muertos. Por otra parte as nos lo confirma un pasaje posterior de la misma carta (4, 6) donde se escribe que hasta a los muertos se ha anunciado la buena nueva. El anuncio del evangelio por el mismo Jess en el mundo de los muertos no puede tener otro sentido que el de una predicacin de conversin. Esto significa, entonces, que los que ya haban muerto son alcanzados igualmente por el mensaje cristiano. La salvacin del juicio futuro a travs de Jess est abierta a los que en su vida mortal no pudieron conocer a Jess o el mensaje cristiano. Los intrpretes cristianos procuraron suavizar, ya en los primeros tiempos eclesiales, el absoluto atrevimiento de esta idea. Por eso repiten hasta la saciedad que la predicacin de Jess en el reino de los muertos iba dirigida solamente a los justos del antiguo Israel o, en general, a todos los hombres que haban sido justos en su vida sobre la tierra. El hecho es, sin embargo, que la primera carta de Pedro va ms all, sin alguna duda. La tendencia, aqu encamina hacia una comprensin universalista de la salvacin, encuentra su mxima expresin en la idea de que Cristo ha salvado del mundo de los infiernos tambin a Adn, es decir, al hombre como tal. Tal idea se encuentra, por lo dems, en Orgenes y ocupa un puesto relevante en muchas de las representaciones pictricas del descenso de Cristo a los infiernos. Qu relacin guarda esta interpretacin del descenso de Jess con la primera, que lo conceba como una descripcin del sufrimiento de Jess? Ambas representaciones, al parecer, se excluyen mutuamente. No obstante, ambas tienen una cosa en comn: ambas son interpretaciones de la muerte de Jess. Y en esto estn estrechamente implicadas. Pues, por su muerte en el abandono de Dios, Jess super el abandono divino de la muerte para todos los hombres que estn unidos a l. El significado vicario de la muerte de Jess queda expresado en la representacin de su victoria sobre los infiernos. La cruz de Jess adquiere esta significacin slo a la luz de su resurreccin. De ah, que fuera plenamente coherente atribuir el descenso a los infiernos al resucitado, y esto aunque se tratase del significado de su cruz. Ciertamente, la alternativa, si fue el resucitado o el crucificado el que descendi a los infiernos, alternativa que fue una cuestin discutida entre la dogmtica de los antiguos reformados y la de los antiguos luteranos, se nos antoja hoy como algo propio de un modo de pensar que identifica la imagen con la cosa misma. La primera carta de Pedro, al describir la victoria de Jess sobre el infierno segn la imagen de la predicacin misionera primitivo-cristiana como predicacin de conversin, expresa el alcance universal de la vicariedad acontecida en la cruz de Jess, la universalidad de la salvacin que nos ha sido mediada de este modo. Con frecuencia se ha planteado la siguiente cuestin: Dios no se ha revelado definitivamente ms que en Jess, slo en Jess se ha manifestado la salvacin a los hombres; ahora bien, si esto es as, qu ha sido de todos aquellos hombres que vivieron antes de Jess, y qu ocurrir con todos aquellos que nunca llegarn a tener un contacto con el mensaje cristiano? Qu ser, finalmente, de los hombres que oyeron el mensaje cristiano, pero que quiz por culpa de los mismos cristianos encargados de su anuncio no llegaron a alcanzar su verdad? Estn todos estos hombres destinados a la

condenacin? Permanecen eternamente excluidos de la cercana de Dios que nos ha sido abierta a todos a travs de Jess? A estas amenazantes cuestiones la fe cristiana puede responder con una negativa. Este y no otro es el sentido de la frmula del descenso de Cristo a los infiernos. Lo que no sabemos es si este sentido estuvo en la intencin consciente de los que introdujeron dicha frmula en la profesin de fe. Pero, en cualquier caso, connota este sentido a partir de su origen neotestamentario. Lo que ha acontecido en Jess para la humanidad tiene validez tambin para los hombres que no han llegado a entrar en contacto ni con l ni con el mensaje sobre l. Y lo mismo puede decirse de aquellos a los que nunca se les ha manifestado la verdad de su figura y de su historia. A pesar de todo, la vida de estos hombres puede ser referida a la revelacin de Dios manifestada en Jess de una manera que nos queda oculta a nosotros y tambin a ellos mismos. As, pues, lo acontecido en Jess tiene que valer tambin para los hombres, sobre los cuales habl Jess en sus bienaventuranzas aun sin saberlo ellos. Tales hombres, completamente independiente de su encuentro con Jess, nicamente por motivo de su situacin o de su comportamiento no tienen ninguna otra esperanza en sus vidas que el Dios, cuya cercana, cuyo reino prximo anunci Jess. De este modo, de un modo, pues, inescrutable para ellos mismos y para nosotros, los hombres que nunca han conocido a Jess estn relacionados con l y con el Dios anunciado por l a travs de la conexin de la humanidad y de su propia historia. Y esta relacin significa tambin para ellos salvacin o juicio. Por lo dems, est claro que una seguridad, una garanta de su salvacin no la tenemos. La salvacin le est garantizada nicamente a quien tiene expresamente comunidad con Jess, y en esta comunidad la esperanza de superar la muerte con Jess. Pero la salvacin manifestada en Jess puede alcanzar tambin a todos los dems hombres muertos antes de la llegada de Jess al mundo, si bien, como hemos dicho, de un modo desconocido para nosotros. Hemos de esforzarnos, pues, por llegar a captar en este universalismo de la fe salvfica el sentido de la profesin cristiana de fe en la superacin del reino de la muerte, en el descenso de Jesucristo al infierno. Una vez captado este sentido, no podremos menos de lamentar el que precisamente este artculo de la profesin apostlica de fe encuentra en nuestro tiempo tanta incomprensin y tanto rechazo.